ANH TỐT NHẤT THẾ GIỚI

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Anh tốt nhất thế giới - Chương 16 - Chương 20

Chương 16

Đêm tối, trong phòng anh có một cô gái.

Edit: Ngô Anh Thảo.

Nhìn thấy một màn kia, bởi vì muốn đem cơ hội nhường cho Chu Hi, Nam Kiều để Cận Viễn ra về trước.

Mà giờ khắc này, cô cầm điện thoại đứng dưới cây ngô đồng, cũng không có nhìn thấy Cận Viễn đang đứng cách đó không xa.

Đêm tối như vậy, làm sao hắn có thể yên tâm để cô về nhà một mình?

Vậy là đứng ở đường đối diện chờ Nam Kiều, mãi một lúc mới chờ được, lại nghe thấy cô mềm giọng kêu mấy tiếng "anh trai Gia Ngôn", trên mặt còn ôn nhu cười.

Cận Viễn vốn dĩ muốn đi qua đường, thế nhưng khi nhìn thấy một màn này, hắn bỗng khựng bước.

Nam Kiều đã trưởng thành, mặc áo khoác rất đẹp, cột tóc hơi lỏng, trông giống như cỏ xanh ngày xuân, tươi mát mỹ lệ.

Hắn tìm Nam Kiều một hồi lâu, bởi vì cô mà tới thành phố Bắc, một lòng muốn tìm lại cô gái nhỏ nhát gan kia, nhưng không nghĩ tới chỉ thấy một Nam Kiều khác với trước kia.

Năm hai sơ trung, khi biết được vết thương thể chất trên trán của cô sẽ để lại sẹo vĩnh viễn, hắn chợt có một cảm giác trách nhiệm khó diễn tả, luôn muốn bảo vệ Nam Kiều sau lưng mình. Thế nhưng, Nam Kiều bây giờ xem ra không cần đến hắn bảo vệ.

Hắn nghe rõ ràng, cô thấp giọng nói: "Em không nghĩ tới cậu ấy sẽ vì tư cách bảo vệ nghiên cứu mà làm ra chuyện này. Em nên tới sớm một chút, nhường cơ hội cho cậu ấy sớm một chút, cậu ấy cũng sẽ không khi dễ chính mình như vậy..."

Không biết là Dịch Gia Ngôn đã nói gì, Nam Kiều đột nhiên mở to hai mắt, chân phải vô thức vẽ vài vòng dưới đất, thần sắc chậm rãi bình tĩnh lại.

Nam Kiều hỏi: "Như vậy thật sự có thể sao? Cậu ấy có thể bị đả kích hay không?"

Một lát sau, khoé miệng của cô cong lên: "Được, anh Gia Ngôn, em nghe anh."

Buổi tối đầu đông rất lạnh, Nam Kiều lại không hề hay biết. Thoạt nhìn cô giống như tiểu tinh linh trong truyện cổ tích, đứng dưới đèn đường hơi mờ, mỉm cười nhẹ giọng nói chuyện điện thoại với người kia, bên môi mang theo ý cười ngọt ngào.

Ba chữ "anh Gia Ngôn" khiến trong lòng Cận Viễn có chút trống rỗng.

Một lát sau, Nam Kiều cúp điện thoại, ngẩng đầu chợt thấy người đối diện bên đường, sững sờ hỏi: "A Cận? Anh, sao anh còn chưa đi..."

"Đang chờ em." Hắn bình tĩnh đứng ở đó, môi nở nụ cười: "Quá muộn, không an tâm để em về nhà một mình."

Nam Kiều chậm rãi chạy qua đường cái, trách cứ nhìn hắn: "Trời lạnh như vậy, đã cho anh về trước còn chờ tôi." Một lát sau, cô chợt nhớ tới cái gì, "Bây giờ anh ở đâu?"

"Phòng trọ Xa Đông Phụ Cận."

"Điều kiện tốt không?"

"Cũng tốt."

Bắt gặp dáng vẻ lo lắng của Nam Kiều, hắn đột nhiên hỏi: "Muốn qua chơi một chút không?"

"Bây, bây giờ?"

"Bây giờ."

Nam Kiều do dự một lát, gật đầu: "Được."

Đối với Cận Viễn, tới bây giờ cô không có chút đề phòng, cũng không cần đề phòng.

Cận Viễn chỉ thuê một phòng ba bốn mét vuông, ở lâu nên đã cũ, hơi âm u ẩm ướt.

Hắn vào phòng bếp nấu nước nóng cho Nam Kiều, còn cô tham quan căn phòng nhỏ đến đáng thương của hắn.

Trên tường treo mấy cây ghita, trên ghế salon tán loạn bày biện mấy đĩa nhạc, trên mặt đất có tàn thuốc, mì hộp, trên bàn trà là một đống lời bài hát Cận Viễn xoá đi sửa lại.

Nam Kiều chú ý một cái khung ảnh bên cạnh cửa sổ, lại gần xem thử, liền phát hiện đó là hình chụp của cô vào buổi chiều tốt nghiệp trung học, trong lòng nhất thời cảm thấy lo lắng.

Nam Kiều chưa từng lấy tấm ảnh đó ra, Thẩm Thiến nói Cận Viễn lấy, cô đi tìm hắn đòi, hắn lại nói đã đặt lại trên bàn của cô.

Chuyện đó sau này chấm dứt, Nam Kiều còn tưởng ai đã cầm nhầm, không nghĩ tới lại là hắn cẩn thận giữ gìn.

Trong ảnh, cô gầy gò nhỏ nhắn, trốn trong đám người không có chút nổi bật.

Khung hình bằng gỗ bóng loáng vuông vức, so với xung quanh thô ráp có chút không tương xứng, giống như là quanh năm đều có người vuốt ve, cạnh gỗ mới có thể trở nên như vậy.

"Nước nóng rồi." Không biết từ lúc nào, Cận Viễn từ trong bếp đi ra, đứng ở cửa phòng khách nhìn cô.

Nam Kiều có chút bối rối nhìn sang chỗ khác, đối diện với ánh mắt bình tĩnh thâm sâu của hắn.

"Cái kia... là ảnh tốt nghiệp của tôi." Cô chần chừ nói. "Tôi biết."

"Không phải là anh..." Nói đặt trên bàn của tôi sao?

"Tôi lừa em."

"..."

Nam Kiều nhìn anh, nhất thời không biết nói gì.

Cận Viễn đi tới trước mặt Nam Kiều, đem li nước đặt vào một chỗ trống trên bàn, nghiêng đầu nhìn cô: "Tôi chưa có tấm ảnh nào của em, cho nên lấy một cái."

Ngữ khí bình tĩnh như vậy, không chút giấu diếm cái gì, giống hệt như ánh mắt thẳng tắp của hắn khi nhìn cô.

Nam Kiều có chút không tự nhiên lui về sau một bước, cười hai tiếng: "Lấy thì lấy thôi, dù sao cũng không phải đồ quan trọng."

Cận Viễn nhìn cô một lát, mới nói: "Đối với tôi, nó quan trọng."

"..." Nam Kiều không nói nên lời.

Cô bối rối cúi đầu, làm như không có chuyện gì cầm li nước lên, nói: "Mấy năm nay anh vẫn đi hát sao? Đến thành phố Bắc khi nào vậy?"

"Hai năm trước."

"Sớm như vậy đã tới sao?" Cô cười: "Là đi cùng Thẩm Thiến à?"

Nhìn trái nhìn phải mà nói, cũng không có hỏi hắn vì sao lại tới đây.

Cận Viễn trầm mặc một lát, đưa tay đi trêu chọc tóc mái của cô, bị cô chặn lại.

"Để tôi nhìn thử, tôi muốn xem nó như thế nào rồi?"

"Vẫn như cũ." Nam Kiều quay đầu, "Đừng nhìn, vẫn thế thôi."

"Để tôi nhìn." Ngữ khí của Cận Viễn rất kiên trì.

Nam Kiểu không còn cách nào khác, cuối cùng xốc tóc mái lên, để cho hắn nhìn.

Vết sẹo kia lớn hơn một chút, màu hồng phấn có chút nổi hơn, cái trán trơn bóng cũng chính vì vậy chỉ có thể giấu dưới tóc mái, không làm người khác nhìn thấy mà giật mình.

Cận Viễn đưa tay chạm vào, tóc mái của cô bỗng chốc rơi xuống.

"A Cận, anh không cần tự trách. Thật ra tôi cảm thấy nó không có gì xấu, cũng quen rồi. Dù sao trán của tôi ban đầu cũng khó nhìn, để tóc mái ngược lại có chút đáng yêu." Nghĩ nghĩ, Nam Kiều cười nói: "Trên trán của Harry Potter không phải cũng có một vết sẹo thương hiệu sao?"

Cận Viễn kéo cái tay đang che trán của Nam Kiều xuống, không nói tiếng nào chạm lên vết sẹo dưới tóc mái của cô.

Nam Kiều giật mình.

Hắn sâu thẳm nhìn cô, rất lâu sau cũng không nói một lời.

***

Cách một ngày.

Trong văn phòng, bí thư khách khí nói chuyện với Nam Kiều, ý tứ đại khái là tư cách bảo vệ nghiên cứu vẫn là của cô.

"Hôm qua nhận được điện thoại của Dịch tiên sinh để trao đổi một chút về tình huống của em. Mặc dù trường học có quy định chưa từng đảm nhận chức vụ cán bộ trong lớp, nhưng sau khi cân nhắc việc em đã đại diện cho viện của chúng ta để tham gia thi đấu toàn quốc, cũng đem về vinh quang rực rỡ, thầy và Hiệu trưởng đã thảo luận qua, cuối cùng có thể bù đắp cho việc em chưa từng làm cán bộ."

Nam Kiều gật đầu: "Cảm ơn bí thư Tạ."

"Đừng khách sáo, đều là cố gắng của em, thầy và nhà trường sẽ công bằng, tuyệt đối không thiên vị bất kỳ ai." Bí thư cười, vỗ vai cô, "Về sau phải cố gắng thật nhiều, tận dụng cơ hội thật tốt nhé!"

Đêm qua nói chuyện của Chu Hi với Dịch Gia Ngôn, Nam Kiều đã cho anh biết mình muốn bỏ tư cách bảo vệ nghiên cứu, đem cơ hội nhường cho Chu Hi, nhưng Dịch Gia Ngôn không đồng ý.

Anh trấn tĩnh phân tích: "Nếu như em nhường, cô ta sẽ cho rằng lựa chọn kia của mình đã thành công lấy được tư cách bảo vệ nghiên cưu. Cô ta không những không cảm ơn em, mà còn cho rằng em hại cô ta rơi vào tình cảnh ấy."

"Em không cần cậu ấy cảm tạ em, chẳng qua là em cảm thấy ba mẹ của cậu ấy thật sự không dễ dàng gì. Vả lại thi lên nghiên cứu sinh đối với em cũng không quá khó, cho nên..."

"Cho nên em càng không thể nhường!" Dịch Gia Ngôn phản bác ngắn gọn:

"Em đồng cảm bởi vì em lương thiện, nhưng cô ta khổ không có nghĩa là em sẽ nhường lại. Nam Kiều, em nghĩ lại xem, nếu như trải qua chuyện giống vậy, cô ta cảm thấy bất cứ chuyện gì cũng có thể dùng cách bán thân để đạt được, sau này cô ta sẽ biến thành cái gì?"

"..." Nam Kiều không nói nên lời.

"Nếu như mềm lòng, ngược lại mới là hại cô ta. Em không phải đang giúp cô ta, mà là càng ngày càng khiến cô ta sa đoạ hơn."

Dịch Gia Ngôn giống như luôn nói đúng trọng tâm, suy nghĩ lập luận rõ ràng.

Lúc này, Nam Kiều đứng dưới đèn vàng hơi mờ, nghe giọng anh ôn nhu, đột nhiên cô cảm giác được: không có gì có thể dễ dàng mềm lòng được!

Cuối cùng, Dịch Gia Ngôn thấp giọng cười: "Nam Kiều, tính tình của em luôn mềm như vậy. Nhưng thứ thuộc về mình, nếu em không tận dụng, tuỳ tiện nhường cho người khác, tương lai sau này làm sao có thể nắm thật chặt cơ hội khác? Làm sao có thể theo đuổi ước mơ?"

"..."

"Anh hi vọng em sống thật tốt, không bị ràng buộc. Em phải biết, bất cứ kẻ nào hay bất kỳ chuyện gì cũng không thể cản bước của em. Cho nên những mềm lòng kia, sau này đừng như thế nữa."

Đi ra từ phòng làm việc của Bí thư, thầm tính đến Dịch Gia Ngôn bên kia có lẽ đang chín giờ tối; cô hiện tại khó có thể đứng dưới ánh mặt trời gọi điện cho anh.

Một ngày trước, Dịch Gia Ngôn có gọi cho cô, nói là trong phòng khách sạn có máy bàn riêng.

Tâm tình vui vẻ nhẹ nhàng, giống như lời anh nói, Nam Kiều vứt bỏ hết những thứ trói buộc mình.

Điện thoại đổ chuông bảy tám tiếng mới có người nhận máy.

Nam Kiều mở miệng định gọi "anh Gia Ngôn", bỗng nghe thấy thanh âm dễ nghe của một người phụ nữ: "Xin chào?"

Nam Kiều sững sờ, ba tiếng kia muốn gọi anh cũng bị nghẹn lại trong cổ họng.

"Xin chào? Cho hỏi ai vậy?" Người phụ nữ kia nghi hoặc, hỏi.

"Tôi, tôi tìm Dịch Gia Ngôn..." Giọng nói của Nam Kiều có chút lạc đi.

"À, Gia Ngôn đang tắm. Xin hỏi cô có chuyện gì không? Tôi có thể giúp cô chuyển lời."

Chín giờ tối, trong phòng khách sạn của Dịch Gia Ngôn có một người phụ nữ, mà anh đang tắm, còn đối phương lại hỏi cô có chuyện gì muốn chuyển lời hay không?

Nam Kiều bất động siết chặt điện thoại, đột nhiên cảm thấy lạnh người.

Nắng ấm mùa đông cũng không còn ấm nữa...

Chương 17

Dịch Gia Ngôn đứng ở đó, bất động nhìn cô, đột nhiên cảm thấy muốn ôm cô một cái.

Edit: Ngô Anh Thảo.

"Có người gọi điện tới à?" Dịch Gia Ngôn từ trong phòng tắm đi ra, tóc ướt sũng.

Gương mặt trẻ tuổi phảng phất đầy sức sống.

Anh dùng khăn khoác trên vai để lau tóc, kéo ghế trước bàn sách ra, mở vở, bắt đầu xem xét lịch trình hội nghị tiếp theo.

Trên ghế salon, một người phụ nữ trẻ tuổi ngồi xếp bằng, chống cằm thưởng thức nhìn anh.

"Roger tiên sinh có hẹn tối mai dùng cơm. Nếu như cô rảnh, tới giúp tôi một chút đi." Dịch Gia Ngôn nghiêng đầu nhìn cô.

Lư Nhã Vi trợn mắt: "Là thật tình mời tôi đi, hay là do anh không có bạn nữ, cho nên mới bắt tôi tới cho đủ người?"

"Về lý mà nói, thì là vế sau." Dịch Gia Ngôn mỉm cười, chậm rãi đứng dậy, đi tới trước mặt cô, "Nhưng mà về tình, đúng là tôi thành tâm thành ý mời cô theo giúp đỡ, ăn một bữa tối. Thế nào, có muốn giúp tôi không?"

Bên môi anh phảng phất ý cười như có như không, khẽ vuốt cằm, duỗi một cái tay ra trước mặt cô.

Cho dù Lư Nhã Vi thường thấy phong độ thân sĩ [1] này của anh, cũng biết anh không có chút tình ý, nhưng khi nhìn người đàn ông này cúi đầu mỉm cười với mình, ánh mắt an tĩnh chờ đợi câu trả lời, trong lòng cô vẫn cảm thấy vui sướng không rõ.

Lư Nhã Vi hừ mũi, đánh mạnh lên tay anh một cái: "Bớt làm bộ làm tịch đi, mặt không đẹp bằng soái ca, đừng có dụ tôi đóng phim thần tượng."

Dịch Gia Ngôn cười hai tiếng, sờ sờ mặt mình: "Sai rồi, sai rồi. Nam Kiều nói, tôi là người đẹp nhất mà em ấy từng gặp qua, hại tôi tin là thật, tự cho mình là soái ca."

"Em ấy là em gái của anh, không giúp anh thì giúp ai?" Lư Nhã Vi khịt mũi xem thường:

"Mà anh nữa, suốt ngày Nam Kiều Nam Kiều, trải qua tình thế cấp bách ở Godiva cũng không quên mua chocolate cho em ấy, còn chạy tới chạy lui mấy cái cửa hàng trang sức để chọn mua kẹp tóc tinh xảo... Tôi chẳng muốn nói đâu, nhưng anh đúng là một gã cuồng em gái!"

Trong mắt Dịch Gia Ngôn ánh lên ý cười ôn nhu, nghĩ đến Nam Kiều. Đứa em gái yếu mềm dễ xấu hổ này, anh thật sự không nhịn được thương cô nhiều hơn một chút.

"Cuồng em gái thì sao? Chỉ cần em ấy cao hứng, cô nói tôi là cái gì cũng được."

Lư Nhã Vi bỗng nhiên nghĩ tới điều gì, tò mò ngẩng đầu, hỏi anh: "Ài, tôi hỏi anh, em ấy cũng không phải là em gái ruột, cũng không có máu mủ ruột thịt, vì sao anh lại thích em ấy thế?"

Vì sao thích Nam Kiều?

Dịch Gia Ngôn xem chuyện này là hiển nhiên.

Nghĩ kỹ một chút, thật ra trước khi Nam Kiều cùng mẹ tới thành phố Bắc, Dịch Gia Ngôn đối với cô đã sớm quen thuộc.

Sau khi mẹ của Nam Kiều gả cho Dịch Trọng Dương, cuộc sống êm đẹp. Tính tình của Dịch Gia Ngôn giống ba mình, không quá nặng nề trong việc kết thân, vả lại đã có quen thuộc, cho nên anh không có địch ý với người mẹ kế này.

Dì luôn ôn nhu hiền lành, bù đắp cho không khí cứng nhắc của hai người đàn ông không giỏi nói chuyện bằng một gia đình. Rất nhanh, Dịch Gia Ngôn tiếp nhận bà, đồng thời thích bà từ tận đáy lòng.

Có điều, sau đó, anh phát hiện bà thường ngẩn người, ngồi một mình trong thư phòng. Có một lần, anh tới phòng sách gọi bà xuống ăn cơm, phát hiện thấy mắt bà đỏ, có chút bối rối dụi mắt, miễn cưỡng cười đi ra.

Sau đó nữa, anh tới phòng sách tìm tài liệu, vô tình nhìn thấy trong ngăn tủ có một tấm hình.

Trong ảnh là một cô bé sáu, bảy tuổi, cột tóc hai đuôi, xấu hổ cười trước ống kính. Hai tay của cô khẩn trương nắm váy hoa trên người, thấp thoáng nhìn thấy hai cái răng mèo nhỏ.

Dịch Gia Ngôn nhớ lại ba của mình từng nói, dì có một đứa con gái, sống ở thị trấn Ngô với chồng trước của bà.

Trong ảnh, cô gái nhỏ và bà có nhiều nét tương đồng, đôi mắt đen như mực, dịu dàng e lệ, ánh nhìn nhút nhát.

Anh gần như lập tức kết luận, cô chính là Nam Kiều.

Về sau, vô tình hỏi bà có quan hệ gì với người trong ảnh, quả nhiên, bà gật đầu, nói: "Đó là con gái của dì, Nam Kiều."

Bà không phải là người nhiều lời, nhưng khi nói đến Nam Kiều, bà lại không nhịn được nói thêm vài câu.

"Hồi còn bé, Nam Kiều rất thích khiêu vũ. Mỗi lần đưa cô ra ngoài chơi, nghe được một giọng hát từ trong cửa hàng, con bé liền chạy tới trước gương khoa tay múa chân, chọc cho mọi người cười đến vui vẻ."

"Con bé sợ người lạ. Nhiều lúc dẫn nó đi chúc Tết mọi người, bảo nó mở miệng, nó luôn trốn sau lưng dì, không nói tiếng nào, dỗ thế nào cũng không chịu. Vất vả kéo con bé ra trước, nó cũng kiên quyết ngậm miệng, làm dì vừa giận vừa buồn cười."

"Nam Kiều rất hiểu chuyện. Lúc nó 5 tuổi, dì ngã bệnh liệt giường. Con bé liền khóc, chạy vào bếp nấu cơm cho dì. Mặc dù không biết làm, con bé cũng bắt chước dì, vụng về vo gạo. Cuối cùng nấu được một nồi nửa sống nửa chín."

Nói tới đây, bà không nhịn được cười lên, nhưng hốc mắt lại đỏ, thanh âm nghẹn ngào.

Dịch Gia Ngôn giỏi nhất là nhìn mặt đoán lòng người. Từ đó về sau, anh thường đi theo Hoàng Ngọc Lan, lặng yên nghe bà kể lại những chuyện của cô gái nhỏ kia.

Hàng năm, Hoàng Ngọc Lan đều trở về thị trấn Ngô để thăm Nam Kiều, đem theo một đống quần áo và đồ ăn vặt. Sau khi trở về, kiểu gì cũng trầm mặc một thời gian.

Cũng vì vậy, anh nghe được rất nhiều chuyện.

Nam Kiều tập chạy xe đẹp.

Nam Kiều biết nấu cơm.

Nam Kiều lớn hơn một chút, nhưng vẫn gầy gò, nhỏ nhắn giống như giá gỗ.

Thi cuối kỳ, Nam Kiều đạt hạng nhất trong lớp. Giáo viên rất thích cô, nói rằng cô rất có năng khiếu về phương diện Toán học.

Nam Kiều...

Trong đầu giống như chiếu lại cuộn phim kí ức nhiều năm trước, mỗi một tấm phim đều rõ ràng.

Thế là, anh cũng không tự chủ làm nhiều việc hơn. Ghi nhớ cô gái nhỏ Nam Kiều hồi sáu tuổi, bím tóc hai đuôi, khi cười sẽ lộ ra hai cái răng mèo nhỏ, từng chút cao lên, từng chút trưởng thành.

Lúc chạy xe, có lúc cô sẽ cười, không chút kiêng kị reo hò, giống như con chim sẻ ầm ĩ. Lúc nấu cơm sẽ không giống như khi còn năm tuổi, đần độn khóc nấu một nồi cơm nửa sống nửa chín, mà bây giờ, lại đâu vào đấy. Đạt được hạng nhất, cô ngẩng đầu ưỡn ngực, giống như binh sĩ nhỏ, sải bước đi lên bục giảng nhận lời khen của thầy giáo...Về sau, Dịch Gia Ngôn mơ hồ có một ảo giác, giống như đã biết Nam Kiều rất nhiều năm, tất cả những chuyện liên quan tới cô đều nhớ kỹ trong lòng.

Nam Kiều thích màu lam, thích đọc sách, yêu âm nhạc.

Cô cũng thích váy, thích những thứ tốt đẹp mà mấy cô gái nhỏ thường thích. Khi nhận được quà vặt sẽ mừng rỡ, mặt mày hớn hở.

Ba của cô đối xử với cô không tốt. Cho nên cô đã sớm quen, tuy không rạng rỡ nhưng cô vẫn lương thiện giống như nhân vật trong cổ tích. Cô có thể tiết kiệm ăn mặc thật lâu, chỉ để quyên góp cho dân vùng thiên tai.

Thế là, anh vô thức tưởng tượng ra dáng vẻ của cô khi mua được thứ mình thích. Có lẽ là một cái kẹp tóc, có lẽ là một quyển tiểu thuyết, hoặc là một cái gì đó khác. Nhưng khi nghe thấy cô gặp chuyện, chịu khổ, ăn không no, mặc không ấm, chỗ ở cũng không có, anh lại trầm mặc.

Một buổi chiều kia, sau khi tan học, cô chạy về nhà, vuốt ve cái bình đựng tiền tiết kiệm. Cuối cùng, cô cắn môi hạ quyết tâm, không nói lời nào cất nó vào cặp, ngày thứ hai chỉnh tề đặt trước mặt thầy giáo.

Nam Kiều cho là lần đầu tiên nhìn thấy Dịch Gia Ngôn chính là ngày chuyển tới thành phố Bắc. Nhưng cô không biết là, năm mình mười ba tuổi, anh đã sớm gặp cô.

Năm đó, Dịch Gia Ngôn mười tám tuổi, năm nhất Đại học, vừa có bằng lái không lâu.

Hoàng Ngọc Lan muốn về thị trấn Ngô thăm Nam Kiều, ba anh đi công tác, không có thời gian chở bà đi. Anh liền chủ động đề xuất, để anh lái xe chở bà.

Bởi vì lo lắng Nam Kiều biết được mẹ mình có con trai kế sẽ không vui, cho nên ba ngày đi thị trấn Ngô, từ đầu tới cuối, Dịch Gia Ngôn đều không xuất hiện trước mặt Nam Kiều, chỉ là từ xa nhìn cô.

Anh đem xe đỗ dưới gốc cây, đưa mắt nhìn bà đi tới cánh cửa đã cũ, lần đầu tiên trong đời, Dịch Gia Ngôn nhìn thấy cô gái nhỏ đi ra từ trong tấm ảnh ký ức đơn bạc.

Cô gầy gò, nho nhỏ, tết tóc đuôi ngựa, mặc một cái váy màu vàng nhạt, mộc mạc mà thanh nhã.

Đẩy cửa ra, nhìn thấy mẹ mình đứng bên ngoài, Nam Kiều kinh hô một tiếng nhào vào ngực bà, giống như chim sẻ con đang oán trách.

Hoàng Ngọc Lan ôm lấy cô, hôn cô đến còng cả lưng. Mà cô cũng tràn ngập khát vọng, ngẩng đầu nghênh đón cái hôn của mẹ, hốc mắt đỏ hồng, rưng rưng nước mắt.

Dịch Gia Ngôn ngồi trong xe, không nói lời nào. Nhìn một màn cách đó không xa, trong lòng không hiểu sao lại cảm động...

Dường như, anh có cảm ứng, có thể phát hiện ra được nội tâm của cô, kích động cùng vui sướng. Cô gái nhỏ kia, yêu mẹ của mình rất nhiều, mỗi ngày đều mong ngóng có thể nhìn thấy bà, lôi kéo tay của bà mà gọi một tiếng "mẹ".

Ba ngày đó, anh nhìn họ ăn cơm trong một nhà hàng nhỏ ở thị trấn Ngô, nhìn cô ướm thử quần áo trong cửa hàng, nhìn cô tự hào mà cười, ôm tay của Hoàng Ngọc Lan, gặp ai cũng nói: "Đây là mẹ tôi!"

Anh nhịn không được, cũng cười.

Tại sao trên đời lại có một cô gái nhỏ như thế này? Đôi mắt biết nói, to tròn, đen như mực, giống như ánh sáng của đá quý.

Khi cô cao hứng ngẩng đầu, giống như hồ ly kiêu ngạo, dáng vẻ nhảy nhót rất buồn cười.

Cô thử đội mũ lên đầu, hỏi bà: "Mẹ, xem được không?"

Nhiều khi, cô không ngừng gọi tiếng "mẹ":

"Mẹ, ăn ngon không?"

"Mẹ, con muốn cái kia."

"Mẹ, so với trước kia, mẹ ốm hơn một chút."

"Mẹ, chúng ta qua bên kia chơi, có được hay không?"
Ba ngày ngắn ngủi, cô dường như đem một tiếng "mẹ" không thể kêu suốt mười năm, lần này đều kêu ra hết.

Ngày ấy rời đi, cô khóc, nước mắt rơi như mưa, ôm Hoàng Ngọc Lan không buông. Dáng vẻ nghẹn ngào khiến cho lòng anh thắt lại.

Đằng xa, Dịch Gia Ngôn đứng dưới cây ngô đồng chờ Hoàng Ngọc Lan, trơ mắt nhìn hai mẹ con cùng nhau rơi lệ.

Hoàng Ngọc Lan nghẹn ngào an ủi con gái: "Hai tháng nữa, mẹ sẽ trở về thăm con. Phải ngoan ngoãn, học tập cho giỏi, chăm sóc bản thân thật tốt, được không?"

"Con không chịu! Con không chịu!" Nam Kiều khóc giống như cô gái nhỏ không được ăn kẹo, "Con không muốn mẹ đi, mẹ, đừng đi có được không?"

"Con sẽ rất ngoan, sẽ học tập thật giỏi, con sẽ đạt hạng nhất. Con còn nấu cơm cho ba mỗi ngày, mẹ, đừng đi có được không?"

Tiếng khóc kia một tiếng tiếp một tiếng, giống như đem hết bi thống trong lòng đều gào ra, để giữ bà lại.

Dịch Gia Ngôn bất động đứng đó, nhìn Nam Kiều, đột nhiên rất muốn ôm cô.

Kia là một cô gái nhỏ phải xa mẹ, ba không thương, tuổi còn nhỏ đã phải ngược lại chăm sóc chăm sóc cho ông ta.

Cô khát vọng được yêu, khát vọng thân tình. Có thể cô không hiểu được phải biểu đạt như thế nào, cũng không giỏi giao tiếp, cho nên cô luôn dùng ánh mắt bức thiết như muốn có được thứ gì.

Nhưng chỉ là nhìn, không có lên tiếng.

Bởi vì nói ra cũng vô dụng.

Bởi vì không ai quan tâm cô muốn gì.

Bởi vì, dù sao cũng không thể có được.

Ba tháng sau đó, lúc Dịch Gia Ngôn biết được tin trán cô bị thương, để lại sẹo vĩnh viễn về sau từ Hoàng Ngọc Lan, không biết là có gì đã thôi thúc anh, một mình lái xe đi thị trấn Ngô.

Một ngày rưỡi đi đường, anh không biết mệt mỏi.

Đến thị trấn Ngô, anh đến chỗ đó, cánh cửa đã cũ, an tĩnh đứng dưới cây ngô đồng.

Có thể đến tận bây giờ, Dịch Gia Ngôn mới phát hiện ra bản thân thật buồn cười. Cô không biết anh, cũng không biết tới sự tồn tại của anh, vậy thì Dịch Gia Ngôn lấy tư cách gì đến thăm cô đây?

Anh thậm chí cũng không thể nói chuyện với Nam Kiều một câu.

Hai ngày ròng rã, Dịch Gia Ngô đều như vậy đứng ở thị trấn Ngô, từ xa nhìn cô.

Nam Kiều đi học, dán băng dán cá nhân trên trán, cúi đầu quải cặp sách trên lưng, cũng không nói chịu.

Bên cạnh Nam Kiều có một nữ sinh đầu tóc nam tính, tuỳ tiện nói đùa với cô, nhưng bản thân lại cười to hơn người khác.

Kiểu gì, ánh mắt của cô cũng sẽ dừng lại ở tủ kính của tiệm bánh mì ven đường, lộ ra khát vọng trong đó, sau đó không nói lời nào, tiếp tục chạy xe đi.

Hai ngày sau, Dịch Gia Ngôn nói dối ba mình, là cùng bạn học đến thành phố Lâm, tham gia một khoá hoạt động sáng tạo. Kết quả lại bỏ qua cái hạng mục kia, đi tới thị trấn Ngô.

Trước ngày trở về, anh vào tiệm bánh mì mà Nam Kiều thường xuyên liếc nhìn, mua một bánh ngọt sữa tươi giống như đúc với hình quảng cáo ở ngoài. Nhân lúc cô đi học, Dịch Gia Ngôn đặt trên bậc thang ngoài cửa nhà của cô.

Anh trốn trong xe, nhìn thấy Nam Kiều tan học trở về, phát hiện cô dừng lại trước cửa. Dáng vẻ của cô không thể tin được, ngồi xuống ôm cái hộp, sau đó ngạc nhiên ngắm nhìn chiếc bánh mà mình mơ ước đã lâu.

Cô nhìn bốn phía, giống như tìm kiếm là ai đã tặng mình cách kinh hỉ này!

Mặc dù cửa xe dán keo, bên ngoài nhìn không thấy, nhưng Dịch Gia Ngôn vẫn không nhịn được rụt cổ một cái.

Thật buồn cười, cô không nhìn thấy anh, anh tránh cái gì?

Dịch Gia Ngôn không nhịn được tự giễu chính mình. Nhưng ý cười tràn lan bên môi cũng không phải vì chuyện này, mà là bởi vì từ đuôi lông mày đến khoé mắt của cô gái nhỏ kia đều là vui sướng.

Hồi ức giống như một trận cuồng phong, không thể nói dừng là dừng.

Mãi đến khi Lư Nhã Vi gọi nhiều lần, Dịch Gia Ngôn mới giật mình, bản thân vậy mà thất thần thật lâu...

Lư Nhã Vi bất mãn nói: "Này, anh đang nghĩ gì vậy? Nghĩ đến mất hồn như thế?"

"Muộn rồi, cô nên trở về nghỉ ngơi đi." Dịch Gia Ngôn hồi thần, bắt đầu đuổi người.

"Này này này, sao anh có thể không khách khí mà nói chuyện với phụ nữ như thế hả? Tôi chưa nói, sao anh có thể đuổi hả?"

"Được rồi, Nhã Vi, trở về phòng đi." Dịch Gia Ngôn vuốt vuốt mi tâm, "Tôi mệt rồi."

Mặc dù Lư Nhã Vi còn hùng hồn nói lí, nhưng vẫn nghe lời anh, đứng dậy rời đi.

Tuy không nói gì, nhưng Lư Nhã Vi biết, Dịch Gia Ngôn nhất định là nghĩ tới Nam Kiều.

Nam Kiều, Nam Kiều, rốt cục là cô gái như thế nào chứ? Người mà anh cứ tâm tâm niệm niệm... - Lư Nhã Vi hừ hai tiếng, nghĩ thầm.

Một ngày nào đó, cô cũng muốn Dịch Gia Ngôn nâng niu mình trong lòng bàn tay giống như vậy!

_____

[1] Thân sĩ: phong thái nho nhã, lịch thiệp.

Chương 18

*Chương này có nội dung ảnh, nếu bạn không thấy nội dung chương, vui lòng bật chế độ hiện hình ảnh của trình duyệt để đọc.

Cô đột nhiên cười to, vừa cười vừa chạy.

Edit: Ngô Anh Thảo.

Suốt cả đêm, Nam Kiều hồn lạc phách bay, khó ngủ.

Chỉ cần nghĩ tới anh, chỉ cần nghĩ tới anh ở cùng phòng với một người phụ nữ khác, những suy nghĩ bất định kia giống như một trận đại hồng thuỷ mãnh liệt ập tới.

Hai người họ đang làm cái gì?

... Còn phải hỏi sao?

Người phụ nữ kia là ai? Bạn gái của anh sao?

... Chuyện này có quan trọng không?

Vậy cô ở đâu? Cô nên làm gì đây?

Nam Kiều sửng sốt, hô hấp trì trệ, không thể tin được, nằm trên giường, nhìn chằm chằm trần nhà.

Cô suy nghĩ gì vậy?

Tại sao lại tự hỏi bản thân như thế?

Dịch Gia Ngôn là anh trai của cô, một ngày nào đó cũng sẽ có bạn gái, không chỉ như vậy, anh cũng phải thành gia lập nghiệp, lấy vợ sinh con, sẽ mang một người phụ nữ tốt đẹp về nhà.

Mà cô, Nam Kiều, đến ngày đó, không thể không mỉm cười mà gọi người phụ nữ đó một tiếng "chị dâu", sau đó nhìn hai người, một đôi tình nhân tình nồng mật ý đứng đó...

Trong bóng tối, Nam Kiều thất thần nhìn trần nhà chằm chằm, chỉ cảm thấy không khí trong phòng mặc kệ đã bật điều hoà, vẫn thật lạnh. Nếu không, tại sao không khí đêm đông mãnh liệt tràn vào từ cửa sổ lại khiến cho hô hấp của cô trở nên nặng nề như vậy?

Nam Kiều ở vị trí nào?

Nếu như Dịch Gia Ngôn thuộc về người khác, cô nên làm cái gì?

Lần đầu tiên trong đời, cô chạm lên tim, phát hiện ở nơi đó, lúc cô bất tri bất giác, không biết từ lúc nào đã có một người tiến vào. Bây giờ, tựa như cô chưa từng có cảm giác trải qua tình cảm ấy mà đã mất đi anh...

Mà điều khiến Nam Kiều thất vọng nhất, chính là từ đầu tới cuối, Dịch Gia Ngôn chưa từng gọi cho cô một cuộc điện thoại.

***

Sáng sớm hôm sau, Hoàng Ngọc Lan gọi Nam Kiều vào phòng khách, nói rằng đôi chụp áo [1] mà Dịch Trọng Dương thích nhất đã bị hỏng.

"Tối mai ông ấy muốn tham gia một bữa tiệc, trước đó đã quyết định sẽ sử dụng đôi này." Mẹ cô đem hộp bày trên bàn, "Năm ngoái vào ngày kỷ niệm kết hôn của hai người chúng ta, mẹ đã mua cho ông ấy, ông ấy rất thích. Nhưng hôm nay, mẹ phải lên lớp vẽ, đã hẹn với học sinh rồi, không đổi ý được. Cho nên, con có thể giúp mẹ đem chụp áo tới cửa hàng để sửa, được không?"

Nam Kiều gật đầu, tò mò cầm lấy cái hộp: "Nhất định phải dùng đôi này ạ?"

Hoàng Ngọc Lan đỏ mặt, thấp giọng nói: "Bởi vì nó và vòng tay của mẹ là một cặp."

Nam Kiều bừng tỉnh.

Chụp tay áo mua ở một cửa hiệu quốc tế nổi tiếng, địa chỉ là trung tâm thương mại thành phố.

Nam Kiều cùng bà đi dạo vài lần, nhưng bởi vì, cô vẫn còn là học sinh, những thứ chỉ đẹp không thực này cũng không thích hợp với cô, cho nên Nam Kiều không quá thích thú.

Nghe nói, trong thành phố, có rất nhiều người già giàu có thường đi dạo ở đây. Lúc Nam Kiều đẩy cửa, một thân đồng phục học sinh ngây thơ, mang theo cái túi đi vào.

Nhân viên phục vụ rất nhiệt tình tiếp đãi cô, phát hiện một góc của chụp tay áo đã mòn liền mời cô sang ngồi sofa nghỉ ngơi một chút, nhân viên kỹ thuật sẽ xử lí.

Nam Kiều ngồi một hồi, có chút nhàm chán. Cô đứng dậy đi xung quanh, tò mò nhìn những quầy trang sức.

Cô không biết đàn ông sẽ thích dùng trang sức gì, cứ như vậy nhìn qua một chút, lại được nhân viên phục vụ giới thiệu mới biết được đàn ông thì ra cũng kén chọn như thế!

"Đàn ông trẻ tuổi thường thích loại chụp tay áo nào?" Cô ghé nhìn trên quầy thuỷ tinh, xuất thần ngắm nhìn mấy vật tinh xảo bên trong.

Nhân viên phục vụ cười hỏi: "Xin hỏi, người đó khoảng bao nhiêu tuổi?"

Trong đầu Nam Kiều lập tức hiện ra khuôn mặt của Dịch Gia Ngôn, nhẹ giọng nói: "Khoảng hai mươi sáu, hai mươi bảy."

"Tôi nghĩ là kiểu này." Nhân viên phục vụ lấy trong tủ kiếng ra một cái hộp, sau đó lại lấy cái khác ra, "Còn có kiểu này, đều là kiểu dáng đơn giản, thiết kế lại thời thượng, sẽ không lỗi mốt."

Nam Kiều đưa tay đụng đụng đôi chụp tay áo lạnh buốt, đường vân tỉ mỉ như ẩn như hiện dưới ngón tay.

Ngay khi muốn hỏi thăm thêm một chút, Nam Kiều chợt nghe thấy sau lưng truyền tới một giọng nữ:

"Ồ, đây không phải là Nam tiểu thư sao?" Ngữ khí rất xốc nổi.

Nam Kiều xoay người nhìn lại, đối diện đôi mắt cười như không cười của Thẩm Duyệt Lam.

Cô nhìn Thẩm Duyệt Lam một chút, sau đó tiếp tục ngắm đôi chụp tay áo kia.

Thẩm Duyệt Lam không buông tha cho Nam Kiều, đạp giày cao gót đi tới bên cạnh cô, tuỳ ý cầm hộp nhìn thử: "Ồ, đang chọn chụp tay áo sao?"

"..." Nam Kiều giật lại cái hộp.

"Chọn cho Dịch Gia Ngôn?"

Rốt cục, Nam Kiều cũng lên tiếng: "Liên quan gì tới cô?"

Nhân viên phục vụ ở một bên rất nhiệt tình hỏi thăm: "Dịch Gia Ngôn? Là Dịch tiên sinh nổi danh của tập đoàn Phong Nguyên [2] sao?" Thẩm Duyệt Lam cười cười, vén tóc sang một bên: "Cũng không chắc là "Dịch tiên sinh" kia chứ?"

Nhân viên phục vụ cười nói với Nam Kiều: "Cho nên, vị tiểu thư này là bạn gái của Dịch tiên sinh ạ? Hôm nay là đi mua quà cho anh ấy?"

"Không phải." Nam Kiều đẩy hộp trở về, thẳng tắp đứng đó.

"Dĩ nhiên cô ta không phải. Dịch Gia Ngôn làm sao lại chọn cô ta làm bạn gái được?" Thẩm Duyệt Lam cong khoé miệng, mỉm cười đưa tay day day tóc mái của Nam Kiều, bị cô đánh gãy.

Bốp!

Thanh âm thanh thuý, lần này Nam Kiều đánh vào mu bàn tay của Thẩm Duyệt Lam, không chút lưu tình.

Nhân viên phục vụ có chút xấu hổ.

Thẩm Duyệt Lam chỉ thu tay về, thản nhiên vuốt mu bàn tay, lại cười nói: "Dịch Gia Ngôn có mù cũng không chọn một người bị huỷ dung làm bạn gái đâu..."

Hai chữ "huỷ dung", nhân viên phục vụ vô thức nhìn qua gương mặt của Nam Kiều.

Người bình thường rất ít khi tới cửa hàng của thương hiệu quốc tế này, hiện tại chỉ có hai người Nam Kiều và Thẩm Duyệt Lam là khách hàng.

Toàn bộ nhân viên phục vụ đều nhìn hai người họ.

Thẩm Duyệt Lam cười ha hả, nói với nhân viên phục vụ: "Như thế này sẽ không thấy được. Người ta bị sẹo trên trán, tóc mái che rồi, thật là một vết sẹo dài nha..."

Cô ta đưa tay lên đo, làm như có chút chần chừ, nói: "Đại khái dài chừng này..."

"Cô nói đủ chưa?" Nam Kiều lạnh lùng cắt ngang.

"Nếu như tôi nói chưa đủ thì sao?" Thẩm Duyệt Lam không cười, ngẩng đẩu nhìn thẳng vào Nam Kiều.

Trong lòng thật sự rất giận.

Bởi vì Nam Kiều, Dư Thành Đông mới bỏ cô ta.

Bởi vì Nam Kiều, Dịch Gia Ngôn mới nổi trận lôi đình với cô ta, đích thân tới gặp ba của Thẩm Duyệt Lam, cũng không biết là nói gì. Tóm lại là sau khi anh rời khỏi, ba cô ta liền cấm túc cô ta, không cho Thẩm Duyệt Lam tham gia bất kỳ hoạt động xã giao nào.

Nếu không phải tới sinh nhật của mẹ mình, Thẩm Duyệt Lam chỉ sợ rằng cơ hội dạo phố cũng không có, cả ngày nhốt mình trong nhà.

Nam Kiều quay người đi tới dãy ghế sofa, để lại một câu cho nhân viên phục vụ: "Bao giờ sửa xong, nói với tôi một tiếng."

Không ngờ, Thẩm Duyệt Lam kéo bật tay áo của Nam Kiều: "Cô cho rằng Dịch Gia Ngôn bảo về cô một lúc, cũng sẽ bảo vệ cô một đời sao?"

Nam Kiều rút tay về, lạnh lùng nhìn cô ta.

Thẩm Duyệt Lam cười: "Nam tiểu thư, làm người nên biết mình nặng bao nhiêu. Cô đừng tưởng có thể ỷ vào nhất thời được Dịch Gia Ngôn yêu thương, vì cô chịu thiệt, cô liền tự cho mình là chim sẻ đầu cành. Lấy gương mặt này của cô, chẳng lẽ dám nghĩ rằng có thể trói buộc anh ta cả đời sao?"

"..."

"Bây giờ Dịch Gia Ngôn tốt với cô, bởi vì cao cao tại thượng mà thôi. Không lo vấn đề sinh hoạt, cho nên nhìn thấy mèo hoang chó hoang ven đường bị thương mới cảm thấy đồng cảm, nhịn không được giúp đỡ cô. Chờ anh ta thấy qua nhiều phụ nữ khác rồi, nhận ra cô cùng lắm chỉ là một con chó con gặp chủ là vẩy đuôi, cô cho rằng anh ta vẫn ở bên cạnh cô sao? Ăn no rửng mỡ [3] bảo vệ cô sao?

"Tôi có phải mèo hoang hay không cũng không liên quan tới cô. Bản thân cô tốt hơn tôi bao nhiêu? Dư Thành Đông không thích cô, vậy thì cô cũng chỉ là con chó của nhà có tang thôi." Nam Kiều nói gằn từng chữ.
Sắc mặt của Thẩm Duyệt Lam lập tức thay đổi: "Cô nói cái gì? Có giỏi thì lặp lại lần nữa!"

Nam Kiều cầm một quyển tạp chí, ngồi trên ghế salon, cúi đầu đọc, không để ý tới cô ta.

Thẩm Duyệt Lam tức ngực một hồi, không biết tại sao mà bình tĩnh lại.

Cô ta đạp giày cao gót "lẹt xẹt" đi ra ngoài, nửa đường, tựa hồ nhớ ra cái gì đó, quay đầu nhìn Nam Kiều, mỉm cười: "À đúng rồi, không biết cô đã xem kỳ báo [Thời đại] lần này chưa. Bên trong có đưa tin Dịch Gia Ngôn ăn tối cùng Roger tiên sinh."

Nam Kiều không ngẩng đầu, cũng không có phản ứng.

"Cô không hiếu kỳ sao?" Thẩm Duyệt Lam khiêu khích, cao giọng nói: "Nếu như tôi là cô, tôi sẽ vội xem thử dáng dấp của đoá hoa mới của Dịch Gia Ngôn ra sao, có địa vị gì. Dù sao cũng tốt hơn vô thanh vô tức bị anh ta bỏ rơi, đến tình địch là ai cũng không biết."

Thẩm Duyệt Lam huênh hoang đắc ý rời đi. Lời nói của cô ta phảng phất cho rằng đã thắng, dù sao, trong mắt Thẩm Duyệt Lam, Nam Kiểu bất quá cũng chỉ là con chó nhà có tang.

Trong tiệm vắng vẻ, không khí tràn ngập lúng túng.

Nam Kiều đứng dậy đi ra ngoài, nhân viên phục vụ gọi cô lại: "Tiểu thư, còn chụp tay áo của cô..."

"Một lát tôi lấy."

Nam Kiều không quay đầu, rời khỏi cửa hàng, một mạch đi tới sạp báo cách đó không xa.

"Lấy một tờ [Thời đại]."

Hơi thở của Nam Kiều bất ổn, cầm lấy tờ báo, kiểu dáng thời thượng, trên đầu đề tin tức, trong tấm ảnh màu sắc, Dịch Gia Ngôn cười đến ôn hoà, lễ phép, một thân mặc bộ Âu phục màu xám, rõ ràng phong thái tao nhã, ung dung.

Mà bên cạnh anh, đối diện Roger tiên sinh có một người phụ nữ xinh đẹp, cao gầy, khoác lấy cánh tay của anh, lễ phục dạ hội trên người cô ấy làm bật ra thân hình hoàn hảo.

Cô cực nhanh đọc qua nội dung tờ báo, rốt cục tìm được câu nói kia...

"... Sánh vai cùng Dịch Gia Ngôn trong bữa tiệc lần này chính là thiên kim của cổ đông Lư, tập đoàn Phong Nguyên - Lư Nhã Vi, trẻ tuổi đã đạt được học vị Thạc sĩ của Đại học Cambridge. Nghe nói, cổ đông Lư của tập đoàn Phong Nguyên sớm đã có ý định muốn gửi gắm con gái cho Dịch Gia Ngôn. Bây giờ xem ra, tin đồn đại khái là thật, hai người thật xứng đôi..."

Nam Kiều xuất thần nhìn anh trong ảnh, thật lâu sau cũng không động đậy.

Cuối cùng, cô gấp tờ báo lại, xếp thành khối vuông nhỏ, vứt vào thùng rác ven đường.

Ông lão bán báo không hiểu vì sao Nam Kiều bất động mà nhìn chằm chằm tờ [Thời đại]. Mà cô cũng không biết... Chỉ một đường trở về, lần nữa lấy di động gọi điện cho Dịch Gia Ngôn.

Đầu dây vừa thông, Nam Kiều liền trực tiếp nói: "Tối hôm qua gọi cho anh, tại sao không trở về?"

Đối phương sững sờ, nghe thấy giọng của cô thì thấp giọng nở nụ cười: "Là em gọi sao? Anh còn tưởng là..."

"Tưởng là cái gì?"

"Không có gì, Nam Kiều, tìm anh có việc sao?" Thanh âm của Dịch Gia Ngôn vẫn luôn ôn nhu như vậy, giống như bình minh nơi chân trời xa xôi, có một dải mây màu trắng êm đềm.

Nam Kiều cầm điện thoại, yên lặng đứng đó, hỏi anh: "Tối hôm qua, người nhận máy là ai?"

Thật ra, anh trả lời không quá mấy giây đồng hồ. Nhưng lời của cô lại giống như đã trải qua một thế kỷ dằng dặc. Trái tim cơ hồ chính là cá nằm trên thớt, tuỳ ý để người khác tổn thương...

Cho đến khi Dịch Gia Ngôn nói:

"Lư Nhã Vi, đồng nghiệp của anh, cũng là con gái của lãnh đạo..." Phát hiện ra thái độ khác thường của Nam Kiều, anh hỏi ngược một câu: "Sao vậy? Nam Kiều, có chuyện gì không?"

Sau cách xưng hô trực tiếp "Lư Nhã Vi" là "đồng nghiệp của anh" và "con gái của lãnh đạo".

Tâm tình của Nam Kiều phút chốc thả lỏng, gánh nặng đè trên ngực cũng tiêu tan thành mây khói.

Không phải bạn gái, chỉ là đồng nghiệp.

Không phải chị dâu tương lai, chỉ là con gái của cấp trên.

Nam Kiều đột nhiên cười to, vừa cười vừa chạy.

Dịch Gia Ngôn ở đầu dây bên kia không hiểu gì, hỏi: "Sao thế? Nam Kiều, em cười gì vậy?"

Cười cái gì?

Cô cũng không biết mình đang cười cái gì, nhưng Nam Kiều thề, giờ khắc này chính là giây phút vui sướng nhất trong đời mình.

Sẽ không, sẽ không có lần thứ hai!

_____

[1] Chụp tay áo: cúc măng-sét, hình ảnh minh hoạ:



[2] Convert: Gió nguyên tập đoàn | Edit: tập đoàn Phong Nguyên.

[3] Convert: ăn nhiều chết no | Edit: ăn no rửng mỡ.

Chương 19

Tôi yêu một người.

Edit: Ngô Anh Thảo.

Trong cuộc đời của bạn sẽ có một ngôi sao, chạm không tới, cũng xa không thể chạm... Thế nhưng, mỗi khi bạn ngẩng đầu đều có thể nhìn thấy nó.

Sáng như vậy, rực rỡ như vậy, giống như hào quang toả ra từ kim cương của thế giới này.

Rất nhiều năm về sau, Nam Kiều cũng nhận ra tâm ý của chính mình.

Là cô muốn có được ngôi sao kia.

Muốn lấy nó xuống, giấu đi thật kỹ, từ nay về sau không để người khác ngấp nghé.

Dịch Gia Ngôn chính là ngôi sao ấy...

Nam Kiều mang theo cúc măng-sét về nhà, trong đầu quanh quẩn những lời của Thẩm Duyệt Lam đã nói.

"Nam tiểu thư, làm người nên biết mình nặng bao nhiêu. Cô đừng tưởng có thể ỷ vào nhất thời được Dịch Gia Ngôn yêu thương, vì cô chịu thiệt, cô liền tự cho mình là chim sẻ đầu cành. Lấy gương mặt này của cô, chẳng lẽ dám nghĩ rằng có thể trói buộc anh ta cả đời sao?"

"Bây giờ Dịch Gia Ngôn tốt với cô, bởi vì cao cao tại thượng mà thôi. Không lo vấn đề sinh hoạt, cho nên nhìn thấy mèo hoang chó hoang ven đường bị thương mới cảm thấy đồng cảm, nhịn không được giúp đỡ cô. Chờ anh ta thấy qua nhiều phụ nữ khác rồi, nhận ra cô cùng lắm chỉ là một con chó con gặp chủ là vẩy đuôi, cô cho rằng anh ta vẫn ở bên cạnh cô sao? Ăn no rửng mỡ bảo vệ cô sao?"

Một mặt, cô vì Dịch Gia Ngôn không có bạn gái mà vui vẻ, mặt khác lại nhớ tới những lời này của Thẩm Duyệt Lam, trong lòng tựa như thuỷ triều chạng vạng, lên xuống thất thường.

Cuối cùng, Nam Kiều không nhịn được gọi cho Thẩm Thiến, biết được cô nàng đang xem Cận Viễn biểu diễn ở Xa Đông.

"Nghĩ gì mà tới xem A Cận vậy?"

Đầu kia ầm ĩ khắp chốn, Nam Kiều đưa di động ra xa một chút, nghe thấy Thẩm Thiến hỏi ngược một câu:

"Cậu cho rằng ai cũng giống cậu à? Đi một lần mất nhiều năm như vậy, không nói đến việc cậu quên hẳn anh ấy, đến lúc gặp lại cũng không đặt anh ấy trong lòng sao?"

Nam Kiều giật mình.

"Thẩm, Thiến..."

"Nhiều lời làm gì? Tranh thủ thời gian đến đây đi, còn thiếu cậu thôi!" Giọng của Thẩm Thiến lại lớn hơn, vẫn như cũ hung dữ, nhưng là không phải thật sự giận dỗi.

Nam Kiều thở phào, nỗi lo trong lòng tan bớt, "Được, mình đến."

Đã mười giờ tốt, Nam Kiều khó có thể ra ngoài muộn như vậy. Trước khi đi, mẹ cô liên tục truy hỏi.

Cô chỉ nói: "Thẩm Thiến và A Cận ăn khuya bên ngoài, gọi con đến gặp một chút."

Vẫn là không dám để lộ nghề nghiệp của Cận Viễn. Dù sao, mấy vị trưởng bối thường không chấp nhận nổi loại ca sĩ nhạc Rock n" Roll và những thứ hỗn loạn như quá bar.

Lúc tới Xa Đông, Cận Viễn lại không có hát. Thẩm Thiến, Mùa Xuân và Mập Mạp đang ngồi ở trong góc, cùng nhau uống rượu, Cận Viễn lại không biết đã chạy đi đâu.

Nam Kiều đi qua, hỏi: "A Cận đâu?"

"Uống nhiều quá, ra ngoài ói rồi." Thẩm Thiến chỉ chỉ cửa sau.

"Các cậu không đi canh chừng anh ấy?" Ngữ khí của Nam Kiều có chút oán trách.

Mùa Xuân cười ha ha: "Vậy mới trông cậy em đi coi chừng cậu ấy đó, bọn anh lấy tư cách gì, nhể?"

Mập Mạp phụ hoạ: "Còn phải hỏi à? Không phải em không biết tính tình của A Cận, tới bây giờ vẫn không có ai khuyên được cậu ấy, ngoại trừ em."

Nam Kiều không nhúc nhích.

Mập Mạp đẩy cô một cái, "Đi nhanh đi, hay là muốn cậu ấy chết luôn bên ngoài, em mới đi hử?"

Nam Kiều dừng một chút, sau đó đi ra ngoài cửa hông.

Đại khái từ sau năm đó, hồi cô học năm ba sơ trung, bà của Cận Viễn qua đời. Mùa Xuân và Mập Mạp liền xem cô là bạn gái của Cận Viễn, mặc kệ cô giải thích thế nào, bọn họ vẫn vui tươi hớn hở trêu đùa với cô. Sau khi phát hiện bản thân dù có giải thích cũng vô dụng, Nam Kiều dứt khoát không nói nữa, tuỳ ý bọn họ.

Mùa hè năm đó, sau khi Cận Viễn biểu diễn xong ở một nơi nào đó, lúc trở về nhà thì phát hiện ra bà đã không còn thở nữa, trên giường chỉ còn lại một thân thể già cỗi lạnh băng.

Bà của Cận Viễn đã bệnh rất lâu, bác sĩ cũng đã báo trước thời gian ra đi, là mấy năm này, Cận Viễn nên chuẩn bị tâm lý trước.

Thế nhưng, loại chuyện người thân qua đời như thế này, làm sao nói chuẩn bị tâm lý là chuẩn bị được? Có vết thương nào trên đời nói không đau liền không đau đâu?

Tối hôm đó, Nam Kiều đang nấu cơm trong nhà, bỗng nhiên nghe thấy Mùa Xuân và Mập Mạp ở ngoài kêu mình: "Nam Kiều, em ra đây đi!"

Thanh âm gấp gáp, doạ Nam Kiều giật mình.

Cô nhanh chóng rút tay ra khỏi mặt nước vo gạp, tuỳ ý lau vào cái khăn trên cửa, sau đó chạy ra ngoài.

Mà ở bên ngoài, Mập Mạp cả đầu đầy mồ hôi, sắc mặt của Mùa Xuân cũng rất khó coi.

"Sao vậy?" Cô chần chừ đứng ở cửa.

Bỗng nghe thấy Mùa Xuân nghẹn ngào nói: "A Cận, cậu ấy... Bà của cậu ấy, đi rồi..."

Nam Kiều tay vịn khung cửa, hơn nửa ngày không thốt nên lời.

Cuối cùng, cô mới khó khăn hỏi một câu: "Khi, nào?"

"Có lẽ là buổi chiều. Lúc nãy biểu diễn xong, bọn anh cùng nhau về nhà, sau khi A Cận vào nhà bọn anh cũng rời khỏi. Không ngờ chưa đi được mấy bước đã nghe thấy cậu ấy kêu to "Bà ơi", bọn anh lập tức chạy vào xem, kết quả..."

Mập Mạp và Mùa Xuân nhìn nhau.

"Vậy bây giờ, anh ấy đang làm gì?"

Mùa Xuân nói: "Cậu ấy không nói một câu, giống như mất hồn vậy, ôm bà không buông, anh và Mập Mạp kéo cỡ nào cũng vô dụng..."

"Cái thân toàn thịt của Mập Mạp để làm gì hả? A Cận gầy như vậy, kéo anh ấy cũng không kéo được sao?" Nam Kiều vội la lên.

Mập Mạp uỷ khuất vô cùng: "Nhưng cậu ấy đánh anh! Anh kéo cậu ấy, cậu ấy lại ôm ghì lấy bà, thiếu chút bà đã ngã khỏi giường, cậu ấy liền quay đầu đấm anh một quyền..."

Còn chỉ chỉ xương gò má sưng đỏ của mình, Mập Mạp sắc khóc, "Cậu ấy ra tay thật sự mạnh, anh không dám kéo."

Nam Kiều đang chuẩn bị đi cùng hai người họ đến nhà của Cận Viễn, không ngờ, ba cô đột ngột trở về.

Người đàn ông trung niên say khướt chỉ vào Mập Mạp và Mùa Xuân, chất vấn cô: "Bọn họ là ai? Tới nhà chúng ta làm gì?"

Mùa Xuân nói: "Tụi cháu là bạn của Nam Kiều..."

"Mày, mày không phải là con trai của lão Vương đầu cầu bên kia sao? Hát, hát nhạc Rock n" Roll?" Nam Nhất Sơn xoa xoa con mắt, "Cái đồ lưu manh là mày, không lo học hành còn dám tới đây quấy rối con gái của tao?"

Nam Nhất Sơn vừa cầm chai rượu, vừa loạng choạng bước mấy bước xa, muốn đánh Mùa Xuân.
"Ba, ba!" Nam Kiều bị doạ, vội chạy tới giữ chặt ông ta.

"Mày, mày đừng có nhiều lời, về phòng đi!" Nam Nhất Sơn xiêu vẹo dắt cô vào nhà.

"Ba, bà của bạn thân con qua đời rồi, con phải đến thăm cậu ấy một chút..."

"Bà của nó qua đời mắc mớ gì tới mày? Nó là cái thá gì [1]? Đám lưu manh ăn chơi này, dám tới tìm con gái tao hả?" Nam Nhất Sơn bắt đầu hùng hùng hổ hổ.

Đêm hôm đó, Nam Kiều bị ông ta nhốt trong phòng, không ra được.

Mùa Xuân và Mập Mạp chạy về lo cho Cận Viễn, trong lòng Nam Kiều nóng như lửa đốt, cô nhìn quanh cửa sổ, không biết nên làm gì.

Nhưng năm gần đây, thân thể của bà yếu ớt nhiều bệnh, Cận Viễn làm công khắp nơi, tiền kiếm được đều dùng để chữa bệnh cho bà. Nhưng năng lực của hắn có hạn, bệnh của bà cũng không phải có thể chữa trị trong một sớm một chiều, Cận Viễn dù khổ trăm bề cũng không nói lời nào, còn bệnh của bà thì mỗi ngày một nghiêm trọng.

Nam Kiều biết, đối với Cận Viễn, bà là toàn bộ thế giới.

Từ khi Cận Viễn còn nhỏ, ba mẹ của hắn đã đi phương Bắc làm công, về sau bặt vô âm tín. Có người nói là chết, có người nói là họ đã có được cuộc sống tốt đẹp, cho nên đã sớm quên hai cái của nợ trong nhà.

Cận Viễn cái gì cũng không có, chỉ có một mình bà.

Lúc trời tờ mờ sáng, Nam Kiều nghe thấy ở bên ngoài, Mùa Xuân nhỏ giọng gọi mình. Cô liền nhảy xuống giường, nhìn qua cửa sổ.

Mùa Xuân hỏi: "Em có thể đi ra không?"

"Cửa phòng bị ba tôi khoá." Nam Kiều không biết làm sao.

"Từ cửa sổ đó, em leo ra được không?"

"Cửa sổ khoá cứng, mở không được."

Mùa Xuân gấp muốn chết, đứng yên tại chỗ một hồi, lại tìm cái gì xung quanh. Một lát sau nhặt được cục gạch, hướng cửa sổ đập xuống.

Nam Kiều lui lại hai bước, "Ầm" một tiếng, miểng thuỷ tinh rơi vỡ khắp nơi.

Mùa Xuân cầm gạch đập thêm mấy lần, gạt miểng vỡ xung quanh ra, đưa tay kéo cô: "Nhanh lên, mau ra đây!"

Nam Kiều nghe thấy tiếng ngáy của Nam Nhất Sơn ngừng lại. Hình như là bị tiếng vang đánh thức, ông ta bắt đầu gân cổ gào tên của Nam Kiều.

Cô bị doạ một phát, sợ đến mức nắm lấy tay của Mùa Xuân, mặc kệ song cửa bén nhọn mảnh kính vỡ, không thèm nghĩ ngợi mà lập tức nhảy ra ngoài, sau đó liều lĩnh chạy như điên trong đêm.

Ngay cả cánh tay bị mảnh vỡ đầu cửa cắt trúng cũng không biết.

Rạng sáng, bốn giờ rưỡi, Nam Kiều tới nhà Cận Viễn.

Nhà hắn âm u ẩm ướt, mùi thật khó ngửi. Trong phòng tối đen, không ai mở đèn.

Cô nhìn thấy dáng người đơn bạc của Cận Viễn đang thẳng tắp quỳ gối trước giường, ôm thân thể của bà, không nhúc nhích. Hắn giống như gốc bạch dương yên tĩnh, vô thanh vô tức [2] tồn tại, hèn mọn mê man.

Mùa Xuân nói hắn có chết cũng không chịu buông tay, ai khuyên cũng vô dụng.

Nam Kiều đứng đó hồi lâu, chậm rãi kêu nhỏ: "A Cận."

Cận Viễn không nhúc nhích.

Cô đến gần hơn một chút, bàn tay đặt lên vai hắn, "A Cận, anh buông tay đi, bà đã đi..."

"Bà không đi!"

Cảm xúc của Cận Viễn đột ngột bị kích động, đánh lên tay Nam Kiều, khiến tay cô rơi khỏi vai hắn, "Các người đi thì có, đều đi hết thì có! Các người đều muốn đem bà đi, ai cũng đừng nghĩ mang bà đi!"

Bị Cận Viễn đánh, Nam Kiều mới phát hiện vết thương trên cánh tay, máu chảy thành một đường dài, loang lổ trên da thịt trắng nõn, cô thấy mà giật mình.

Nam Kiều che vết thương, thấp giọng nói: "A Cận, bà không muốn anh như thế này..."

Cận Viễn không lên tiếng. Nam Kiều kéo tay hắn, "Anh tỉnh táo chút đi, nếu như lúc này anh bi luỵ như vậy, ai sẽ là người tiễn bà đoạn đường cuối đây? Anh là toàn bộ hi vọng của bà, anh là kiêu ngạo của bà, vậy mà ở trước mặt bà, anh thật sự muốn bà nhìn thấy dáng vẻ trẻ con này sao?"

Cận Viễn mờ mịt ngẩng đầu lên, trong mắt rốt cũng cũng có một tia cảm xúc.

Trong bóng tối, Nam Kiều từng chút gỡ tay hắn ra. Mà Cận Viễn giống như người vừa bừng tỉnh từ ác mộng, hắn ôm Nam Kiều, nghẹn ngào khóc rống.

Đó là lần đầu tiên Nam Kiều thấy Cận Viễn khóc, cũng là lần cuối cùng.

Rất nhiều năm sau, cô và Dịch Gia Ngôn cùng nhìn qua một bộ phim cũ của nước Pháp. Trong phim, cô bé vừa mờ mịt vừa luống cuống hỏi sát thủ máu lạnh kia:

"Cuộc sống của con người luôn gian nan như vậy sao? Hay là chỉ khi tôi còn nhỏ, tôi mới thấy nó gian nan?"

Sát thủ bình tĩnh nhìn cô bé, nói: "Vẫn luôn như vậy."

Nam Kiều không biết cuộc sống này có bộ mặt như thế nào, có phải luôn luôn khó khăn như thế hay không? Nhưng khoảnh khắc này, vào tối hôm đó, cô thật sự hi vọng ông trời có thể đối tốt với Cận Viễn một chút, giúp hắn đứng dậy từ trong vận mệnh chật vật này đi...

Cho Cận Viễn một hi vọng.

Yêu thương hắn một chút đi.

Chỉ tiếc rằng, rất nhiều năm về sau, khi tất cả mọi chuyện tựa như lẽ hiển nhiển, cô lại chính là người cho hắn hi vọng, là người cho hắn yêu thương.

Nam Kiều biết Thẩm Thiến, Mập Mạp và Mùa Xuân vẫn đang nhìn mình. Cô rất muốn nói với bọn họ rằng trong lòng đã có hi vọng khác, đã có người khác. Đối với Cận Viễn, cô chỉ có thể làm bạn, những cái khác đều không thể.

"Lau đi." Nam Kiều đưa khăn tay cho hắn.

Cận Viễn cứng đờ người, không quay đầu, chỉ nói: "Em đứng xa một chút."

"Đã sợ tôi ghét bỏ, cũng biết họ không quản nổi anh, vậy thì còn uống nhiều như vậy để làm gì?" Nam Kiều hỏi.

"Vậy em sẽ ghét bỏ tôi sao? Sẽ quản tôi sao?" Cận Viễn kéo ống tay áo lau miệng, quay đầu, mùi rượu nồng nặc.

Nam Kiều lắc đầu: "Không chê anh, cũng không mặc kệ anh. Nhưng quản được một lúc, cũng không quản được cả đời."

"Tại sao không thể là cả đời?"

Cận Viễn tiến gần hơn một bước, khí thế bất chợt hùng hổ doạ người:

"Nam Kiều, rốt cục là em giả ngu hay là thật sự bị ngốc? Em không nhìn ra tôi thích em sao? Đã nhiều năm như vậy rồi, em cũng không nhìn ra tôi chỉ thích mỗi mình em sao?"

Nếu như không vì say rượu, Cận Viễn sẽ không nói thẳng ra những lời này.

Nam Kiều nhẹ nhàng thở ra một hơi.

Nói ra cũng tốt.

Sẽ không cần phải che giấu nữa.

Cô đặt khăn tay vào lòng bàn tay hắn.

"Cận Viễn, tôi có thể đưa khăn cho anh cả đời, có thể chạy tới quan tâm mỗi lần anh uống say, cũng có thể băng bó mỗi khi anh bị thương."

Dừng một chút, cô nhẹ giọng nói:

"Nhưng tôi chỉ có thể làm tới đây thôi. Tôi không thể đích thân lau miệng cho anh, cũng không thể mớm canh giải rượu cho anh, càng không thể thức trắng đêm để chăm sóc anh."

"..."

"Tất cả những chuyện đó, tôi đều không muốn làm. Tôi không thể."

"Tại sao?"

Cận Viễn nhìn cô.

Ánh mắt thâm trầm bi ai.

"Bởi vì tôi thích người khác." Lần đầu tiên trong đời, Nam Kiều nói ra miệng.

Cận Viễn chợt hỏi lại cô: "Là Dịch Gia Ngôn sao?"

"Phải."

"Em điên rồi có đúng không?"

Cận Viễn bắt lấy tay của cô, "Anh ta là anh trai của em, tên của anh ta trong hộ khẩu chính là anh ruột của em! Là người mà cả đời này em cũng không thể ở cùng được! Con mẹ nó, em điên cái gì chứ?"

Nam Kiều mặc kệ hắn lôi kéo, tuỳ ý để hắn nắm đến phát đau.

Cô vô cớ cười buồn một tiếng, "Anh nói tôi điên cũng tốt. Dù sao tôi cũng đã điên nhiều năm rồi..."

"Vậy tôi ở đâu? Tôi phải làm sao bây giờ?" Giọng của Cận Viễn trầm thấp đến đáng sợ, "Tôi tìm em nhiều năm như vậy, thích em nhiều năm như vậy, tôi... nên làm cái gì đây?"

Nam Kiều nhìn hắn, cảm thấy không khí đêm nay thật nặng.

"A Cận, tôi yêu một người, là người mà tôi biết rõ sẽ không có khả năng ở cùng một chỗ. Thậm chí cả đời, anh ấy cũng không có khả năng yêu tôi."

"Tôi yêu anh ấy, không có lí do, cũng không dám hi vọng, anh hỏi tôi nên làm cái gì đây?"

"..."

"Anh nói tôi ích kỷ cũng tốt. Ngay cả bản thân nên làm cái gì, tôi cũng không biết, làm sao biết được anh nên làm cái gì?"

Nam Kiều rút tay về, lùi lại hai bước.

Nếu đã không thể chung đường, chi bằng bây giờ tách ra.

Để hắn đau nhất thời dù sao cũng tốt hơn là giống như cô, không biết phải đau tới khi nào...

_____

[1] Convert: Hắn tính cái rễ hành nào? | Edit: Nó là cái thá gì?

Chương 20

Không phải "anh trai Gia Ngôn", chỉ là "Dịch Gia Ngôn", tôi thích Dịch Gia Ngôn.

Edit: Ngô Anh Thảo.

Đêm xa hoa truỵ lạc như thế này vốn nên ồn ào, sôi trào. Nhưng bởi vì lời đó của Nam Kiều, bầu không khí thoáng chốc yên lặng.

Cận Viễn nhìn cô, ánh mắt tăm tối nặng nề, rượu cồn cũng không làm giảm được sự mờ mịt trong mắt hắn.

Chợt, một người đi tới từ trong cửa hông.

"Người không uống rượu thì không tỉnh táo, người uống rượu so với cậu lại càng tỉnh táo."

Cách đó không xa, Thẩm Thiến đứng cười một tiếng, nhìn Nam Kiều, "Quan hệ giữa cậu và Dịch Gia Ngôn là gì chứ? Hai người sẽ có kết quả gì đây? Cậu thích anh ta, anh ta biết sao? Anh ta xem cậu là em gái, một lòng thương cậu chiều cậu. Nếu anh ta biết được ý tốt của mình bị cậu liên tưởng kỳ quái như vậy, anh ta sẽ nghĩ gì, cậu đã từng nghĩ qua chưa?"

Nam Kiều đứng đó, nhất thời không nói được.

Cô chưa từng nghĩ Thẩm Thiến sẽ trở nên hùng hổ doạ người như thế.

Trong ký ức của cô, Thẩm Thiến chưa từng tức giận với cô. Dù là bực cô mềm yếu để người khác khi dễ, Thẩm Thiến cũng sẽ hung hăng la hét, nháy mắt đứng ra làm chỗ dựa cho cô. Nam Kiều biết, Thẩm Thiến chỉ là không nói ra miệng, nhưng từ trong tâm đã đối tốt với cô.

Thẩm Thiến đi tới trước mặt Nam Kiều, nhìn thẳng vào cô, "Cậu thích anh ta? Thích cái gì? Thích gia cảnh của anh ta tốt, trình độ học vấn cao? Hay là thích anh ta ôn nhu tốt bụng, là chính nhân quân tử khiêm tốn?"

"Mình chỉ thích anh ấy, không phải bởi vì những thứ khác." Nam Kiều nói.

"Nếu như anh ta không có những thứ đó, cậu vẫn thích?"

"Trên đời không có "nếu như"."

Thẩm Thiến cười: "Nam Kiều, người không tỉnh táo là cậu. A Cận ở đâu trong lòng cậu chứ? Cậu biết tại sao bản thân lại thích Dịch Gia Ngôn sao? Bởi vì anh ta đại diện cho tất cả những gì mà cậu chưa từng có suốt mười tám năm qua. Gia đình mỹ mãn, không vì tiền bạc mà lo lắng, anh ta không có người ba nghiện rượu giống như cậu, cũng không có bà nội đã có tuổi vẫn luôn đi sớm về khuya để bán mì giống như mình, càng không có một gia đình tàn khuyết giống như Cận Viễn, anh ta không cần phải gánh vác gánh nặng..."

"..."

"Cậu thích Dịch Gia Ngôn, chính vì anh ta đại diện cho ánh nắng, cho ấm áp, cho sự tốt đẹp, là hạnh phúc. Anh ta được người đời ngưỡng mộ, cho nên cậu thích anh ta. Nhưng sự thật, thứ cậu thích căn bản không phải là Dịch Gia Ngôn, mà là những gì anh ta có!"

Thẩm Thiến hùng hổ doạ người, từng câu từng chữ sắc bén vô cùng.

Nam Kiều nhìn cô nàng, rất lâu sau, mới hỏi ngược một câu: "Vậy thì sao? Mình thích anh ấy, tự nhiên sẽ thích toàn bộ những gì của anh ấy. Anh ấy tốt, anh ấy có tất cả, mình đều thích."

"Cho nên cậu chỉ muốn chối bỏ quá khứ của mình. Căn bản không phải cậu thích Dịch Gia Ngôn, mà là thích những thứ anh ta có thể cho cậu!"

Nam Kiều trầm mặc thật lâu.

Cô lắc đầu, "Cậu không phải mình, cậu không có lập trường như mình, cũng không có tư cách phán xét mình. Thích anh ấy hay không, bản thân mình rõ nhất."

"Vậy thì A Cận phải làm sao bây giờ? Cậu có nghĩ tới chưa? Cậu bỏ một người đối với cậu hoàn toàn tình chân ý thiết [1] chỉ vì theo đuổi một thứ tình cảm hư vô căn bản sẽ không có kết quả, như vậy... đáng sao?"

"Mình không biết là đáng hay không. Mình chỉ biết rằng nếu mình không làm, nhất định mình sẽ hối hận."

Thuyết phục nhiều cũng vô ích, bỗng nhiên, Thẩm Thiến tỉnh táo lại, ngẩng đầu nhìn chằm chằm lên trán của Nam Kiều.

"Vậy cậu đã từng nghĩ qua chưa? Dịch Gia Ngôn toàn mỹ như vậy, không chút khiếm khuyết, còn cậu... thì không."

Sau phút trầm mặc ngắn ngủi, Nam Kiều lại nghe thấy Thẩm Thiến nói:

"Trán của cậu có sẹo, dung mạo cơ bản chính là khiếm khuyết! Cậu như vậy thật sự có đủ tự tin để đứng bên cạnh anh ta sao? Cậu biết Dịch Gia Ngôn là ai mà. Anh ta chính là người nổi bật nhất trong đám người, là người được tinh quang chiếu rọi. Anh ta thường xuyên xuất hiện trên tạp chí, báo chí, TV. Cậu như vậy làm sao có thể sóng vai cùng anh ta?"

"..."

Một câu, Nam Kiều cũng không nói được.

Mà Thẩm Thiến cũng không biết hôm nay cô đã trải qua chuyện gì, không biết rằng sau khi nghe thấy những lời Thẩm Duyệt Lam nói, Nam Kiều tự cho mình là người bị thế giới ghét bỏ, bị kẻ khác khinh bỉ liếc mắt nhìn vết sẹo của mình...

Nếu như chỉ có cô để ý vết sẹo đó mà người khác thì không, Nam Kiều cũng có thể xem như không để ý.

Thế nhưng!

Bây giờ, Thẩm Thiến nói như vậy, Nam Kiều không tìm được lý do để tự an ủi mình.

Lúc trước, khi cô bị người khác chế nhạo, kiểu gì Thẩm Thiến cũng sẽ hung hăng thay cô đứng ra chửi ầm lên. Lúc an ủi cô, Thẩm Thiến còn vỗ ngực một cái, sắt son thề thốt:

"Nam Kiều, cậu yên tâm, vết sẹo này không đáng kể chút nào. Thằng nào con nào dám chế giễu cậu, mình lập tức không tha cho nó!"

Có lẽ thời gian đã trôi qua rất lâu, tiêu ma cảm tình [2], cũng lấy đi lời thề sắt son ngày đó...

Nam Kiều chưa từng nghĩ rằng, Thẩm Thiến lại có một ngày sẽ nói như vậy.

Cô chậm rãi sờ lên vết sẹo, ảm đạm cười một tiếng: "Khiếm khuyết?" Không phải đã từng nói nó là kỷ niệm sao?

Không phải đã từng nói nó là dấu ấn của thanh xuân sao?

Tại sao bây giờ lại...

Trở thành khiếm khuyết rồi?

Ba người đứng tại chỗ, sáu mắt nhìn nhau. Nhưng trong mắt mỗi người bây giờ, có thêm gì, mất đi gì, đã không còn giống như ba người của trước kia.

Nam Kiều nhìn bọn họ, nhẹ nói: "Mình có sự kiên trì của mình, hai người có suy nghĩ của hai người. Đối với mình, hai người vẫn là bạn tốt, đời này cũng sẽ không thay đổi."

Dù cho trong mắt hai người, từ đầu chí cuối mình đều bị điên.

Mình cũng sẽ điên tới cùng.

***

Ngày tiếp theo là một ngày nắng.

Trong không khí lơ lửng bụi bặm, ánh nắng tươi sáng.

Trong phòng phẫu thuật, Nam Kiều ngồi trên ghế, hai tay chăm chú cuộn lại một chỗ, lòng bàn tay ẩm ướt mồ hôi.

Trước khi giải phẫu, Thẩm Thiến có gọi điện thoại tới, hỏi cô đang ở đâu.

Nam Kiều dừng một chút, mới nói: "Bệnh viện."

Thẩm Thiến rõ ràng sững sờ, hơi cao giọng hỏi: "Bệnh viện? Cậu tới bệnh viện làm gì?"

Bác sĩ đang chờ Nam Kiều, nên cô chỉ nói: "Hiện tại có chút việc, lát nữa điện thoại cho cậu."

Sau đó liền ngắt máy.

Bệnh viện địa phương luôn bật đèn sáng trưng, không nhiễm khói bụi, trong không khí tràn ngập mùi nước khử trùng, vừa gay mũi vừa khó ngửi.

Bên cạnh, bác sĩ mặc áo blouse trắng mang khẩu trang, tiệt trùng, vừa làm công tác chuẩn bị cho xong, vừa nói:

"Tính chất của sẹo thể chất này tương đối đặc thù, cảm giác đau cũng sẽ nhiều hơn một chút. Lát nữa tôi dùng nitơ lỏng thiêu huỷ thịt sẹo của cháu, quá trình có thể sẽ lâu, cố gắng chịu đựng nhé."

Nam Kiều gật đầu.

Bác sĩ vén tóc mái của cô lên, cẩn thận quan sát một hồi, "Sẹo nhiều năm rồi, đã lớn thành hình, nếu thiêu huỷ cũng sẽ còn dấu màu hồng phấn. Hiện tại nếu bất ngờ nhìn thấy đương nhiên khó coi, nhưng cháu lại muốn dùng nitơ lỏng thiêu huỷ, không chừng mấy năm sau nó vẫn sẽ lộ ra một chút... Cháu nhất định muốn làm sao?"

"Cháu làm." Nam Kiều bình tĩnh nói, dùng kẹp tóc màu đen kẹp tóc sang một bên, nhắm mắt lại. Bác sĩ thở dài, vừa lắc đầu vừa nói: "Vậy cháu cố chịu đựng một chút."

Thao tác của bác sĩ rất thành thạo, không chút thừa thải, dùng kẹp gắp lấy bông băng y tế nhúng nitơ lỏng, sau đó nhấn lên vết sẹo kia.

Khoảnh khắc da thịt và nitơ lỏng chạm nhau, Nam Kiều suýt nữa thét lên thành tiếng.

Cực hạn lạnh buốt, nhưng da thịt bị lửa thiêu đến đau.

Giống như có người đốt lửa trên da của cô, ngàn vạn đầu côn trùng gặm cắn thịt của cô. Nam Kiều run rẩy, từng giọt nước mắt rơi xuống, tựa hồ không khống chế nổi chính mình.

Cô nghe thấy trên da có tiếng "tê" kéo dài không dứt, giống như thịt bị đốt cháy khét.

Nam Kiều cảm thấy nửa phút ngắn ngủi này so với nửa đời còn dài hơn.

Nam Kiều kiệt sức chịu đựng không kêu ra tiếng, không muốn thét lên, cũng không giãy giụa ra.

Xoá vết sẹo ấy đi, từ này về sau thoát khỏi nó, cô không cần phải làm một Nam Kiều thương tích chồng chất nữa. Cô muốn làm một người không bị khiếm khuyết, muốn thẳng lưng và ngẩng cao đầu, có thể đường đường chính chính đứng bên cạnh Dịch Gia Ngôn.

Lúc bác sĩ rút bông băng về, nước mắt đã rơi đầy mặt Nam Kiều, môi dưới bị cắn đến hằn hai dấu răng.

"Cháu tuy còn nhỏ nhưng rất dũng cảm. Phẫu thuật trừ sẹo bằng nitơ nhiều như vậy rồi, cháu là người đầu tiên không kêu la mà bác gặp." Bác sĩ khích lệ cô.

Nam Kiều dường như không nghe thấy. Cô chỉ chậm rãi đứng dậy, cả người đầy mồ hôi đi tới trước gương.

Ngươi trong gương trên mặt đầy nước mắt, đầu tóc rối bời, trên trán đầm đìa mồ hôi.

Vết sẹo kia, không thấy nữa.

Chỉ còn một màu hồng phấn nhàn nhạt trên trán, không khó nhìn, màu sắc chỉ có chút lạ mà thôi.

"Cô gái nhỏ, sau này cháu có thể học trang điểm, dùng phấn lót hay kem nền [3] gì đó, sẽ không nhìn thấy." Bác sĩ cười, vỗ vỗ vai của cô, "Cơ thể của cháu dễ bị sẹo thể chất, bị thương một chút cũng có thể để lại sẹo. Sau này phải cẩn thận một chút, đừng bất cẩn đập trúng đâu, đặc biệt là mặt. Cô gái nhỏ các cháu thích xinh đẹp, phải biết quý trọng mặt của mình."

Nam Kiều gật đầu, thấp giọng cảm ơn bác sĩ một câu rồi đi ra ngoài.

Ngoài cửa bệnh viện, vô tình phát hiện chiếc xe con màu đen, Nam Kiều sững sờ. Cô nhìn thấy Dịch Gia Ngôn đẩy cửa xe ra, Thẩm Thiến cũng chạy từ ghế phụ xuống.

Thẩm Thiến vừa nhìn thấy Nam Kiều, cả người như muốn điên lên. Nhưng khi nhìn thấy trán của Nam Kiều, bước chân khựng lại, bất động đứng đó.

Nam Kiều lẳng lặng đứng một chỗ, ánh mắt nhìn ra sau Thẩm Thiến, dừng trên mặt Dịch Gia Ngôn.

Dáng vẻ của anh lúc này rất nghiêm túc, là một người ăn nói có ý tứ.

Anh còn mặc Âu phục, cà vạt gọn gàng ở trong, có lẽ là vừa mới trở về, vẫn chưa kịp về nhà thay quần áo.

Dịch Gia Ngôn nhìn cô, trong mắt không rõ cảm xúc, chỉ có sóng cuộn mãnh liệt.

Thẩm Thiến nắm lấy vai của Nam Kiều, thất kinh hỏi: "Cậu làm gì vậy? Rốt cục là cậu đang làm gì vậy?"

Nam Kiều đưa tay sờ lên cái trán bóng loáng, cười nói: "Cậu nhìn xem, không có sẹo."

"Cậu, cậu điên rồi có phải không? Cậu đang nghĩ gì vậy chứ? Cậu... cậu..."

Thẩm Thiến đỏ mắt, "Là bởi vì mình sao? Bởi vì tối hôm qua, mình đã nói những lời kia sao? Mình sai rồi, Nam Kiều, mình uống nhiều quá, cho tới bây giờ mình cũng không nghĩ rằng sẽ nói như vậy với cậu đâu, mình..."

"Không phải vì cậu." Nam Kiều vỗ vỗ mu bàn tay của Thẩm Thiến, trấn an cười một tiếng: "Thật sự không phải vì cậu."

Một lần nữa, cô đưa mắt nhìn người cách đó không xa, chậm rãi bước tới.

"Anh về rồi, Dịch Gia Ngôn."

Không phải "anh trai Gia Ngôn", cũng không phải "anh trai".

Chỉ là Dịch Gia Ngôn, chỉ là người mà cô thích, vì thích cho nên muốn được sóng vai cùng anh, Dịch Gia Ngôn.

_____

[1] Tình chân ý thiết: chân tình thành ý.

[2] Tiêu ma cảm tình: tình cảm ban đầu của con người dần thay đổi.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau