HUYẾT HẢI PHIÊU HƯƠNG

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước

Chương con truyện Huyết hải phiêu hương - Chương 16 - Chương 19

Chương 16: Diệu tăng Vô Hoa

Edit: Tịch Địa

Sở Lưu Hương nói: “Sáng mai….. nếu như ta biết tìm ngươi ở đâu.”

Hắc y thiếu niên nói:

“Sáng mai ngươi cứ tới hồ Đại Minh dạo một vòng, sẽ thấy một con ngựa màu đen, ngươi cứ nói ba tiếng ‘đưa ta đi gặp Hắc Trân Châu’ với nó, sau đó kéo tai trái của nó ba lần, nó sẽ đưa ngươi đi tìm ta, nhớ kỹ, không hơn không kém, chỉ được kéo đúng ba cái, không thể quá nhẹ, cũng không thể quá mạnh.”

Sở Lưu Hương cười nói: “Nếu như ta kéo đủ chỗ, lại còn mạnh tay thì sao?”

Hắc y thiếu niên nói: “Nếu vậy thì e là nó sẽ cho ngươi đi tìm trân châu thật luôn rồi.”

Đột nhiên lại nhìn Sở Lưu Hương, xoay người, nhẹ nhàng vút đi.

Sở Lưu Hương nhìn thân ảnh của hắn biến mất, lẩm bẩm: “Hắc Trân Châu ơi Hắc Trân Châu, người đời thường nói Hắc Trân Châu chẳng phải vật cát tường, chỉ mong Hắc Trân Châu ngươi có thể mang tới ít vận may cho ta, ta bây giờ thật sự rất cần may mắn.”

Sở Lưu Hương ngẩng đầu nhìn trời sao, suy tính cả nửa ngày.

Ánh sao lấp lánh, luôn có thể khiến tâm tình của hắn bình ổn, đầu óc sáng tỏ, thường thì hắn chỉ cần nằm xuống khoang thuyền, mọi vấn đề khó khăn cách mấy cũng giải quyết được.

Nhưng ánh sao hôm nay giống như cũng không chiếu cố hắn mấy, hắn nghĩ nửa ngày, trong đầu vẫn cứ loạn một nùi, không khỏi cười khổ nói: “Lẽ nào sao ở đây khác với sao trên biển?”

Rốt cuộc hắn cũng quyết định, trở lại hương đường Cái Bang.

Ánh đèn trong đại sảnh vẫn còn sáng, Sở Lưu Hương nhảy xuống, lại không thấy ai nấp trong bóng tối nhảy ra hỏi hắn mấy câu như “Lên trời xuống đất”.

Sở Lưu Hương đành phải lớn giọng ho khan một cái, nói: “Nam Cung huynh có ở đây không?”

Trong đại sảnh lập tức có người đáp lời: “Mời vào.”

Bàn ghế bị ngã đổ đã xếp lại, cửa sổ bị đạp gãy cũng đã gắn vào, mái ngói rơi vãi trên đất cũng được quét dọn sạch sẽ, đại sảnh nhìn qua như thể chưa từng xảy ra chuyện gì hết.

Trong thính đường to lớn, chỉ có một mình Nam Cung Linh ngồi đó, trên bàn lại đặt vào đôi đũa, bên dưới thì đặt vài hũ rượu.

Nam Cung Linh giống như đã chờ Sở Lưu Hương từ lâu vậy, nhìn thấy Sở Lưu Hương bước vào thì cũng chẳng lấy làm kinh ngạc.

Chỉ đứng dậy ôm quyền cười nói: “Sở huynh quả nhiên tới đòi món nợ rượu rồi, may là tiểu đệ đã sớm chuẩn bị vài hũ rượu, bằng không Sở huynh tới thì tiểu đệ chỉ còn nước bỏ trốn mà thôi.”

Sở Lưu Hương cười nói: “Ngươi biết trước ta có thể tìm ngươi sao? Ngươi không cảm thấy lạ chút nào à?”

Nam Cung Linh cười lớn nói: “Nếu Sở huynh muốn tới đòi nợ thì thiên hạ này ai có thể chạy thoát được, dù tiểu đệ có chạy đằng trời thì Sở huynh cũng có thể tìm ra, nên cũng chẳng lấy làm lạ.”

Sở Lưu Hương cũng cười lớn nói: “Không sai, mũi của ta xưa nay có một tật xấu, nơi nào có rượu ngon, ta ngửi một cái là biết ngay, huống hồ gì là nhiều vò trúc diệp thanh ngon như vậy.”

Hắn cười lớn ngồi xuống, liếc mắt nhìn, lại hỏi: “Chỉ tiếc là có rượu nhưng không có thức nhắm, không được hoàn mỹ cho lắm, ngươi cũng biết đấy, đối với kẻ thích ăn ngon như ta mà nói thì quả là như bị ngược đãi vậy.”

Nam Cung Linh nói: “Vốn cũng có thức ăn, tiểu đệ có vài con gà béo, vài cái giò heo, thêm chút thịt khô và cá hun khỏi nữa.”

Sở Lưu Hương nói: “Lẽ nào gà cá thịt cũng biết thuật ẩn thân sao? Ta có thấy gì đâu?”

Nam Cung Linh cười nói: “Sở huynh không thấy là vì vừa rồi có người đã đổ hết mấy món đó đi rồi.”

Sở Lưu Hương nói: “Lẽ nào người này có thâm thù đại hận gì với ta sao?”

Nam Cung Linh nhịn cười nói: “Hắn biết rõ khách mà tiểu đệ đang chờ là Sở huynh, liền mắng cho tiểu đệ một trận, nói tiểu đệ dùng mấy món ăn thô tục đó đãi Sở huynh, không tránh khỏi có phần ngược đãi vị giác của Sở hương soái.”

Sở Lưu Hương cười khổ nói: “Sở Lưu Hương không ăn gà thịt, lẽ nào lại ăn không khí hay sao?”

Chỉ nghe một người cười nói: “Hồng trân khổ cực, đã khiến linh tính con người chẳng còn bao nhiêu, nếu cứ tiếp tục ăn những thứ thịt béo gà mập kia, chỉ e linh tính còn sót lại cũng mất cả.”

Một người nhẹ nhàng đi ra từ hậu đường, tố y hài trắng, không dính chút bụi trần, ngay cả nụ cười trên mặt cũng lộ vẻ xuất trần, chính là “Diệu Tăng” Vô Hoa.

Sở Lưu Hương cười lớn nói: “Hoá ra là ngươi, Diệu Tăng nhà ngươi bị váng đầu rồi sao, lẽ nào muốn ta học làm hoà thượng như ngươi chắc, huống hồ dù ta có muốn làm hoà thượng thì cũng là hoà thượng rượu thịt, vừa thấy thịt cá là động lòng phàm ngay rồi.”

Vô Hoa thản nhiên cười nói: “Thịt là để kẻ thô tục ăn, lẽ nào ngươi không muốn đổi khẩu vị?”

Sở Lưu Hương lộ vẻ vui mừng, nói: “Lẽ nào ngươi muốn đích thân xuống bếp?”

Vô Hoa thở dài: “Đánh đàn cần có tri âm, mỹ vị cũng cần có người biết thưởng thức mới có thể hưởng trọn vị ngon, nếu không vì kẻ từ nhỏ đã bồi dưỡng ra cái lưỡi có thể nhận biết hương vị tốt xấu như người, bần tăng cần chi chịu khổ dính một thân khói lửa thế này.”

Sở Lưu Hương cười nói: “Ngươi như vậy còn dính khói lửa, vậy chẳng lẽ đám bọn ta là từ trong nồi chui ra sao?”

Nam Cung Linh cười nói: “Vậy thì cũng lạ, Vô Hoa đại sư bất luận là từ đâu tới, thì trông cũng sạch sẽ hơn chúng ta bội lần, cát bụi trần thế, dường như không thể dính vào hắn được, ‘Thiên nữ tán hoa, tạp ma bất nhiễm’, chắc cũng chỉ như vậy thôi!”

Rót một chung rượu đầy, nâng chén nói: “May là rượu là thứ có chất tinh khiết nhất, bằng không nếu một ngụm rượu đại sư cũng không thể uống thì chúng ta làm sao chịu nổi.”

Sở Lưu Hương cười nói với Vô Hoa: “Nếu là ‘Ba người uống rượu, chỉ ngươi không say’, thì ta mới thật sự bội phục ngươi.”

Tửu lượng của ba người đúng là cực kỳ doạ người, nếu như có kẻ thứ tư đứng bên cạnh xem họ uống rượu thì nhất định sẽ cho rằng bên trong mấy vò rượu kia chỉ chứa toàn nước lã.

Cạn hai vò rượu, mặt ba người đều không đổi sắc chút nào.

Sở Lưu Hương đột nhiên nói: “Nghe nói trong giang hồ có một người, tửu lượng có thể xưng là vô địch, có thể uống ngàn chén không say, ngày đó có thể uống liền ba trăm chén ‘Nhị oa đầu’, vậy mà vẫn có thể đứng vững đi về nhà.”

Nam Cung Linh nói: “A, có người như vậy sao? Là ai vậy?”

Sở Lưu Hương nói: “Chính là người tự xưng là ‘Sa mạc chi vương’ Trát Mộc Hợp.”

Hắn vừa nói, vừa cẩn thận quan sát sắc mặt của Nam Cung Linh.

Nam Cung Linh chỉ cười lớn nói: “Nói là ba trăm chén, kỳ thực được một nửa số đó đã không tệ rồi, kẻ uống rượu trong thiên hạ, không ai là không nói quá hơn phân nửa về tửu lượng của mình, theo tiểu đệ thấy, hắn chưa chắc đã uống hơn được ta và ngươi.”

Ánh mắt của Sở Lưu Hương sáng lên, nói: “Ngươi từng gặp hắn rồi? Đã cùng uống rượu với hắn chưa?”

Nam Cung Linh mỉm cười nói: “Tiếc là tiểu đệ chưa từng gặp qua hắn, bằng không cũng muốn phân cao thấp với hắn.”

Sở Lưu Hương vuốt mũi, lẩm bẩm: “E là chẳng có cơ hội.”

Nam Cung Linh cười nói: “Chỉ cần hắn chưa chết thì vẫn còn cơ hội.”

Sở Lưu Hương đặt chén rượu xuống, nói rõ từng chữ: “Ai nói hắn chưa chết?”

Nam Cung Linh động dung hỏi: “Hắn đã chết thật sao? Chết khi nào? Sao trong giang hồ không ai hay biết?”

Sở Lưu Hương nói: “Sao ngươi biết trong giang hồ không ai hay tin về cái chết của hắn?”

Vô Hoa mỉm cười tiếp lời: “Tin tức của Cái Bang vô cùng linh thông, nếu trong giang hồ có người biết được tin này thì lẽ nào bang chủ Cái Bang lại không biết?”

Sở Lưu Hương thở dài, nói: “Không sai, trong giang hồ đúng là vẫn chưa ai hay tin này, là vì ta đã giấu thi thể của hắn, cố ý không cho người khác biết rằng hắn đã chết.”

Nam Cung Linh trố mắt hỏi: “Sao lại vậy?”

Ánh mắt của Sở Lưu Hương loé lên, từ tốn đáp: “Người giết hắn có bày trò, muốn khiến người trong giang hồ nghĩ rằng bọn họ tự sát hại lẫn nhau, lại còn chết hết cả, nếu ta không giấu thi thể của bọn họ, để tin này truyền ra, thì hung thủ thật sự sẽ nhởn nhơ ngoài vòng pháp luật, sao ta có thể để hắn yên ổn như ý?”

Nam Cung Linh sờ cằm nói: “Không sai, Sở huynh làm như vậy, thân nhân thuộc hạ của bọn họ cũng không biết họ đã chết, chắc chắn sẽ liều mạng truy tìm tung tích của họ, hung thủ tự nhiên cũng đừng hòng sống yên ổn.”
Vô Hoa mỉm cười nói: “Bần tăng đã từng nói, ác đồ gặp phải Sở đạo soái, hẳn là kiếp trước đã gây rất nhiều nghiệp chướng rồi.”

Ánh mắt của Sở Lưu Hương cứ dán chặt vào Nam Cung Linh, nói: “Có muốn giúp ta tìm ra hung thủ hay chăng?”

Nam Cung Linh cười nói: “Sở huynh chớ quên, đệ tử Cái Bang có tiếng thích quản chuyện thiên hạ, dẫu vẫn thua Sở hương soái, nhưng cũng chẳng kém là bao.”

Sở Lưu Hương nói: “Vậy thì xin ngươi cho ta biết, phu nhân của Nhâm lão bang chủ giờ đang ở nơi đâu?”

Nam Cung Linh kinh ngạc hỏi: “Lẽ nào Nhâm phu nhân có liên quan tới chuyện này?”

Sở Lưu Hương nói: “Ẩn tình bên trong, sau này ngươi ắt sẽ tự rõ, hiện tại ngươi chỉ cần cho ta biết Nhâm phu nhân ở đâu, cũng xem như giúp ta rất nhiều rồi.”

Ánh mắt của hắn vẫn nhìn chằm chằm vào Nam Cung Linh, nhưng lại cười lớn: “Nếu ngươi không chịu nói, e rằng ta đành phải cho là ngươi cố ý bao che cho thủ phạm, nếu ta nói lung tung thì e là bang chủ Cái Bang như ngươi cũng chịu không nổi đâu.”

Vô Hoa mỉm cười nói: “Điểm đáng yêu nhất ở Sở huynh, chính là đôi lúc hắn lại thích ăn vạ như trẻ con.”

Nam Cung Linh thở dài: “Sau khi Nhâm lão bang chủ qua đời, Nhâm phu nhân nguyện thủ tiết, tiểu đệ thân là đệ tử Cái Bang, vốn không thể đưa người ngoài tới quấy nhiễu người.”

Hắn dừng lời, nhìn Sở Lưu Hương cười một cái rồi tiếp: “Nhưng tiểu đệ không sợ ai khác, chỉ có Sở huynh là đành chịu vậy.”

Sở Lưu Hương vui vẻ nói: “Ngươi đồng ý sao?”

Nam Cung Linh cười khổ nói: “Tội danh bao che hung thủ này, tiểu đệ gánh sao nổi?”

Sở Lưu Hương nói: “Nhâm phu nhân hiện giờ đang ở đâu?”

Nam Cung Linh cười khổ nói: “Chỗ ở của Nhâm phu nhân thật sự rất kín đáo, người ngoài cũng khó mà tìm ra, nếu Sở huynh đồng ý uống hết hơn nửa vò rượu còn lại thì tiểu đệ sẽ đưa Sở huynh đi một chuyến có được không?”

Vô Hoa cười nói: “Ngươi muốn làm khó hắn thì nên đưa ra yêu cầu khác mới đúng, bảo hắn uống rượu, có khác gì đi thẳng vào bụng hắn đâu.”

Sở Lưu Hương cười lớn nói: “Vẫn là Vô Hoa hiểu ta.”

Vừa cười, hắn vừa giơ vò rượu lên, ừng ực ừng ục, một hơi uống sạch, mặt mày vẫn không đổi sắc, cười nói: “Bây giờ đã có thể đi được chưa?”

Nam Cung Linh thoáng trầm ngâm, nói: “Không biết Sở huynh có thể chờ thêm một canh giờ nữa được không, tiểu đệ còn chút việc cần giải quyết.”

Sở Lưu Hương nghĩ lại, nói: “Nơi đó có thể đi về trong vòng hai ngày được không?”

Nam Cung Linh nói: “Hai ngày đã quá đủ rồi.”

Vô Hoa cười nói: “Sở huynh vội muốn như vậy, hay là có hẹn với giai nhân?”

Sở Lưu Hương cười lớn nói: “Người đời thường nói không chuyện gì qua mắt được ta, ta thấy những lời này nên chuyển qua dành cho ngươi mới đúng.”

Vô Hoa mỉm cười nói: “Bên hồ Đại Minh, hẹn người hoàng hôn gặp, người như Sở huynh, đến phủ Tế Nam mà không có một vài chuyện phong lưu thì mới thật là chuyện lạ.”

Sở Lưu Hương nhìn hai ngón tay vương ánh ban mai, nói: “Được, một canh giờ sau ta lại tới gặp ngươi.”

Hắn giơ tay quệt môi, nghênh ngang rời đi, thuận tay cầm luôn chén rượu trước mặt Vô Hoa, chỉ nghe tiếng cười của hắn vọng vào từ ngoài cửa, nói: “Món ngon của Vô Hoa, rượu ngon của Nam Cung, vừa tới đã được ăn, ăn xong lại đi, cơm no rượu say, vui vẻ không lo, đời người như vậy, còn mong gì hơn.”

Tiếng sau cùng vừa thốt, người cũng đã đi xa, chén rượu kia nhẹ chầm chậm bay vào từ cửa sổ, không chênh không lệch, vừa vặn rơi xuống trước mặt Vô Hoa.

Rượu trong chén đã cạn, lại thay bằng một thứ gì đó, chính là miếng ngọc như ý nho nhỏ mà Vô Hoa giắt bên hông.

Vẻ mặt Nam Cung Linh hơi đổi, nói: “Tay của Sở Lưu Hương đúng là nhanh thật.”

Vô Hoa lại thở dài, từ tốn đáp: “Nếu không phải đây là vật chẳng quan trọng gì, sao bần tăng có thể để hắn lấy được, nếu hắn chịu thu liễm một chút, không quá nổi bật, hẳn là sẽ sống được lâu hơn.”

Bên hồ Đại Minh, sương sớm giăng giăng.

Sở Lưu Hương đi dạo quanh hồ không bao lâu, liền nghe được tiếng ngựa hí, tiếp dó, thì vang lên một loạt tiếng bước chân vừa nhanh vừa nhẹ, chạy tới bên hồ.

Dù bị màn sương bao phủ, nhưng màu của nó vẫn đen tới sáng bóng.

Sở Lưu Hương nghênh đón, cười nói: “Ngựa con ơi ngựa con, tiếc rằng ngươi là của bằng hữu ta, bằng không ta thật chẳng nỡ để kẻ khác cưỡi trên lưng ngươi.”

Con ngựa kia chừng như nhận ra hắn, hơi gật gật đầu với hắn.
Sở Lưu Hương thầm than thở: “Ngươi chỉ cần đối xử với ngựa tốt một chút, thì nó vĩnh viễn cũng không quên, nhưng dẫu ngươi có đối xử với người khác tốt đến đâu chăng nữa, nháy mắt họ đã quên sạch được ngay.”

Hắn nói bên tai chú ngựa ba lần “Đưa ta đi gặp Hắc Trân Châu”, lại kéo tai nó ba cái, nếu là người khác thì nhất định sẽ không kềm được mà kéo mạnh một cái thử xem sao, nhưng Sở Lưu Hương lại cho rằng đừng bao giờ đùa dai với súc sinh, trừ phi chính bản thân kẻ đó chẳng khác gì súc sinh.

Quả nhiên chú ngựa đi trước dẫn đường.

Sở Lưu Hương cũng không cưỡi lên, hắn ở đằng sau nhìn chú ngựa kia di chuyển còn cảm thấy vui thích hơn nhiều so với tự mình cưỡi ở trên.

Bắp thịt nảy lên, tiết tấu di chuyển, đây quả là cảnh giới chí mỹ chí thiện trên đời, một kẻ biết cách hưởng thụ cuộc sống, sao có thể bỏ qua cơ hội được thưởng thức “cái đẹp” như vậy.

Dưới bóng liễu ven hồ có neo một chiếc thuyền lá, hắc y thiếu niên “Hắc Trân Châu” kia đang đứng trên thuyền, dõi mắt nhìn mặt hồ mờ sương đến thất thần.

Nhìn bề ngoài của hắn, tuy khá lạnh lùng, giống như chẳng có chuyện gì trong thiên hạ khiến hắn để trong lòng, kỳ thật tâm sự trong lòng hắn còn nhiều hơn so với bất kỳ ai.

Sở Lưu Hương hắn giọng một cái, cười nói: “Ngươi đang nghĩ gì vậy?”

Hắc Trân Châu cũng quay đầu lại, từ tốn đáp: “Ta đang nghĩ tới ngươi.”

Đột nhiên nhảy dựng lên, đưa mắt nhìn Sở Lưu Hương, lớn giọng nói tiếp: “Nghĩ xem ngươi đã hỏi được hay chưa?”

Sở Lưu Hương nói: “Vẫn chưa hỏi được.”

Hắc Trân Châu cười lạnh nói: “Ta biết ngay là hắn sẽ không nói cho ngươi mà.”

Sở Lưu Hương mỉm cười nói: “Dù hắn vẫn chưa nói cho ta biết, nhưng lại muốn đưa ta đi tới đó.”

Nhãn tình của Hắc Trân Châu sáng lên, nói: “Được lắm, các ngươi đi trước, ta sẽ đuổi theo sau.”

Sở Lưu Hương thở dài: “Nếu ngươi muốn theo đuôi Nam Cung Linh mà không bị hắn phát hiện ra thì e là khinh công vẫn chưa đủ.”

Hắc Trân Châu cười lạnh nói: “Cho dù hắn có phát hiện ra đi nữa thì có thể làm gì được ta?”

Sở Lưu Hương nói: “Cũng không có gì, chỉ là ta và ngươi đừng hòng tìm được Nhâm phu nhân nữa.”

Hắc Trân Châu Im lặng hồi lâu, mới hỏi: “Ngươi phải đi bao lâu?”

Sở Lưu Hương đáp: “Hai ngày.”

Hắc Trân Châu nói: “Được, hai ngày sau ta đợi ngươi ở đây.”

Sở Lưu Hương trầm ngâm nửa ngày, nói: “Hai ngày sau, lúc hoàng hôn, sẽ có một thiếu nữ mặc y sam màu nhạt tới hồ Đại Minh, nếu lúc đó ta vẫn chưa về, xin ngươi nói với nàng ta rằng xin chờ ta một lúc.”

Hắc Trân Châu đột nhiên cười lạnh nói: “Giai nhân hẹn ước hoàng hôn gặp, Sở Lưu Hương quả nhiên vô cùng phong lưu, chỉ tiếc là ta không quen vị giai nhân kia của ngươi, sao có thể chuyển lời giúp ngươi được?”

Sở Lưu Hương cười nói: “Nàng họ Tô, ngươi nhìn thấy nàng thì sẽ biết ngay, hồ Đại Minh dẫu là nơi địa linh nhân kiệt, nhưng cô gái như nàng cũng chẳng được mấy ai.”

Ánh mắt của Hắc Trân Châu tối lại, lạnh lùng trừng mắt nhìn Sở Lưu Hương, nói: “Nàng ta rất đẹp?”

Sở Lưu Hương nói: “Một chữ “đẹp” sao đủ để hình dung được nàng?”

Hắc Trân Châu lại trừng mắt to hơn nữa, nói: “Nàng là gì của ngươi?”

Sở Lưu Hương cười nói: “Ngươi không thấy là mình hỏi nhiều quá sao?”

Hắc Trân Châu đột nhiên rủ mắt xuống, lạnh lùng nói: “Được lắm, ngươi đi đi…. Nhưng nếu nàng ta không chịu chờ ngươi thì sao?”

“Nếu nàng không chịu chờ thì ta sẽ nhảy xuống hồ Đại Minh này chết quách luôn.”

Hắc Trân Châu đưa mắt nhìn sương mờ phủ kín mặt hồ, thở một hơi thật dài, nói: “Ngươi tự tin thật đấy.”

Sở Lưu Hương cười nói: “Nếu bỏ hết tự tin thì chắc Sở Lưu Hương chỉ còn là một vũng nước thối mà thôi.”

Hắn đi vài bước, đột nhiên quay đầu lại nói: “Ngươi không cảm thấy tên của ngươi hơi giống nữ nhân sao?”

Hắc Trân Châu lạnh lùng đáp: “Nếu ta là nữ nhân thì e là đã sớm làm thịt ngươi rồi.”

Sở Lưu Hương cười lớn nói: “Nếu ngươi là nữ nhân thì chắc sẽ không dữ dằn với ta như vậy.”

Cách phía đông nam vài dặm, có một ngọn núi tên Ni Sơn, núi không cao lắm, nhưng cảnh vật thanh tĩnh, ngắm cảnh một lúc, Sở Lưu Hương chợt thấy mình mới vào núi không lâu, ấy vậy mà đã quên mất nhân gian là thế nào.

Bây giờ là sáng sớm, trong núi râm mát, chiếu sáng bạch thạch thanh tuyền thành một mảnh biếc xanh, gió vờn tán lá, chim hót líu lo, Nam Cung Linh dẫm lên lớp sương tựa như đang ngồi trên mây.

Sở Lưu Hương đột nhiên nói: “Chúng ta rời Tế Nam đã bao lâu rồi?”

Nam Cung Linh cười nói: “Mới chỉ hơn một ngày thôi, lẽ nào ngươi quên?”

Sở Lưu Hương thở dài: “Tuy ta chỉ vừa tới đây, nhưng lại cảm thấy những chuyện tranh giành phàm tục ở Tế Nam, cứ như đã biến thành chuyện đời trước rồi, nếu như tiếp tục ở nơi này lâu, kẻ tục nhân như ta e là cũng sẽ biến thành nhã sĩ mất.”

Nam Cung Linh im lặng hồi lâu, thở dài nói: “Khi Nhâm lão bang chủ còn sống, luôn muốn tới đây dựng lều ẩn cư, ông thường nói nơi đây có vẻ u tuyệt của Khuông Lô*, nhưng không có khách của Khuông Lô, có vẻ đẹp của Hoàng Sơn, nhưng không có hư danh của Hoàng Sơn, tiếc rằng ông vất vả một đời, nhưng ước nguyện này chỉ có thể đợi đến sau khi ông qua đời mới thực hiện được.”

Sở Lưu Hương nói: “Ngươi rất nhớ ông?”

Nam Cung Linh nói vẻ buồn bả: “Ông là người nhân từ nhất, hoà ái nhất mà ta từng gặp trong đời, ta…. Ta vốn là cô nhi, không nhờ có ông, sẽ chẳng được như hôm nay.”

Ánh mắt của Sở Lưu Hương loé lên, nói: “Ta và ngươi quen biết bao năm, lần đầu tiên nghe ngươi nói về chuyện này.”

Nam Cung Linh thở dài, chậm rãi nói: “Trong giang hồ, cá lớn nuốt cá bé, cạnh tranh kịch liệt, không lúc nào được thả lỏng, có một vài việc, ta không có thời gian để nghĩ tới, cũng không dám nghĩ tới.”

Sở Lưu Hương cười nói: “Không sai, có một vài việc nếu nghĩ quá nhiều thì sẽ khiến lòng thay đổi, còn những người có tâm địa quá mềm yếu đúng là khó mà sống được trên giang hồ.”

Nam Cung Linh cười nhạt một tiếng, không nói thêm gì nữa.

Chỉ thấy một con đường mòn nhỏ, uốn lượn dẫn lên núi, một bên là vách đá vạn nhận, một bên là vực sâu trăm trượng, cảnh vật dù u tuyệt, nhưng tình cảnh cũng vô cùng nguy hiểm.

Sở Lưu Hương nói: “Chẳng lẽ Nhậm phu nhân ở trên đỉnh núi?”

Nam Cung Linh nói: “Nhâm phu nhân phong hoa tuyệt đại, độc nhất vô nhị, há lại cam lòng sống dưới kẻ khác?”

Sở Lưu Hương cười nói: “Trước giờ ta ít khi thấy khẩn trương, nhưng nhớ tới những câu chuyện phong lưu có liên quan tới Nhâm phu nhân mà ta đã được nghe, lại thêm việc sắp được tận mắt nhìn thấy bà, trong lòng lại cảm thấy hồi hộp không thôi.”

_

* Khuông Lô hay Khuông Lư chỉ Lư Sơn thuộc Giang Tây (Lư Sơn được gọi là Khuông Lư Kỳ Tú Giáp Thiên Hạ).

Tên Lư Sơn là do cao nhân Khuông Tục thời Châu Võ Vương lên núi dựng lều (kết lư) mà thành.

Chương 17: Nghênh Phong Nhất Đao Trảm

Mạc Ly - Phỏng theo bản dịch của Thương Lan, Chỉnh sửa các chi tiết sao cho sát bản gốc nhât.

***

Chợt nghe thấy tiếng nước chảy xa xa truyền đến, phía trước có một vách núi cheo leo, phía dưới nước chảy cuồn cuộn bọt văng tung tóe, hai bờ cách nhau hơn mười trượng, ở giữa chỉ có một cây cầu xích nhỏ.

Trên cây cầu xích chỉ rộng hai thước vắt ngang qua hai vách núi có một người đang khoanh chân ngồi ngay ngắn ở đó, mặc cho gió lớn phần phật tưởng như có thể thổi hắn ngã xuống, ngã xuống tức tan xương nát thịt, nhưng mắt hắn vẫn khép, ung dung như đang ngủ.

Sở Lưu Hương đi đến gần, mới nhìn rõ ràng con người này, sắc mặt vàng như nến, mày rậm mũi khoằm, tuy rằng hắn như đang ngủ nhưng bản thân khiến cho người khác thấy một loại sát khí sắc bén ớn lạnh.

Hắn ngồi xếp bằng, dưới bộ quần áo rách rưới là đôi chân chần, phía trước lại đặt một đôi guốc gỗ, đặt trên đó là một thanh kiếm kỳ dị có vỏ màu đen nhánh.

Gió núi làm tà áo gã lay động để lộ ra tám chữ thêu bằng chữ vàng như rồng bay phượng múa: "Tất sát chi kiếm, đương giả vô sổ."*

* Tạm dịch: Một kiếm tất sát, kẻ chết vô số.

Núi hoang vắng người, trong làn sương sớm lạnh lẽo, ở trên lưng núi lại ngồi một người như thế, càng khiến cho sơn cốc này đượm màu thần bí mà ghê sợ. Sở Lưu Hương thoáng rùng mình, quay sang hỏi Nam Cung Linh, "Ai vậy?"

Nam Cung Linh lắc đầu, Sở Lưu Hương lại hỏi: " Nhậm phu nhân phải chăng đang ở bên kia sườn dốc?" Nam Cung Linh khẽ gật đầu. Sở Lưu Hương bèn đi tới, ôm quyền mỉm cười nói: "Vị bằng hữu này có thể nhường đường được không?"

Người nọ ngồi lặng thinh không đáp, dường như gã căn bản không hề nghe thấy tiếng của chàng, Sở Lưu Hương đành dùng chân khí nói lớn: " Bằng hữu có thể nhường đường để tại hạ qua núi chăng?"

Tiếng như rồng ngâm văng vẳng bên vách núi, mà kẻ nọ vẫn lặng thinh, ngồi bất động. Sở Lưu Hương cười khổ nhìn Nam Cung Linh rồi lại nói:" Vị bằng hữu kia chỉ còn kém chưa nói ra miệng câu: "Núi này ta mở, cây này ta trồng, người muốn đi qua tất phải để lại tiền mua đường" rồi." Chàng nói chậm rãi mà rất lớn, chính là muốn kích người kì lạ kia.

Quả nhiên lời vừa dứt liền có một ánh mắt tựa như dao bén xẹt qua mặt chàng, trong thoáng chốc Sở Lưu Hương bỗng không khỏi cảm thấy ớn lạnh. Chỉ nghe người nọ chậm rãi nói:" Thế giới to lớn có nhiều nơi để đi, hai vị hà tất phải đi con đường này?" Gã nói rất chậm, đem từng chữ nói ra rõ ràng rành mạch, nhưng nghe vẫn thật chói tai, như tiếng đao kiếm va chạm, tre nứa cọ nhau vậy. Sở Lưu Hương tâm niệm vừa động liền hỏi " Xin hỏi đại danh của các hạ?"

Gã đáp: "Thiên Phong Thập Tứ Lang." Sở Lưu Hương lại hỏi: "Các hạ chẳng lẽ không phải người trung thổ?"

Thiên Phong Thập Tứ Lang đáp:" Ta đến từ Đông Doanh, Y Hạ cốc." Sở Lưu Hương hoảng sợ biến sắc, lại hỏi: "Không lẽ các hạ chính là Y Hạ nhẫn hiệp?" *

* Ở đây Y Hạ là tên môn phái, Nhẫn Hiệp thì là họ sở mốn gọi cho lịch sự thay vì Nhẫn Giả.

Trong lòng Sở Lưu Hương không khỏi nhớ đến kẻ thần bí dùng nhẫn thuật che mắt chàng, nhảy vào trong hồ biến mất, lòng chàng ớn lạnh thầm nghỉ: "Chẳng lẽ người này chính là hắn"

Lúc này Nam Cung Linh đã khom người nói:" Y Hạ nhẫn hiệp, thần long vô địch, hơn ba mươi năm trước ẩn ẩn xuất hiện ở vùng Mân Triết phải chăng chính là tiền bối đây?"

"Đúng vậy." Thiên Phong Thập Tứ Lang đáp. Nam Cung Linh lại nói:" Tiền bối hai lần vượt biển mà đến, để hai vãn bối có thể chiêm ngưỡng tuyệt kỹ danh chấn thiên hạ, trong lòng vui mừng khuôn siết, lại không biết rằng tiền bối quay lại trung thổ đã bao lâu rồi?"

Những lời này vốn Sở Lưu Hương cũng muốn biết, khiến chàng cũng đặc biệt lưu ý. Chỉ nghe Thiên Phong Thập Tứ Lang từ từ đáp lại:" Mười ngày trước xuống thuyền, tới đây đã năm ngày trước." Sở Lưu Hương buột miệng nói:" Thật kỳ quái, Tại hạ cứ nghỉ rằng mấy ngày trước ở hồ Đại Minh đã từng gặp tiền bối rồi." "Vậy mắt ngươi hẳn mù rồi." Thiên Phong Thập Tứ Lang lành lạnh đáp.

Chàng còn muốn nói gì nữa liền bị Nam Cung Linh nháy mắt cản lại, cười nói:" Chúng vãn bối thật sự muốn nghe thêm nhiều lời hữu ích từ tiền bối, ngặt nỗi thân mang việc gấp, không biết tiền bối có thể nhường đường để hai người vãn bối đi qua, chờ lúc quay về nhất định lại đến gặp tiền bối mời dạy dỗ."

Thiên Phong Thập Tứ Lang bỗng nhiền trừng mắt, lạnh lùng nói:" Các ngươi nhất định phải đi đường này? Phải chăng phải tìm Thu Vân Tố?" Sở Lưu Hương trong lòng rúng động, người nhẫn giả này trong miệng cũng lặp đi lặp lại cái tên này "Thu Vân Tố." Bất chợt Nam Cung Linh nhíu mày hỏi" Thu Vân Tố?... Chẳng tiền bối đang nói đến Nhậm Phu Nhân?" "Hừ" Thiên Phong Thập Tứ Lang không nói. Nam Cung Linh lại hỏi "Tiền bối cũng quen biết nàng?"

Thiên Phong Thập Tứ Lang bỗng nhiên ngửa mặt lên trời mà cười điên cuồng, tiếng cười đầy ắp những thê lương oán hận, vang vọng rừng núi, chấn rụng cả lá rừng gần đó.

Hai người Sở, Nam sững người nhìn nhau, chẳng biết vì sao gã lại cười như thế. chỉ nghe Thiên Phong Thập Tứ Lang vẫn điên cuồng nói: "Ngươi hỏi ta có quen nàng hay không ư, ta vì nàng và nhận thua Nhậm Từ, ôm hận quay về Đông Doanh thề rằng một ngày họ Nhậm còn sống ta sẽ không đặt chân đến trung thổ... Ta vì hạnh phúc của nàng mà cam chịu nhận của Nhậm Từ một chưởng, vì nàng đến nay còn ở vậy, ngươi còn hỏi ta có quen biết nàng hay không ư?"

Sở Lưu Hương nghe được mà sững người, chàng không ngờ rằng vợ chồng Nhậm Từ và vị Y Hạ nhẫn giả này lại còn có một đoạn tình hận chuyện cũ, cũng không ngờ con người kỳ dị còn hơn băng linh này còn có một mặt si tình như vậy, cái si tình của gã có lẽ không hề thua kém đám người Trác Mộc Hợp kia. Ngoài bốn người Trác Mộc Hợp, Tây Môn Càn, Tả Hựu Tranh, Linh Uyên Tử thì đây đã là người thứ năm rồi, cả năm người đều cam chịu vì một người mà ôm lẫy chữ tình, đơn phương cam chịu cả đời nhận nỗi tương tư không dứt, bất đồng duy nhất là bốn người đã chết rồi, chỉ còn người trước mặt đây là còn sống mà thôi. Tiếng cười điên cuồng đã ngừng, Thiên Phong Thập Tứ Lang lạnh lùng nói: " Hôm nay Nhậm Từ đã chết, Thu Vân Tố cuối cùng đã hoàn toàn thuộc về ta, trừ ta ra trên đời này ai cũng đừng mơ gặp được nàng." Nam Cung Linh vội nói:" Nhưng Nhậm phu nhân..." Thiên Phong Tập Tứ Lang ngắt lời nói:" Nàng cũng không muốn gặp người, các người mau mau rời đi."

Nam Cung Linh nhíu mày nói:" Tại hạ thân là đệ tử trong bang, vốn không nên trái ý của phu nhân chỉ là vị Sở huynh bên cạnh tại hạ đây -..." Đến đây hắn dừng lại nhìn về phía Sở Lưu Hương như nhường lời. Chàng nói: " Dẫu đúng là nàng không muốn ra mặt gặp người cũng phải chính mình nghe thấy thì ta mới tin được." Nam Cung Linh nói nhỏ với chàng: " Có hắn chặn ngang cầu, ta và người sao có thể dễ dàng qua được?"

Dưới cây cầu là vực sâu thăm thẳm, khoảng cách hai sườn dốc tới hơn mười trượng, dù khinh công tuyệt đỉnh thế nào cũng khó lòng mà bay qua, trên cầu lại có Thiên Phong Thập Tứ Lang trấn giữ, muốn vượt qua hắn mà qua cầu e rằng thành công không dến một phần ngàn.

Sở Lưu Hương đảo mắt nhìn bốn phía rồi khẽ cười nói: "Tốt xấu gì ta cũng phải thử một lần mới được"

Lời chàng chưa rứt chỉ nghe "xoạt" một tiếng, như một ánh chớp bay ra từ trong tay áo của Thiên Phong Thập Tứ Lang thẳng đến một thân cây to lớn bên vách núi. Chỉ thấy ngân quang lấp lánh, hình dạng trông như vòng tay, Sở Lưu Hương còn muốn nhìn kỹ hơn thì chỉ nghe được âm thanh "rắc...rắc", thân cây đã gãy làm hai, chiếc vòng tay như ánh sáng bạc lóe lên đã trở về tay áo của lão biến mất.

Võ Lâm Trung Nguyên ám khí vốn đa dạng đâu chỉ trăm loại, trong đó cũng không thiếu tuyệt đỉnh cao thủ, nhưng mà thủ pháp hôm nay Thiên Phong Thập Tứ Lang sử ra lại tuyệt nhiên không giống bất kỳ người nào, chiếc vòng như một vệt sáng bạc có một sự quỷ dị không nói nên lời, nhìn như vật sống.

Sở Lưu Hương nói: "Thủ đoạn của Y Giá quả nhiên không giống người thường." Thiên Phong Thập Tứ Lang cười gằn: "Đây chính là một trong những Nhẫn Giả bí thuật gọi là "Tử Quyến thuật" nếu ta không thủ hạ lưu tình thì cổ ngươi đã như thân cây kia, ngươi còn không rời đi?"

Chàng mỉm cười đáp lại: "Tử Quyến thuật, danh tự thật đúng là đủ dọa người, bất quá cây là chết, người là sống, không lẽ ta lại đứng yên một chỗ như thân cây để người cuốn vào cổ ư?" "Ngươi muốn thử xem?" Thiên Phong Thập Tứ Lang phẫn nộ quát lớn. Chưa dứt lời đã có một tia chớp bay thẳng về trước mắt của Sở Lưu Hương, chàng cảm giác được một luồng hào quang chói mắt bắn tới, trong ánh mắt Sở Lưu Hương thấy được một vật tựa như chiếc móc câu đang bay đến thế nhanh như điện giật, so với tưởng tượng của chàng còn nhanh hơn nhiều lắm.

Thân thể chàng khẽ chuyển đã dời đi bảy thước, ai ngờ tia sáng đó như là vật sống bám sát chàng như hình với bóng. Thân hình Sở Lưu Hương liên tục di động bảy lần, ngoái nhìn lại chỉ thấy đầy trời đều là tia sáng trắng đang nhấp nháy vây lấy chàng, lần này chàng cũng không biết phải làm thế nào để né tránh nữa. Lúc này chỉ tháy trong tay chàng bắn ra ba chấm đen, hai cái đã biến mất trong thiên không, còn một cái thì "cách" một tiếng đã đánh trúng ánh sáng bạc kia. "Xoạt" một tiếng, chỉ thấy ngân quang đầy trời đã không còn, một vòng tròn được khớp lại từ hai chiếc móc câu rơi xuống đất liền lập tức bay trở về tay áo Thiên Phong Thập Tứ Lang.

Gã phẫn nộ quát lớn: "Giỏi lắm, đám phá Tử Uyển thuật của ta, lại xem Đan Tâm thuật." Chợt thấy một mảnh sương mù màu tím ùa tới, ẩn ẩn trong làn sương có những ánh sáng lấp lánh kèm theo, Sở Lưu Hương bỗng nhiên nhấc mình bay lên không trung. Chỉ nghe "ầm" một tiếng dữ dội như tiếng sét, sương tím tản đi, một thân cây vốn tại bên cạnh Sở Lưu Hương đã bị chém thành hai đoạn ngã nhào xuống đất, thân cây như bị sét đánh cháy đen thành than, một cơn gió nhẹ lướt qua khiến từng đốm lửa bay múa trên không trung, một cái cây vốn tươi tốt chỉ trong chớp mắt đã toàn bộ khô héo, lá cây cũng lộ vẻ úa vàng.

Thấy vậy Sở Lưu Hương cũng không khỏi giật mình khinh hãi, "Môn Nhẫn Thuật này quả nhiên rất tà môn." Thân hình chàng lướt ngang ba trượng, bồng bềnh hạ xuống cây cầu, lúc này chàng đã đối mặt với gã người mang đầy tà khí Thiên Phong Thập Tứ Lang, khoảng cách của hai người chỉ còn mấy thước. Nam Cung Linh thất thanh nói: " Nhẫn thuật của Y Hạ thần thông quảng đại, ngươi nhất định phải cẩn thận."

Sở Lưu Hương cười nói: "Nhẫn Thuật ta đã lĩnh giáo qua, bây giờ ta còn muốn thưởng thức chiêu kiếm tất sát được thiêu trên áo của các hạ nữa..." "Ngươi muốn xem chiêu kiếm "Nghênh Phong Nhất Đao Trảm" của ta?" Thiên Phong Thập Tứ Lang rít lên từng chữ. Sở Lưu Hương mỉm cười: "Hứng thú của ta bây giờ đối với các hạ đã vượt xa cái hứng thú gặp mặt Nhậm phu nhân ban nãy, lĩnh giáo qua Nghênh Phong Nhất Đao của các hạ, ta cũng còn vài lời muốn nói với người nữa"

Thiên Phong Thập Tứ Lang cười gằn: "Nghênh Phong Nhất Đao Trảm là tinh hoa kiếm đạo cả đời của ta, chiêu này vừa ra không còn người sống, lúc ngươi nhìn thấy nó thì đời này ruốt cuộc ngươi không còn cơ hội để nói chuyện nữa rồi." Gã nhìn chàng không chớp mắt, ánh mắt đó tản ra một loại ánh sáng yêu dị như có một lực lượng thôi miên thần bí.

Sở Lưu Hương cho dù đang mỉm cười nhưng toàn thân mỗi phân mỗi tấc cao thấp đều đã tràn ngập cảnh giác, ánh mắt chàng thì chỉ nhìn chằm chằm vào chuôi đao này. Đao dài năm thước, lưỡi đao lại rất hẹp lưỡi bào, thanh đao kỳ dị ắt hẳn chiêu thức cũng phải kỳ lạ lắm chứ. Chợt thấy thanh đao bên hông của Thiên Phong Thập Tứ Lang đã nhảy ra khỏi vỏ, ánh đao như một luồng nước lạnh lẽo đến thấu xương cốt. Hai tay gã ngược nhau nắm chặt cán đao nâng cao ngang đầu, tay trái lại từ từ rủ xuống nắm lấy vỏ đao bên hông, lưỡi đao hướng ra ngoài, tùy thời có thể chém xuống.
Nhưng thân thể của hắn lại giống như tượng đá, không hề nhúc nhích dù một chút, ánh mắt yêu dị cùng ánh đao của hắn đã bao phủ lấy Sở Lưu Hương. Đao mặc dù không động nhưng lúc này Sở Lưu Hương đã thấy luồng sát khí phát ra từ nó càng ngày càng nặng, chàng đứng yên ở đó không dám di động dù chỉ nửa tấc. Chàng hiểu rõ chỉ cần đầu chàng lay động một chút thôi liên không còn cách nào tránh thoát thế đao nhất kích tất sát có thể chém xuống bất cứ lúc nào kia nữa.

Kỳ chiêu lấy tĩnh chế động này đúng là sáng tạo độc đáo của đao đạo Đông Doanh. "Địch không động, ta không động, định khẽ động ta đã động trước, kẻ địch chưa kịp phát giác thì đã trúng chiêu, một đòn tất trúng." Tranh giành một cái chớp mắt không phải là đã phân thắng bại trong vòng một chiêu hay sao. Mây đen bao phủ bốn phía, không gian yên lặng lạ thường, tiếng nước chảy siết cũng như càng ngày càng xa, trong trời đất chỉ còn sát khí quanh quẩn và tiếng hít thở dồn dập ngày càng lớn của Thiên Phong Thập Tứ Lang và Sở Lưu Hương đang đứng đối diện nhau.

Sự tranh đấu trong yên lặng này thì ra còn đáng sợ gấp nhiều lần cái "động" lúc chém giết. Sở Lưu Hương đã thấy từng giọt mồ hôi của bản thân đang chảy qua chóp mũi, ấy vậy mà khuôn mặt vàng như nến của Thiên Phong Thập Tứ Lang lại không hề có chút biến hóa nào, hệt như một người chết. Đột nhiên "bủm, bủm..." hai tiếng, thì ra Thiên Phong Thập Tứ Lang đá văng đôi guốc của mình xuống dòng nước, rồi y từng bước từng bước tiến sát Sở Lưu Hương. Chàng vốn đã không động, bây giờ lại càng không biết phải động như thế nào. Thiên Phong Thập Tứ Lang cứ dùng đôi chân trần từng bước lại gần, bàn chân đã rớm máu vì ma sát với thân cầu thô ráp nhưng gã vẫn như không có chút cảm giác nào. Toàn tâm toàn ý của hắn đã đặt vào chuôi đao trên tay hắn, đối với mọt vật xung quanh đã không còn để ý nữa, dù thân hình hắn di động nhưng lưỡi đao vẫn dựng thẳng, mũi đao cũng không hề rung động, tùy thời có thể chém xuống.

Ngay lúc này đột nhiên một luồng gió mạnh công thẳng về phía eo của Sở Lưu Hương, bàn tay Thiên Phong Thập Tứ Lang dù chưa động nhưng đao lưu lại đã đâm thẳng ra. Tinh thần của Sở Lưu Hương đều tập trung hết vào lưỡi đao, chàng không ngờ Thiên Phong Thập Tứ Lang lại dùng vỏ đao tấn công trước, bất giác chàng thối lui về phía sau. Chỉ chờ như thế, ngay lúc này Thiên Phong Thập Tứ Lang hét dài một tiếng lưỡi đao trong tay đã cấp tốc chém xuống. Hắn tính toán chắc chắn đường lui của Sở Lưu Hương. Bây giờ chàng đã lui không thể lui, tránh cũng không thể tránh được nữa, đao này chém ra ắt hẳn là "tất sát chi đao".

Đường đao thoạt nhìn bình thường không có gì đặc biệt, nhưng nó đã bao hàm tinh hoa đao đạo lâm chiến, và trí tuệ của biết bao bậc tiền nhân, đã dung nạp vào thế đao đó, đây đã là cực hạn của võ công đao pháp trong thiên hạ. Ánh mắt của Thiên Phong Thập Tứ Lang đỏ ngầu, quần áo cũng bị chân lực của hắn mà bật tung, thế đao này là tất sát, hắn cũng không cần phải lưu lại dư lực nữa.

Chiêu "Nghênh Phong Nhất Đao Trảm" này có phải đã là vô địch thiên hạ? Đao phong lướt qua Sở Lưu Hương, thân thể chàng chợt rơi xuống... Chàng không thể lui được nữa, cũng không còn chỗ né tránh nên đành phải nhảy từ trên cầu xuống. Chàng tuy rằng đã tránh được một đao tất sát này nhưng lại phải táng thân ở vực sâu trăm trượng, Nam Cung Linh lúc này đã tuyệt vọng nghẹn ngào.

Ngờ đâu hắn còn chưa kịp hô thành tiếng thì đã thấy thân hình Sở Lưu Hương bắn lên cao, hóa ra lúc chàng nhảy xuống hai chân đã móc vào thành cầu, né được đường đao tất sát, rồi dùng lực quán tính mà bay lên không trung, tựa như chim ưng vồ mồi lao thẳng về phía Thiên Phong Thập Tứ Lang. Lúc chàng chọn đối diện với Thiên Phong Thập Tứ Lang trên cầu tưởng như vô cùng mạo hiểm, thực ra trước đó chàng đã tính toán mọi khả năng có thể xảy ra. Chỉ là một pha trở mình nhìn như đơn giản đó đã bao hàm cả khinh công thân pháp đăng phong tạo cực cũng như khả năng ứng biến siêu việt của chàng trong lúc giao tranh, hai người dù chỉ giao đấu với nhau một chiêu, nhưng một chiêu này đã là võ công và trí tuệ kết tinh của mỗi người.

Một đao toàn lực đánh ra, bây giờ Thiên Phong Thập Tứ Lang không còn dư lực biến chiêu, khả năng ứng biến và khinh công của Sở Lưu Hương đã vượt ra khỏi phán đoán của gã, hắn chọn nơi hiểm trở này vốn lợi dụng để chiến thắng nay bỗng nhiên tình thế đảo ngược, từ lợi hóa hại, bây giờ kẻ gieo gió là hắn sắp gặp phải một cơn bão lớn. Lưỡi đao chém trượt mục tiêu, va vào sợ xích trên cầu, hoa lửa bay tá lã, giữa lúc này Sở Lưu Hương đã vươn tay tới đầu của Thiên Phong Thập Tứ Lang, chàng cười dài nói:" Ngươi còn muốn chạy đi đâu..."

Tiếng cười của chàng bỗng nhiên im bặt, trên tay chàng chỉ là một nhúm tóc giả và một cái mặt nạ sáp mà thôi. Chỉ thấy Thiên Phong Thập Tứ Lang đang rơi thẳng tắp xuống vực sâu thì từ trong tay lão bắn ra hai sợi tơ có gắn móc câu gắn chặt vào vách đá, thân hình của gã di động theo sợ tơ lao xuống dòng nước mà không hề bị thương mảy may, gã xuôi theo dòng nước mà đi, lại còn ầm ĩ cười lớn: " Sở Lưu Hương ngươi thấy môn công phu "Không Bảng thuật" này của Y Hạ có phải là trong thiên hạ hiếm có hay không, ha ha..."

Tiếng cười chưa dứt đã không còn thấy bóng người, Sở Lưu Hương chỉ còn cách trơ mắt nhìn Thiên Phong Thập Tứ Lang nghênh ngang rời đi, đuổi theo không nổi ngăn lại cũng không được, nhìn trong tay mình chùm tóc giả và chiếc mặt nạ lòng chàng có chút ngẩn ngơ. Lại thấy được giọt nước rơi xuống từ mặt nạ, chàng lại cười nói khẽ: " Bất luận thế nào thì ta cũng đã làm cho y cũng phải đổ mồ hôi, có chiếc mặt nạ này ngăn lại ta lại cứ tưởng hắn là người chết rồi, ngay cả mồ hôi cũng không có nữa.

Lúc này Nam Cung Linh đã tươi cười đi tới nói: " Võ công của Y Hạ cốc quả nhiên là kỳ lạ cổ quái, nguy hiểm khó mà tưởng được, nếu không nhờ Sở huynh khinh công vượt bậc thiên hạ thì e rằng hôm nay ai cũng không chạy không thoát khỏi một đao kia rồi." Sở Lưu Hương ngưng thần nhìn hắn một chốc rồi cười nói: " Võ công của hắn tuy là truyền từ Y Hạ tới, nhưng bản thân hắn lại không phải đếm từ Y Hạ cốc." Nam Cung Linh giật mình hỏi lại:"Sao Sở huynh thấy được?" "Nếu hắn từ Y Hạ tới sao lại biết rõ ta là Sở Lưu Hương chứ?" Sở Lưu Hương nhẹ nhàng trả lời.

Nam Cung Linh yên lặng suy nghĩ trong chốc lát bỗng thất thanh nói: " Không sai, vừa rồi tiểu đệ cũng không có gọi rõ tên của Sở huynh." Sở Lưu Hương cũng cười nói: " Huống chi nếu hắn đúng là nhẫn giả của Y Hạ tới, thì hai ta cũng không biết hắn là ai, tội gì hắn phải dịch dung đổi dạng?" Nam Cung Linh nói giọng đầy suy tư: "Nhưng nếu như người này không phải là cao thủ nhẫn thuật của nhẫn giả Y Hạ thì là ai?"

Trong mắt Sở Lưu Hương chớp lên ánh hào quang nói: " Đến lúc này tuy ta còn chưa đoán được hắn là ai, tuy nhiên ta xác định được hắn và ta chắc chắn là nhận ra đối phương." Hào quang trong mắt chàng tăng vọt lại cười mà nói: " Cái vòng này đã không còn lớn nữa, vì trong võ lâm thiên hạ này kẻ nhận ra tại hạ thật ra không có bao nhiêu người, toàn bộ những người đó có võ công đến dạng này lại càng ít." Nam Cung Linh nói theo: " Theo hiểu biết của tiểu đệ thì trong võ lâm thiên hạ này cao thủ tinh thông nhẫn thuật Y Hạ liền một người đều không có."

Sở Lưu Hương cười nói: " Nhẫn thuật vốn không phải là võ công bản môn của y, trong lúc nguy cấp đến vậy hắn còn không sử ra võ công bản môn tự nhiên là do hắn biết được, chỉ cần hắn dùng ra dù chỉ một chiêu nữa thức ta liền nhận ra hắn là ai rồi." Ánh mắt của Nam Cung Linh cũng sáng lên liền nói:" Nói như vậy không lẽ huynh đã biết người này là ai rồi?" Chàng khẽ mĩm cười thần bí nói:" Thiên cơ bất khả lộ, Phật dạy không thể nói không thể nói."

Nam Cung Linh cười lớn mà nói:" Ha ha... Không ngờ người như Sở huynh cũng có lúc bắt bí như thế." Sở Lưu Hương phủi tay duỗi lưng một cái rồi nói:" Dù có chuyện gì đi chăng nữa thì hôm nay ruốt cuộc ta cũng có thể gặp được Nhậm phu nhân rồi a." Nam Cung Linh cười theo:" Giá như Sở huynh vẫn không gặp được Nhậm phu nhân thì tiểu đệ đây cũng mệt mỏi muốn chết theo luôn rồi."

Hai người cười lớn rồi cùng nhau bước qua cầu, đến nơi đây thế núi không còn dốc đứng, thấp thoáng có ba căn nhà tranh hiển hiện. Nam Cung Linh đi trước dẫn đường tới một hàng rào trúc trước một ngôi nhà, đoạn y cất cao giọng nói: " Đệ tử Nam Cung Linh đặc biệt đến thăm hỏi sức khỏe thường ngày của phu nhân." Một hồi lâu sau mới có tiếng đáp lại từ trong nhà vọng ra:" Nếu ngươi đã đến rồi liền tự đẩy cửa mà vào đi." Tiếng nói vô cùng ôn nhu, ưu nhã, chỉ cần nghe được tiếng nói ấy cũng đã tưởng tượng được chủ nhân là người thanh lịch tao nhã nhường nào.

Sở Lưu Hương trong vô thức chấn động cười cười mà nói: " Dù không gặp được người nhưng chỉ cần nghe giọng nói đã làm cho tinh thần người ta thật sảng khoái." Nam Cung Linh lần này không đáp lại, y chỉ chậm rãi đẫy cửa, dừng lại một chút rồi bước vào. Đến nơi đây dù y đã là bang chủ Cái Bang phong vân một cỏi giờ cũng như đứa trẻ đến học đường muộn sợ bị thầy phạt liền thở mạnh cũng không dám.

Cánh cửa hé mở, một mùi thơm nhàn nhạt phiêu lãng trong không khí, một cây cổ tùng cao chót vót, trên cành có một chú chim màu sắc rực rỡ lim dim như đang ngủ say. Sở Lưu Hương đi dưới bóng cây dường như cũng sợ phá hư sự tĩnh lặng nơi này, bước chân chàng không tự chủ cũng thả nhẹ hơn. Tiếng nói ưu nhã động lòng người kia lại vang lên:" Cửa mở đấy, sao các ngươi còn chưa tiến đến?"

"Két...két, cánh cửa được đẩy ra, âm thành làm chú chim vụt tỉnh." Đập vào mắt Sở Lưu Hương là bóng dáng một nữ tử mặc áo đen đang đờ đẫn quỳ gối trước hương án, không hề nhúc nhích dường như từ rất lâu rồi nàng vẫn quỳ ở đó như vậy. Nàng quay lưng về phía cửa nên không thể nhìn thấy diện mạo của nàng. Dù vậy vhir là bóng lưng của nàng cũng khiến Sở Lưu Hương bất giác nhìn ngắm đến ngây dại.

Chàng hoàn toàn không ngờ rằng trên đời có một người con gái mà chỉ một bóng lưng cũng có sức hút mãnh liệt như thế. Trên hương án có một bình gốm sứ màu sắc cứng cáp được đậy bởi một chiếc khăn tinh tế có mùi thơm dịu nhẹ. Nhậm phu nhân vẫn không quay đầu lại khẽ hỏi: " Nam Cung Linh ngươi mang ai tới vậy?"

Sở Lưu Hương khom người nói:" Tại hạ Sở Lưu Hương đặc biệt đến bái kiến phu nhân."

Nhậm phu nhân thì thào:" Sở Lưu Hương..."

*** Tại hạ tính theo bộ này, phấn đấu mỗi ngày 1 chương, mong mọi người ủng hộ ạ.

Chương 18: Người Chết Sống Lại

Mạc Ly - Phỏng theo bản dịch của Thương Lan, Chỉnh sửa các chi tiết sao cho sát bản gốc nhât.

***

Nàng gọi tên một người được coi là một nhân vật truyền kỳ và lãng mạn nhất trong võ lâm mà vẫn thật bình thản, không hề có một chút bất ngờ hay kinh sợ nào, cứ như trước đây nàng chưa hề nghe thấy cái tên này vậy. "Sở Lưu Hương" cái tên này được người ta gọi, nhất là một nữ nhân nhắc đến một cách lạnh nhạt như thế chắc hẳn cũng là lần đầu tiên.

Nam Cung Linh khom người khẽ nói:" Đệ tử vỗn không dám mang người ngoài đến làm phiền phu nhân, nhưng Sở công tử đây và bổn bang vốn có giao tình sâu xa, hơn nữa hôm nay huynh ấy đến đây có chuyện liên quan đến bổn bang..." "Sự tình trong bang vốn đã không còn quan hệ với ta nữa, các ngươi hà tất phải đến tìm ta?" Nhậm phu nhân thản nhiên cắt lời.

"Nhưng việc này lại có quan hệ rất lớn với phu nhân." Sở Lưu Hương nói. Nhậm phu nhân hỏi lại:"Có quan hệ gì?"

Sở Lưu Hương nhìn Nam Cung Linh trong thoáng chốc rồi chậm rãi nói:"Tây Môn Thiên, Tả Hựu Tranh, Linh Uyên Tử, Trác Mộc Hợp bốn người này chắc hẳn phu nhân có quen biết chứ? Hôm nay tại hạ tới đây cũng vì chuyện của bốn người này." Vừa nói chàng vừa chú ý vào Nhậm phu nhân, tuy chàng không thấy được biến hóa trên khuôn mặt nàng nhưng bờ vai vốn bình tĩnh của nàng khẽ run lên. Một lúc sau nàng bỗng nhiên vươn người đứng dậy, thấy vậy vốn trong lòng Sở Lưu Hương có ý muốn chiêm ngưỡng vẻ đẹp điên đảo chúng sinh của nàng bây giờ lại càng thêm rạo rực.

Nhưng Sở Lưu Hương đã phải thất vọng, khi nàng quay đầu lại chàng chỉ thấy một tầng lụa đen cuốn quanh đầu, cùng với bộ tang phục đen nhánh làm cho nàng càng thêm mờ ảo, có lẽ nàng quá keo kiệt, vốn không muốn cho người trong thiên hạ được nhìn ngắm dung nhan của nàng. Chàng chỉ cảm thấy có một ánh mắt sắc bén xuyên qua tấm lụa nhìn thẳng vào mặt chàng, thậm chí tâm can chàng dường như cũng bị nhìn thấy. Nhưng chàng tuyệt không cúi đầu, Sở Lưu Hương tuyệt nhiên sẽ không cúi đầu trước ai trong thiên hạ này cả.

Sau một hồi chăm chú nhìn chàng, Nhậm phu nhân thu lại ánh mắt, vẫn là giọng nói bình tĩnh và xa cách ấy, nàng nói:"Không sai, đúng là ta có biết bốn người này, nhưng đó đã là chuyện hơn hai mươi năm trước kia, tại sao hôm nay ngươi lại đem chuyện mà ta đã sớm không còn nhớ nữa đến đây quấy rầy ta?" Sở Lưu Hương đáp lại: "Vậy gần nhất phu nhân không có gửi thư cho bốn người bọn họ sao?" "Thư ư?" Nghe vậy Nhậm phu nhân giật mình hỏi lại.

"Đúng vậy." Sở Lưu Hương khẳng định, "trong thư phu nhân có nói hiện đang gặp khó khăn cần sự giúp đỡ của họ, tại hạ đến đây muốn biết chẳng hay khó khăn mà phu nhân đang gặp phải là gì?" Nhậm phu nhân lặng im một hồi mới đáp.

"Ta không nhớ là đã từng viết qua bức thư nào như thế, chỉ sợ các hạ đã nhìn lầm rồi đi." Sở Lưu Hương như bị người ra nhét cả một trái hồng xanh vào miệng, thâm tâm chàng chỉ thấy vừa đắng lại vừa chua chát, chàng không hiểu vì sao Nhậm phu nhân vẫn không chịu nói ra bí mật của bức thư đó. Nhưng chàng vẫn chưa hết hi vọng, với giọng khẳng định chàng lớn tiếng nói:"Tại hạ tuyệt sẽ không nhìn lầm, rõ ràng phu nhân đã gửi bức thư đó."

"Ngươi chắc chắn như vậy không lẽ nhận ra bút tích của ta?" Nhậm phu nhân lạnh lùng đáp lời chàng. Lần này Sở Lưu Hương đã không còn lời gì để nói nữa.

Nàng xoay người lại quỳ xuống, không nhìn hai người mà nói: "Nam Cung Linh, đi ra ngoài nhớ đóng cửa lại, thứ ta không tiễn." Nam Cung Linh khẽ kéo Sở Lưu Hương vốn đang thất thần đứng im: "Phu nhân đã nói nàng không hề viết những lá thư đó, hẳn là đã có người cố tình lừa gạt, chúng ta cũng nên rời đi thôi." Sở Lưu Hương thì thào: "Giả danh ư... đúng vậy." Ánh mắt chàng đột nhiên nhìn về chiếc bình gốm cũ rồi hỏi: "Di thuế của Nhậm lão bang chủ không lẽ là hỏa táng hay sao?"

Nhậm phu nhân chưa kịp đáp lời đã nghe Nam Cung Linh nói trước: " Đệ tử bản môn sau khi chết phần lớn đều hỏa táng, đây vốn là quy củ do các bậc tiền nhân đời trước để lại." Sở Lưu Hương tiếc nuối: "Tại hạ chỉ hận mình không thể gặp mặt Nhậm lão bang chủ lần cuối, quả thật tiếc nuối." Vẫn lặng thinh từ lâu, Nhậm phu nhân đột nhiên lên tiếng:"Các hạ cũng không cần phải hối tiếc tiên phu bệnh nặng nhiều năm, đột nhiên qua đời thấy mặt người lần cuối cũng không có mấy ai, các hạ vẫn là mau rời đi thôi."

Nghe vậy ánh mắt Sở Lưu Hương bổng nhiên rực sáng đáp lại: "Đa tạ phu nhân." "Không cần cảm ơn, ta cũng không giúp được người chuyện gì" Nàng vẫn không quay đầu ung dung nói. Sở Lưu Hương chắp tay lặng lẽ rời di, trong đầu chàng vẫn suy tư về hai câu vừa rồi của Nhậm phu nhân, rõ ràng chỉ là câu nói bình thường nhưng chàng lại cảm thấy cất giấu điều gì đó thật to lớn.

Trên đường trở về Nam Cung Linh dường như cảm nhận được tâm sự nặng nề của Sở Lưu Hương nên không nói gì, chỉ lặng lặng ở bên cạnh chàng. Trở lại Tế Nam đã là đêm khuya của ngày thứ ba, lúc này Nam Cung Linh mới lên tiếng: "Để Sở huynh không công chạy tới chạy lui một chuyến, tiểu đệ cảm thấy thật là áy náy trong lòng." Sở Lưu Hương cười đáp: "là tự bản thân ta quản nhiều chuyện, hại huynh cũng phải theo ta vất vả lý ra phải mời huynh đây chén rượu bồi tội mới được, như thế mới phải."

"Cùng uống với Sở huynh thì ít nhất cũng phải ba ngày ba đêm, thôi huynh còn tha cho ta lần này đi" Nam Cung Linh cười cười đáp lại. Lời này cũng đúng với ý của Sở Lưu Hương, chàng cười càng lớn: "Ha ha... Lần này tha cho huynh nhưng nếu không đi mau biết đâu ta lại thay đổi chủ ý ngay." chưa nói hết lời quả nhiên đã thấy Nam Cung Linh chắp tay cười mà rời đi. Bóng người vừa khuất Sở Lưu Hương đã tức tốc đến hồ Đại Minh, lúc này chàng không tốn công sức nào đã gặp được Hắc Trân Châu, trên một chiếc thuyền nhỏ vừa thấy chàng đôi mắt đen tròn hơn trân châu của Hắc Trân Châu như sáng lên, ôn tồn hỏi: "Ngươi gặp được Thu Vân Tố?"

Sở Lưu Hương đáp lại: "Mặc dù có người một lòng muốn ngăn cản nhưng ta vẫn gặp được nàng." "Nàng thậy sự rất mỹ lệ sao?" Hắc Trân Châu hỏi ngay. Sở Lưu Hương chỉ biết cười nói: "Ngươi thế nào lại cũng giống những cô nương như vậy chứ, không hỏi gì khác chỉ quan tâm đến hình dáng của nàng thôi. Chỉ tiếc nàng mang một chiếc khăn lụa đen che mặt, ta cũng không thấy được dung nhan của nàng." "Vậy nàng nói gì?" Hắc Trân Châu thở dài hỏi, giọng điệu không che dấu chút nào sự thất vọng trong đó.

"Nàng nói nàng không nhớ là mình đã từng viết những lá thư đó" Sở Lưu Hương nhăn mày đáp. Hắc Trân Châu giật mình lại hỏi: "Chẳng lẽ những bức thư đó thực sự không phải do nàng viết?" Lại một tiếng thở dài, lần này là của Sở Lưu Hương: "Nếu như chính nàng ấy viết những bức thư đó nhất định nàng phải biết được đám người Tây Môn Thiên đã chết vì nàng, không lẽ nàng ấy không muôn ta giúp đỡ vạch trần bí mật này ư?"

Hắc Trân Châu trầm ngâm hồi lâu mới chậm dãi nói: "Đúng là nàng không có lý do gì để gạt ngươi nhưng..." Tay hắn đột nhiên nắm lấy Sở Lưu Hương thất thanh nói: "Ngươi nói trên mặt nàng có tấm lụa đen che đi dung mạo?" "Chính vậy" Sở Lưu Hương khẳng định. Hắc Trân Châu nghi ngờ: "Chẳng lẽ người ngươi gặp là giả, nàng vốn không phải là Thu Vân Tố mà là người khác hóa trang thành?"

"Chắc chắn nàng không phải là người khác hóa trang." Sở Lưu Hương khẳng định đầy tự tin. Hắc Trân Châu gét bỏ hỏi: "Ngươi liền dung mạo nàng còn chưa thấy được, lại biết được nàng không phải là do người khác giả thành hay sao?" Sở Lưu Hương thở một hơi dài đáp: "Dù chưa thấy dung mạo nàng, nhưng từ tiếng nói và tư thái đó trên đời này không ai có thể làm giả được, hơn nữa nếu nàng là giả thì cũng không có người sống chết muốn cản đường, không cho ta đến gặp nàng ấy." Hắc Trân Châu thất vọng thở dài: "Nói như vậy chẳng lẽ bí mật này mãi mãi không có khả năng bóc trần được sao?" Sở Lưu Hương mỉm cười: "Trong mắt của Sở Lưu Hương hoàn toàn không có bốn chữ "không có khả năng" này" Nghe vậy Hắc Trân Châu cười lạnh đáp: "Trong mắt ngươi có chữ ư, đó phải chăng là hai chữ "kiêu ngạo."" Sở Lưu Hương không muốn đôi co thêm với hắn, ánh mắt chàng liếc nhìn bốn phía bèn hỏi: "Người ta nhờ ngươi chờ ở đây chẳng lẽ còn chưa đến sao?" "Đã đến" Hắc Trân Châu đáp cụt lủn.

Sở Lưu Hương đầy vui mừng hỏi lại: "Ngươi thấy nàng rồi à, nàng bây giờ đang ở đâu?" Hắc Trân Châu đáp ngay: "Đã chết." hai chữ "đã chết" này hắn nói thật dễ dàng nhưng trong tai chàng như nghe được tiếng sấm giữa trời quang. Sở Lưu Hương cả người chết lặng, vội vàng nắm lấy đôi vai của Hắc Trân Châu lay mạnh hỏi dồn:

"Ngươi nói cái gì?"

"Ta nói nàng đã bị người khác giết chết rồi." Hắc Trân Châu vẫn lạnh lùng đáp lại.

Con ngươi chàng như muốn nứt ra, cổ họng chàng như tắc nghẹn, bằng chất giọng khản đặc chàng thều thào: "Ngươi... nhìn thấy ư?" "Chính mắt ta nhìn rõ." Hắc Trân Châu trả lời. "Ngươi nhìn thấy, vậy mà ngươi chỉ đứng nhìn nàng bị người ta sát hại thôi ư, chẳng lẽ ngươi vô tình vô cảm như thế, là người không có trái tim sao?" Tiếng chàng như lạc đi.

Bờ vai của Hắc Trân Châu tưởng như đã vỡ vụn, khóe mi đã có giọt nước đảo quanh nhưng hắn vẫn lạnh lùng: "Ta chỉ đứng nhìn thì sao chứ, ngươi có nhờ ta bảo vệ nàng sao, huống chi ta và nàng vốn dĩ không hề quen biết, chuyện sống chết của nàng nào có liên quan gì đến ta." Bàn tay của Sở Lưu Hương ruốt cuộc cũng buông lỏng ra, chàng lảo đảo ngồi bệt xuống, Tô Dung Dung đã chết rồi, một người con gái thông minh vô cùng, ôn nhu vô hạn bên cạnh chàng đã chết. Chàng không thể tin được trên đời này lại có người nhẫn tâm như thế, ra tay sát hại một cô gái như nàng.

Hắc Trân Châu chăm chú nhìn chàng, cắn chặt môi hỏi: " Đối với ngươi nàng thật sự quan trọng đến vậy ư?"

"Ngươi vĩnh viễn không biết được rằng đối với ta nàng quan trọng đến dường nào, ta thà để bản thân bị loạn đao phân thây cũng không muốn nàng nhận phải tổn thương, dù là một chút." Sở Lưu Hương khàn khàn đáp lại. Không gian như tĩnh lặng lại, một hồi lâu sau như bị kích động Hắc Trân Châu dậm chân nói lớn: "Ngươi có thể vì nàng mà thương tâm, nhưng ta đâu cần vì nàng mà rơi lệ, ngươi cũng đâu có quyền ép ta vì nàng, một người không quen biết mà đau khổ chứ?" Sở Lưu Hương một lần nữa bật dậy nắm lấy đôi vai hắn mà nói: " Không sai, ngươi không cần vì nàng mà thương tâm, nhưng bây giờ ngươi phải cho ta biết, là ai đã giết nàng?"

Hắc Trân Châu im lặng hồi lâu nhớ lại: "Chạng vạng tối qua nàng đã tới rồi, ở trong ngôi đình đằng kia hết nhìn đông lại nhìn tây, thấy vậy ta biết là người ngươi đã nói, ta đang muốn đi tới..." "Nhưng ngươi đã không đến, nếu không làm sao nàng lại bị người giết chết?" Sở Lưu Hương lạnh lùng cắt lời.

"Ta còn chưa kịp đi qua thì đã thấy bốn người bước tới, dường như năm người họ quen biết, nàng còn mỉm cười chào hỏi chúng" Hắc Trân Châu đáp ngay. Sở Lưu Hương lại hỏi: "Bộ dạng của bốn người ấy thế nào?" Hắc Trân Châu trả lời: "Ta cách bọn họ rất xa, không nhìn rõ mặt, chỉ thấy bọn họ đều mặc áo màu xanh lục, xem rất chói mắt."

Sở Lưu Hương lành lạnh lênh tiếng: "Muốn hại người còn ăn mặc trang phục bắt mắt như vậy tất có gian trá." Hắc Trân Châu đáp ngay: "Không sai, bọn bốn người chúng nó cố ý mặc như vậy để làm loạn tầm mắt người khác, khiến người ta chỉ chú ý đến trang phục mà quên đi khuôn mặt chúng, quần áo thì có thể vứt bỏ bất cứ lúc nào."
"Ngươi đã biết như vậy sao lại không để tâm hơn một chút..." Sở Lưu Hương càu nhàu. Hắc Trân Châu ngắt lời chàng ngay: "Đấy là sau đó ta mới thông suốt, hơn nữa ta cũng đâu phải là thần tiên, làm sao biết được bốn kẻ đó muốn giết người, ta thấy nàng và bốn người nọ như biết nhau lại càng thêm không lưu ý rồi." Chàng chán nản hỏi: "Bọn họ ra tay như thế nào?" Hắc Trân Châu nói:"Nhìn bọn họ nói chuyện như là rất thân thiết, ta càng không muốn đi qua, bốn người này dường như muốn nàng đi theo họ nhưng bị nàng từ chối, bọn họ thuyết phục một hồi lâu nhưng chỉ nhận được cái mỉm cười nhã nhặn của nàng nên đành chắp tay muốn rời đi."

Sở Lưu Hương nhịn không được hỏi dồn: "Sau đó thế nào?" "Sau đó thế nào?, đã không có sau đó, lúc bốn người nọ chắp tay liền lập tức bắn ra ám khí giấu trong tay áo, ám khí rất nhanh, khoảng cách lại rất gần, nàng ấy tuy rằng nhảy lên nhưng đã không còn kịp rồi, ta chỉ nghe thấy nàng hô lên một tiếng liền ngã xuống hồ."

Sở Lưu Hương run run hỏi tiếp: "Những mũi ám khí đó thật...thật sự đánh trúng vào người nào sao?"

Hắc Trân Châu gắt lên: "Những thứ đó không đánh trúng nàng không lẽ là đánh trúng ta hay sao?" Sở Lưu Hương cắn răng nói: "Ngươi tận mắt nhìn thấy nàng bị ám toán, chẳng lẽ... chẳng lẽ..." Dường như chàng không biết nói gì nữa, Hắc Trân Châu cũng không để cho chàng nói thêm, hắn hét lên: "Ngươi coi ta là gì, không lẽ ta là người gỗ sao? Ta thấy nàng bị ám sát cũng giật mình kinh hãi, nhưng đợi khi ta đuổi tới thì người đã biến mất, mặt hồ dù cho không ngừng có máu loãng bốc lên nhưng thi thể cũng không còn nữa." Chưa để cho nàng nói hết Sở Lưu Hương đã lao vụt ra ngoài.

Hắc Trân Châu nhìn theo bóng người tráng kiện lựng lưỡng ấy đi xa bỗng nhiên thở dài, âm u nói nhỏ: "Không thể tưởng tượng được một con người kiên cường rắn rỏi như hắn cũng có lúc thương tâm kích động đến vậy, người nào có thể làm hắn trở nên mềm yêu đến vậy thì dù có chết cũng coi như là có phúc rồi."

Chiếc lan can của Phong Vân đình đã được tu bổ cẩn thận, mặt hồ cũng mười phần bình tĩnh, gió đêm khe khẽ mạng theo hương thơm nhàn nhạt như mùi của thiếu nữ mới tắm xong, ánh sao phản chiếu mặt nước long lanh như đôi mắt của cặp tình nhân đang nhìn nhau đắm say, hoàn toàn không hề có dấu vết của một vụ giết người ở đây. Sở Lưu Hương quả thật không thể tưởng được ở một nơi nên thơ thế này lại có người có thể ra tay sát hại một cô nương xinh đẹp và dịu dàng như thế. Vốn chàng muốn từ lan can tìm dấu vết để lại, từ đó có thể biết được bọn chúng dùng loại ám khí nào như vậy việc biết được chúng là ai không còn xa nữa.

Nhưng mọi thứ đều đã được dọn dẹp sạch sẽ, ngay cả lan can cũng đã được thay mới, đám người này làm việc cẩn thận hệt như cô nương trang điểm vậy, không hề lưu lại một chút khả năng bị phát hiện nào, để đối phó với hạng người như thế không những cần phải có trí tuệ vô song, lòng dũng cảm mà còn cần cả thêm một chút may mắn nữa mới được. Bất kể ai lúc này đều thấy rằng Sở Lưu Hương thiếu nhất nhất chính là chút may mắn này, hiển nhiên bây giờ chàng thiếu nhiều, nhiều lắm.

Chàng ngồi dựa vào lan can nhìn xa xăm, bóng trăng, ánh sao lấp lánh với chàng giờ này dường như đều là ảo ảnh hư vô. Giữa lúc này bỗng nhiên có một chiếc thuyền nan từ giữa hồ chầm chậm đi tới. Trên đầu thuyên có một lão ngư đang một mình uống rượu, lão liếc nhìn Sở Lưu Hương trong đình vài lần rồi cất giọng: "Người trẻ tuổi nếu muốn mượn rượu giải sầu thì không ngại lên thuyền uống cùng với lão mấy chén."

Rõ ràng lão ngư ông này không hề tầm thường, khẽ vuôt vuốt chiếc mũi của mình Sở Lưu Hương tung người đáp xuống thuyền, cũng không hề tỏ ra khách khí chàng cầm lấy bầu rượu tự rót một bát uống một hơi hết sạch rồi khẽ ngâm: " Chỉ sợ nước suối chảy siết không cuốn được đi nỗi sầu..." Chàng đưa bầu rượu cho lão ngư ông rồi lại hỏi: "Rượu của lão trượng có đủ cho tại hạ tan đi sầu muộn nơi lồng ngực này chăng?"

Lão ngư ông dường như cũng đã quen với sự ngông cuồng phóng túng của tuổi trẻ, lão không hề tỏ ra giận dữ mà mĩm cười ót cho Sở Lưu Hương một bát rượu đầy rồi hỏi: "Nơi đây cảnh đẹp như vậy cớ sao lại rơi lệ?" Sở Lưu Hương cười điên cuồng nói: "Nói chi rơi lệ, cuộc đời này cũng không biết rằng càng rời lệ nỗi sầu lại càng lớn sao?" Tiếng cười dần tắt, Sở Lưu Hương đem bát rượu vứt sõng soài trên thuyền, với chàng lúc này dù rượu là món mà chàng thích nhất cũng không nuốt nổi được.

Lão ngư ông ngơ ngác nhìn chàng hồi lâu bỗng nhiên thở dài nói khẽ: "Thấy chàng vì ta mà thương tâm đến vậy thì dù có chết thật thì ta cũng đâu ngại gì." Sở Lưu Hương giật thót, nhảy dựng lên nắm lấy bờ vai lão ngư nghẹn ngào: "Là Dung Dung muội, là muội thật sao?"

Chàng mặc kệ chiếc thuyền đang chao đảo, cũng không quan tâm nó có bỗng nhiên lật úp xuống hồ hay không mà đem cả người nàng đều bế lên cười lớn: "Ta biết ngay muội sẽ không chết, rằng trên đời này làm sao có người có thể nhẫn tâm mà ra tay giết muội được." Tô Dung Dung chăm chú ôm lấy cổ chàng, ghé đầu vào vai chàng khẽ cười nói: "Buông ta xuống, cũng không sợ người ta trông thấy hay sao?" Chàng cười lớn hơn: "Ta chẳng qua là đang ôm một lão đầu họm hẹm, người ta nhìn thấy thì có làm sao ha...ha."

Sở Lưu Hương đưa tay nhéo nhéo mũi nàng trách móc: "Một cái Tống Điềm Nhi một Lý Hồng Tụ đã khiến ta đau đầu không thôi, muội lại còn nghịch ngợm hơn cả các nàng cố ý hại ta lo lắng như vậy." Tô Dung Dung ôn nhu đáp lại: "Muội vốn không muối hại huynh lo lắng, chỉ là nếu không làm vậy thì bọn họ sẽ không tin là ta đã chết thật, sẽ buông lỏng đề phòng, hơn nữa huynh nghĩ rằng ta nhẫn tâm khiên huynh phải thương tâm sao?"

Sở Lưu Hương nhẹ nhàng thả nàng xuống, nhìn nàng thật kỹ rồi hỏi: "Bọn hắn không làm muội bị thương chứ?" Tô Dung Dung thở hắt ra: "Bốn người kia thật sự quá gian sảo và tàn nhẫn, cũng may muội đã sớm thấy không đúng mà đề phòng nếu không - nếu không có lẽ thật sự muội cũng không còn được gặp huynh nữa." Sở Lưu Hương nghiến răng nghiến lợi nói: " Đối với một người như muội mà bọn chúng cũng nhẫn tâm hạ thủ được thì lũ người này phải bị bêu đầu mới đúng, mau nói xem muội có biết chúng là ai chăng."

Tô Dung Dung lắc đầu: "Ta làm sao nhận ra bọn họ được." Sở Lưu Hương ngạc nhiên nói: "không phải nàng có nói chuyện với chúng sao?" Tô Dung Dung chầm chậm nói: "Hôm qua muội đang ở trong đình đợi huynh thì đám người này đến, bốn người hỏi muội có phải là Tô Dung Dung không, bốn người tự xưng là người của Thi Sa bang còn nói rằng huynh nhờ chúng đến đón ta nữa."

Nàng vẫn cười cười điềm đạm nói tiếp: "Nhưng muội biết rõ nếu huynh biết muội đang ở đây đợi huynh thì chắc chắn huynh sẽ không để người khác đến đón muội, huynh biết muội ghét nhất là gặp mặt người đàn ông lạ mặt, vì thế ta liền nghi ngờ lại thấy bốn người lặng lẽ nháy mắt ra hiệu lẫn nhau nên đã sớm đề phòng." Sở Lưu Hương khẽ thở phào nhẹ nhõm: "May mắn muộn biết rõ ta sẽ không bao giờ làm chuyện gì khiến muội phiền lòng cả... Nhưng vì sao lúc đó muội không dứt khoát khống chế đám người đó ép chúng nói ra lai lịch?"

Dung Dung đáp lại: "Những người này thủ đoạn tàn nhẫn, mưu kế thâm sâu, ví như muội chế trụ bốn người này chắc chắn sẽ có người khác tới giúp đỡ, muội lại không biết có thể cản được người nọ nên..." Sở Lưu Hương cười ngắt lời nàng: "Cho nên muội mới giả vờ trúng ám khí mà chết, để tránh gặp thêm rắc rối." Tô Dung Dung cười tươi đáp lại:

"Huynh biết rõ là ta vốn không thích cùng người khác giao đấu mà."

Chương 19: Một Nước Cờ Cao

Mạc Ly - Phỏng theo bản dịch của Thương Lan, Chỉnh sửa các chi tiết sao cho sát bản gốc nhât.

***

Chợt nhớ ra điều gì Sở Lưu Hương hỏi gấp: "Muội không hề trung ám khí của chúng thì máu hồng trên mặt hồ lại là chuyện gì?" Tô Dung Dung cười xòa: "Đó chỉ là một hộp phấn hồng ta mua cho Điềm Nhi nhân lúc đi qua Tế Nam mà thôi." Sở Lưu Hương ngọt ngào cười cười, chàng vỗ tay một tiếng: "Dù kẻ dịch có giảo hoạt nhường nào mà gặp phải Tô cô nương thì hắn cũng sẽ bị trêu đùa như một thằng ngốc mà thôi." Bỗng nhiên giòng chàng trầm hẳn xuống: "Nhưng ruốt cuộc bọn người này sao lại biết được muội tại đây đợi ta chứ? Không lẽ là Hắc Trân Châu? Hắn tuyệt đối không phải là loại người này mới phải?" Tô Dung Dung ôn tồn khuyên bảo: "Chuyện này thì huynh cứ để sau này hãy nghĩ tiếp."

Sở Lưu Hương nói: "Không sai, bây giờ huynh cần hỏi muội chuyến đi này có thu hoạch được gì không? Có biết được ngày thường loại đàn ông nào có thể ra vào Thần Thủy cung?" Tô Dung Dung mĩ cười: "Ta đặc biệt đem những lời này đến hỏi biểu cô của ta, huynh đoán xem nàng trả lời như thế nào?" - "Nàng nói gì?" Sở Lưu Hương hỏi. Dung Dung đáp: "Nàng nói, đừng nói là đàn ông, dù là một con ruồi đực cũng đừng mơ tưởng bay vào Thần Thủy cung."

Nghe những lời này Sở Lưu Hương bất giác nở nụ cười, nhưng chàng lập tức chau mày hỏi lại: "Nếu nói rằng đàn ông căn bản không thể vào Thần Thủy cung thì làm sao cô bé kia lại có thể mang thai được, ruốt cuộc nàng là người như thế nào và nàng có để lại di vật nào không?" Tô Dung Dung thì thầm: "Nàng gọi là Tư Đồ Tịnh, ngày thường người cũng như tên yên yên tĩnh tĩnh không nói lời nào, ngoại trừ chơi đàn cũng không thấy nàng có sở thích nào khác, ai cũng không ngờ được nàng có thể gây nên chuyện lớn đến như thế."

Sở Lưu Hương cười đắng chát: "Càng là người con gái thanh tịnh ít nói thì khi yêu càng mãnh liệt nồng nàn, cho nên dù nàng có chết cũng nhất quyết không để lộ danh tính của người đàn ông đó." Dung Dung buồn bã nói: "Huynh đối với tất cả phụ nữ trên thế gian này đều có thể hiểu hết như thế sao?" Sở Lưu Hương lúng túng không biết trả lời như thế nào, sờ sờ mũi mình chàng đành lảng sang chuyện khác: "Không lẽ nàng không hề lưu lại bất kỳ thứ gì sao?" Thấy chàng không đáp lời mình mà hỏi chuyện khác, Dung Dung chỉ biết thở dài: "Hoàn toàn không có, chuyến đi này đúng là vô ích rồi."

Trong ánh mắt Sở Lưu Hương lóe lên ánh sáng của sự cơ trí, chàng nói: "Nhưng những người đó lại sợ muội đã biết được điều gì đó nên một lòng muốn đưa muội vào chỗ chết, bởi vậy có thể thấy được chắc chắn người nọ có lưu lại manh mối tại Thần Thủy cung, chẳng qua manh mối đó quá bí hiểm hoặc tầm thường đến mức chưa ai nhận ra mà thôi." Dung Dung im lặng, một hồi lâu không nghĩ ra điểu gì mới hỏi: "Huynh thì sao, mấy ngày nay huynh có thu hoạch gì?"

Sở Lưu Hương đem những chuyện đã gặp được mấy ngày qua đều kể lại cho nàng. Tô Dung Dung nghe đến sự quái gở và tàn nhẫn của Nhất Điểm Hồng không khỏi lắc đầu, lại nghe được câu chuyện về bức họa và những lá thư của Thu Vân Tố khiến nàng không khỏi tò mò. Biết được Thu Vân Tố vốn là phu nhân của cố bang chủ Cái Bang và Sở Lưu Hương đã có duyên gặp mặt để nàng không nhịn được mà thất thanh rồi lại thở dài sườn sượt.

Chàng sợ Dung Dung lo lắng nên trận chiến với Thiên Phong Thập Tứ Lang trên cây cầu xích chàng chỉ nói qua loa hời hợt, Nhưng Dung Dung cũng đã khẩn trương đến mức siết chặt tay lo lắng nói: "Con người này chẳng những võ công cao siêu, lòng dạ lại còn độc ác, quỷ kế đa đoan, huynh sau này gặp kẻ địch như vậy phải cẩn thận nhiều hơn mới được."

Sở Lưu Hương ôn tồn xoa nhẹ tay nàng, chàng gỡ từng ngón tay đang nắm chặt của Dung Dung rồi nhẹ nhàng nói: "Muội không biết người ta thường nói Sở Lưu Hương mới là kẻ đáng sợ nhất trên đời này sao, Thiên Phong Thập Tứ Lang tuy đáng sợ nhưng so ra vẫn phải thua ta mấy phần." Tô Dung Dung vẫn lo lắng: "Sở Lưu Hương tuy rất mạnh nhưng tâm địa huynh quá mềm yếu, người khác có thể nhẫn tâm ra tay đưa huynh vào chỗ chết, huynh lại không đành lòng giết người, huynh nói ta có thể không lo lắng sao?"

Sở Lưu Hương vỗ vỗ tay nàng cười cười: "Muội yên tâm, muốn giết chết Sở Lưu Hương há là chuyện có thể dễ dàng làm được." Tô Dung Dung chũng nhoẻn cười, lại nhíu nhíu mày hỏi: "Kẻ giả trang Thiên Phong Thập Tứ Lang cùng với kẻ đã sát hại Thiên Cường Tinh Tống Cương rồi nhảy xuống hồ Đại Minh trốn thoát liệu có phải là cùng một người?" Sở Lưu Hương khẳng định: "Chính là hắn, nếu ta đoán không lầm hắn cũng là kẻ đã giết Trác Mộc Hợp, Linh Uyên Tử, Tả Hựu Tranh, Tây Môn Thiên đám người, kẻ trộm Thiên Nhất Thần Thủy từ Thần Thủy cung cũng chính là hắn."

Tô Dung Dung cũng mỉm cười nói: "Hắn một lòng muốn giết huynh, lại hết sức ngăn cản huynh gặp mặt Nhậm phu nhân - Thu Vân Tố, lại không ngờ rằng Nhâm phu nhân cái gì cũng không nói, không phải là vẻ vời cho thêm chuyện ra sao?" Sở Lưu Hương lại bông nhiên cười mà nói: "Thu Vân Tố vẫn là có nói một câu rất trọng yếu đấy." - "Nàng nói gì?" Dung Dung tò mò hỏi.

Sở Lưu Hương chậm rãi nói: "Muội nghe kỹ nhé, nàng nói: "Ngươi cũng không cần phải hối tiếc, tiên phu bệnh nặng nhiều năm nay đột nhiên qua đời, có thể gặp mặt người lần cuối cũng chẳng có mấy ai"..." Tô Dung Dung suy nghĩ một lát rồi nói: "Thật sự muội không nghĩ ra trong những lời nói bình thường này có cất giấu bí mật gì." "Muội cứ cẩn thận suy nghĩ, chắc chắn sẽ hiểu đấy" Sở Lưu Hương điềm đạm cỗ vũ nàng.

Tô Dung Dung nhẩm lại từ đầu câu nói của Nhậm phu nhân, một lát sau nàng chợt nói: "Ta hiểu, Nhậm Từ lão bang chủ nếu như đã "Bệnh nặng nhiều năm" sao lại có thể "Đột nhiên" mà chết, bang chúng cái bang nếu như biết bang chủ của bọn họ đang mắc bệnh nặng ắt hẳn phải ân cần chăm sóc, túc trực bên cạnh tùy thời chờ phân phó mới đúng, cớ sao lại "Có thể nhìn thấy mặt người lần cuối cũng chẳng mấy ai" đây?"

Sở Lưu Hương vỗ tay tán thưởng: "Đúng là như thế, những lời này nghe qua thì không có gì lạ nhưng lại đầy mâu thuẫn, muội nghĩ một người thông minh như Nhậm phu nhân sao lại có thể đơn giản nói ra những lời mâu thuẫn như thế được." Sóng mắt Dung Dung lưu chuyển: "Không lẽ nàng đang ám chỉ huynh." - "Đúng vậy." Sở Lưu Hương gọn gàng đáp.

Tô Dung Dung vẫn băn khoăn: "Nhưng có chuyện gì nàng không thể nói với huynh lúc gặp mặt sao? Chẳng lẽ những lời này nàng không muốn để cho Nam Cung Linh nghe được? Không lẽ Nam Cung Linh..." Sở Lưu Hương ngắt lời nàng: "Chuyện này còn rất nhiều điều đáng ngờ, hiện tại chúng ta không thể kết luận vội vàng được, sự kiện này quá lớn cũng không đơn giản như chúng ta nghỉ trước giờ." - "Như vậy bây giờ huynh hẳn là cần phải tìm gặp lại vị phu nhân kia lần nữa rồi hả?" Tô Dung Dung trừng mắt nhìn chàng hỏi.

"Không đi không được" Sở Lưu Hương quả quyết đáp lại. Tô Dung Dung nắm chựt tay chàng nói rằng: "Nhưng huynh cần phải biết rằng chuyến đi này nguy hiểm càng lớn, nếu bọn chúng biết rõ điểm mấu chốt nằm trong tay của Nhậm phu nhân thì làm sao dễ dàng để huynh gặp mặt nàng một mình cho được." Sở Lưu Hương vẫn bình tĩnh nói: "Huynh nghĩ bọn hắn tạm thời sẽ không lường được là huynh sẽ lại đi tìm Nhậm phu nhân ngay lúc này, vì vậy chuyến này huynh cần phải càng nhanh càng tốt, chậm trễ e rằng hung hiểm càng lớn."

Tô Dung Dung biết không thể lay chuyển quyết tâm của chàng đành thở dài: "Hiện tại bọn hắn chỉ là âm thầm đối phó huynh trong tối, đến lúc huynh vạch trần bí mật của chúng chỉ sợ bọn họ sẽ liều lĩnh để tiêu diệt huynh rồi." - "Không dùng mồi to làm sao câu được cá lớn" Sở Lưu Hương tự tin cười đáp. Tô Dung Dung run rẫy: "Không lẽ huynh... Huynh muốn dùng bản thân mình làm mồi ư."

Đôi bàn tay chàng đang nắm trong tay trở nên lạnh ngắt, Sở Lưu Hương cười cười đem hai tay mình nắm chặt tay nàng, một cái nắm tay đầy ấm áp và kiên định, chàng nói: "Miếng mồi này quá lớn, có là cá lớn hơn nữa sẽ không nuốt nổi đâu. Muội hãy yên tâm, nghe lời huynh trở về mang vò rượu huynh đang ngâm dưới biển và bảo Điềm Nhi chuẩn bị vài món nhắm, không quá năm ngày huynh nhất định trở về đem chúng ăn sạch." Tô Dung Dung nhìn chàng thật sâu, ánh mắt nàng so với ánh sao còn dịu dàng hơn. Nàng nhỏ nhẹ nói: "Đương nhiên huynh có thể trở về, trên đời này không một ai có thể cản bước Sở Lưu Hương huynh được."

Trên đời này không có một lời cổ vũ nào có thể làm ngươi phấn khởi hơn là sự tin tưởng của một thiếu nữ xinh đẹp dịu dàng dành cho, Sở Lưu Hương chỉ cảm thấy tinh lực và sự tự tin chưa bao giờ dồi dào như lúc này. Tô Dung Dung quả là một cô nương vừa xinh đẹp lại biết nghe lời, được nàng ở bên hẳn là niềm hạnh phúc nhất của bất kỳ nam nhân nào. Sở Lưu Hương đầy thỏa mãn nói: "Thế giới này thật là không hề bạc đãi ta..." Chợt nghe âm thanh một người tiếp lời: "Vậy tại sao ngươi lại bạc đãi thế gian này đây?" Tiếng nói vừa dứt Vô Hoa đã bồng bềnh đi tới, tư thái phong độ và nụ cười phiêu dật của người này dưới trời sao khiến hắn trông như trích tiên hạ phàm. Sở Lưu Hương ha ha cười: "Ta cứ nghĩ ở đây chỉ có mình ta là mèo đêm thôi không ngờ lại có cả một Vô Hoa." - "Là hai người." Vô Hoa mĩm cười đáp.

Sở Lưu Hương liếc nhìn thấy một người đang đứng đờ đẫn ở một bên Phong Vũ đình, một thân trang phục đen nhánh dưới ánh sao đúng là Hắc Trân Châu. Người thiếu niên kỳ lại này không bết vì sao đang thừ người ra suy tư điều chi nơi đó. Vô Hoa lại nói tiếp: "Bần tăng dưới trăng dạo hồ Đại Minh, thấy hắn đứng một mình trong đình, ngỡ là Sở huynh định qua chào hỏi không ngờ lại gặp huynh ở đây." Sở Lưu Hương cười đáp: "Đêm khuya như thế mà ngươi cò có nhã hứng du hồ sao?"

"Ước hẹn uống rượu chơi cờ với Sở huynh bần tăng cứ nhớ mãi, lần này tìm Sở huynh chính là muốn thực hiện lời hứa này đây." Vô Hoa từ tốn đáp lại. Lúc này Sở Lưu Hương còn đâu thời gian để đánh cờ hay uống rượu. Tuy vậy chàng vẫn mĩm cười nói: "Đánh cờ thì chỉ cần ngươi ta là đủ, nhưng mà uống rượu thì phải có cả Nam Cung Linh nữa mới thú vị chứ." Vô Hoa đáp ngay: "Nếu như thế hôm nay ta và huynh sao không thử một lần làm ác khách đêm khuya đi gõ cửa nhà người ta."

Sở Lưu Hương lại cười to nói: "Dưới ánh trăng đẹp nhà sư gõ cửa nhà người ta đúng là một bức tranh cực kỳ phong nhã, làm sao có thể coi như ác khách cho được, ngươi đứng đây chờ ta một chút để ta qua đánh thức vị bằng hữu đang ngủ quên ở bên kia rồi hai ta cung đi nhé." Không đợi Vô Hoa trả lời chàng đã lướt đi, tới Phong Vũ đình chỉ thấy Hắc Trân Châu đang chau mày nhìn chằm chằm vào mặt hồ, dường như có chuyện gì không nói nên lời.

Sở Lưu Hương cười nói: "Chỉ có ngựa mới ngủ đứng, Hắc huynh tội gì phải học ngựa đây?" Hắc Trân Châu giật mình nhìn qua thấy được Sở Lưu Hương, trong chớp mắt này đôi mắt hắn như là có thật nhiều cảm xúc, nhưng tất cả đều biến mất hắn cộc lốc đáp: "Các hạ nếu tìm trò vui thì tốt nhất là nên đi gặp lão ngư ông kia đi." Sở Lưu Hương vẫn cười: "Nhãn lực của ngươi đúng là không sai." Hắc Trân Châu quay đầu đi không thèm để ý đến chàng nữa.

Sở Lưu Hương lại cười to, lớn tiếng nói: "Tối nay ta đã có hẹn với người khác, không thể cùng ngươi uống rượu rồi, hẹn ngươi hai ba ngày nữa rồi hãy nói." Nghe Sở Lưu Hương đột nhiên nói những lời này vốn Hắc Trân Châu không hiểu gì đang muốn nổi giận thì Sở Lưu Hương hạ thấp giọng nói nhanh: "Ngươi hãy mang ngựa của mình chờ ta ở cửa nam có việc cực kỳ trọng yếu, tất cả bí mật này có được vạch trần hay không đều nhờ lần hành động này." Không đợi Hắc Trân Châu giật mình hiểu được Sở Lưu Hương đã rời đi.

Trên đời có một số người dù cho ba ngày ba đêm không ngủ vẫn không hề hấn gì, Sở Lưu Hương là thế, Nam Cung Linh và Vô Hoa cũng là loại người này. Không cần Vô Hoa phải gõ cửa, tới nơi đã thấy Nam Cung Linh ngồi hâm rượu, dường như y biết được và đang chờ hai người đến vậy. Dọn xong bàn rượu cũng hâm nóng tốt.

Nam Cung Linh cười nói: "Xem ra lần này ba người chúng ra cũng nên phân ra thắng thua mới được, ai nằm xuống trước thì thua, Sở huynh thấy thế nào?" Sở Lưu Hương tự tin đáp: "Ngươi biết rõ ta uống rượu thì không say không về còn hỏi, sao không thử hỏi ý của Vô Hoa đại sư thế nào." Một tay chàng cầm quân chờ, tay kia cầm chén rượu quả nhiên thích thú tới cực điểm, giả như bây giờ có cầm gậy đuổi chắc gì chàng đã chịu rời đi.

Vô Hoa mỉm cười nói: "Nam Cung huynh không biết được cái thú vị khi chơi cờ quả thật đáng tiếc." - "Người đánh cờ vừa phải đau đầu suy tính, lại phạm hơn thua làm sao tự tại thư thả như kẻ xem cờ được." Nam Cung Linh vui vẻ đáp. Vô Hoa còn muốn nói gì thì chợt thấy Sở Lưu Hương đã hạ một quân cờ bên 1 góc ở bên. Nước cờ này quả thật quá vô lý, có thể xem là một nước cờ hỏng, tuy nhiên người hạ cờ lại là Sở Lưu Hương, như vậy không thể không khiến người khác phải suy nghĩ nhiều hơn.

Vô Hoa ngẩn ngơ nhìn bàn cờ trong chốc lát rồi nói: "Tại hạ đã xem qua vô số sách dạy đánh cờ mà chưa hề thấy nơi nào có một nước cờ kỳ lạ dường này, phải chăng Sở huynh muốn thua bàn cờ này sao?" Chỉ thấy Sở Lưu Hương cười lớn nói: "Nước cờ này của ta kỳ diệu vô cùng, ngươi cần phải để tâm nhiều vào, nhân lúc này ta cần đi nhà xí gấp... - Còn nhà xí ở nơi nào thì phải nhờ Nam Cung huynh dẫn đường rồi."

Nam Cung Linh cũng mỉm cười bèn dẫn chàng đến hậu viện, đến nơi chỉ thấy Sở Lưu Hương vội vàng đi trước, vào trong lập tức chàng vọt ra ngoài từ cửa thông gió. Cửa thông gió này vốn rất nhỏ, đứa trẻ hơi lớn một chút cũng chưa chắc chui qua được, chỉ là xương cốt của Sở Lưu Hương có thể co duỗi tự nhiên, đúng là làm người khác không thể ngờ tới.
Bay xa tới hơn mười trượng Sở Lưu Hương mới cười thầm: "Vô Hoa ơi Vô Hoa, nước cờ đó của ta vốn là thối không thể ngửi, ngươi mà tìm ra điều kỳ diệu trong đó thì đúng là không khác gì đã lấy được xương gà ở trong trứng rồi. Nhưng nước cờ này hay ở chỗ khi ngươi còn đang nghĩ ta đi nhà xí thì ta đã sớm đến tận Ni sơn rồi."

Người ta hay nói dưới anh chiều muộn thì "Phong cảnh Tế Nam như là Giang Nam" dưới ánh trăng mờ ảo trông lại càng giống. Trong bóng rối không có bóng người, chỉ có một ánh mắt sắc bén núp sau tán cây đang quan sát cửa thành, Sở Lưu Hương như làn khói nhẹ lướt tới hỏi nhỏ: "Ngựa đâu?" Hắc Trân Châu không đáp mà hỏi lại: "Ngươi lén la lén lút như vậy ruốt cuộc muốn đi đâu?" Sở Lưu Hương cũng không đáp lời nàng mà nói: "Nếu không có bí mật thì sao ta phải lén lút như thế, và nếu đó đã là bí mật thì tại sao ta lại phải nói cho ngươi biết?"

Hắc Trân Châu cười lành lạnh: "Ngươi không tin tưởng ta thì sao ta phải tin ngươi, vì sao phải đem ngựa quý của ta cho ngươi mượn?" Sở Lưu Hương lại cười cười đáp lại: "Thực ra chỉ có nữ nhân mới ưa thích dò hỏi bí mật của người khác, và cũng chỉ có nữ nhân mới dùng loại thủ đoạn thế này để uy hiếp người khác, mà sao tính khí các hạ cứ như nữ nhân thế nhỉ?" Hắc Trân Châu giật nảy mình, trong đêm tối dù không thấy được sắc mặt của hắn nhưng ánh mắt y tràn đầy phức tạp.

Cuối cùng hắn không nói thêm gì mà huýt sáo một tiếng, một bóng ngựa từ từ xuất hiện, cước bộ nhu hòa tựa cành liễu phất phơ trong gió hầu như không phát ra một tiếng động nào. Sở Lưu Hương mỉm cười: "Ta biết ngay ngươi tuyệt nhiên không muốn người khác nói ngươi là nữ giả nam trang mà."

Hắc Trân Châu bỗng nhiên quay đầu đi nhưng vẫn hỏi: "Lúc nào ngươi trả lại ngựa cho ta, ta phải đợi ngươi ở nơi nào?" Sở Lưu Hương tung mình lên ngựa rồi đáp: "Ngươi bây giờ không có nguy hiểm gì nữa, nội thành Tế Nam này mặc ngươi tung hoành sẽ không có người nào tổn thương ngươi, trong hai ngày tới nhất định ta sẽ trả ngựa cho ngươi, nếu ta còn sống trở lại."

Hắc Trân Châu lạnh nhạt trả lời: "Ngươi sống hay chết với ta không quan hệ, duy chỉ có điều ngàn vạn lần đừng làm ngựa của ta bị thương." Mới dứt câu đã thấy Sở Lưu Hương cười dài thúc ngựa chạy xa. Ngựa là ngựa tốt, không hổ danh là Thiên Lý Câu, trên lưng ngựa đang phi như bay Sở Lưu Hương chỉ thấy bóng cây bên đường dang lần lượt ngã xuống. Chàng tuy rất ưa thích sự kích thích mà tốc độ này mang đến nhưng đó không phải là lý do chàng phải mượn ngựa. Chàng không muốn phí nhiều khí lực để đi đường.

Chàng phải giữ cho mình thể lực sung mãn nhất vì chàng có chuyện rất quan trọng cần làm ngay, đến Ni sơn trời đã mờ sáng. Sở Lưu Hương gửi ngựa dưới hộ dân dưới chân núi liền lập tức theo ánh mặt trời lên đỉnh núi. Ánh sáng chiếu rọi rõ ràng cây cầu xích này, tuy nhiên bên kia cây cầu đã không còn người cản đường, cảnh núi vắng lặng không một tiếng chim, trong ánh mặt trời rực rỡ căn nhà tranh vốn u tĩnh nay lại càng yên lặng đến đáng sợ. Sở Lưu Hương bất an biết có chuyện chẳng lành bèn không thèm gõ cửa mà xông thẳng vào.

Quả nhiên là Thu Vân Tố đã biến mất không thấy, căn nhà chỉ còn chiếc bồ đoàn mầu nâu ở đó, phía trên có một chiếc lược đen còn vương lại mùi thơm nhàn nhạt của tóc nàng. Sở Lưu Hương hoảng sợ kêu lên: "Nhậm phu nhân... Nhậm phu nhân... Ngươi đang ở đâu?" Chàng biết rõ tiếng gọi này sẽ không có người đáp lại, trong nhà tất cả mọi thứ đều gọn gàng, những vật dụng đều nằm đúng ở nơi nó nên ở, không có một dấu vết lộn xộn do tranh đấu nào. Sở Lưu Hương tựa như một chú chó săn sục sạo khắp nhà hòng tìm thấy dấu vết mà Nhậm phu nhân để lại, dù chỉ là một dấu vết rất nhỏ thôi.

Nhưng dù chàng có tìm khắp căn phòng đều không hề tìm thấy một chút dị thường nào, tất cả giường chiếu, tủ đồ, trạm bát đũa đều được sắp xếp ngăy ngắn chỉnh tề. Sở Lưu Hương cảm giác như chàng chưa bao giờ đến nơi nào gọn gàng như ở đây vậy. Nếu có điều gì làm chàng phải phân vân thì đó là ở đây qua ngăn nắp, dường như có người cố ý dọn dẹp chỉ chờ có người đến xem vậy.

Sở Lưu Hương trầm tư bước ra, ánh mắt chàng bỗng nhiên nhìn về cây lược bằng gỗ đen kia. Cái bồ đoàn này vốn là nơi Nhậm phu nhân hay ngồi, nếu trên đó thả một chiếc lược thì chàng cho rằng đó hẳn là điều bình thường mà thôi, tuy nhiên lúc này căn phòng đã được dọn dẹp gọn gàng đến vậy thì chiếc lược này lại đặt ở đây há chẳng phải là điều bất bình thường sao?

Chàng cúi người nhìn kỹ chiếc lược, chỉ thấy những mãnh gõ nhỏ đang hướng về phía một cánh cửa hướng ra sau nhà, tuy cánh cửa đang đóng lại nhưng chàng lại tỏ ra hết sức vui mừng, không hề do dự chàng đá văng cánh cửa lao ra ngoài, bên ngoài càng thê lương càng vắng lặng.

Sở Lưu Hương như một con mèo hoang chạy nhanh trên rừng, bỗng nhiên bên cạnh mội bụi cây chàng phát hiện ra một miếng vải đen, mảnh vải này như là từ trên áo của Nhậm phu nhân bị rách ra vậy. Chàng lướt vội sang trái tình lình nghe được tiếng cười quái ác.

"Nàng đã không chịu cho ta chạm vào dù chỉ là một ngón tay ta cũng không nói gì, vậy sao lúc này nàng lại không chịu nhảy xuống đi." Điệu cười tàn độc này không phải của ai khác chính là của gã có biệt hiệu là Bạch Ngọc Ma. Lại nghe thấy tiếng nói của Nhậm phu nhân:" Dù sao ta đã chắc chắn phải chết rồi, ngươi hà tất phải vội vàng như thế?"

Sở Lưu Hương bí mật lại gần chỉ thấy nàng đang đứng chơi vơi bên vách đá dựng đứng, gió thổi tà áo nàng bay lật phật, cảm tưởng như nàng có thể rơi xuống bất cứ lúc nào. Trên mặt nàng vẫn còn chiếc khăn lụa đen che kín dung nhan, đôi tay nàng ôm chặt chiếc hũ đựng tro cốt của Nhậm lão bang chủ, Bạch Ngọc Ma đang đứng sau lưng nàng độ bốn thước, binh khí trong tay đã đổi thành một cây Lang Nha bổng thật nặng.

Sở Lưu Hương không khỏi thở phào khi chỉ có một mình lão ở đây, lại nghe lão nói: "Chết sớm đầu thai sớm, nàng cũng hiểu rằng nàng hẳn phải chết không thể khác được, vậy nàng còn chần chờ gì nữa?" Nhậm phu nhân vẫn nhỏ nhẹ đáp: "Sinh mệnh mỗi người là điều đáng quý nhất trên đời này, được sống thêm dù chỉ một khắc dù sao vẫn tốt hơn là chết ngay."

Bạch Ngọc Ma nghiến răng ken két nói: "Ta vì muốn tìm Nhậm lão đầu tử báo thù đã đợi hai mươi năm, tuy rằng không thể tự tay giết chết lão, nhìn lão hóa tro tàn nhưng giờ đây có thể bức chết nàng cũng coi như xả được cơn tức trong lòng rồi." Thu Vân Tố lạnh nhạt: "Ta biết rõ ngươi đến để báo thù, nhưng làm sao ngươi có thể tìm tới nơi này?" Bạch Ngọc Ma cười gằn: "Nàng cho răng nơi đây rất bí mật ư?" - "Nơi này đúng là rất bí mật" Thu Vân Tố khẳng định.

Bạch Ngọc Ma cười càn rỡ: "Địa phương bí mật như vậy do ai đưa ngươi đến đây? Người đó hẳn là phải biết được nơi này chứ." Thu Vân Tố im lặng hồi lâu mới thở dài nói: "Lẽ ra ta phải sớm nghĩ đến sớm muộn gì hắn cũng sẽ không tha cho ta." Bạch Ngọc Ma quát lớn: "Lời đã hỏi xong, nàng còn chờ gì nữa?"

Thu Vân Tố đáp lại: "Ngươi đã chờ hai mươi năm rồi, thì cớ sao phải quan trọng một chút thời giờ này."

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước