KIM KIẾM TÀN CỐT LỆNH

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Kim kiếm tàn cốt lệnh - Chương 26 - Chương 30

Chương 26: Tín vật kỳ diệu

Hồ Chi Huy không nén chịu được nữa, bèn ho khan một tiếng, nói :

- Đại sư thần lực như vậy, không biết...

Loạn Phát Đầu Đà bỗng quát lớn cắt ngang lời nói đối phương :

- Không phải.

Lão lướt người tới, Hồ Chi Huy kinh hồn thất sắc, vội lách người né tránh, nhưng Loạn Phát Đầu Đà đến sát trước mặt.

Hồ Chi Huy tuy võ công không tồi, nhưng thấy đối phương hung dữ, gã ta hồn xiêu phách lạc, không dám kháng cự, thân hình đã bị Loạn Phát Đầu Đà xách ngược lên cao.

Mậu Văn thấy vậy nói :

- Đại sư có phải lúc nãy đã nhận ra vị Hồ huynh này vốn không phải là lão nhân che mặt vừa rồi chứ gì?

Loạn Phát Đầu Đà tóc tai đều dựng đứng, phẫn nộ gật đầu, lão lay mạnh thân hình Hồ Chi Huy, quát hỏi :

- Ta hỏi ngươi, người vừa rồi là ai? Giờ đi đâu rồi? Lão ta sao không muốn gặp ta?

Giọng lão ta đầy bi phẫn, nét mặt lão trông càng đáng sợ hơn. Hồ Chi Huy mất hết hồn vía, ấp úng nói :

- Đại sư, lão... e đã hiểu lầm rồi..

Loạn Phát Đầu Đà nghiến răng ken két gằng giọng :

- Hiểu lầm cái gì? Ngươi nếu không mau nói ra, ta sẽ xé ngươi ra làm hai.

Nghe lời của lão ta nói mọi người quả thực không thể không tin, mà đối phó với loại người như Hồ Chi Huy cũng chỉ có biện pháp uy hiếp hung mãnh như thế mới hữu hiệu.

Nhưng uy hiếp quá làm cho Hồ Chi Huy đâm ra sợ hãi nên càng không dám nói ra sự thực. Gã ta run lẩy bẩy nói :

- Đại sư nếu không tin thì tiểu nhân...

Loạn Phát Đầu Đà bóp chặt tay, túm cả thớ thịt dư ra trước ngực Hồ Chi Huy, gã ta nghiến răng kêu một tiếng, mồ hôi mẹ mồ hồi con tuôn xối xả.

Mậu Văn mỉm cười nói :

- Đại sư kỳ thực bất tất truy hỏi như vậy, vị lão nhân che mặt lúc này tuy đã trốn mất, nhưng lão ta đã có quan hệ với Linh Xà Mao Cao, lại sợ gì lão không đến Hàng Châu?

Loạn Phát Đầu Đà hận giọng :

- Dù sao đi nữa hôm nay ta cũng phải hỏi cho ra mới được.

Hoa Sơn Ngân Hạc định mở miệng nói gì, bỗng nghe từ bên ngoài có tiếng vó ngựa rầm rập, chỉ trong tích tắc đã đến trước trướng, tiếp theo là tiếng gọi lớn vào :

- Mậu huynh có trong không?

Tiếng gọi chưa dứt, mười mấy tên đại hán tay lăm lăm đao kiếm xồng xộc tiến vào. Người đi đầu vận chiếc áo ngắn, đầu quấn khăn xanh, lại mang đôi dép cỏ, mới nhìn qua giống như một lão nông dân, nhưng diện mạo quắc thước, sinh lực sung mãn, cử chỉ linh lợi.

Hồ Chi Huy vừa nhìn thấy đã vội gọi to :

- Tới rồi, tới rồi, Lương đại ca tới rồi.

Tay đại hán chẳng cần để mắt tới gã, vội bước đến bên cạnh Mậu Vãn, trầm giọng nói :

- Mậu huynh, huynh không sao cả chứ?

Hoa Sơn Ngân Hạc thấy vậy ngầm ngạc nhiên :

- Thiếu niên tính Mậu này niên kỷ còn trẻ, cũng không giống như người trong giang hồ, lại dường như có quen biết rất rộng lớn, chỉ cần chàng ta gặp phảii chuyện gì rắc rối, lập tức có người ra tay giúp ngay.

Khi Mậu Văn và tay hán tử hàn huyên qua lại vài câu, anh ta nghe ra tay đại hán này lại chính là Cửu Túc Thần Thù Lương Thượng Nhân danh mãn thiên hạ, trong lòng không khỏi chấn động Loạn Phát Đầu Đà cũng quay sang lướt ánh mắt quan sát kỹ Lương Thượng Nhân, lão ta suy nghĩ không ra một tay hán tử nào bình thường như vậy mà lại có ma lực thống suất cả mấy ngàn anh hùng đại hán chợ đô?

Lương Thượng Nhân mỉm cười lên tiếng :

- Tại hạ đi ngang qua đây, gặp lúc Trình Thất đang đi tìm người giải vây cho Mậu huynh, tại hạ lập tức đến ngay, không ngờ lại không có chuyện gì xảy ra cả.

Ông ta liếc mắt nhìn Hoa Sơn Ngân Hạc một cái nói tiếp :

- Vị này có lẽ chính là Ngân Hạc Đạo Trưởng trong nhóm ba vị Ngân y kiếm khách thuộc Hoa Sơn kiếm phái hiện thời. Đạo trưởng có lòng cứu người như cứu mình. Lương mỗ vô cùng bội phục.

Lương Thượng Nhân quay sang phía Loạn Phát Đầu Đà mỉm cười từ tốn nói :

- Đại sư thần lực kinh nhân, khí phách hào hùng. Lương mỗ càng tỏ lòng kính phục.

Rồi nhìn sang Hồ Chi Huy, cũng nói với giọng nhẹ nhàng :

- Hồ huynh vì Man lão gia đã dốc toàn tâm toàn lực để hành sự, nhưng đã làm rất nhiều điều sai trái, tại hạ quả thực không hài lòng, phải cho Hồ huynh trả một cái giá tương xứng mới được.

Cuối cùng ông la quay sang nói với Mậu Văn :

- Thành Hàng Châu lúc này đã rất náo nhiệt, tại hạ vốn cũng không ngờ rằng anh hùng võ lâm tụ hội đến Hàng Châu lại đông đến như vậy. Mậu huynh nếu muốn đi, hãy lên đường ngay bây giờ.

Ông ta nói luôn một mạch, khiến người khác không xen lời được, nhưng cũng không nói lời nào thừa cả. Trong lúc này, ông ta đều nói ra thân thế từng người, đồng thời cũng quyết định cho vận mệnh của mỗi người. Lời nói lại từ tốn, khiến cho người khác không hề nổi giận khi không có cơ hội để nói.

Hoa Sơn Ngân Hạc có vài lời cảm ơn khiêm tốn, trong lòng thầm nghĩ :

- “Cửu Túc Thần Thù quả nhiên danh bất hư truyền”.

Loạn Phát Đầu Đà tự động thả tay ra, Hồ Chi Huy rơi bịch xuống đất, nói với Lương Thượng Nhân :

- Các hạ muốn đối phó với hắn ta sao?

Lương Thượng Nhân mỉm cười tiếp lời :

- Tại hạ định cho Hồ huynh đi hưởng phúc vài ngày, sau đó còn nhiều điều phải nhờ đến Hồ huynh.

Ông ta vẫy tay, lập tức có bốn tay đại hán xông đến trói Hồ Chi Huy trong lúc gã ta chưa hoàn hồn.

Lương Thương Nhân nhìn quanh một lượt, nói :

- Nơi này đã vô sự, tại hạ có việc phải đi trước.

Lúc này bên ngoài vẫn có ngựa và lạc đà, nhưng lão nhân che mát kia, cho đến thiếu nữ có tên Đào cô, và cả tiểu đồng Liễu nhi đều biến đi đâu mất.

Lương Thượng Nhân dẫn những tay đại hán ra trước, cùng phi người lên ngựa, đem Hồ Chi Huy cột ở sau ngựa.

Ngọn roi vung lên, đoàn ngựa phi rất nhanh.

Hồ Chi Huy hai tay bị trói, toàn thân không thể cử động được, nhưng hai chân có thể tự do. Vì thế càng làm khổ thêm hai cẳng chân.

Ngựa phi nhanh, ban đầu Hồ Chi Huy còn dựa vào khinh cồng nên không cảm thấy đau đớn lắm, chỉ cảm thấy nhục nhã và căm phẫn mà thôi, miệng kêu la không ngớt :

- Lương huynh... Lương huynh... tiểu đệ chưa từng đắc tội với huynh, sao lại đối xử tiểu đệ như thế này?

Nhưng sau đó, ngựa phi càng lúc càng nhanh, gã ta dần dần không thể gắng gượng được nữa, miệng la ó giờ lại thở hồng hộc như trâu, hai chân tuy to nhưng cũng không chống đỡ nổi toàn thân.

Lương Thượng Nhân quay đầu cười nói :

- Hồ huynh nay thân hình mập phệ, vận động như vậy nhất định cũng tốt lắm chứ.

Bọn đại hán cùng cười rộ lên, Hồ Chi Huy lắp bắp nói :

- Lương.. khục khục... tha cho ta đi...

Gã ta dùng toàn lực rống lên mấy tiếng, thân hình rơi bịch xuống đất bị ngựa kéo lết đi áo quần bị cọ xát trên đường rách toang, đá sỏi trên đường bắt đầu xát vào da thịt gã.

Trong khoảng khắc này, gã ta bắt đầu cảm thấy hối hận, thời gian trở lại đây gã ta nếu bớt làm những điều gian xảo, luyện thêm võ nghệ, thì hôm nay đâu đến nông nổi này.

Lương Thượng Nhân quay đầu lại nhìn, liền giật dây cương cho ngựa dừng lại, cả đoàn dừng theo. Lương Thượng Nhân nhảy xuống ngựa đỡ Hồ Chi Huy dậy, mỉm cười nói :

- Hồ huynh hôm nay khổ thân nhiều đấy.

Hồ Chi Huy há hốc mồm thở như trâu cày, đâu còn miệng để nói. Lương Thượng Nhân đỡ gã lên ngựa, đưa về trong một tranh viên rộng lớn nhưng không hoa lệ ở ngoại thành Hàng Châu.

Lúc này trời đã nhá nhem tối, trong viện đèn đuốc sáng ngời, đã bày sẵn một bàn rượu thịt.

Lương Thượng Nhân đưa Hồ Chi Huy vào chính viện, vỗ tay một cái, lập tức có bốn thiếu nữ mặt hoa da phấn bước ra cung hầu cạnh bên.

Hương vị rượu thịt bốc lên ngào ngạt, Hồ Chi Huy tinh thần phấn chấn, Lương Thượng Nhân cười ha ha nói :

- Những thứ này Hồ huynh vừa lòng chưa?

Hồ Chi Huy tuy cơ trí giảo hoạt, nhưng lúc này cũng không biết Lương Thượng Nhân có dụng tâm gì.

Gã ta ngớ người giây lát, ngập ngừng đáp :

- Rất tốt, rất tốt.

Lương Thượng Nhân cười nói tiếp :

- Những thiếu nữ này đều là kỹ nữ nổi tiếng ở thành Dương Châu, tại hạ đêm qua đã thấy họ ca vũ, thật tuyệt vời...

Hồ Chi Huy tình bất tự cấm ngước mắt nhìn.

Thấy mấy thiếu nữ rực rỡ như hoa đứng dang hàng ngang trước mặt, tám ánh mắt long lanh như muốn làm mê hồn khách chân đang cùng nhìn vào gã ta.

Nỗi đau đớn và thống khổ trên người gã giờ đây hầu như được giảm đi rất nhiều. Gã ta gật gù nói :

- Quả là tuyệt vời, quả là tuyệt vời...

- Vậy Hồ huynh cũng tất thích bốn thiếu nữ này rồi.

Hồ Chi Huy tỏ ra ngần ngại :

- Lương huynh, tiểu đệ... đương nhiên là rất thích, nhưng quả thực không hiểu Lương huynh muốn đối đãi với tiểu đệ như thế nào...

Lương Thượng Nhân mỉm cười ngắt lời :

- Vừa rồi tại hạ có thất lễ với Hồ huynh, trong lòng cảm thấy rất khó chịu, bởi vậy muốn bồi hoàn một lễ, và xin Hồ huynh cũng không nên để chuyện đó trong lòng làm gì.

Hồ Chi Huy trong lòng mừng rỡ, cười hể hả nói :

- Tiểu đệ vốn biết Lương huynh là bằng hữu nghĩa khí, sẽ không đối xử tệ với tiểu đệ. Chúng ta đều là tri kỷ, tiểu đệ sao lại đặt nặng chuyện nhỏ nhen đó trong lòng làm gì.

- Rất tốt, rất tốt. Rượu thịt đã bày sẵn, xin Hồ huynh tùy ý dùng lấy, sau đó...

ha ha.

Hồ Chi Huy mở to đôi mắt nhìn bốn thiếu nữ cất giọng cười đầy vẻ sung sướng, ưỡn người cầm đũa đưa ra định gắp đùi gà trước mặt.

Lương Thượng Nhân đợt ngột thâu liễm nụ cười trầm giọng :

- Hãy khoan.

Hồ Chi Huy vội rụt tay lại, “coong” một tiếng, đôi đũa gõ trúng miệng bát, đôi mắt bàng hoàng ngơ ngác chăm nhìn Lương Thượng Nhân.

Lương Thượng Nhân mạt lạnh như băng, gắt giọng :

- Hồ huynh hành tẩu giang hồ đã lâu sao không biết trung nghĩa đường thượng, chủ nhân chưa động đũa, khách nhân sao đã nếm trước?

Hồ Chi Huy không dám hỏi quy củ đó lấy từ đầu ra, nhưng cũng cố trấn định tinh thần, bồi một nụ cười nói :

- Tiểu đệ thất lễ, tiểu đệ thất lễ... xin Lương huynh...

Lương Thượng Nhân thoáng hiện nụ cười, cầm đũa ra giữa mâm, bất chợt than một tiếng, bèn co bàn tay lại.

Hồ Chi Huy nôn nóng mở lời :

- Lương huynh, để thức ăn nguội lạnh sẽ mất mùi vị.

Lương Thượng Nhân lúc đầu than :

- Hồ huynh không biết đó thôi, tại hạ lúc này trong lòng đang có nhiều điều rối rắm, xin Hồ huynh nán đợi một tí.

Ông ta bỏ đũa xuống, ngồi lặng người than ngắn thở dài.

Mùi hương rượu thịt bốc lên xông vào mũi Hồ Chi Huy khiến gã ta phải chảy nước dãi.

Một lúc sau, không nhịn được cơn thèm thuồng gã ta mở miệng hỏi :

- Lương huynh có chuyện gì, có thể nói ra để tiểu đệ san sẻ được phần nào chăng?

Lương Thượng Nhân tươi cười nói :

- Hồ huynh nếu chịu trợ giúp, lòng tại hạ sẽ thanh thản đi nhiều.

Hồ Chi Huy nhìn rượu thịt trên bàn, rồi quay nhìn bốn thiếu nữ thướt tha, chậm rãi tiếp lời :

- Tiểu đệ tuy là ké bất tài, nhưng Lương đại ca nếu có cấp sự gì, tiểu đệ ít nhất cũng có thể trình lại với Mao đại ca để...

Lương Thượng Nhân reo lên :

- Hồ huynh quả nhiên là hảo bằng hữu. Hảo bằng hữu...

Ông ta chuyển giọng nghiêm túc :

- Hồ huynh là hảo bằng hữu, ắt hẳn có thể giải trừ được nỗi thống khổ trong lòng tại hạ.

- Đương nhiên, đương nhiên. Nhưng không biết Lương huynh có nỗi thống khổ gì?

Lương Thượng Nhân chậm rãi nói :- Nỗi thống khổ lớn nhất trên đời là lòng mang một khối hoài nghi lớn mà tự mình không thể giải thích được, vì thế suốt ngày vắt đầu suy nghĩ, ăn không ngon, ngủ chẳng yên.

- Đúng vậy, đúng vậy.

Lương Thượng Nhân rạng rỡ nụ cười, tiếp lời :

- Hồ huynh nếu đồng tình với tại hạ, nếu thật sự là hảo bằng hữu của tại hạ, vậy thì tại hạ xin thỉnh giáo Hồ huynh một câu: vị lão nhân che mặt chủ nhân của Ôn Nhu Tỉnh được mọi người xưng là Nhân Mệnh Liệp Hộ (hộ săn mạng người) hơn mười năm nay chưa từng đặt chân đến Trung Nguyên, cuối cùng vì chuyện gì mà hôm nay lại đến Giang Nam. Người đó là ai, diện mao thế nào?

Hồ Chi Huy thần sắc đột biến, buông đũa xuống, gượng cười đáp :

- Tiểu đệ chưa từng đặt chân ra khỏi Giang Nam, làm sao biết được chuyện của Nhân Mệnh Liệp Hộ?

Lương Thượng Nhân cười nhạt nói :

- Nhân Mệnh Liệp Hộ vừa đến Giang Nam liên kết ngay với Mao đại gia. Lão ta nếu năm xưa không quen biết với Mao đại gia, thì đâu có như vậy? Lão ta nếu đã có quen biết với Mao đại gia, thì Hồ huynh sao không biết rõ lão ta được? Huống gì Hồ huynh mấy hôm nay đều ở trong Ôn Nhu Tỉnh, hình như luôn cố đợi vị Mậu công tử đó đi qua. Chàng ta đã không phải người trong võ lâm, Nhân Mệnh Liệp Hộ vì sao phải chú ý đến chàng ta đến như vậy.

Hồ Chi Huy thầm run trong lòng thầm nghĩ :

- “Cửu Túc Thần Thù quả thật lợi hại, nhất cử nhất động của ta đều không thể lọt qua mắt hắn ta”.

Nghĩ đến đó, gã ta gượng cười nói :

- Mao đại ca chỉ vì vị ái nữ thiên kim có sanh tình cảm với Mậu công tử, bởi vậy muốn tra rõ thân thế chàng ta. Chuyện này vốn không liên quan gì với Nhân Mệnh Liệp Hộ cả...

Gã hỏi ngược lại :

- Mậu công tử không phải là người trong võ lâm, sao Lương huynh lại quan tâm đối với chàng ta như vậy?

Lương Thượng Nhân trợn ngược đôi mày, thả mạnh đôi đũa xuống bàn, lạnh giọng :

- Hồ huynh dạo này động khẩu quá nhiều, động thủ lại quá ít, ắt là muốn vận động như khi nãy nữa chữ gì?

Ông ta đưa tay vẫy một cái, gọi :

- Người đâu.

Hồ Chi Huy mặt biến sắc, vội nói :

- Lương huynh hãy khoan.

Gã níu tay Lương Thượng Nhân, van nài :

- Chúng ta đều là huynh đệ cả mà, có gì cứ trao đổi với nhau.

Lương Thượng Nhân vùng cánh tay, buông giọng lạnh lùng :

- Hồ huynh nghĩ thông rồi hả, vậy hãy nói đi.

Hồ Chi Huy thở ra một cái, chậm rãi nói :

- Không giấu gì Lương huynh, tất cả những hành động trong giang hồ với thời gian gần đây đều là vì một chuyện...

Lương Thượng Nhân hỏi ngang :

- Hành động gì, nói rõ một tí.

Hồ Chi Huy thấy phía trước đã xuất hiện mười mấy tay đại hán, đao kiếm đều tuốt ra khỏi vỏ, mặt đằng đằng sát khí, gã ta sợ hãi nói tiếp :

- Thí như Mao đại ca tổ chức anh hùng thịnh hội ở Hàng Châu, thí như Thất kiếm Tam tiên năm xưa đều kiêm trình đến Giang Nam, và thí như vị Nhân Mệnh Liệp Hộ cũng đến nơi này... tất cả đều vì muốn tra rõ một chuyện...

Gã ta nói ra từng chữ vẻ nặng nề :

- Vì muốn tra rõ hậu nhân của lão ma đầu võ lâm Cưu tiên sinh có phải đã xuất hiện trong giang hồ không? Kim Kiếm Hiệp có liên quan với Cưu tiên sinh không?

Lương Thượng Nhăn nhíu mày hỏi.

- Có gì nữa?

Hồ Chi Huy trả lời :

- Lại có rất nhiều người thầm hoài nghi vị Mậu công tử... khục khục... có phải là hậu nhân của Cưu tiên sinh không. Điểm này tiểu đệ kỳ thực thông tin, nhưng căn cứ theo nhiều nguồn tin, lại khiến cho mọi người không thể không tin.

Ôi... tiểu đệ làm như vậy cũng chỉ là thừa mệnh hành sự mà thôi.

Lương Thượng Nhân ánh mắt hơi biến đổi, trầm giọng :

- Nguồn tin gì? Lẽ nào các người đã có nguồn tin nào đó có thể chứng minh vị phú gia công tử thư sinh đó là hậu nhân của Cưu tiên sinh năm xưa hay sao?

Ông ta ngẩng đầu cười một tràng thật to, nói tiếp :

- Thật là một điều buồn cười.

Tiếng cười vang lên làm rung chuyển cả mâm bát trên bàn Hồ Chi Huy phóng ánh mắt nhìn, lại phát giác ra tiếng cười của đối phương dường như là vì muốn che lấp nguồn tình cảm toát ra trên mặt vốn không đè nén được.

Lương Thượng Nhân vừa ngưng tiếng cười.

Hồ Chi Huy chậm rãi nói :

- Mậu công tử nếu bị phát giác thật sự chính là hậu nhân của Cưu tiên sinh, thật hậu quả sẽ không tưởng tượng nổi, không những hắn ta, mà kể cả bằng hữu và băng phái của hắn ta sợ cũng...

Lương Thượng Nhân vỗ bàn quát :

- Ngươi nói gì?

Chén bát trên bàn bị bắn ngược lên va loảng xoảng. Hồ Chi Huy cũng giật thót người, gượng nói :

- Chẳng qua là phỏng đoán vậy mà thôi, hì hì, Mậu công tử...

Lương Thượng Nhân ngắt ngang lời :

- Ta hỏi ngươi, ngươi sao lại gán Mậu công tử và Cưu tiên sinh lại với nhau?

Lương mỗ ta đã là bằng hữu với Mậu công tử, sẽ không để các người ngậm máu phun người, suy đoán lung tung.

Hồ Chi Huy chợt cãi lời :

- Độ mười tám năm về trước, lúc đó Lương huynh chưa nổi danh trên giang hồ, tiểu đệ càng không biết thân mình đâu, nhưng Thất kiếm Tam tiên đều đã thành danh lừng lẫy. Cưu tiên sinh càng sớm nổi danh trong thiên hạ, chiếm vị trí đứng đầu trong võ lâm...

Lương Thượng Nhân hừ một tiếng, tuy không biết đối phương vì sao nói ra lời đó, nhưng đã có liên quan tới Cưu tiên sinh đành phải lắng tai để nghe.

Hồ Chi Huy nói tiếp :

- Bấy giờ Cưu tiên sinh tung hoành giang hồ, nhưng lại không có người nào sùng kính lão ta, vì lão ta hành sự theo bản tinh hung ác của mình, chẳng kể thiên lý nhân tình gì cả, đừng nói gì...

Lương Thượng Nhân quát lớn :

- Con người của Cưu lão tiền bối, há để cho ngươi tùy tiện bình xét sao?

Hồ Chi Huy dịu giọng :

- Con người của Cưu tiên sinh chớ nói gì tiểu đệ, mà ngay cả những Chưởng môn của các đại môn phái võ lâm hiện thời cho đến nay cũng không dám vọng ngôn độc đoán.

Ngừng lại giây lát, gã ta nói tiếp :

- Nhưng tiểu đệ hôm nay nói ra lời đó, đều là vì...

- Vì gì?

Hồ Chi Huy cũng không biết phải cố ý hay không, lại thở ra một tiếng dài, nói :

- Nghĩ rằng con người Cưu tiên sinh đã là như vậy, trong giang hồ sao lại không có cừu gia được. Nhưng Cưu tiên sinh võ công quả cao, lại mất sớm, do đó những cừu gia này trong lúc Cưu tiên sinh còn sống không có cách gì phục thù được, sau khi chết đã càng khỏi nói đến chuyện phục thù. Nhưng lúc nào cũng lưu ý Cưu tiên sinh có hậu nhân hay không.

- Nói tiếp đi.

- Cưu tiên sinh có hậu nhân hay không, trong giang hồ mỗi người nói một cách khác, không có ai biết rõ chân tướng, thậm chí lão ta có thân thích bằng hữu và đồ đệ hay không trong võ lâm cũng chẳng có người nào biết, ngoại trừ Mao đại ca của tiểu đệ ra.

Lương Thượng Nhân tụ khí hội thần lắng nghe, Hồ Chi Huy nói tiếp :- Chuyện này hôm nay đã trở thành bí mật bán công khai trong võ lâm, ắt Lương huynh cũng đã biết, Mao đại ca vốn không muốn đem chuyện này truyền ra chốn giang hồ, nhưng sau đó bất đắc dĩ phải nói ra. Tin này vừa truyền ra, lập tức trong giang hồ xôn xao hẳn lên. Những cừu gia của Cưu tiên sinh năm xưa vốn nuốt hận nhiều năm nay, nay sao lại không muốn tầm cừu báo thù được.

Hoặc công khai, hoặc ngầm, đều đang truy tìm tung tích của hậu nhân Cưu tiên sinh.

Lương Thượng Nhân nhíu mày thầm than trong lòng :

- Không ngờ rằng không những chàng ta muốn tầm cừu báo thù mà người khác cũng muốn tìm chàng ta để báo thù. Cảnh trường ân oán quanh co này thật không biết nên nghĩ thế nào?

Hồ Chi Huy chú mục nhìn Lương Thượng Nhân, đoạn nở nụ cười nói :

- Kỳ thực mà nói, Cưu tiên sinh nếu như có hậu nhân, vị hậu nhân đó chính là người thân thuộc của Mao đại ca. Năm xưa Mao đại ca tuy đối với Cưu tiên sinh... Ồ, đó cũng là chuyện bất đắc dĩ, Mao đại ca trong lòng thời thời khắc khắc luôn nhớ nghĩ đến muội muội của lão ta, cũng luôn nhớ nghĩ đến đứa hài nhi trong bụng muội muội của lão ta. Chỉ cần đứa trẻ đó không nhớ đến vãn sự, Mao đại ca không những không đối với chàng ta như vậy, ngược lại còn giúp chàng ta đối phó với những cừu gia năm xưa. Nhưng điều đó là Mao đại ca chỉ nói riêng cho tiểu đệ biết, tiểu đệ đáng lẽ không nên nói ra.

Lương Thượng Nhân mặc nhiên một hồi lâu, nhíu mày hỏi :

- Theo ngươi biết, cừu gia của Cưu tiên sinh năm xưa đến nay có bao nhiêu người?

Hồ Chi Huy cười đáp :

- Cừu gia của Cưu tiên sinh năm xưa vốn đã rải rác khắp thiên hạ, cho đến nay những cừu gia đó có không biết bao nhiêu hậu nhân, tiểu đệ làm sao kể hết được. Không khéo lại có...

Gã ta đảo mắt nhìn quanh, nói tiếp :

- Khôn khéo trong những huynh đệ của Lương huynh cũng có vài người là đối đầu của Cưu tiên sinh nữa đấy.

Lương Thượng Nhân nét mặt đanh lại, hỏi :

- Nói như vậy, Nhân Mệnh Liệp Hộ e rằng cũng là đối đầu của Cưu tiên sinh chăng?

Hồ Chi Huy gật đầu ấp úng :

- Có lẽ... có lẽ...

- Có phải hay không?

Hồ Chi Huy mới hé nụ cười bỗng chợt tắt hẳn, hỏi lại :

- Chuyện đó có lẽ nào có quan hệ gì với Lương huynh hay sao?

Lương Thượng Nhân lườm mắt nhìn, gằn từng tiếng một :

- Hồ huynh, ngươi chớ quên rằng, lúc này tính mệnh ngươi đang nằm trong tay ta. Lương mỗ ta tuy là kẻ vô tài, nhưng giết ngươi chẳng có khó khăn gì.

Hồ Chi Huy lạnh toát trong người, ngồi đờ ra một hồi lâu, trên trán vã đầy mồ hôi, gã ta vốn cho rằng Lương Thượng Nhân tuyệt đối không dám giết gã ta, nhưng nghĩ lại. Lương Thượng Nhân nếu thật sự giết chết gã thì đâu có ai hay biết. Ngước mắt nhìn, thấy xung quanh gươm giáo tua tủa.

Cuối cùng, gã ta thở hắt ra một cái, nói giọng ỉu xìu :

- Nếu tiểu đệ nói rõ chân tướng người đó ra. Lương huynh có...

Lương Thượng Nhân cười nhạt, tiếp lời :

- Lương mỗ và Hồ huynh hoàn toàn không thù hằn.

Hồ Chi Huy cảm thấy nhẹ người, nói :

- Lương huynh có từng nghe, cách đây mấy mươi năm trong giang hồ có vị lão võ sư thành danh, dùng “Tam thập lục lộ lê hoa hỏa thương” và “Thất thập nhị lộ hành giả bổng” để dương danh giang hồ, lão có tên là Thần Thương Uông Lỗ Bình...

- Không sai, có người đó.

- Thần Thương Uông Lỗ Bình hành sự tuy rất chính trực, nhưng tính khí lại nóng như lửa. Đến tuổi trung niên hiền thê qua đời, có một nam tử, nam tử đó nghe nói rất bất tài, có một hôm chọc giận Uông lão anh hùng. Uông lão anh hùng sai người đem đứa nhỏ đó ra chém đầu, ngay lúc đó Cưu tiên sinh lại xuất hiện...

Lương Thượng Nhân thần sắc hơi biến đổi, bỗng nghe từ bên ngoài có tiếng cười kha khả, cất cao giọng :

- Rất tốt, rất tốt. Lão ta thực sự chính là Uông Lỗ Bình.

Tiếng cười tuy lớn, nhưng nghe ra tợ như nửa khóc nữa cười, cũng không biết là khóc hay là cười.

Mọi người đều kinh ngạc, thấy một bóng người cao to lướt vào, một tay vung lên, luồng cuồng phong bạt ra đẩy dạt mười mấy tay đại hán nhào ngả nghiêng, gươm giáo trong tay cầm cũng không vững, rơi cả xuống đất Người vừa xuất hiện đó chính là Loạn Phát Đầu Đà. Lão ta chẳng cần để mắt tới ai cả, liền bước tới đứng trước mặt Hồ Chi Huy, thiết chưởng đưa ra nắm lấy cổ gã ta.

Hồ Chi Huy vừa thoáng thấy người này toàn thân đã phát run, hàm răng đánh lập cập. Loạn Phát Đầu Đà day mạnh, quát hỏi :

- Ngươi nói nhanh, nói nhanh, người đó lúc nãy đang ở đâu?

Hồ Chi Huy sợ hết hồn cả buổi vẫn chưa nói được, bỗng nghe “rắc” một tiếng, cổ Hồ Chi Huy bị lão ta vặn một cái gãy ngang, giật giật mấy cát rồi rơi bịch xuống đất không kịp kêu lên tiếng nào.

Loạn Phát Đầu Đà cơn phẫn nộ dần dần lắng xuống, nhìn thi thể Hồ Chi Huy nằm vắt dưới đất, rồi nhìn lên Lương Thượng Nhân, bất chợt than một tiếng, cầm bình rượu trên bàn nốc một hơi hết sạch.

Mười mấy tay đại hán có mấy khi được thấy qua kình lực kinh người như vậy, do đó cả bọn đều sững sờ như người mất hồn.

Lương Thượng Nhân thay đổi sắc mặt, nói :

- Đại sư cho dù thần lực kinh người đi nữa, cũng không nên tùy tiện giết người như vậy. Lẽ nào lão coi Lương mỗ là phế vật hay sao?

Loạn Phát Đầu Đà tay cầm bình rượu, vẫn đứng lặng người tợ như không nghe thấy, nhưng miệng lại lẩm bẩm :

- Quả nhiên là... quả nhiên là lão ta...

Lương Thượng Nhân thầm ngạc nhiên, chợt thấy lão ta hét to một tiếng rồi lao người đi, hất văng chiếc bàn làm mâm bát vỡ tan tành.

Mười mấy tay đại hán kinh hãi thất sắc, vội dạt ra tránh đường, không có ai dám chặn lão ta.

Loạn Phát Đầu Đà đôi mắt đô rực như hai cục than hồng, vết đao trên mặt cũng ửng đỏ lên, xồng xộc bước đi như hổ. Vừa ra khỏi đại sảnh bỗng trước mắt hoa lên, một người vận áo lam đã đứng chắn trước mặt, lạnh giọng nói :

- Giết người rồi bỏ đi, trên đời này đâu có chuyện dễ dãi như thế.

Loạn Phát Đầu Đà đôi mắt nảy lửa, cũng không cần biết người đứng chắn trước mặt là ai, liền quát lớn :

- Tránh ra.

Lão tung chưởng đánh thẳng vào ngực đối phương.

Thần lực của lão ta mọi người vốn đã khiếp đảm, lần này chưởng phong phát ra vù vù càng kinh người hơn, phía trước dù là cây đại thụ to e rằng cũng phải bứt cả rễ.

Không ngờ người ở trước mặt lão ta vẫn đứng yên như pho tượng chỉ nghe “bình” một tiếng, chưởng của lão đánh trúng ngay trên người đối phương.

Mọi người kinh hãi kêu lên, Loạn Phát Đầu Đà kinh hồn thất sắc, vì chưởng của lão ta đánh trúng ngực đối phương, cánh tay bỗng cảm thấy như tê liệt chết đi, tợ như còn, mà cũng tợ như mất đi đâu, khiến cả cánh tay không thể cử động được.

Loạn Phát Đầu Đà bàng hoàng ngước mắt nhìn, thấy đang đứng trước mắt là một lão tăng vận áo cà sa, tay lần chuỗi hạt, tay còn lại chấp trước ngực với tư thế khí định thần nhàn, thân hình sừng sững như núi.

Lương Thượng Nhân vừa bước ra cửa, thấy chưởng lực của Loạn Phát Đầu Đa đã không quật ngã được vị tăng, ngược lại còn bị chế trú, ông ta cũng đứng trố mắt nhìn với bao nỗi kinh ngạc trỗi dậy trong lòng.

Vị tăng nhân trung niên tuyên một câu Phật hiệu, trầm giọng :

- Thiện tai, thiện tai. Lão vừa cướp đi một tính mạng một người, lẽ nào còn cho chưa đủ hay sao? Chưởng này nếu đánh trúng người khác, há không phải mất thêm một mạng người nữa sao?

Vị tăng nhăn tuy vận áo cà sa, tay lần chuỗi hạt, nhưng mắt to mày rậm, ánh mắt rừng rực. Miệng tuy niệm to câu Phật hiệu, nhưng nghe tựa như không phải một người xuất gia nói ra.

Có điều ở giữa hai chân mày hàm ẩn một cổ chánh khí, hiển nhiên là một người bán thế xuất gia, chưa đạt được tứ đại giai không.

Loạn Phát Đầu Đà không nói một lời, vận lực ở cánh tay, bật mạnh người lui sau, nhưng bàn tay không bứt được ra khỏi ngực vị tăng nhân. Lão ta trong lòng lạnh như băng đóng, biết rằng mình hôm nay đã gặp nội gia cao thủ tuyệt đỉnh, miệng bỗng hét một tiếng, tung chân đá ngược lên.

Ngoại gia công phu lấy cước pháp làm đầu, cú tung chân của lão ta quả rất bất ngờ và nhanh như điện xẹt.

Tăng nhân trung niên chợt nhíu mày, ngực ưỡn ra, nhúng tay hướng xuống đất đón lấy chân của đối phương.

Loạn Phát Đầu Đà bỗng cảm thấy ở tay có một cổ chân lực bắn sang, ở chân lại bị đánh, bất ngờ thân hình to lớn của lão ta bị tung ngược lên trên không, đầu chổng ngược, áo quần tung rối lên. Lão lộn người đáp xuống ở mái hiên phía sau, miệng thốt lên :

- Ta nhận ra ngươi... ta nhận ra ngươi...

Tiếp theo đó là tiếng ngói vỡ choang choảng, chỉ trong nháy mắt lão ta biến mất.

Tăng nhân trung niên lắc đầu nói :

- Nghiệt chướng, nghiệt chướng...

Rồi ngẩng ánh mắt nhìn lên, mỉm cười chấp hai tay mở lời :

- Thí chủ có phải chính là Lương Thượng Nhân đại hiệp không?

Lương Thượng Nhân thấy vị tăng này võ công cao cường như vậy, trong lòng đã lắm phần kinh ngạc. Giờ đây lại nghe lão nói ra tính danh mình. Lương Thượng Nhân càng ngạc nhiên hơn.

Tăng nhăn trung niên mỉm cười nói :

- Bần Tang Không Ảo, từ Côn Luân đến đây bái phỏng thí chủ, đồng thời có một chuyện cần thỉnh giáo.

Lương Thượng Nhân vô cùng ngạc nhiên, những năm trở lại đây không thấy cao thủ môn hạ của Côn Luân xuất hiện trong giang hồ, vị tăng này võ công cao cường như vậy, vị Chưởng giáo của phái Côn Luân hiện thời e rằng cũng cỡ như vậy mà thôi. Lão ta không quản ngại ngàn dặm xa xôi đến đây, lại cần tìm mình, vì chuyện gì chứ?

Lương Thượng Nhân đắn đo suy nghĩ, nhưng vẫn vội ôm quyền thi lễ nói :

- Đại sư từ xa đến đây, tại hạ không biết trước để ra đón tiếp, mời đại sư vào tệ viện dùng trà.

Trong đại sảnh được thu dọn sạch sẽ, Lương Thượng Nhân mời khách nhập tòa, tăng nhân trung niên Không Ảo đại sư mỉm cười buông giọng nhẹ nhàng :

- Bần tăng cữu ngưỡng đại danh thí chủ, nhưng nếu không có một người giới thiệu thì bần tăng không dám mạo muội đến bái kiến.

Lương Thượng Nhân buột miệng hỏi :

- Đại sư quanh lâm đại giá, thật khiến cho tại hạ mừng rỡ khôn xiết. Nhưng không dám thỉnh giáo đại sư một câu, không biết trong quý hữu lại có vị nào quen biết với tại hạ nhỉ?

Không Ảo đại sư mỉm cười hỏi lại :

- Không biết thí chủ có nhớ cách đây mười năm trong lớp buôn heo bán chó có vị La Nhất Đao hay không?

Lương Thượng Nhân “à” một tiếng, thốt lời :

- La Nhất Đao, La Nhất Đao, lão ta nay ở đâu?

Không Ảo đại sư trả lời :

- Từ khi được thí chủ giáo huấn lần đó, La thiếu hiệp cũng đã bái làm môn hạ phái Côn Luân, lúc này đã là đệ tứ thứ bảy của sư huynh Chưởng giáo tệ phái.

Lương Thượng Nhân nói giọng ngậm ngùi :

- Phóng hạ đồ đao, lập địa chính Phật, La Nhất Đao quả là bậc anh hùng.

Tại hạ đem so với lão ta, thật đáng hổ thẹn.

Trong lòng Lương Thượng Nhân lại thầm nghĩ :

- “Người này niên kỷ chỉ mới trung niên, lại là sư đệ của Chưởng giáo Côn Luân hiện thời”.

Nên biết rằng Chưởng giáo Côn Luân đương thời tuổi đã ngoại bảy mươi, là một trong mấy vị cao nhân còn lại trong võ lâm. Năm vị hiệp sĩ được trong giới giang hồ xưng là Côn Luân ngũ lão cũng chỉ là tục gia đệ tử của lão ta mà thôi.

Không Ảo đai sư mỉm cười nói :

- Phật môn quảng đại phổ độ chúng sinh, tự nghĩ bần tăng năm xưa cũng...

Lão ta chợt than nhẹ một tiếng, chuyển giọng :

- Bần tăng lần này đến Giang Nam là vì muôn thăm dò một người. Giới Sát sư điệt La Nhất Đao nhiều lần nói với bần tăng về lòng nghĩa hiệp của thí chủ, về bằng hữu của thí chủ có mặt khắp trong thiên hạ...

Lão ta rạng rỡ nụ cười, nói tiếp :

- Bần tăng hai mươi năm nay chưa từng đến Giang Nam, cho nên việc tìm người lần này chỉ có trông nhờ vào thí chủ là hơn hết.

- Đại sư nói như vậy làm tại hạ thêm hổ thẹn, tại hạ chỉ là kẻ tầm thường, đâu xứng đáng với những lời xưng tụng của đại sư. Không biết người mà đại sư cần tìm là ai? Tại hạ sẽ tận lực tìm kiếm cho đại sư.

- Bần tăng lần này đến đây, ngoài lời giới thiệu của La Nhất Đao ra, còn có một người giao cho bần tăng một tín vật, người này không biết thí chủ còn nhớ hay không?

Không Ảo đại sư vừa nói vừa lấy từ trong người ra một chiếc hài nhỏ nhắn trông rất khéo.

Lương Thượng Nhân toàn thân chấn động, run giọng nói :

- Vạn... Vạn lão tiền bối...

Ông ta từ từ đưa tay ra cầm lấy chiếc hài.

Không Ảo đại sư tươi cười tiếp lời :

- Xem ra thi chủ còn nhớ lão ta.

Lương Thượng Nhân nét mặt đầy vé xúc động, hai tay nâng chiếc hài, đặt nhẹ luống bàn một cách cung kính, sau đó quỳ sụp xuống dưới đất.

Chương 27: Cải trang nam giới

Không Ảo đại sư đứng dậy khỏi ghế, thấy Lương Thượng Nhân vẫn quỳ một chỗ, nói giọng bi thương :

- Đệ tử sao không nhớ lão tiền bối được, đệ tử tuy ngu muội nhưng không phải là kẻ vong ân phụ nghĩa, nếu không có lão thì đệ tử đã phân thây nát cốt từ lâu, đâu còn có ngày hôm nay.

Không Ảo đại sư gật đầu thầm nghĩ :

- “Người này quả là một hán tử đầy lòng trung nghĩa, cũng không uổng công ta đến đây”.

Lương Thượng Nhân cúi đầu mặc nhiên rất lâu mới đứng dậy nói.

- Đại sư có tín vật này sao không nói trước, tại hạ đội ân Vạn lão tiền bối cao ngất như núi, chỉ cần có nửa lời của Vạn lão tiền bối, thì dù có dầu sôi lửa bỏng tại hạ cũng không chối từ, huống gì là việc nhỏ này.

Không Ảo đại sư nhấn giọng :

- Chuyện này nói ra tuy dễ, nhưng thực hiện lại không dễ đâu.

- Bất kể có khó khăn đến đâu, tại hạ đều tin chắc rằng sẽ thực hiện hoàn thành, chỉ cần trên đời này thật sự có người đó.

- Thật không?

- Đại sư nếu không tin, tại hạ quỳ trước mặt tín vật này phát thệ nếu không tìm ra được người đó...

- Thí chủ nếu không tìm ra được tung tích người đó cũng không nên chết.

- Đành như vậy.

Không Ảo đại sư vui mừng, bắt đầu nói :

- Người mà bần tăng muốn truy tìm tuy không nổi danh trong giang hồ, nhưng nói ra ắt thí chủ cũng biết.

- Ai?

Không Ảo đại sư giữa hai chân mày hiện lên vẻ oán hận, ánh mắt cũng toát ra một cổ sát khí trầm giọng :

- Người này là nam tử của ma đầu Cưu Độc không có việc gì ác mà không làm năm xưa, bần tăng cũng không biết hắn ta tên gì? Nhưng đến nay đã mười bảy mười tám tuổi rồi.

Lương Thượng Nhân trong lòng chấn động, buột miệng hỏi :

- Đại sư vì sao phải tìm người này?

Không Ảo đại sư ngẩng đầu cười cuồng vọng, rít qua kẽ răng :

- Cưu Độc và ta thù chất như núi, hận sâu như biển, ta hận không xé thịt lột da hắn ra, chỉ đáng tiếc hắn không đợi ta, thù cha con trả, bởi vậy ta phải đến đây tìm con hắn.

Giọng đầy oán hận của lão ta đã làm cho Lương Thượng Nhân lạnh toát cả xương sống, đứng lặng một hồi lâu, thầm nói :

- Cưu Thứ ơi Cưu Thứ, ngươi chỉ biết tìm người báo thù, lại không biết có người tìm ngươi để phục thù, vòng dây ân cừu quanh quẩn của các ngươi, giờ bảo Lương Thượng Nhân ta làm gì mới được đây...

Thánh Thủ tiên sinh và ông ta có tình nghĩa sư đồ, lệnh của Thánh Thủ tiên sinh ông ta đương nhiên chẳng quản ngại dầu sôi lửa bỏng. Nhưng chủ nhân của tín vật này đối với ông ta lại càng có ân lớn như trời bể, ông ta vừa rồi đã phát thệ, lúc này phải biết làm sao khi một hảo hán giang hồ phải biết lấy nghĩa làm đầu, lấy tín làm trọng. Do đó lức này trong đầu óc ông ta tợ như ba đào cuồn cuộn.

Không Ảo đại sư hơi cúi đầu, nhìn thẳng vào mặt Lương Thượng Nhân, trầm giọng hỏi :

- Thí chủ đã nghe qua người này chưa? Thí chủ có biết người này ở đâu không?

Lương Thượng Nhân mặc nhiên một hồi lâu, cố gượng cười, ngập ngừng nói :

- Đại sư ở tận Côn Luân xa xôi, lại không biết có mối thù hận gì với Cưu tiên sinh nhỉ?

Không Ảo đứng lặng người rất lâu, dòng suy ngẫm như đang trở về quá khứ.

Miệng lẩm bẩm một mình, đoạn trầm giọng hỏi :

- Ta hỏi thí chủ, thù giết cha nặng, hay là đoạt vợ sâu?

Lương Thượng Nhân ngập ngừng đáp.

- Hai chữ thù và hận, ý nghĩa vốn hoàn toàn không giống nhau. Thù cha bất cộng đái thiên, nhưng hận đoạt vợ... ôi, xác thực hận cũng rất sâu.

Không Ảo đại sư bên khóe môi hiện lên một nét cười thê lương và thù hận, ngẩng đầu cười như điên dại, cất giọng hỏi :
- Thí chủ có biết ta vì sao xuất gia không? Có biết ta trước khi xuất gia là ai không?

Lương Thượng Nhân theo đuổi dòng suy nghĩ, lại nghĩ đến một người.

* * * * *

Trong ánh nắng mờ ảo của buổi sắp hoàng hôn, chùa Linh ẩn soi bóng bên bờ hồ, đây là nơi có khung cảnh thiên nhiên kỳ ảo. Xung quanh khói núi bao phủ, ánh hồng lên trong ánh nắng chiều tà.

Có một thiếu niên thư sinh non trẻ chấp tay đứng trước sơn môn, đôi mắt nhìn đăm đăm vào khoảng trời mênh mông phía trước, thần tình tuy rất an tĩnh, nhưng ở giữa đôi chân mày hàm ẩn sự nôn nóng, tợ hồ như đang chờ đợi gì.

Ngoài sơn môn, có mấy mươi kẻ ăn xin đang ngồi ăn xin ở Linh ẩn tự vốn là một cảnh thường ngày của Tây Hồ, nhưng những người ăn xin này trông rất an nhàn.

Rất lâu sau, chàng thiếu niên thư sinh quay đầu lại, ráng chiều ánh lên trên mặt chàng ta làm đôi má ửng hồng như hoa đào. Chàng nhìn quanh một lượt, đi vòng tới trước sơn môn, nhẹ giọng hỏi :

- Lăng lão tiền bối có thật sự sắp đến không?

Ngồi phía bên trái sơn môn là một thiếu niên ăn xin dáng người thon gầy, nhưng lại ngồi trên cái bao gai to tướng, lúc này đôi mắt mở to, thần quang ẩn hiện, trả lời :

- Không chắc.

Thiếu niên thư sinh thần sắc hơi biến đổi, hỏi tiếp :

- Ngươi vừa rồi nói lão ta sắp đến mà?

- Cũng có thể đến, cũng có thể không đến, có ai đoán chắc được.

Thiếu niên thư sinh nhướng cao đôi mày :

- Đã như vậy ngươi vì sao bắt ta đợi lâu thế này?

- Ai bảo ngươi đợi?

Thiếu niên thư sinh ánh mắt lạnh đi, nét mặt càng ửng hồng lên, lớn tiếng :

- Thật vô lễ, dù là Bang chủ của các ngươi gặp ta e rằng cũng không dám có thái độ như vậy.

Thiếu niên ăn xin hừ một tiếng, không nói năng gì.

Thiếu niên thư sinh quát gắt :

- Xem ngươi cũng là người luyện võ, vậy đứng dậy để thiếu gia giáo huấn ngươi một bữa.Thiếu niên ăn xin lướt nhìn chàng ta một lượt buông giọng :

- Bổn nhân lâu nay không hề động thủ với nữ nhân.

Thiếu niên thư sinh bất giác ngớ người, hai đóa hồng vân chạy dài ra tận trái tai, đứng sững người giây lát rồi giậm chân nói giọng gắt gỏng :

- Để Bang chủ các ngươi đến giáo huấn các ngươi.

Đám ăn xin cười xầm xì, thiếu niên thư sinh đã bước đi xa, trống ngực đánh dồn, rõ ràng chàng ta đang nổi giận, nhưng không thể động thủ cùng họ được, vì chàng ta cần tìm gặp vị Bang chủ của Cùng Gia bang để dò la về tin tức một người.

Ánh nắng hắt những tia chiếu yếu ớt sau cùng, thiếu niên thư sinh càng đi chậm lại, miệng bất chợt phát ra những tiếng thở than. Chàng ta trong lòng mang bao nỗi sầu tư mà ngay cả người thân cũng không thể nói ra được, vì vậy chỉ có thỉnh cầu Bang chủ Cùng Gia bang trợ giúp, nhưng Lăng bang chủ như thần long giữa khoảng trời mênh mông, biết tìm ở nơi nào bây giờ.

Chàng đưa tay trắng như ngọc vỗ ở bắp đùi một cái, chàng tuy là nữ giả nam, nhưng tính cách của nữ tính vẫn không che giấu được.

Chàng cúi đầu lặng lẽ bước đi, ngước mắt nhìn lên, thấy có hai lão nhân tóc bạc, vận trang phục sang trọng đang sánh vai đi tới, chòm râu trắng dài xõa bay trong gió.

Hai lão nhân một rất mập, một lại rất gầy, một mập một gầy đối nghịch nhau hoàn toàn.

Khi còn cách thiếu niên độ mấy xích, ánh mắt chú nhìn vào người thiếu niên.

Sau đó cả hai cùng nhìn nhau, lão bên trái nhỏ giọng :

- Giống nhỉ?

Giọng nói nghe ra rất kỳ dị.

Lão bên phải gật gật đầu, nói càng nhỏ hơn :

- Hắn ta nếu là nữ nhân...

Lão kia ngắt lời :

- Hắn vốn chính là nữ nhân. Ôi, nếu là hai mươi năm trước đây thì...

Nói đến đó, cả hai cùng ngưng lời, ánh mắt cũng hạ nhìn xuống.

Thiếu niên thư sinh nhướng cao đôi mày liễu, giận dữ nói :

- Các ngươi đang nói gì?

Chàng ta tai mắt rất linh, hai lão nhân nói tuy nhỏ nhưng đều nghe rõ cả.

Hai lão nhân cùng nhìn nhau một cái, lặng yên không trả lời, cùng bước đi ngang qua trước mặt.

Thiếu niên hơi dừng bước, cuối cùng cũng cố gắng đè cơn nộ khí trong lòng.

Chàng ta vốn là người có tính tình nóng nảy, nhưng thời gian gần đãy không biết sao lại thay đổi rất nhiều.

Chiếc mã xa đang đợi bên hàng liễu rủ xa xa, thiếu niên bước tới phía chiếc xe, sau khóm liễu bỗng có bóng người thoắt hiện, một thiếu niên vận áo vàng có gương mặt tuấn mỹ xuất hiện, bồi một nụ cười, nói :

- Cô nương sao lại đến đây? Đến để thưởng ngoạn phong cảnh, hay là vì...

Thiếu niên thư sinh trừng mắt lạnh giọng :

- Ngươi khỏi phải quan tâm.

Rồi bước đi tiếp, không ngờ kim y thiếu niên thoắl người đến chặn trước mặt, nói :

- Ta sao lại không quan tâm được, gia sư bảo ta...

Thiếu niên thư sinh quát gắt :

- Thiết Bình, ngươi không nên cho rằng được phụ thân ta đắc sủng mà quên đi thân phận của mình là gì, bổn cô nương ta chiếu theo đó để có biện pháp khắc chế ngươi.

Chương 28: Máu nhuộm cừu gia

Qua ngữ khí nói ra đủ rõ rằng thiếu niên thư sinh đó vốn chính là Mao Văn Kỳ, ái nữ của Linh Xà Mao Cao.

Nhưng nàng ta không phải đi trở về với sư phụ rồi sao? Sao lại quay lại Giang Nam?

Thiếu niên có lên Thiết Bình cố ý than nhẹ một tiếng, nhẹ giọng :

- Cô nương nếu nói như vậy, thì ta sẽ không có gì để nói nữa.

Ánh mắt anh ta liếc nhìn Mao Văn Kỳ, nói :

- Kỳ thực ta vì có một tin tức nên mới đến đây để nói với cô nương.

Anh ta chính là Đoạt Mệnh sứ giả Thiết Bình trong Ngọc Cốt sứ giả thuộc hạ của Mao Cao.

Thời gian gần đây Ngọc Cốt sứ giả bị tàn hại nặng nề, do đó Mao Cao đặc biệt quan tâm đối với mấy đệ tử còn lại.

Mao Văn Kỳ bước đi mấy bước, đành phải dừng lại hỏi :

- Tin tức gì?

Thiết Bình cười cợt, nói :

- Cô nương nếu không muốn nghe thì thôi vậy Mao Văn Kỳ trợn ngược đôi mày liễu, phóng người lên xe, quát bảo gã phu xe :

- Đi!

Ngọn roi vung lên, Thiết Bình mỉm cười khoanh tay đứng dưới gốc liễu, nụ cười lại có phần kỳ dị.

Con ngựa tung bốn vó lao đi, bỗng nghe “binh” một tiếng, cửa xe mở tung.

Mao Văn Kỳ vọt người xuống đất, chiếc xe thẳng đà chạy ra xa mấy trượng.

Mao Văn Kỳ sấn bước lên trước mặt Thiết Bình, đôi nhãn châu mở tròn xoe, gắt giọng :

- Tin tức gì?

Thiết Bình cười gượng gạo, đưa tay sờ đám râu mọc lởm chởm dưới cằm, chậm rãi nói :

- Tin tức này, hì... hì...

Mao Văn Kỳ nộ xung khí lên tận đầu, vung tay tát “bốp” một cái vào mặt Thiết Bình, giận dữ quát :

- Ngươi có nói hay không?

Thiết Bình cười mếu máo, vẫn sờ tay dưới cằm, giống như chưa từng bị lãnh bạt tai đó, nói :

- Tin tức này... có liên quan tới người mà cô nương rất quan tâm...

Mao Văn Kỳ cố đè nén cơn nộ khí trong lòng liền nở nụ cười tươi như hoa, dịu giọng :

- Chuyện gì? Ngươi nói đi.

Thiết Bình giả bộ ho húng hắng mấy tiếng.

Mao Văn Kỳ cơn nộ khí sắp phát tác, nhưng vẫn cố làm dịu, hỏi :

- Tin tức ngươi nói có phải hên quan tới Mậu Văn không?

Thiết Bình gật gật đầu nói :

- Thật đáng buồn nếu cô nương thật sự...

Mao Văn Kỳ vốn nôn nóng, nên hạ giọng :

- Kỳ thực ta cũng không quan tâm đến anh ta, chẳng qua vì ngươi không chịu nói ra nên ta bực tức mà thôi.

Thiết Bình ngập ngừng nói :

- Tên tính Mậu đó... lúc này e rằng đã chết rồi.

Mao Văn Kỳ thân hình chấn động, tâm trí hoang mang. Nhưng liền sau đó nàng không đau khổ, cũng không kinh hãi, và cũng không tin là Mậu Văn đã chết, mà để lại trong lòng sự rối rắm và mù mịt.

Trong lúc đang chìm trong mù mịt đó, giọng của Thiết Bình lại tiếp cất lên :

- Gia sư cảm thấy hắn ta như là hậu nhân của cừu địch, nhưng cũng không thể khẳng định được, cảm thấy hắn ta bất lợi đối với mình, nhưng không thể xác đinh được đúng hay không, do đó mấy hôm nay gia sư trong lòng luôn lo nghĩ.

Nhưng rồi sau đó...

Anh ta cười hì hì nói tiếp :

- Có một hôm gia sư tuyên bố với ta rằng “Thà ta phụ thiên hạ, không để người phụ ta”. Ngày hôm sau, cũng chính là hôm qua, gia sư liền điều phái mười mấy cao thủ đi đoạt lấy tính mệnh của Mậu Văn, vả lại còn nói với họ có thể dùng bất cứ biện pháp nào và bất cứ thủ đoạn nào.

Thiết Bình cười hắc hắc mấy tiếng, ngẩng đầu nhìn lên trời, phán tiếp :

- Đến lúc này... tên tính Mậu đó đâu còn sống được nữa.

Mao Văn Kỳ đứng lặng người trong khoảng khắc, Thiết Bình chăm nhìn trên mặt nàng ta với anh mắt cuồng si, nói :

- Cô nương, những điều mà ta biết đều đã nói cả rồi, cô nương...

Mao Văn Kỳ vẫn đứng yên bất động, bỗng quay phắt người cùng toàn lực đánh “bốp” vào mặt Thiết Bình, người đã thoắt lao đi ngoài năm trượng. Nàng nhảy lên xe, giật lấy dây cương trên tay gã phu xe, ngọn roi vút lên, ngựa phóng đi như bay.

Thiết Bình bị cú đánh như trời giáng đó hất lộn ngược người trên đất, mắt nổi đom đóm, tai nghe ù ù như ve kêu, má bên trái đỏ ửng như rắng chiều bên khoảng chân trời phía trước.

Anh ta ngồi chết lặng một hồi lâu, mới căm hận, nghiến răng ken két, nhưng hàm răng phía bên trái đã rụng mất hai chiếc.

Đến khi cơn phẫn nộ trong người vơi đi, Thiết Bình ngẩng đầu lên, bất giác giật mình, thấy hai vị lão nhân một mập một gầy đang đứng sừng sững trước mặt.

Hai lão nhân này vận trang phục tuy rất tầm thường, thần thái cũng tầm thường, nhưng ánh mắt và nụ cười trông rất quái di, khiến người ta bất kể như thế nào cùng không thể xem họ là kẻ tầm thường được.

Bốn luồng nhãn quang quái dị nhìn xoáy vào mặt Thiết Bình không chớp mắt.

Thiết Bình tuy to gan, nhưng lúc này trong lòng bất chợt run lên từng hồi, đến nỗi quên luôn cả sự phẫn nộ, nhục nhã và đau đớn bởi cú bạt tai vừa rồi, chống hai tay ngồi trên đất, cũng không biết là nên đứng dậy hay không.

Nghe lão nhân phía bên trái cất giọng hỏi :

- Nữ nhân vừa rồi là ai?

Thiết Bình ngạc nhiên giây lát, đột nhiên vụt người đứng dậy, không nói không rằng quay người bỏ đi.

Không ngờ anh ta vừa nhấc bước, hai lão nhân kia tuy không thấy cử động nhưng đã đứng chắn ngang trước mặt.

Lão nhân bên phải chậm rãi nói :

- Nữ nhân vừa rồi là ai?

Vẫn cùng một câu hỏi đó, cùng một ngữ điệu đó, nghe ra giống như một người hỏi, không khác biệt tí nào.

Thiết Bình ưỡn ngực, cơn hào khí trỗi dậy, quát lớn :

- Các ngươi miễn hỏi?

- Ngươi không nói ta đánh chết ngươi.

Lão nhân bên trái cất giọng nói một câu rùng rợn, khiến Thiết Bình lông tóc dựng đứng. Ngước ánh mắt cầu cứu nhìn xung quanh, bốn bề vắng lặng không có bóng người.

Lão nhân bên phải cười hắc hắc nói :

- Ngươi nói ra sẽ có lợi cho ngươi.

Thiết Bình bỗng trợn mắt quát :

- Cút!

Liền vận chân lực toàn thân xuất một chiêu “Song Long Đoạt Châu”, song quyền đánh bật vụt ra.

Thiết Bình vốn biết trước song quyền này không thể quật ngã được đối phương, bởi vậy anh ta xuất chiêu tuy tận lực, nhưng vẫn giữ lại phần nào, chỉ cần đối phương sơ hở sẽ lao người chạy trốn, vì anh ta không thể chiu nổi ánh mắt quái dị đó.

Không ngờ song quyền vừa vung ra, hai đầu quyền không biết sao đã lọt gọn trong tay hai lão nhân, chỉ nghe “bịch” một tiếng, như đánh vào bùn lỏng, kình lực tiêu thất toàn bộ.

Anh ta trong lòng phát run, liền hét tiếp một tiếng, giật mạnh hai tay, ngờ đâu chân lực toàn thân cũng tiêu thất cả. Ngước mắt lên, thấy bốn luồng tinh quang đó vẫn chiếu thẳng vào mắt anh ta.

Lão nhân bên trái cất giọng :

- Ngươi đánh không nổi ta đâu.

Lão nhân bên phải cười nhấn giọng :

- Ngươi nói ra đi.

Thiết Bình cảm thấy dũng khí trong người tiêu tan đâu cả, tự nói ra :- Đó là ái nữ của Linh Xà Mao Cao.

Hai lão nhân đánh mắt nhìn nhau, tợ như đang thầm nói :

- Quả nhiên không sai.

Lão nhân bên trái tiếp lời :

- Vậy ngươi chính là đồ đệ của Mao Cao.

Hai lão nhân thân hình vẫn không di động nhưng không biết sao thân hình của Thiết Bình đã bị họ kẹp ở giữa. Lúc này dưới rạng liễu dường như có bóng người thoắt hiện, nhưng liền biến mất ngay sau đó.

* * * * *

Thành Hàng Châu mấy hôm nay rộn ràng náo nhiệt, bên Tây Hồ cảnh sắc rực rỡ muôn màu.

Nhưng trong hồ, làn nước vẫn trong xanh, không thay đổi màu sắc.

Hoàng hôn buông xuống...

Trong mặt hồ trong xanh, thuyền buồm cặp nhau san sát, nhưng trong thuyền lại thiếu vắng đi tiếng ngâm thơ của những văn nhân nhã sĩ mà thay vào đó là tiếng khua trống hát ca của những hào sĩ võ lâm.

Dưới chân đê, từng làn sóng nhỏ dào dạt vỗ bờ, đột nhiên...

Một dòng máu tươi nhỏ xuống làn nước trong xanh, nhưng chỉ trong nháy mắt đã hòa tan vào dòng nước.

Trên đê, Mậu Văn đang đứng với ánh mắt đầy vé kinh ngạc chăm nhìn vị đạo nhân đang ở bên cạnh - Hoa Sơn Ngân Hạc.

Tay kiếm thủ nhất đẳng của Hoa Sơn phái lúc này đang cầm ngang thanh trường kiếm, mũi kiếm sắc bén vạch lên trên tay anh ta một nhát, dòng máu đỏ nhỏ xuống hòa vào dòng nước xanh.

Mậu Văn rất đỗi ngạc nhiên, buột miệng hỏi :

- Đạo trưởng, huynh làm vì vậy?

Ngân Hạc đạo trưởng ngẩng đầu nhìn trời, đứng lặng người rất lâu mới buông giọng than một tiếng, nói :

- Thù hận.

- Thù hận?

Mậu Văn ngạc nhiên thốt lên.

Ngân Hạc đạo trưởng hạ ánh mắt nhìn xuống, ánh mắt anh ta xanh biếc tợ như làn nước ở mặt hồ, và cũng xanh ngắt tợ như ánh kiếm trên tay.

Anh ta nhìn Mậu Văn, trầm giọng :

- Thù hận. Chính là vì thù hận.

Ngân Hạc đạo trưởng cuốn tay áo rộng lên cao. Mậu Văn chăm mắt nhìn, thấy trên tay anh ta lằn sâu một đường kiếm, máu tươm ra loang lổ, trong lòng không khỏi quặn thắt.

Ngân Hạc đạo trưởng nói tiếp :

- Mậu huynh, huynh xem đây, tất cả đều là thù hận, hai mươi năm nay trong lòng ta ngoài thù hận ra hầu như không còn có gì khác. Thù hận này không thể nào vơi được, ta...

Anh ta than dài một tiếng, nói :

- Ta chỉ biết tự hủy hoại thân thể mình để bao nỗi thù hận trong lòng được vơi đi phần nào theo dòng máu chảy ra, nếu không thì... ôi, nếu không thì ta thật không biết làm sao để sống được cho tới ngày hôm nay.

Mậu Văn mặc nhiên một hồi lâu, miệng lẩm bẩm :

- Thù hận... thù hận....

Ngân Hạc đạo trưởng cười giọng thiểu não, nói :

- Thù giết cha, một mối thù bất cộng đái thiên, nghĩ kỹ ra thì không phải là điều mà ai ai cũng đều có thể đền mạng cả...

Anh ta chợt nhìn thẳng vào Mậu Văn nói tiếp :

- Mậu huynh, huynh có biết ý vị của thù hận không? Nó ngoài làm cho người ta đau khổ ra, còn khích động hùng tâm tráng chí của con người.

Anh ta hơi ngừng lời, than một tiếng rồi nói giọng đượm buồn :

- Huynh đương nhiên không biết... không biết thù giết cha, thù diệt gia...

Anh ta khép đôi mắt lại, tợ như muốn ngăn cản dòng lệ sắp tuôn trào.

Mậu Văn ngưng ánh mắt nhìn vào chốn xa xăm, chợt trầm giọng hỏi :

- Cừu nhân của huynh là ai? Có thể nói ra cho tiểu đệ biết được không?

Ngân Hạc đạo trưởng chậm rãi buông giọng :

- Nói ra để làm gì?

- Tiểu đệ tuy bất tài, nhưng nhiều lúc cũng giúp được huynh phần nào Ngân Hạc đạo trưởng chăm nhìn Mậu Văn không chớp mắt, cũng không biết thời gian trôi qua bao lâu mới buông ra mấy tiếng.

- Cừu gia của ta...
Chưa dứt lời, bỗng nghe có tiếng gọi lớn :

- Ở nơi đây.

Cả hai cùng giật mình quay lại, thấy hai bên bờ đê xuất hiện mười mấy người lưng đeo trường kiếm. Sáu người bên trái cùng reo :

- Đây rồi.

Họ chạy tới trước mặt Hoa Sơn Ngân Hạc.

Người dẫn đầu vận áo dài, đi đôi giầy đỏ, thần thái phiêu dật, đó chính là Thanh Phong Kiếm Chu Bạch Vũ nổi danh khắp thiên hạ.

Chu Bạch Vũ lướt nhìn Ngân Hạc đạo trưởng cười lớn nói :

- Hơn mười năm nay không thấy kiếm khách Hoa Sơn phái, không ngờ hôm nay lại gặp vị này. Không dám thỉnh giáo, đạo huynh e chính là Ngân Hạc đạo trưởng của Hoa Sơn chăng?

Hai người nhìn nhau với ánh mắt ngưỡng mộ, sau những lời thăm hỏi hàn huyên. Chu Bạch Vũ giới thiệu những tay kiếm khách cho Ngân Hạc đạo trưởng.

Những người này đều ra vẻ thư sinh nhưng họ đều là những hiệp khách nổi danh một phương. Mới gặp nhau đã trò chuyện tâm đầu ý hợp.

Năm người phía bên phải cũng reo lên :

- Đây rồi.

Rồi cùng chạy ào tới đứng trước mặt Mậu Văn. Người dẫn đầu chính là Trình Phong trong Uyên Ương song kiếm.

Mậu Văn mỉm cười nói :

- Trình huynh cũng đến đây...

Chàng quét ánh mắt nhìn bốn người đứng phía sau, thấy họ niên kỷ độ trên dưới ba mươi, lưng deo trường kiếm. Trên mắt người nào cũng hiện một nụ cười, nhưng ánh mắt lại nghiêm nghị.

Trình Phong cười ha ha cất giọng :

- Tại hạ đoán định rằng Mậu huynh không chịu bỏ qua cảnh trường náo nhiệt này, nhất định phải tới Hàng Châu mà.

Ông ta đang nói, Chu Bạch Vũ bước tới bên cạnh nói to :

- Hôm nay tại hạ xin mời vị Ngân Hạc đạo trưởng cùng uống một bữa no say.

Trình Phong hơi ngớ người ngạc nhiên, nhưng miệng lại mỉm cười tiếp lời :

- Rất tốt, rất tốt. Nhị vị đều là kiếm gia đương đại, khó có này tụ hội.

Chu Bạnh Vũ chìa tay về phía Mậu Văn niềm nở mời :

- Vị công tử này cũng là bằng hữu với Ngân Hạc đạo trưởng, tại hạ cũng xin mời luôn. Tại hạ vốn muốn để công tử cùng trò chuyện với chư vị thêm vài lời, nhưng con ma rượu trong người phát tác không nán thêm được nữa, rất có lỗi.

Ngân Hạc đạo trưởng mỉm cười mở lời :

- Mậu huynh, Chu đại hiếp có thịnh ý như vậy, không ngại gì cũng đi cho vui.

Trình Phong chưa nói gì, bốn tay lam y kiếm thủ đứng phía sau thần sắc bất chợt thay đổi.

Trình Phong nhíu mày nói :

- Nhưng tại hạ và Mậu huynh lâu ngày chưa gặp nhau, cũng chưa muốn cùng chung vui một bữa...

Mậu Văn lưỡng lự tiếp lời :

- Như vậy tại hạ và Ngân Hạc đạo trưởng đành phải chia hai mới được.

Ngân Hạc đạo trưởng thoáng trầm ngâm giây lát. Chu Bạch Vũ đã cười lớn lên tiếng :

- Hảo hảo. Chia hai cũng được.

Lão ta liền nắm tay Ngân Hạc đạo trưởng kéo đi, được mấy bước, lão nói nhỏ :

- Người này lai lịch không rõ, chúng ta khỏi phải đề cập tới, đi thôi.

Ngân Hạc đạo trưởng đang nấn ná thì bị Chu Bạch Vũ cầm tay kéo đi.

Mậu Văn cùng Trình Phong sánh vai nhau đi trên đê. Trình Phong tuy nói đông nói tây nhưng không hề giới thiệu bốn tay lam y kiếm thủ với Mậu Văn.

Bốn người này bước đi rất nhẹ, ánh mắt rừng rực hữu thần, xem ra võ công nhất định không tồi. Nhưng vừa rồi qua thần tình biểu hiện của Chu Bạch Vũ khi gặp bọn họ, xem ra họ dường như không phải là những nhân vật thành danh trong võ lâm.

Lúc này bốn tay kiếm thủ hai người đi trước mặt Mậu Văn, còn hai người đi sau, tuy phân ra hai phía nhưng bước đi lại đều răm rắp. Mậu Văn thoáng nhìn qua trong lòng đã sinh nghi, nhưng vẫn rất yên tâm, vì chàng vững tin rằng Trình Phong đã bị chàng cám dỗ và xiêu lòng.

Băng qua hàng liễu rũ, thẳng xuống chân đê bỗng nghe “xẹt, xẹt” bốn tay kiếm thủ nhất tề bạt kiếm ra. Mậu Văn mặt thoáng biến sắc, trầm giọng hỏi :

- Trình huynh, vậy là sao?

Trong lòng thầm than một tiếng, đoạn biết Mao Cao đúng là kẻ giảo hoạt, chỉ nội trong mấy ngày ngắn ngủi đã thu phục Trình Phong về tay mình. Chàng không biết Trình Phong vốn là người thấy gió chiều nào bổ theo chiều đó.

Trình Phong nét mặt trầm hẳn, trả lời gỏn gọn :

- Là vậy.

Ông ta phát tay, bốn ngọn kiếm nhất tề chém bổ vào người Mậu Văn.

Mậu Văn cho đến lúc này tuy vẫn không chịu hiển lộ võ công nho người khác biết, nhưng bốn mũi kiếm đã bức áp đến sát, khiến cho chàng không thể lựa chọn cách nào hơn.

Trong luồng kiếm quang phân tỏa kín, Mậu Văn liền lắc nhẹ người vọt ra khỏi vòng vây.

Trình Phong ngẩng cổ cười lớn nói :

- Một thư sinh không biết võ công... ha ha. Xem ra Mao đại ca hơn người một bậc.

Tiếng ngọn kiếm xé gió vùn vụt làm át luôn cả tiếng cười. Chỉ nội trong chớp mắt bốn tay kiếm thủ đã công kích liên tiếp hai mươi tám đường kiếm, từng luồng kiếm nối tiếp nhau bổ đến tới tấp, hai mươi tám chiêu dường như cùng phát ra một lượt.

Mậu Văn phất tay áo, thân hình thoắt động, mỗi đường kiếm đều chém sướt qua áo chàng, nhưng không hề làm rách một tí nào.

Bốn tay kiếm thủ nét mặt tuy vẫn bất động thanh sắc, nhưng trong lòng đã thầm kinh hãi, họ không ngờ rằng bộ pháp của thiếu niên này lại linh diệu đến như vậy.

Mậu Văn trong lòng đâu phải không kinh ngạc, bốn tay kiếm thủ này kiếm chiêu sắc bén lợi hại, phối hợp xảo diệu, vượt ngoài sức tưởng tượng của chàng.

Trình Phong đứng một bên quan sát, qua ba chiêu đầu, ánh mất ông ta cứ chăm nhìn theo thân hình Mậu Văn chuyển động.

Ông ta cảm thấy kỳ quái, sao Mậu Văn đến lúc này vẫn không ra tay chống trả. Đang suy nghĩ, bỗng nghe những tiếng “lách cách” vang lên, bốn mũi trường kiếm đã bị Mậu Văn nắm gọn trong tay.

Trình Phong giật mình kinh ngạc, bốn tay kiếm thủ càng kinh hồn thất sắc.

Họ đều là những cao thủ được Mao Cao khổ tâm tận lực luyện tập mấy năm nay, suốt năm không rời khỏi Mao trang. Tuy không nổi danh trong giang hồ, nhưng Mao Cao thỉnh thoảng lai mời những nhân vật thành danh trong võ lâm đến cùng tập dượt, đã chứng minh được võ công của những tay kiếm thủ này không thua kém gì so với những nhân vật thành danh võ lâm. Nên biết rằng Mao Cao những năm trở lại đây danh thành lợi tựu, nên rất coi trọng sinh mệnh của mình. Nỗi ám ảnh mà gã ta không thể rút bỏ được chính là khuôn mặt của Cưu Độc trước khi chết trong rừng sâu cách đây mười tám năm.

Gã ta khổ công tài bồi những vệ sĩ kiếm thủ này là để sử dụng khi nguy cấp.

Bởi vậy Mao Cao rất coi trọng những tay kiếm thủ này, và những tay kiếm thủ này cũng hiểu rất rõ giá trị của bản thân mình. Không ngờ hôm nay mới động thủ, đã rước lấy thảm họa.

Mậu Văn quét mắt nhìn, thấy xung quanh không có người, ánh mắt chàng bỗng rực lên đầy sát khí, thủ uyển quay nhanh, bốn thanh trường kiếm đầu bị gãy làm hai. Bốn mũi kiếm gãy trong tay đột ngột phóng bay ra, những tay kiếm thủ còn đang kinh hãi chưa kịp phản ứng, đã bị bốn múi kiếm cắm phập vào ngực.

Những tiếng kêu thảm thiết vang lên, bốn thân hình đổ nhào xuống đất.

Trình Phong mặt trắng như tờ giấy, thất thanh kêu lên :

- Ngươi... ngươi...

Ông ta thấy võ công thần kỳ bất khả kháng của Mậu Văn, trong đầu bỗng nghĩ đến hình ảnh một người hơn mười năm nay ông ta một mực không muốn nghĩ đến hình ảnh của người đó, bởi vậy hình ảnh đó dần dần lu mờ đi trong ký ức.

Mà lúc này hình ảnh người đó lại đột ngột hiện lên rất rõ.

Mậu Văn từ từ sấn bước, mỗi bước đi của chàng làm cho khoảng không gian tối đen thêm một phần, hàng liễu rủ xa xa cũng bị chìm ngập trong màn đêm hắc ám đó.

Đôi mắt của Trình Phong dần dần mở to ra, bóng người trong đầu ông ta hầu như đã hợp làm một với bóng người trước mặt... Cũng diện mạo anh phong tuấn tú đó, cũng dáng dấp hào hoa phong nhã đó, lại có nụ cười khinh thị và giễu cợt treo trên môi, ánh mắt sắc bén và sáng quắc.

Đột nhiên trong khoảng khắc này vị kiếm gia danh chấn thiên hạ dường như mất đi dũng khí tranh chiến, run giọng nói :

- Ngươi... ngươi là...

Chương 29: Giây phút kinh hoàng

Mậu Văn trên môi hiện nụ cười khinh thị, lạnh giọng :

- Không sai, chính ta.

Trình Phong trợn mắt thốt lên :

- Cừu... nợ máu... nợ máu... nợ máu...

Mậu Văn lạnh lùng nói :

- Đúng vậy, nợ máu phải trả bằng máu.

Chàng ta lúc này cơn thù hận trong lòng phát khởi, nhiệt huyết trỗi dậy bừng bừng, mọi kế hoạch vốn có đều tiêu thất trong luồng nhiệt huyết, chàng chỉ nghĩ lấy máu kẻ thù nhuộm đỏ tay mình.

Trình Phong vẫn run rẩy cả người...

Mậu Văn bước lại càng gần...

Đột nhiên, kiếm quang lóe sáng, trong lúc đang run rẩy, Trình Phong bất ngờ bạt kiếm tấn công, mũi kiếm phóng thẳng tới yết hầu Mậu Văn. Tay kiếm thủ mấy mươi năm lịch duyệt giang hồ này trong giây phút sinh tử giao tranh lại hiển lộ cơ trí giảo hoạt của ông ta, lấy khiếp hoảng và run sợ để che giấu động tác của ông ta, lợi dụng trong lúc đối phương không phòng bị sẽ bạt kiếm tấn công.

Với kinh nghiệm dày dặn và kiếm pháp lão luyện, ngọn kiếm phát ra nhanh phàm tốc và đầy dũng mãnh, chỉ thấy ánh kiếm lóe sáng, mũi kiếm đã kề sát bên yết hầu Mậu Văn.

Mậu Văn liền ngửa người lui sau, tay áo rộng vung ngược lên. Trình Phong chuyển thế kiếm, chếch ngọn kiếm chém ngang vào cùi tay phía ngoài của Mậu Văn.

Ngọn kiếm đánh vào bộ vị thật lợi hại, bất cứ người nào cũng không thể lật ngược lại.

Nhưng không ngờ Mậu Văn đã làm được điều đó, Trình Phong cảm thấy kiếm trong tay rùng mạnh, mũi kiếm đã bị đối phương nắm lấy.

“Cắc” một tiếng, thanh trường kiếm gãy hai.

Trong lúc Trình Phong đang kinh hoảng, mũi kiếm trong tay Mậu Văn đã cắm lút vào ngực Trình Phong...

Một tiếng rú bi thảm vang lên, máu tươi bắn vọt ra, chảy xối theo mũi kiếm nhuộm đỏ trên tay Mậu Văn. Chàng ta lần đầu tiên cảm nhận được mùi vị của máu cừu nhân chảy trên tay mình. Mậu Văn đưa tay lên, máu tươi ánh lên màu đỏ tím trong màn đêm đen tối.

Chàng khép đôi mắt lại, nói thầm trong miệng :

- Phụ thân, đây là lần đầu tiên...

Một dòng lệ nóng lăn dài trên má, nhỏ xuống trên bàn tay đầy máu, thì ra ý vị của phục thù lạt đau khổ và đắng cay đến như vậy.

Tiếng kêu rú bi thảm của cừu nhân đã dần dần tiêu thất, thi thể của cừu nhân cũng dần dần ngã xuống, tay Mậu Văn cũng dần dần thả ra “Cạch” một tiếng, mũi kiếm rơi xuồng đất. Bỗng nghe sau lưng có tiếng cười nhỏ, nói :

- Cưu công từ giết rồi, ta giúp công tử một tay chôn cất thi thể.

Giọng nói rất quen thuộc, Mậu Văn không quay lại cũng biết được người sau lưng là ai.

Chàng từ từ quay lại thấy Cùng Thần Lăng Long đang đứng trong màn đêm, trên tay cầm sợi dây dài, gượng cười nhìn chàng, nói :

- Công tử lần này giết người, dù không có người nào tận mắt thấy, nhưng lẽ nào người khác đoán không ra là ai đã giết?

Mậu Văn lúc này trong lòng cảm thấy mệt mỏi, không hơi sức đâu để suy nghĩ những chuyện khác. Bởi vậy chàng chậm rãi buông giọng :

- Bất cứ chuyện gì rồi sẽ có một ngày lộ rõ chân tướng. Ta là ai? Ai là ta?

Để cho người khác biết đâu có phương hại gì?

Cùng Thần Lăng Long ngẩng đầu cười nói :

- Hảo hảo. Nói như vậy, những kế hoạch mà công tử đã khổ tâm trù tính, giờ đây há không vô dụng hay sao? Công tử không nuối tiếc, nhưng ta lại cảm thấy có phần tiếc đấy.

Mậu Văn hạ ánh mắt nhìn xuống, bỗng mở to mắt ra, nói lớn :

- Lão cuối cùng là ai? Với ta có liên quan gì? Vì sao lại muốn xía vào chuyện của ta?

Trong màn đêm đen tối, chỉ có ánh mắt của Lăng Long như hai tia sao lấp lánh.

Vị Bang chủ Cùng Gia bang mấy mươi năm du hí nhân gian, ngao du tứ hải, lúc này nét mặt bỗng trở nên trầm lặng. Lão không nói thêm một lời nào, vung nhẹ tay, sợi dây trong tay bay vút ra xa. Thủ uyển lắc nhẹ, sợi dây uốn lượn như thần long biến hóa. Rơi xuống trên thi thể bốn tay lam y kiếm thủ.

Lăng Long hoa tay, cước bộ di động, sợi dây cũng tùy đó mà biến hóa theo, cuộn chặt bốn thi thể lại với nhau. Lão kéo những thi thể đó đi trong đêm tối.

Thủ pháp thật kỳ diệu, Mậu Văn nhìn sững một hồi lâu, đây là lần đầu tiên phát hiện trong giang hồ thực sự có rất nhiều kỳ nhân dị sĩ có võ công cao siêu không thể lường được, có điều họ chẳng hề để lộ ra mà thôi.

Mậu Văn nhìn theo hình bóng gầy ốm của Lăng Long, trong màn đêm xem ra sao quen thuộc và thân thiết đến thế.

Chàng liền lướt người tới bên cạnh lão ta, nói :

- Ta đối với lão vô lý như thế, lão vì sao phải giúp ta?

Lăng Long cũng chẳng hề nhìn chàng, bước nhanh vào trong dãy rừng thưa.

Trong đó đã có hai người của Cái bang đang đào một cái hố, cũng không ngoảnh mặt nhìn lại.

Mau Văn lớn tiếng :

- Lão có biết, ta vốn không cần sự giúp đỡ của lão, ta...

Long Long cười nhạt ngắt lời :

- Công tử lúc này bốn bề nguy hiểm trùng trùng, chỉ cần lộ diện một cái, sẽ có không biết bao nhiêu người tìm đến công tử để ám hại, ta không trợ giúp công tử thì ai trợ giúp cho?

Mậu Văn đứng ngớ người ra, miệng lẩm bẩm :

- Lão không đến trợ giúp ta, còn ai trợ giúp tiếng...

Lăng Long ngắt lời :

- Trời không lường được gió mây, người không lường được họa phước, trong một ngày có thể phát sinh muôn vàn biến hóa, hôm hay là bạn của người, biết đâu ngày mai lại là địch? Công tử dù có võ công tuyệt thế, tài hoa tuyệt đỉnh đi chăng nữa, nhưng chuyện trong giang hớ quỷ quyệt khó lường, chỉ trong nháy mắt đã muôn biến vạn hóa, há công tử có thể đoán lường trước được sao?

Mậu Văn đứng lặng thinh tại đương trường, đang nghiền ngẫm những lời của lão ta, bỗng nghe trong rừng có tiếng vó ngựa phi vội từ xa đến lại gần rồi dừng lại.

Tiếp theo, một tiếng gọi thánh thót vang lên giữa không trung.

Mậu Văn trong lòng thầm chấn động, tiếng gọi đó sao quen thuộc đến thế.

Lăng Long sắc mặt hơi biến đổi, trầm giọng :

- Đi nhanh, đi nhanh, chuyện nơi này để ta lo liệu.

Mậu Văn nhếch môi cười nhạt, con người thân mang đặc sệt tính cách tự kiêu của phụ thân, bởi vì tính cách đó cho nên khiến cho chàng thiếu niên đầy thông minh trí tuệ này nhiều lúc giống như trở thành một người ngu.

Chàng không nói một lời, quay người bước đi.

Lăng Long nhìn theo hình bóng chàng, thần sắc trên nét mặt không biết là mừng hay là nộ, miệng lẩm bẩm :

- Vẫn là tính cách như vậy, vẫn là tính cách như vậy...

Ngoài bờ rừng thưa, chiếc xe ngựa dừng lại bên thi thể Trình Phong, một thiếu niên vạn áo cẩm bào lộng lẫy ngồi trên xe, chú mục nhìn thi thể Trình Phong.

Chàng ta đôi nhãn châu long lanh lưu chuyển, chợt phát hiện có ánh mắt đang chằm chằm nhìn mình, ngẩng đầu lên thì đã chạm vào ánh mắt của Mậu Văn.

Chành ta trống ngực đập loạn xạ, nét mặt đầy vẻ vui mừng, run giọng nói :

- Chàng... chàng không chết...

Eo lưng thoắt động, cả thần hình kiều diễm như muốn lao bổ vào ôm chầm lấy Mậu Văn, nhưng vội vàng dừng lại ngay. Mậu Văn cười lãnh đạm, nhẹ giọng :

- Văn Kỳ, nàng gầy đi nhiều.

Giọng nói và tiếng cười giống như từng làm sóng biển dạt dào trào dâng vào cửa lòng Mao Văn Kỳ, nàng ta cả người run lên, đôi nhãn châu cũng máy động, nói :

- Huynh cũng gầy...

Lời nói chưa dứt, nàng đột ngột lùi lại mấy bước, lớn tiếng :

- Ngươi là ai? Ngươi cuối cùng là ai? Ngươi có phải là cừu nhân của phụ thân ta không? Trình Phong này có phải do ngươi giết chết không?

Tính cách của người thiếu nữ khiến cho người ta khó lường hết được, nàng ta chỉ trong thời gian chớp nhoáng trong lòng đã thay đổi hoàn toàn.

Mậu Văn điềm tĩnh nói :

- Người này là...

Không ngờ chàng ta chưa nói hết câu, từ phía trước mặt và sau lưng có tiếng hai người cùng cất giọng :

- Người này do ta giết.

Mậu Văn bất giác ngạc nhiên, quay mặt nhìn, thấy trong cánh rừng thưa phía sau bước ra một người, đó chính là Cùng Thần Lăng Long.

Trong màn đêm phía trước mặt cũng từ từ hiện ra một quái nhân vận áo cẩm bào màu xanh, với nét mặt lờ đờ, ánh mắt cũng lờ đờ, tợ như cái thây biết đi.

Trong đêm tối thình lình hiện ra con một người như vậy, Mao Văn Kỳ không khỏi sởn gai ốc khí lạnh chạy khắp người.

Nàng lớn tiếng :

- Ngươi là ai?

Ánh mắt quét nhìn một lượt, nàng hỏi :

- Trình Phong là do ai giết?

Nhưng thanh y quái nhân vẫn tợ như không nghe thấy gì, thân hình di động ngang qua bên cạnh nàng, cúi xuống đưa hai tay ôm xốc thi thể Trình Phong...

Gã ta thần sắc và khuôn mặt đều toát ra một mùi tử vong, gã ta tợ như một sứ giả từ Địa ngục hiện lên, cai quản cái chết của nhân gian.

Chính do mị lực thần kỳ và quỷ dị đó, đã khiến cho Mao Văn Kỳ tròn xoe đôi nhãn châu nhìn trên thân hình gã ta di động, mà không dám ngăn cản.

Thấy gã ôm xốc ngang thi thể Trình Phong, thân hình tợ như tử thi từ từ đứng dậy, rồi bắt đầu di động. Thế nhưng trong lúc này ánh mắt chợt rực sáng lên sắc bén đánh nhìn Mậu Văn một cái, sau đó...

Gà ta ôm thi thể Trình Phong đi vào khuất dần trong màn đêm hắc ám.

Giống như sứ giả từ Địa ngục đến, giờ lại quay trở về Địa ngục.

Cùng thân Lăng Long lúc này trên nét mặt cũng toát lên vẻ kinh ngạc, lão đánh mắt nhìn Mậu Văn với ý thăm dò, lại thấy chàng ta như cũng đang bàng hoàng ngơ ngác.

Mao Văn Kỳ ánh mắt lưu chuyển, đột ngột cất giọng :

- Lăng bang chủ, tôi đang cần tìm lão.

Nàng ta trong lòng đang cảm thấy thẹn thùng vì không dám ngăn cản hành động của thanh y quái khách, bởi có sự lúng túng nên nàng buột miệng nói ra lời đó.

Lăng Long thoáng ngạc nhiên, đoạn cười ha hả nói :

- Mao cô nương tìm ta làm gì?

Tiếng cười của vị dị nhân phong trần này kỳ thực cũng cố che lấp bao nỗi lo lắng và hổ thẹn trong lòng.

Mao Vãn Kỳ bất chợt trả lời ấm ớ :

- Tôi... tôi...

Nàng tìm Lăng Long chính là muốn tìm kiếm Mậu Văn, nhưng lúc này Mậu Văn đã đứng trước mặt, nàng lén nhìn chàng một cái, tự dưng không nói ra lời.

Mao Văn Kỳ muốn tìm Mậu Văn nhất định không phải là người mà phụ thân nàng hoài nghi, do đó lúc này trong lòng cảm thấy day dứt, lại thầm suy nghĩ không biết nên dùng lời lẽ thế nào để phân giải với phụ thân.

Lăng Long mỉm cười nói :

- Tâm sự của tuổi trẻ các ngươi, già như bọn ta đâu thể hiểu được.

Mao Văn Kỳ đôi má ửng hồng, thấy Mậu Văn vẫn đứng lặng người, trong lòng dường như cũng đang suy nghĩ gì?

Nàng bước nhẹ đến bên cạnh Mậu Văn, nói giọng nhỏ nhẹ :- Vừa rồi muội... trách nhầm huynh... tốt nhất nên lẩn tránh đi một lát, vì phụ thân muội...

Mậu Văn suy nghĩ về hàm ý trong ánh mắt của thanh y quái nhân Hoàn Hồn vừa rồi, nên không nghe lời nàng nói.

Chàng bất chợt mở bừng mắt ra, vỗ trán thốt lên.

- Không đúng.... Đúng rồi...

Rồi lao người phóng đi.

Mao Văn Kỳ trố mắt ngạc nhiên, vội gọi :

- Ôi, Mậu huynh...

Nàng vốn muốn đuổi theo ngay, nhưng vì có Lăng Long nên ngượng ngùng quay lại. Lăng Long liền lên tiếng :

- Không sao, không sao, cứ mặc kệ lão già này.

Mao Văn Kỳ đôi gò má ửng đỏ, cuối cùng nàng nhảy lên xe ngựa đuổi theo.

Chỉ trong nháy mắt, cả người lẫn ngựa biến mất trong màn đêm.

* * * * *

Đêm khuya, những ách sao đêm lấp lánh, bầu trời êm ả và vắng lặng.

Ánh sao mờ nhạt ánh lên trên cánh cổng lớn màu đỏ son, rọi lên trên cặp sư tử bằng đá trước cổng khiến cho cặp tượng sư tử cao to và hung dữ xem ra hài hòa và hiền dịu phần nào.

Vì thế lòng mọi người trong đêm xuân cũng trở nên lắng dịu và hài hòa.

Mao trang ở Hàng Châu, ở ngoài cửa không bao giờ tịch mịch cả, huống gì là đêm xuân?

Lúc này có bảy tám tay đại hán canh gác ở trước cổng, đảm nhiệm việc rước khách và thông báo, canh luân và thăm dò. Nhưng trong đêm xuân êm ả này, hai nhiệm vụ sau dường như bị họ lãng quên đi, không có ai có ý cảnh giác và phòng bị cả.

Họ ngồi đừ ra một chỗ, có người thậm chí còn dựa bên sư tử đá. Hễ có người nào buông ra câu thô tục thì cả bọn cùng cười rộ lên.

Lời nói buông ra càng dung tục, tiếng la cười càng vang ầm lên.

Đột nhiên, cả bọn cùng ngưng cười và đứng vụt cả dậy, ánh mắt chăm nhìn về một phía Trong đêm tối, một quái khách vận y phục màu xanh xuất hiện và tiến lại gần cửa, thân hình tợ như cái thây biết đi, đã đủ để khiến mọi người kinh tâm động phách, huống gì...

Trên lưng gã ta lại vác một thi thể máu me giàn giụa.

Cả bọn mặt mày đều biến sắc, vội tránh dạt ra xa.

Thanh y quái khách chẳng hề để mắt nhìn bọn đại hán, khi đến cạnh cổng, thân hình lắc nhẹ đã vọt lên bốn năm bậc cấp.

Đến khi tám tên đại hán kinh ngạc kêu lên thì Thanh y quái khách đã vào trong chính môn.

Gã ta bước từng bước băng qua đình viện, thẳng dọc theo hành lang, cả Mao trang lập tức kinh động hẳn lên.

Tiếng la kêu vọng vào đại sảnh, Mao Cao đang uống rượu hứng thú, nghe vậy liền bỏ bát đũa xuống, nhíu mày hởi.

- Chuyện gì vậy?

Hai tay lam y kiếm thủ ở bên cạnh liền lao người đi ngay.

Trong đại sảnh, từ Mao Cao cho đến Hà Sóc song kiếm, Đinh Y và Lâm Kỳ Trinh tuy có phần ngạc nhiên nhưng không cho là quan trọng Ngồi ở trên cùng là một lão nhân che mặt, rõ ràng chính là Nhân Mệnh Liệp Hộ ở miền quan ngoại. Lúc này lão ta càng không có một biểu hiện gì. Lão ta tuy cùng ngồi trong đám người nhưng cũng như riêng biệt, thần thái lạnh hao, hầu như không hề cải biến bởi bất cứ một tác động nào bên ngoài.

Trong đại sảnh bước chân chạy rầm rập, tiếng quát tháo ầm ĩ vang lên :

- Người nào lại dám to gan đến đây gây nhiễu loạn?

Quát thì quát, nhưng không có ai dám đứng ra ngăn cản.

Thanh y quái khách cứ lù lù tiến vào. Hai tay lam y kiếm thủ lao người ra như bay, vừa thấy vị quái khách liền khựng người lại, cả hai cùng đánh mắt nhìn nhau rồi bạt kiếm ra. Gã bên trái quái lớn :

- Dừng lại, nếu bước thêm một bước thì...

Gã bên phải cũng lên tiếng :

- Nếu muốn cầu kiến thì phải thông báo trước. Hàng Châu Mao phủ há để cho ngươi tùy tiện làm loạn sao?

Thanh y quái khách quét ngang ánh mắt nhìn vào mặt bọn họ, chân vẫn tiếp tục bước.

Hai tay kiêm thủ cùng hét một tiếng, hai ngọn kiếm xé gió chém xéo vào nhau bổ xuống trên đầu vị quái khách.

“Keng” một tiếng vang dài, hai thanh kiếm lại chém trúng vào nhau. Thanh y quái nhân vẫn từng bước tiến về phía trước, thi thể trên vai cũng lắc lư theo nhịp chân của gã ta.

Mao Cao cuối cùng cũng bị kinh động, gã vội bước ra trước cửa. Thanh y quái khách băng qua hành lang, tiến về phía đại sảnh. Bỗng có một toán người cầm đao nhảy ra chặn trước mặt, ánh đao tua tủa chĩa vào vị quái khách.

Thanh y quái khách vẫn như không thấy, xông thẳng vào những luồng đao, những ngọn đao đã bắt đầu vung lên, chỉ có một người can đảm quát lớn :

- Dừng bước... dừng bước...

Mao Cao mặt lạnh như băng, liền ra lệnh :

- Tránh ra để hắn ta vào.

Thanh y quái khách tiến lại gần, nét mặt vẫn lạnh hạo vô tình, bọn đại hán trước mắt có tránh ra hay không, gã ta cũng không cần để ý tới. Trong đại sảnh.

ngoài Nhân Mệnh Liệp Hộ ra, tất cả đều đã rời khỏi ghế.

Thanh y quái khách dừng lại, đôi mắt lờ đờ chăm nhìn Mao Cao, sau đó đặt thi thể nầm ngửa xuống dưới đất.

Đám quần hùng đổ xô mắt nhìn, phát hiện thi thể đó chính là Trình Phong, tất cả đều kinh hãi hét lên.

Mao Cao dù có trấn tĩnh, mặt cũng không khỏi biến sắc, quát hỏi :

- Ngươi là ai? Vác thi thể đến đây là có ý gì?

Gã ta lúc này chưa đoán ra ý đến đây của Thanh y quái khách, với thân phận của gã ta đương nhiên không tùy tiện động thủ.

Thanh y quái khách trên mặt thoáng hiên nụ cười, nụ cười làm vết thẹo trên mặt méo xẹo đi khiến cho khuôn mặt gã ta càng thêm xấu xí và hung dữ.

Gã ta chậm rãi buông giọng :

- Ta là ai ư?

Ánh mắt chăm nhìn thẳng vào mát Mao Cao, gã nói tiếp :

- Lẽ não lão không nhận ra ta sao?

Mao Cao đôi mày càng nhíu sát lại, dán ánh mắt nhìn vào mắt đối phương.

Gã ta tuy cố tìm lục trong ký ức, nhưng không nhớ ra người này là ai?

Lâm Kỳ Trinh cười khanh khách, lên tiếng :
- Ngươi nếu là bằng hữu của Mao đại ca, thì hãy mau nói ra lai lịch, chứ câm họng như vậy làm gì?

Trong lúc này, cô ta vẫn cười tươi như hoa, giọng điệu vẫn uyển chuyển ngọt ngào, khiến cho mọi người không khỏi ngạc nhiên.

Đinh Y nhíu mày hỏi :

- Trình Phong có phải bị ngươi giết không?

Thanh y quái khách lạnh giọng đáp :

- Không sai.

Mọi người đều kinh ngạc. Đinh Y lùi lại ba bước liền, “xẹt” một tiếng, kiếm đã tuốt ra khỏi vỏ.

Lâm Kỳ Trình gượng cười nói :

- Ngươi đã giết lão ta, lại đem thi thể lão ta đến đây, lẽ nào ngươi muốn đến để nộp mạng hay sao? Ôi! Ta quả thật không hiểu nổi!

Cô ta than nhẹ một tiếng, hầu như đồng tình với Thanh y quái khách.

Thanh y quái khách nghe cũng như không, đôi mắt chư nhìn Mao Cao, chậm rãi hỏi :

- Lão không nhận ra ta ư?

Mao Cao quét ánh mắt sắc lạnh nhìn đối phương, gắt giọng :

- Ngươi nếu là bằng hữu của Mậu Văn, sao lại giết chết Trình Phong?

Đinh Y xen vào :

- Đúng vậy!

Ngọn kiếm trên tay chếch xéo chém bổ vào vai Thanh y quái khách.

Thanh y quái khách liền lách người, đơn chỉ xuất ra bắn ngược đường kiếm lợi hại, nói :

- Cách đây mười tám năm, vào một đêm khuya mưa lớn...

Đinh Y một chiêu lạc không, liền nổi cơn thịnh nộ, đang đinh vung kiến tấn công, Mao Cao liền xua tay ngăn cản, trầm giọng :

- Đinh huynh dừng tay.

Mọi người đều muốn nghe gã ta nói tiếp, cho nên trong đại sảnh trở nên im phăng phắc.

Thanh y quái khách vẫn chăm nhìn Mao Cao nói tiếp :

- Cách đây mười tám năm, ta vì bảo vệ số bảo vật của các hạ, giữa đường bị chặn cướp, suýt nữa mất cả tính mạng, các hạ hôm nay lại không nhớ ta rồi.

Mao Cao chợt nhớ lại một người liền thốt lên :

- Chu Tử Minh... ngươi có phải là Thiểm Điện Thần Đao Chu Tử Minh không?

Thanh y quái khách trả lời :

- Chu Tử Minh... đúng vậy. Ta chính là Chu Tử Minh.

Mao Cao bước tới đặt tay lên vai gã ta, nói lớn :

- Tử Minh, ngươi sao hôm nay mới tới gặp ta?

Đinh Y mặt tái xám, lạnh giọng :

- Bất kể người này là ai? Hắn ta đã giết chết Trình Phong, tại hạ không thể tha hắn ta được.

Mao Cao mặt lại biến sắc. Quái khách Chu Tử Minh nhếch môi cười, nói.

- Ta lẽ nào giết lão ta không đáng sao?

Gã chỉ tay vào vết đao trên mặt nói tiếp :

- Lão ta thấy lợi quên nghĩa, chém ta một kiếm trí mệnh, ngọn kiếm này tuy không giết chết được ta, nhưng lại khiến cho ta mất đi trí nhớ mười tám năm, chịu biết bao đau khổ, đó...

Gã nhìn vào mặt Mao Cao, đoạn nói :

- Đó chính là nguyên nhân vì sao cho đến hôm nay ta mới đến gặp các hạ, chỉ vì ta không nhớ về vãng sự, thậm chí còn quên luôn cả tính danh, nếu không thì ta đã đến báo cho các hạ biết từ lâu. Cách đây mười tám năm, số bảo vật đó...

Mao Cao lạnh giọng hỏi :

- Người cướp bảo vật đó chẳng lẽ lại là Trình Phong?

- Đúng vậy. Ta làm mất bảo vật của các hạ, nếu không giết chết được lão ta, làm sao đến gặp các hạ được?

Đến lúc này cũng không có ai nói thêm gì nữa, kể cả Đinh Y vốn đang hằm hằm tức giận cũng tra kiếm vào vỏ lùi lại một bên.

Mao Cao đứng lặng một hồi lâu, đột nhiên cất giọng cười lớn, nói :

- Rất tốt, rất tốt. Hôm nay thật đúng là ngày đại hỷ, không những công án mà ta u uất trong lòng mười tám năm nay giờ lại được sáng tỏ mà huynh đệ của ta mất tích mười tám năm trời hôm nay cũng trở về bên cạnh ta. Ha ha... Chư vị, đây có phải là chuyện đã vui lại càng vui thêm không...

Gã vỗ tay cất cao giọng :

- Đem rượu thịt ra để chiêu đãi Chu hiền đệ ta.

Đoạn chuyển giọng :

- Đem thi thể Trình Phong nhập liệm long trọng, tạm thời chớ báo cho Trình phu nhân biết để tránh làm kình động đến thai nhi trong bụng.

Bọn thuộc hạ của Mao Cao lập tức chạy đi lo việc hậu sự ngay.

Lâm Kỳ Trinh mỉm cười lên tiếng :

- Mao đai ca, người ta không tốt đối với lão, lão lại tốt đối với người ta như vậy. Lâm Kỳ Trinh này gọi bằng hai tiếng đại ca quả cũng không oan uổng chút nào.

Cô ta liếc mắt nhìn sang Chu Tử Minh, nói :

- Chu huynh đệ, ngươi thù cũng báo rồi, khí giận cũng thoát ra rồi, bằng hữu tề tựu đông vui thế này, ngươi nên cười một tiếng đi, thực mà nói, thần tình của ngươi như vậy ta nhìn đủ phát sợ.

Chu Tử Minh lạnh giọng :

- Ngươi bất tất phải nhìn ta.

Lâm Kỳ Trinh ngớ người ra, cười cũng không ra tiếng.

Mao Cao cười hả hả nói :

- Đều là huynh đệ cả, hà tất phải...

Chưa dứt lời, Đoạt Mệnh sứ giả Thiết Bình đột ngột chạy nhanh vào, thở hổn hển báo :

- Sư phụ... có... người muốn gặp sư phụ.

Mao Cao nhíu mày trầm giọng :

- Người nào? Ngươi vì sao lại kinh hãi như vậy?

Thiết Bình vẫn thở hồng hộc đáp :

- Hai người này võ công quá cao siêu. khiến người ta bất khả tư nghị, vả lại ý họ đến tìm sư phụ không biết là bạn hay địch?

Mao Cao nhíu mày, phóng ánh mắt nhìn quanh, chợt cười ha hả nói :

- Bất kể họ đến đây có ý gì, ở nơi này họ cũng chẳng làm gì được ai.

Nên biết rằng lúc này ở đại sảnh đều là nhất lưu cao thủ võ lâm, do đó Mao Cao nói vậy không khác nào tự khoe thế lực của mình.

Lâm Kỳ Trinh cười lanh lảnh lên tiếng.

- Võ công bất khả tư nghị... là ai chứ? Ta cần phải xem họ...

Cô ta chợt phát giác ánh mắt mọi người đều tập trung nhìn ra phía cửa, cũng phóng ánh mắt nhìn theo, thấy hai lão nhân vận áo cẩm bào, có thân hình rất cao, một mập một gầy, sánh vai nhau đứng trước đại sảnh, bốn luồng nhãn quang giống như có mỹ lực quái dị từ từ quét nhìn quanh, không cho mọi người phát khiếp trong lòng.

Mao Cao đứng sững người giây lát mới cười hỏi :

- Nhị vị tìm Mao mỗ không biết...

Lão nhân bên trái mặt như ánh trăng tròn, vuốt râu cất giọng.

- Lão phu là Trình Câu.

Lão nhân bên phải gầy giơ xương cười hì hì :

- Ta là Trình Thiêm.

Cả hai cùng bước lên trước mặt Mao Cao.

Trình Câu mở lời hỏi :

- Các hạ chính là Mao Cao hả? Ồ, có phần giống...

Trình Thiêm tiếp lời :

- Cách đây mười tám năm bọn ta từng gặp muội muội của các hạ...

Lão ta bất ngờ nói ra điều đó, tợ như đem tảng đá ngàn cân thả xuống mặt hồ êm ả, khiến cho mọi người sửng sốt kinh ngạc, ngay cả Chu Tử Minh ánh mắt vốn lờ đờ cũng toát lên nét dị kỳ.

Mao Cao cố trấn định tinh thần mới nói ra được thành lời :

- Xá muội... nay ở đâu?

Gã ta tuy gắng khống chế nỗi kinh ngạc trong lòng, nhưng lời nói vẫn hơi run.

Đương nhiên gã ta sửng sốt kinh ngạc không phải vì muội muội của gã, mà là vì cái thai nhi trong bụng muội muội gã ta vào mười tám năm trước đây.

Nhân Mệnh Liệp Hộ nãy giờ ngồi yên, lúc này cũng vụt người đứng dậy, ánh mắt rực lên như hai tia điện.

Trình Câu chậm rãi trả lời :

- Hải Thiên cô đảo.

Lão ta nói ra từng chữ một, mọi người thót cả tim gan.

Mao Cao vội hỏi :

- Vậy, hài nhi của cô ta sinh ra...

Chương 30: Cạm bẫy bất ngờ

Trình Thiêm cười khà khà nói :

- Đương nhiên là bái Hải Thiên Cô Yến làm sư phụ.

Mao Cao đầu óc chao đảo, lùi lại mấy bước liên tiếp, ngồi bịch xuống ghế, Nhân Mệnh Liệp Hộ cũng nhào người xuống ghế, “choang” một tiếng, cái bát trên bàn bị lão ta quơ tay đụng rơi xuống đất vỡ hai.

Mao Cao lúc này sắc mặt khi xanh khi trắng, đủ thấy rằng trong lòng gã ta đanh kinh hoàng.

Hà Sóc song kiếm, Lâm Kỳ Trinh và Đinh Y đều là những người có liên quan đến cái chết của Cưu Độc năm xưa, do đó trong lòng cũng hết sức lo sợ.

Con của Cưu Độc nếu là đệ tử của Hải Thiên Cô Yến, có võ công cao cường, thế thì mối huyết hải thâm cừu cách đây mười tám năm, nay há không phải sắp lấy máu ra để đền trả rồi sao?

Trinh Câu quét ánh mắt nhìn một lượt đoạn bước lên một bước, dõng dạc nói với Mao Cao :

- Nam tử của Cưu Độc dù là đệ tử của Hải Thiên Cô Yến, nhưng chỉ cần có huynh đệ ta ở nơi này, các hạ còn lo sợ gì nữa?

Mao Cao đứng bật dậy, thốt lời :

- Lão...

Trình Thiêm cười tiếp lời :

- Hai huynh đệ ta đến đây là vì muốn bảo hộ các hạ.

Mao Cao ánh mắt máy động, trong lòng những muốn tin, lại không dám tin.

Gã ta thầm suy nghĩ tìm cách nên làm thế nào để thăm dò ý của hai người đến đây thật hay giả và trình độ võ công cao thấp của họ.

Lúc này đêm đã rất khuya, làn gió hiu hiu hắt thổi vào đại sảnh, làm phất động tà áo của đám người đứng sừng sững như pho tượng, khiến người ta mới nhận ra là có sự sống.

Bất cứ ai lúc này nếu nhìn bọn họ, đều không thể tin rằng những người này đã từng nắm trong tay hơn một nửa vận mệnh của võ lâm.

Bỗng nhiên, một giọng cười cuồng bạo phá tan bầu không khi trầm lặng.

Tiếng cười đó kỳ thực vang lên ở ngoài viện xa xa, nhưng đã đủ để khiến cho mọi người như muốn vỡ màng nhĩ.

Một lam y kiếm thủ vội bước vào đại sảnh, cúi người báo :

- Bên ngoài lại có khách nhân...

Mao Cao liền gác qua mọi chuyện trong đầu, đôi mắt mở to ra, hỏi :

- Ai? Sao lại đến vào đêm khuya như thế?

Lam y kiếm thủ cúi đầu đáp :

- Nghe họ tự báo tính danh là Thanh Phong Kiếm Chu Bạch Vũ của Võ Đương và Ngân Hạc đạo trưởng của Hoa Sơn phái. Lại có...

Tính danh của hai người đó được nói ra, đã khiến cho mọi người hồi phục lại sinh khí, trong đại sảnh giờ lại xôn xao hẳn lên.

Mao Cao trầm giọng hỏi :

- Họ có nói đến đây với mục đích gì không?

Lam y kiếm thủ ngập ngừng trả lời.

- Những người này dường như đều đã say, họ nói mai là ngày Tây Hồ anh hùng hội, bởi vậy đêm nay muốn đến gặp chủ nhân của anh hùng hội, lại muốn làm phiền chủ nhân kiếm vài bát rượu nồng.

Mao Cao nhíu mày trầm ngâm khoảnh khắc. Gã ta lúc này đã quá rối loạn tâm trí, không muốn có thêm những chuyện rắc rối phiền toái nữa. Nhưng gã ta đâu dám cự tuyệt những cao thủ tuyệt đỉnh của võ lâm này.

Nỗi lo âu thứ nhất chưa giải quyết xong, tạm gác sang một bên, giờ lại chuẩn bị đương đầu tiếp với nỗi lo âu thứ hai.

Lam y kiếm thủ chấp tay đứng một bên đợi một hồi lâu liền sốt ruột hỏi.

- Nên mời họ vào, hay là...

Mao Cao xếch mày nói :

- Mời!

Ở ngoài viện tiếng cười chưa dứt, tiếng ca hát lại vang lên :

- Mười năm mài kiếm, bạn với trăng sao, cạn ráo đi cả nước mắt bình sinh...

Tiếng ca vang vảng lại có tiếng múa kiếm họa theo. Mao Cao lắc đầu than nói với huynh đệ Trình Câu :

- Thất lễ.

Rồi vội bước ra phía trước, thấy Chu Bạch Vũ áo ngoài không biết đã cởi bỏ ở đâu, lúc này người lạt trùm một chiếc áo tơi, đầu đội nón lá, tay trái vịn ở vai Ngân Hạc đao trưởng, tay phải cầm thanh trường kiếm, cười hát ầm ĩ.

Ngân Hạc đạo trưởng cũng áo tơi nón lá, tay nắm thanh trường kiếm, Chu Bạch Vũ xướng một câu, hai người cùng khua kiếm xáp vào nhau.

Mao Cao không khỏi nhíu mày, đằng hắng một tiếng, nói lớn :

- Mao mỗ không biết chư vị giá lâm, thất lễ không ra nghênh tiếp.

Chu Bạch Vũ ngưng giọng ca, cười khề khà cất giọng :

- Nếu có được một lời nói của Mao huynh, không cần nghênh tiếp cũng không sao... ha ha. Mao đại hiệp, nơi này có rượu ngon để giải khát không?

Ngân Hạc cười sang sảng tiếp lời :

- Rượu ngon giải khát... ha ha, nếu có được rượu ngon thì ta chẳng cần gì khác cả.

Chu Bạch Vũ ngất ngưởng bước lên đại sảnh, ngước mắt nhìn quanh, miệng lẩm nhẩm :

- Một, hai, ba, bốn...

Lão chợt reo lên :

- Rất tốt, rất tốt. Không ngờ Thất kiếm Tam tiên danh chấn thiên hạ hôm nay lại có mặt năm vị, tại hạ cao hứng vô cùng.

Lâm Kỳ Trinh cười tiếp lời :

- Chu đại kiếm khách, lão quá khiêm tốn, huynh đệ ta đâu có đáng gì, làm sao bằng Võ Đương thần kiếm của lão?

Chu Bạch Vũ khua hai tay lia lịa, nói :

- Đứng trước mặt Thất kiếm Tam tiên, tại hạ đâu dám đàm luận về kiếm.

Lão quát một tiếng :

- Biến.

Thủ uyển vung lên, thanh trường kiếm thoát khỏi tay bay lên găm trên rường nhà.

Ngân Hạc đạo trưởng cố ý nghiêm sắc mặt, vỗ nhẹ trên vai Chu Bạch Vũ, nói :

- Nếu luận về kiếm phắp thiên hạ, Võ Đương kiêm pháp được xưng là đại thụ kình thiên, nhất là “Cửu cửu bát thập thủ cửu liên hoàn kiếm”, kiếm liên hoàn như Trường Giang cuộn sóng, lớp lớp nối tiếp nhau, lại giống như...

Anh ta tợ như cố suy nghĩ giây lát mới nói tiếp :

- Lại giống như thơ Lý Bạch, từ Tô Thức, tràng giang đại hải bất tuyệt... ha ha, hảo thi hảo thi, hảo kiếm hảo kiếm!

Chu Bạch Vũ cười ha hả hỏi :

- Quá khen. quá khen, vậy kiếm pháp Hoa Sơn thì sao?

Ngân Hạc đạo trưởng khua kiếm, kiếm phong vù vù làm những ngọn đèn chao đảo sắp tắt lắc đầu nói :

- Hoa Sơn kiếm pháp ư? Khô khan. cứng cỏi, tuy nhiên... ha ha, cũng không tồi lắm.

Anh ta cười như điên, thanh trường kiếm múa tít, kiếm khí phát ra từng luồng như sóng dậy thổi toàn bộ đèn đuốc trong đại sảnh tắt sạch.

Mao Cao nhíu đôi mày lại, quát bảo :

- Đem đèn tới.

Trong màn đêm tối mịt, vị anh hùng đệ nhất võ lâm này ngầm vận khí ở hai tay để phòng bị.

Mao Cao tin rằng chân lực tự ở hai tay gã đủ sức để ứng phó mọi tình huống bất trắc xảy ra.

Có tiếng bước chân chạy rầm lập, thì ra là những thuộc hạ của Mao Cao chạy đi lấy đèn.

Giây lát sau, mười mấy tay đại hán bưng trên tay những ngọn đèn với kiểu dáng khác nhau vội vã chạy ra ánh sáng bừng tỏa lên, và chính trong giây phút ấy lại có một chuyện khiến cho người ta hết sức kinh ngạc.

Lão nhăn che mặt Nhãn Mệnh Liệp Hộ từ khi bọn Chu Bạch Vu vào đại sảnh, lào nhắm hai mắt lại, tỏ ra nhìn không quen thái độ cuồng loạn của mấy tay kiếm thủ đó.

Khi đèn đuốc tối om, lão ta càng chìm trong tĩnh lặng, không ngờ lúc này ánh đèn sáng rực lên, lão lại phát hiện có một người cao to mình khoác áo tơi đầu đội nón lá thấp đang đứng trước mặt lão, đưa tay kéo chiếc khăn che mặt của lão ra. Lão ta trong lòng đang bừng bừng nổi giận, người đội nón lá đứng trước mặt lại thất thanh kêu lên một tiếng.

Mọi người đểu đổ dồn mắt nhìn, thấy người đó đưa tay lật chiếc nón ra sau, đầu tóc xỏa bù xù, thì ra lão ta chính là Loạn Phát Đầu Đà.

Một mắt lão ta rực sáng lên, vết đao trên mặt biến thành đỏ tía, giống như vết đao trên mặt Nhân Mệnh Liệp Hộ đang ở đối diện lão ta vậy.

Nhân Mệnh Lập Hộ đứng phắt dậy, áo khoác trên người cũng tự động mở bung ra, lộ chòm râu bạc trắng, vết đao trên mặt, lộ thân hình khô gầy và cả cánh tay trái bị cụt của lão ta.

Hai người đối mặt nhìn nhau, không những có dáng người như nhau, mà cả vết đao và thân tình trên khuôn mặt cũng hoàn toàn giống nhau, chỉ trừ ra vết đao trên mặt Nhân Mệnh Liệp Hộ chạy sướt qua bên mắt nên mắt trái không bị hỏng.

Cảnh lượng đó khiến người ta không kinh ngạc sao được.

Bầu không khí lại trở nên tĩnh lặng.

Vì thế Loạn Phát Đầu Đà bắt đầu phát run, nói đứt quãng :

- Lão...

Hốt nhiên, lão quỳ sụp xuống dưới đất, gọi to :

- Phụ thân, ông vì sao không muốn gặp tôi, ông vì sao không muốn gặp tồi chứ?

Lão ta cao to và hung dữ, lúc này lại lấy đầu đập xuống đất, cất tiếng khóc òa lên tợ một đứa trẻ lên ba vậy.

Nhân Mệnh Liệp Hộ đứng sững nhìn người đang khóc đầy thống khổ trước mặt, chòm râu dưới cằm cũng run lên giống như lá khô trong cơn gió mùa thu.

Lão ta ánh mắt không hề di động, sau đó...Từ trong khóe mắt lươm ra hai giọt nước mắt già cỗi.

Mao Cao nhíu mày, không nói một lời. Gã ta lúc này đã hiểu ra Ngân Hạc đạo trưởng vừa rồi la hét vậy chẳng qua là để thu hút sự chú ý của người khác.

Sau đó anh ta múa kiếm làm tắt đèn để Loạn Phát Đầu Đà thừa cơ hội tiếp cận với phụ thân vốn lâu nay không nhận lão là con, và thừa cơ hội để lật chiếc khăn che mặt lên.

Mao Cao biết rõ về nội tình giữa hai cha con, bởi vậy lúc này thấy tình cảnh đáng động lòng xót thương như vậy, gã ta không những không chút cảm động, ngược lại còn cảm thấy phiền não bực bội.

Hai giọt nước mắt trên mặt Nhân Mệnh Liệp Hộ từ từ chảy xuống chòm râu bạc trắng.

Loạn Phát Đầu Đà vẫn khóc sướt mướt, vẫn nói lại câu khi nãy :

- Phụ thân, ông vì sao không muốn gặp tôi...

Nhân Mệnh Liệp Hộ đột ngột quát lớn.

- Ai là thân phụ của ngươi?

Lão ta giận dữ dậm chân rồi quay người bỏ đi. Chu Bạch Vũ và Ngân Hạc đạo trưởng cùng nhảy ra chặn ngang trước mặt.

Chu Bạch Vũ mỉm cười nói :

- Tình phụ tử sâu hơn bể, các hạ hà tất phải tuyệt tình như vậy.

Nhân Mệnh Liệp Hộ quát :

- Miễn xía vào chuyện người khác.

Đơn chưởng bạt ngang ra nhằm vào vùng ngực của Chu Bạch Vũ.

Chu Bạch Vũ lách người tránh, không ngờ chưởng của Nhân Mệnh Liệp Hộ biến thành chỉ, thủ uyển xoay nhanh điểm vào huyệt Kiên Tĩnh trên vai đối phương.

Ngàn Hạc đạo trưởng mỉm cười lên tiếng :

- Lão tiền bối, lão hà tất tự làm khổ mình.

Chàng liền đưa tay ra ngăn căn, nhưng bàn tay chẳng biết cố ý hay vô tình chộp vào Khúc Trì đại huyệt ở cùi tay Nhân Mệnh Liệp Hộ.

Nhân Mệnh Liệp Hộ ánh mắt sắc lẹm như dao, bắt giọng cười nhạt lách sang một bên, định biến chiêu phát chiêu, nhưng Loạn Phát Đầu Đà đã lao người tới, khóc to lên :

- Phụ thân, ông nếu giết thì giết tôi đây.

Lão ta ôm ghì hai chân phụ thân, không chịu buông ra.

Nhân Mệnh Liệp Hộ ánh mắt vẫn sắc bén như hai đường gươm, nhưng thân hình không thể xoay chuyển được, liền lạnh giọng :

- Giết ngươi cũng có sao đâu?

Lão ngẩng đầu cười cuồng dại, trong tiếng cười chứa đầy nỗi bi thương, gằn giọng :

- Hôm nay tuyệt đối không có gã Cưu Độc đến can thiệp như trước đâu.

Lão giơ chưởng nhằm đánh xuống chóp đầu Loan Phát Đầu Đà.

Đám quần hùng đều kinh hãi kêu lên, thấy bàn tay lão ta đưa sát đầu Loạn Phát Đầu Đà, nhưng không thể nào đánh xuống được.

Mao Cao thở dài, lên tiếng :

- Uông huynh, vãng sự đều đã thành mây khói lão nên quên nó đi.

Nhân Mệnh Liệp Hộ cười như điên dại :

- Quên đi... ha ha... quên đi...

Tiếng cười lão tợ như tiếng khóc bi thương, khiến mọi người nghe phải rùng mình khiếp hãi.

Lão ta nhấn giọng.

- Ta vì đứa con ngỗ nghịch này đã phá tan cơ nghiệp của cả cuộc đời ta, làm mất cả cánh tay ta, chiu biết bao khổ nhục suốt hai mươi năm nay, thế mà hôm nay lại có người bảo ta quên đi?

Những gì của quá khứ cách đây hai mươi năm, giờ lại hiện rõ lên trong đầu lão ta....

Lão ta còn nhớ như in khuôn mặt khinh miệt và đáng ghét của Cưu Độc, ánh mắt hàm ẩn đầy sự mỉa mai và giễu cợt đó...

Lão còn nhớ cả lời nói lạnh lùng của Cưu Độc :

- Nhân mệnh do thiên, ngươi dù là phụ thân của nó, cũng không có quyền làm thương hại đến tính mệnh của nó. Ngươi chặt nó một cánh tay, ta cũng phải chặt ngươi một cánh tay. Ngươi rạch trên mặt nó một nhát đao, ta cũng rạch trên mặt ngươi một nhát đao. Đây chính là giáo huấn cho ngươi biết trên đời này tuyệt đối không được một ai chỉ vì sự hỷ nộ thất thường của mình mà tùy tiện tàn hại đến thân thể và tính mệnh của người khác.

Lão ta cảm thấy nửa người bên trái như lạnh đi, nhát đao năm xưa cứa vào một bên thân thể, cắt đi mất cánh tay của lão, cho đến bây giờ đã bao năm tháng đổi đời nhưng lão ta vẫn không thể quên đi được.

Nhân Mệnh Liệp Hộ nhớ lại khi lão ta đau đớn quằn quại trên đất rên xiết thì đứa con của lão lại chạy theo Cưu Độc đi mất. Từ đó lão ta phát thệ rồi có một ngày sẽ báo thù mối hận.

- Báo thù... báo thù...

Lão đột nhiên hét lên mấy tiếng, nói với Loạn Phát Đầu Đà :

- Ngươi nếu muốn nhận ta làm cha, thì phải tìm cho được nam tử của Cưu Độc, móc mắt hắn ra, chặt tay hắn đi, sau đó đến gặp ta.

Dứt lời, lão phất tay áo lao vút người bay đi.

Loạn Phát Đầu Đà gào lên :

- Phụ thân.

Rồi lao người đuổi bám theo. Chỉ trong nháy mắt, hình bóng hai người mất hẳn trong màn đêm mịt mù. Lại không biết mối ân cừu giữa hai cha con cho đến bao giờ mới kết thúc?

Càng không biết mối hận thù giữa hai cha con lão và hai cha con Cưu Độc cho đến ngày nào mới đoạn tuyệt?

Ngân Hạc đạo trưởng cúi đầu, chậm rãi nói :

- Không ngờ Thần Thương Uông Lỗ Bình niên kỷ lớn như vậy tính tình vẫn nóng nảy như xưa. Kỳ thực... ôi...
Anh ta thở ra trông có vẻ nặng nề, nhìn quanh một lượt, nói tiếp :

- Mọi người trong này có thù hằn với Cưu Độc đâu chỉ là hai cha con họ mà thôi.

Mao Cao nét mặt trầm lặng gật đầu. Trình Câu và Trình Thiêm cùng đánh mắt nhìn nhau.

Thiểm Điện Thần Đao Chu Tử Minh trên mặt lại hiện lên một nụ cười kỳ dị.

* * * * *

Mao Văn Kỳ phùng ngựa chạy cuồng, nhưng Mậu Văn càng lúc lại càng xa dần. Ngựa chạy hết tốc lực vẫn không thể đuổi kịp Mậu Văn.

Mậu Văn nghe tiếng ngựa phi sau lưng mỗi lúc một xa dần, liền bẻ ngoặt sang hướng phải chạy vào trong một cánh rừng tối om. Băng qua rừng cây lại đến một trang viện chìm ngập trong màn đêm. Chàng lướt người bay vào trong trang viện, chân vừa chạm đất đã trầm giọng gọi :

- Người đâu?

Trang viện tịch mịch vắng lặng không có tiếng người trả lời. Mậu Văn tiến thẳng vào chính viện, chỉ thấy ngọn đèn dầu hiu hắt tỏa ánh sáng lờ mờ.

Trong chính viện không có bóng người, lại có tờ giấy nhỏ được đặt ở dưới đế ngọn đèn.

Mậu Văn cầm lên xem, thấy trên giấy có viết dòng chữ :

“Công tử, bọn tôi phụng mệnh đại ca, không thể hầu tiếp công tử được nữa.”

Ký tên ở dưới là Khoái Mã Trình Thất, Thất Khiếu Vượng Bình và Trương Nhất Thông.

Mậu Văn nhíu đôi mày kiếm, bỗng nghe có tiếng bước chân đang từ từ tiến lại gần.

Trong đêm khuya, tiếng bước chân đó thật đáng sợ. Mậu Văn trầm giọng hỏi :

- Ai?

Bức rèm vén mở, một đại hán với thân hình lờ đờ trên mặt lằn vết đao, trên tay cầm ngọn nến tỏa ánh sáng mờ nhạt, đang tiến lại gần Mậu Văn...

Gã ta rõ ràng cũng là Hoàn Hồn.

Ánh đèn hiu hắt chiếu lên trên khuôn mặt tái nhợt, gã ta mỉm cười nhìn Mậu Văn, không ai đoán ra trong nụ cười đố có thâm ý gì.

Mậu Văn ngạc nhiên hỏi :

- Ngươi về đây rồi, vậy thi thể đó đâu?

Hoàn Hồn ánh mắt có vẻ ngơ ngác, lúc lắc đầu.

Mậu Văn trong lòng thầm chấn động, lớn tiếng :

- Ngươi nãy giờ chưa từng ra khỏi nơi này sao?

Hoàn Hồn gật nhẹ đầu, ánh mắt nhìn ra ngoài bầu trời đen tối, chậm rãi nói :

- Họ đều đi cả rồi, chỉ có mình tôi ở lại nơi này.

Giọng nói cũng khô khan, tợ như từ nghĩa địa vọng lên.

Mậu Văn nhíu mày, liền lùi lại ba bước, ngồi xuống có vẻ nặng nề, tự nói một mình :

- Ngươi đã không ra khỏi đây, vậy người vừa rồi là ai chứ?

Chàng ngẩng đầu lên chăm mắt quan sát kỹ nét mặt Hoàn Hồn. Bất cứ người nào nhìn thấy khuôn mặt này đều phải phát khiếp.

Đó là khuôn mặt hoàn toàn không có sự sống, những thớ thịt trên mặt cứng đờ không có bất cứ một cử động biến hóa nào, lại thêm vệt đao dữ tợn chạy dài trên mặt, ánh mắt lờ đờ, thần sắc lờ đờ, hành động cũng lờ đờ...

Mậu Văn thầm nghĩ :

- “Nếu có người muốn giả dạng gã ta, quả thực không khó gì, chỉ cần có thân hình gần giống như gã ta là được, mà thân hình gã ta cũng rất bình thường. Nhưng... Hoàn Hồn vừa rồi là ai giả dạng mới được chứ?”

Chàng miên man suy nghĩ, bỗng nghe bên ngoài có tiếng gọi thánh thót vang lên :

- Chàng ta... chàng ta cũng ở đây.

Mậu Văn kinh ngạc quay lại nhìn, thấy Mao Văn Kỳ xuất hiện, từ từ tiến lại gần, đôi nhãn châu tròn xoe chú mắt nhìn Hoàn Hồn, sau đó nhìn sang Mậu Văn, cất giọng hỏi :

- Ngươi thực ra là ai?

Mậu Văn mỉm cười tiếp lời :

- Nàng lẽ nào không nhận ra ta sao?

Mao Văn Kỳ chuyển giọng nhẹ nhàng.

- Muội nhận ra, nhưng...

Đôi nhãn chầu long lanh của nàng bất chợt lại nhòa đi bởi dòng lệ ứa trào, thân hình cũng bắt đầu run lên nhè nhẹ, nói giọng run run.

- Muội toàn tâm toàn ý... nghĩ về huynh. Thế mà huynh lại không biết.

Nàng cúi thấp đầu xuống, hai hàng lệ châu lên dài trên má.

Mậu Văn trong long cũng lắm phần đau buồn, nhưng miệng vẫn mỉm cười nói :

- Ta chính là ta, muội quá lo nghĩ.

Mao Văn Kỳ nói trong nước mắt :

- Huynh chớ lừa dối muội nữa, bất cứ người nào đều có thể che giấu được nỗi tâm sự của mình, nhưng trên đời này ngoài người chết ra, có ai có thể che giấu được ánh mắt của mình, có ai lại khiến cho mặt mình trở thành như đất đá được?

Mậu Văn trầm ngâm giãy lát, bỗng đứng vút dậy, cất giọng :

- Có, người đó trên mặt giống như đeo một cái mặt nạ, mặt gã ta trơ trơ như đất đá, chẳng khác nào người chết.

Vừa nói, chàng vừa phóng ánh mắt nhìn, thẳng vào Hoàn Hồn. Mao Văn Kỳ ngạc nhiên hỏi :

- Huynh nói gì?

Chưa dứt lời, bỗng nghe “choang” một tiếng, ngọn đèn bằng đồng bay rơi xuống đất trong phòng trở nên tối om.

Mậu Văn quát hỏi Hoàn Hồn :

- Ngươi làm gì vậy?

Trong màn đêm đen tối, một giọng nói lạnh lùng vang lên :

- Gã tính Cưu kia, ngươi lại mắc lừa ta rồi.

Mậu Văn giật thót người, vội lùi lại phía góc tường.

Mao Văn Kỳ thất thanh kêu lên :

- Ngươi là hậu... hậu nhân của Cưu Độc.

Giọng nói lạnh lùng lại vang lên :

- Không sai, hắn ta chính là nam tử của Cưu Độc, ngươi còn hy vọng gì nữa?

Giọng nói sắc xảo, tợ như không phải giọng nói của nam nhân.

Mao Văn Kỳ phát run lên :

- Sư tỉ có phải là sư tỉ không?

Mậu Văn kinh ngạc thốt lên :

- Mộ Dung Tích Sinh.

Sắc trời bên ngoài dần dần xâm nhập vào chính viện, lúc này bắt đầu nhận ra được hình dạng đối phương.

Thấy bóng người đó đứng trước song cửa, giọng lạnh lùng cất lên :

- Không sai. Ta chính là Mộ Dung Tích Sinh. Sư muội, chắn giữ ngay trước cửa, không để hắn ta trốn thoát.

Cô ta gằn giọng :

- Gã tính Cưu kia, ngươi tự cho là thông minh, kỳ thực lại là một thằng ngốc.

Ngươi muốn báo thù, thì nên dùng biện pháp đường đường chính chính, ngươi vì sao lại phải lừa dối sư muội ta chứ? Trên đời này người đáng hận nhất chính là lừa gạt tình cảm của nữ nhân. Sư muội ta thuần khiết như vậy, ngươi lại nhẫn tâm lừa dối cô ta.

Mao Văn Kỳ thốt lên giọng đau buồn :

- Sư tỉ, sư tỉ, muội... muội...

Những dòng lệ ướt đẫm hoen mi, chảy dài xuống hai bên má.

Mộ Dung Tích Sinh bảo :

- Không nên xúc động, chặn ngay ở cửa.

Cô ta nói tiếp :

- Gã tính Cưu kia, ta đã sớm nhận ra lòng dạ ngươi không tốt, chỉ đáng tiếc là không có cách để vạch mặt ngươi. Nhưng ta thấy sư muội ta ngày càng xanh xao tiều tụy, nên không thể không quan tâm đến. Ta nghĩ đi nghĩ lại, biết rằng ngươi nếu muốn báo thù, nhất định phải tìm ra chỗ sơ hở của Mao gia. Chỉ cần đối với chuyện bất lợi của Thất kiếm Tam tiên, ngươi đều dùng thiên phương bách kế để móc tìm nó ra, đúng không?

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau