KIM KIẾM TÀN CỐT LỆNH

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Kim kiếm tàn cốt lệnh - Chương 31 - Chương 35

Chương 31: Anh hùng thịnh hội

Mộ Dung Tích Sinh cười nhạt nói :

- Cách đây mười mấy năm, lúc ta đang còn nhỏ vào một đêm nọ bỗng có một đại hán máu me đầy người bò vào nhà ta, người đó chính là Thiểm Điện Thần Đao Chu Tử Minh. Gã ta trước khi chết đã nói ra chuyện đó. Ta và mẫu thân đem gã chôn cất, sau đó được ân sư thâu nhận làm môn hạ. Mười mấy năm nay ta lãng quên đi chuyện đó. Cho đến khi gặp ngươi, ta nghĩ rằng ngươi nếu là cừu chân của Mao gia, nhất đinh sẽ vui mừng khi biết được chuyện này. Vì thế ta hóa trang thành Chu Tử Minh, có ý để ngươi tìm ta. Ngươi ban đầu không tin, nhưng sau khi thăm dò, phát hiện cách đây hơn mười năm quả nhiên có xảy ra chuyện đó, bởi vậy ngươi không thể không tin. Hi hi, vì thế ngươi thông minh đâu chẳng thấy cuối cùng bị la lừa.

Cô ta cười nói tiếp :

- Điều đáng buồn là ngươi lại đặt cho ta cái tên Hoàn Hồn. Ngươi không nghĩ thử xem, trên đời này đâu có người hoàn hồn. Chu Tử Minh lúc nằm trong quan tài, e rằng xương đầu cũng đã biến thành đất, ngươi lại tự thấy rất đắc ý. Ta thấy con người của ngươi như vậy, mấy lần muốn ra tay giết ngươi, nếu không vì sư muội thì e rằng ngươi đã chết bảy đời rồi.

Mao Văn Kỳ ngưng khóc. Mậu Văn - Cưu Thứ trên trán lấm tấm mồ hôi.

Giọng của Mộ Dung Tích Sinh tiếp tục cất lên :

- Nếu sư muội ta không nói đến trên đời này tuyệt đối không có người nào có khuôn mặt như người chết, thì ngươi vẫn còn mù tịt. Ta nói với ngươi như vậy chính là muốn cảnh cáo ngươi, trên đời này tuyệt đối không có một người thông minh nào có thể lừa qua được bất cứ người nào. Cũng như trên đời này tuyệt đối không có dạng người chết sống lại như Hoàn Hồn. Ta đã nói xong, ngươi có gì để nói không?

Cưu Thứ mặc nhiên một hồi lâu, chợt ngẩng đầu cười lớn nói :

- Đâu có Hoàn Hồn? Đâu có người thông minh? Ta vốn chỉ nghĩ đến diện mạo như Hoàn Hồn, mọi người đều có thể giả được, lại không nghĩ thông nội tình ẩn khuất trong đó.

Mộ Dung Tích Sinh lạnh giọng :

- Không sai, diện mạo như Hoàn Hồn mọi người đều giả được, nhân vì Hoàn Hồn vốn cũng do cải trang mà ra.

Cưu Thứ cất giọng hỏi :

- Lúc này ta chỉ hỏi ngươi một câu, vừa rồi ở bờ đê, ngươi vì sao lại đem thi thể Trình Phong đi?

Mộ Dung Tích Sinh ngớ người nói :

- Vừa rồi ai tới bờ đê?

Cưu Thứ trong lòng không khỏi kinh ngạc thầm nghĩ :

- “Đã không phải cô ta, vậy Hoàn Hồn vừa rồi là ai giả dạng chứ?”

Mộ Dung Tích Sinh lạnh giọng :

- Ngươi nói xong rồi chứ?

Cưu Thứ mặc nhiên không trả lời.

Mộ Dung Tích Sinh quát bảo Mao Văn Kỳ :

- Hắn ta đã nói xong, sư muội, ngươi sao không ra tay đi?

Mao Văn Kỳ cúi đầu khóc nức nở, tợ như không nghe đến lời của cô ta.

Mộ Dung Tích Sinh lớn tiếng :

- Ngươi lẽ nào không nghe ta nói sao? Hắn ta chính là kẻ tồi bại đã lừa dối lòng ngươi, và chính là cừu nhân muốn giết chết phụ thân ngươi!

Mao Văn Kỳ bỗng ngẩng mạnh đầu, run giọng nói :

- Ngươi... người có phải thật sự muốn lừa gạt ta không? Ngươi ngươi đối với ta quả không có chút thật lòng ngươi... ngươi...

Giọng nàng tất nghẽn không nói ta lời. Thiếu nữ si tình này lại si tình đến như vậy.

Mộ Dung Tích Sinh hận giọng :

- Sư muội. Ngươi sao lại trở thành như vậy? Hắn ta không lừa gạt ngươi thì ai lừa gạt ngươi chứ?

Mao Văn Kỳ run rẩy thốt lên.

- Ta.... ta...

Cưu Thứ thở ra một tiếng não nề, chậm rãi nói :

- Ta đã lừa dối nàng!

Mỗi chữ của chàng nói ra, tợ như cái dùi sắt ngàn cân đánh vỡ tan trái tim của Mao Văn Kỳ.

Nàng hét lên một tiếng đầy bi thương, sấn bước lên trước mặt Cưu Thứ.

Cưu Thứ hai bàn tay nắm chặt, đứng yên bất động, đôi mắt quắc sáng rực lên trong màn đêm, giống như hai ánh sao trong khung trời mờ mịt Mao Văn Kỳ chớp mắt nhìn, tiếp xúc với ánh mắt đó, bỗng kêu lên một tiếng bi ai, đâm đầu bỏ chạy, lao đi trong đêm tối mịt mù.

Mộ Dung Tích Sinh thốt lên :

- Sư muội, ngươi làm gì vậy?

Nhưng hình bóng của Mao Văn Kỳ không biết đã biến mất đi hướng nào.

Màn đêm tịch mịch, ngọn gió lạnh từ ngoại viện lùa vào từng cơn hiu hắt.

Mộ Dung Tích Sinh quay người lại nhìn thẳng vào mặt Cưu Thứ, căm hận nói :

- Ngươi thấy rồi thứ? Cô ta đã bị ngươi lừa gạt tất cả tình cảm. Ngươi làm thương tổn cô ta như vậy, nhưng cô ta cho đến lúc này lại không nỡ làm thương hại ngươi.

Cưu Thứ vẫn đứng lặng yên, nhưng ánh mắt trông có phần ảm đạm đau buồn.

Mộ Dung Tích Sinh nói tiếp :

- Cô ta đối với người như vậy, ngươi nếu như có một chút lương tâm, thì không nên làm hại cô ta nữa. Phụ thân cô ta tuy...

Cưu Thứ chậm rãi ngắt lời :

- Nhưng thù cha bất cộng đói thiên.

Lời chàng nói ta tuy trầm và chậm rãi, nhưng ngữ khí rất kiên quyết dứt khoát.

Mộ Dung Tích Sinh bên quát :

- Ngươi còn muốn phục thù, còn muốn làm hại cô ta nữa sao?

Cưu Thứ ưỡn ngực trả lời :

- Đúng vậy.

Vừa dứt lời, Mộ Dung Tích Sinh đã tung người xuất chưởng đánh vào ngực chàng.

Cưu Thứ hơi xoay người, tả chưởng của Mộ Dung Tích Sinh đã ập tới, hữu chưởng vạch nửa vòng rồi chếch hướng đánh tiếp tới, một nhắm vào vòng eo bên trái và một đánh vào vai phải. Chưởng phong phát ra mãnh liệt dồn ép Cưu Thứ vào góc tường.

Không ngờ Cưu Thứ rùng vai nhẹ, thân hình đã lướt theo bờ tường. Chàng ta lúc này chỉ cần đưa hai chân nhẹ ra, sẽ đạp trúng vào mặt Mộ Dung Tích Sinh.

Nhưng chàng không hề có ý đánh trả, hai cùi tay ấn vào bờ tường, thân hình đã vọt ngang ra ngoài một trượng.

Mộ Dung Tích Sinh quát nhẹ một tiếng, xoay ngời tung chưởng đánh vào vùng sống lưng của Cưu Thứ.

Cưu Thứ chẳng hề quay đầu lại, thân hình vọt ngang ra ba xích, lạnh giọng :

- Mộ Dung Tích Sinh, ta đã nhường ngươi ba chiêu rồi đấy!

Mộ Dung Tích Sình cười gằn :

- Ai cần ngươi nhường.

Hai tay xoay nhanh, chỉ trong nháy mắt đã công kích liên tiếp bảy chưởng, chưởng phong vù vù bủa khắp người Cưu Thứ.

Chiêu thức độc hiểm, ra tay không một chút lưu tình, từng ngọn chưởng đều nhắm vào những chỗ yếu hại trên người Cưu Thứ, mỗi chiêu mỗi chưởng đều đủ lấy đi mạng sống con người.

Cưu Thứ vẫn không quay người lại, lưng hướng về phía đối phương.

Mộ Dung Tích Sinh đanh giọng :

- Ngươi dù không chống trả, hôm nay ta cũng phải đánh chết ngươi.

Không ngờ cô ta chưa dứt lời, Cưu Thứ đã quay ngược tay phất ra song chưởng.

Mộ Dung Tích Sinh không thể ngờ chàng ta ở tư thế như vậy lại xuất chưởng đánh trả. Cô ta cảm thấy cổ tay tê buốt, thì ra đã bị chưởng của Cưu Thứ quét trúng. Chỉ trong tích tắc, cả hai cánh tay của cô ta đều không thể nhấc lên nổi.

Nên biết rằng Mộ Dung Tích Sinh võ công cao tuyệt, nếu Cưu Thứ không xuất chưởng ở trong tư thế không thể phát chiêu đó, thì không dễ gì chế phục được cô ta.

Mộ Dung Tích Sinh trong lòng lạnh toát, nghe Cưu Thứ lạnh lùng cất giọng :

- Mộ Dung Tích Sinh, hôm nay ta tha mạng ngươi, ngươi nhớ đấy.

Chữ sau cùng vừa dứt, thân hình chàng đã bay ra ngoài mười trượng.

Mộ Dung Tích Sinh đứng ngẩn người một hồi lâu, thân hình di động lùi lại ba bước, ngồi bịch xuống trên ghế, miệng lẩm bẩm :

- Sư muội... sư muội, phụ thân ngươi có cừu nhân như vậy, ôi...

Cô ta cảm thấy đầu óc nặng trĩu, tay chân rã rời, kể cả nói cũng không còn hơi nói nữa.

* * * * *

Cưu Thứ bay đi như tên vút, lướt ra khỏi bờ tường, chợt nghe phía sau có tiếng tay áo phất trong gió, liền quát lớn :

- Mộ Dung Tích Sinh, ngươi còn chưa chịu thua hả?

Chành định tung ngược người phát chưởng, không ngờ đối phương trầm giọng nói :

- Công tử, tại hạ đây Cưu Thứ thu hồi thế chiêu, thân hình cũng đáp nhẹ xuống đất, quay lại nhìn, thấy người từ bờ tường nhảy xuống lại là Cửu Túc Thần Thù Lương Thượng Nhân.

Ông ta võ công tuy không cao lắm nhưng khinh công lại rất tuyệt diệu, đáp xuống chân tường tợ như chiếc lá rơi. Cưu Thớ tinh thần phấn chấn, nắm tay ông ta, vui mừng nói :- Lương đại ca, huynh đến rồi à?

Lương Thượng Nhân tiếp lời :

- Tai hạ nãy giờ ở nơi này để đợi công tử, vì...

Cưu Thứ ngắt lời :

- Huynh đệ Trình Thất đi đâu sao không nói một lời?

Lương Thượng Nhân than một tiếng buồn bã nói.

- Tại hạ muốn nói với công tử một điều, tại hạ từ nay về sau không thể giúp gì cho công tử được nữa. Bọn huynh đệ Trình Thất... cũng... Ôi...

Cưu Thứ đứng lặng người buông tay Lương Thượng Nhân ra, chậm rãi nói :

- Vậy... vậy là vì sao?

Lương Thượng Nhân nói giọng đượm buồn :

- Công tử có một vị cừu gia, đã cầm một tín vật của ân nhân tại hạ năm xưa đến để tìm tại hạ, nhờ tại hạ hãy vì lão ta mà truy tìm tung tích công tử.

Cưu Thứ trong lòng bừng bừng chấn động, lùi lai một bước.

Lương Thượng Nhân nói tiếp :

- Công tử xin cứ yên tâm, tại hạ và công tử quen biết đã lâu, tại hạ sao phải tiết lộ điều cơ mật về công tử được. Nhưng vì tín vật của ân nhân tại hạ năm xưa...

Ông ta thở dài, chuyển giọng :

- Tại hạ thật lòng cả đôi bên, suy đi tính lại, chỉ có...

Cưu Thứ mỉm cười tiếp lời :

- Chỉ có không trợ giúp ai cả, đúng không?

Lương Thượng Nhân gật đầu nói :

- Tai hạ lâm vào tình cảnh khó xử, mong công tử hiểu cho.

Cưu Thứ trầm mặc giây lát chậm rãi buông giọng :

- Lương huynh quả không thẹn là bậc quân tử nhân nghĩa, chuyện đến như vậy vẫn không giấu tiểu đệ. Lương huynh, huynh hôm nay đem chuyện đó nói với tiểu đệ, tiểu đệ cảm kích vô cùng, sao lại có ý trách có được?

Chàng nói với giọng thành thật, Lương Thượng Nhân trong lòng càng cảm thấy lo lắng.

Cưu Thứ nói tiếp :

- Kỳ thực từ nay trở đi, hành tung của tiểu đệ cung không còn giấu được nữa, Lương huynh cũng rất áy náy khó xử đối với vị bằng hữu đó, cứ việc nói ra hành tung của tiểu đệ cho lão ta biết.

Lương Thượng Nhân thần sắc tỏ ra hổ thẹn, mặc nhiên một hồi lâu mới nói.

- Cừu nhân của công tử thuộc phái Côn Luân lại là sư đệ của Chưởng môn phái Côn Luân hiện thời, là một cao thủ tuyệt đỉnh trong võ lâm.

Cưu Thứ nhíu mày nói :

- Người của Côn Luân?

Lương Thượng Nhân nói tiếp :

- Người này trước khi vào Côn Luân, đã là một tay hảo thủ trong võ lâm, người đời xưng là Mộc Vũ Tiễn Triệu Quốc Minh, cách đây hơn mười năm, với lệnh tôn..

Cưu Thứ nhướng đôi mày kiếm, nói :

- Cừu nhân của tiên phụ cũng là cừu nhân của tại hạ.

Lương Thượng Nhân hơi cúi đầu, tỏ vẻ lo lắng :

- Công tử từ nay về sau hành tung đã lộ, nhất định cừu địch sẽ tìm tới để ám hại, phàm sự gì đều phải thận trọng mới được. Tại hạ hận rằng không thể giúp gì được cho công tử, chỉ cầu chúc công tử bình an.

Ông ta đứng lặng người giây lát, tợ như muốn nói gì, nhưng cuối cùng chỉ mặc nhiên cúi đầu rồi lặng lẽ ra đi.

Cưu Thứ không nói lời nào, âm thầm ngước ánh mắt đưa tiễn ông ta, trong lòng cảm thấy trống vắng quạnh hiu.

Bốn bề tịch mịch hoang vắng, giữa khoảng trời đất bao la này dường như chỉ còn lại đơn độc một minh chàng, cây cối xung quanh xào xạc trong gió, tợ như những cừu nhân đang rình rập bên lưng chàng.

Trong đêm tối mịt mù, chàng cũng lững thững bước đi, bước chân cũng nặng trĩu như trong lòng chàng.

Cũng không biết đi bao lâu, chàng bỗng hú một tiếng, lao người bay đi, tiếng hú vang vọng lên tận chín tầng mây.

* * * * *

Mặt trời ló dạng ở khoảng trời phương đông.

Mặt nước Tây Hồ gờn sóng li ti, tợ như muôn vàn hạt minh châu lấp lánh.

Từ sáng sớm, trên mặt hồ đã rộn ràng náo nhiệt, tất cả thuyền hoa trên hồ lúc này đều đã tụ tập lại một vùng ở bên hồ, liên kết nhau thành một khoảng rất rộng.

Làn gió nhẹ đưa, nghe thoang thoảng hương rượu nồng, cùng lời nói tiếng cười rộn rã.

Dưới những hàng dương liễu xanh xanh, ở đâu cũng có đầu người, ở đâu cũng có trường kiếm... Hôm nay chính là ngày anh hùng hội do Linh Xà Mao Cao đứng ra chủ trì, chiêu tập quần hùng trong võ lâm về tụ hội ở Hàng Châu.

Mấy trăm chiếc thuyên hoa được kết thành một tòa thủy tạ trên mặt hồ, những hào khách vận y phục lộng lẫy lần lượt bước lên thuyền.

Họ nói cười rộn rã, uống rượu hứng thú, không khí tưng bừng náo nhiệt.Bỗng nhiên, bên bờ hồ vang lên những tiếng hiệu lệnh.

Dưới hàng liễu đung đưa trong gió, Linh Xà Mao Cao, Tả Thủ Thần Kiếm Đinh Y, Bách Bộ Phi Hoa Lâm Kỳ Trinh, Hà Sóc song kiếm... cùng sải bước đi lên thuyền. Họ đều là những hào khách thanh danh hiển hách, lừng lẫy trong giang hồ. Nhưng trong đó khiến người ta chú ý nhất lại là hai lão nhân thần thái phiêu dạt, vận y phục hoa lệ, nhưng rất lạ mặt đối với những người trong giang hồ.

Còn có một người càng khiến người ta càng chú ý hơn, người này có thân hình tợ như một cái thây biết đi, vết đao chạy dài trên mặt đỏ rực lên dưới ánh nắng mặt trời.

Đương chúng thầm nói nhau :

- Những người này là ai? Vì sao Linh Xà Mao Cao lại khách khí đối với họ như vậy?

Mao Cao mặt mày rạng rỡ như nắng xuân, ôm quyền chào mọi người, nhưng ánh mắt dường như cũng có không ít phần lo lắng.

Gã ta đứng trước mũi thuyền, ngước ánh mắt nhìn chung quanh, những tiếng hô hào chúc tụng vang lên dậy trời.

Mao Cao trên mặt hiện nụ cười, nỗi lo lắng trong ánh mắt lập tức biến mất đi, thay vào đó là sự đắc ý và đầy kiêu ngạo.

Gã ôm quyền nói lớn :

- Mao Cao lâu nay chưa từng hội tụ với các danh gia huynh đệ, hôm nay Tây Hồ không khí mùa xuân trong lành mát mẻ, trước hết xin mọi người cùng cạn chén để tỏ tình bằng hữu...

Trong tiếng vỗ tay vang dội, Mao Cao chậm rãi lùi lại không thuyền.

Lâm Kỳ Trinh cười lanh lảnh nói :

- Mao đại ca, nam tử của Cưu Độc lúc này đã đến Giang Nam, hắn ta nếu thấy thịnh hội náo nhiệt hùng hồn thế này, ắt cũng biết sợ mà thoái lui thôi.

Mao Cao cất giọng cười ha hả, chợt nghe Trình Câu nói giọng lạnh lùng :

- Hắn ta nếu cũng có tính khí như phụ thân hắn, thì e rằng dù có hùng hồn đến mấy cũng không uy hiếp được hắn ta.

Mao Cao liền thâu liễm nụ cười, quay sang nói :

- Dù không uy hiếp được hắn ta, nhưng đã có nhị vị ở đây, hắn ta làm gì được nào?

Mao Cao trong lòng mừng lo thất thường, thật là ăn không ngon ngồi không yên. Cũng không biết thời gian trôi qua bao lâu, nghe bên ngoài có tiếng người vang lên :

- Mọi người rượu thịt đã no say, xin Mao đại ca nói ra đi!

Có người lại hô lớn :

- Mao đại ca hậu đãi đối với huynh đệ ta như vậy, vô luận Mao đại ca có lời dạy bảo gì, huynh đệ ta dù có dầu sôi lửa bổng cũng cam nguyện phụng mệnh đại ca!

Mao Cao phấn chấn tinh thần, vẫy tay áo đứng dậy, bước lên mui thuyền, cất cao giọng :

- Bao năm nay được các huynh đệ hậu ái, Mao mỗ thật cảm kích vô cùng.

Mao mỗ suốt cuộc đời hành sự tuy có nhiều sai lầm, nhưng tự hỏi với lương tâm trước sau vẫn không hổ thẹn với bằng hữu. Hơn mười năm trước đây, Mao mỗ không ngại mạo hiểm trừ khử ma đầu Cưu Độc cũng là vì an toàn của bằng hữu giang hồ.

Đám quần hùng vỗ tay rầm rập. Mao Cao nói tiếp :

- Nhưng hôm nay hậu nhân của Cưu Độc lại xuất hiện trên giang hồ. Mao mỗ đã vì chư vị mà trừ khử Cưu Độc, vậy chư vị nên cũng vì Mao mỗ mà trừ khử nam tử của Cưu Độc.

Đám quần hào cùng ứng thanh :

- Đúng vậy!

Mao Cao cười lớn nói :

- Các bằng hữu đối xử tốt với Mao mỗ, Mao mỗ sẽ không bao giờ quên...

Gã ta chưa nói hết lời, bỗng nghe có tiếng quát từ xa :

- Mao Cao khốn nạn!

Đám quần hào trố mắt kinh ngạc, cùng quay đầu nhìn.

Thấy trên một chiếc thuyền buồm xa xa có một phụ nhân bụng mang thai đã lớn đang đứng chỉ tay vào Mao Cao nhiếc mắng :

- Ngươi nếu đối đãi tốt với bằng hữu, ngươi nếu không quên lòng tốt của bằng hữu, vậy Trình Phong sao lại bị ngươi giết chết?

Giọng bà đầy bi phẫn, trên mặt nước mắt giàn giụa. Đám quần hào đa số đều nhận ra bà ta là Uyên Ương song kiếm Lâm Chậu, nghe lời bà ta nói ai ai cũng đều ngạc nhiên. Mao Cao mặt biến sắc, buột miệng nói :

- Trình Phong và tại hạ tình nghĩa như huynh đệ, tại hạ sao phải giết chết lão ta....

Lăm Châu nói giọng đầy bi thống :

- Ngươi lại còn có mặt mũi để nói ra lời đó nữa à? Ta hỏi ngươi, Trình Phong nếu không chết, vậy ông ta lúc này ở đâu? Ngươi nói đi, ông ta lúc này ở đâu?

Cả trăm ngàn ánh mắt đều chăm nhìn vào Mao Cao.

Mao Cao dù là anh hùng đệ nhất võ lâm, lúc này tâm thần cung không khỏi hoảng loạn. ấp úng trả lời :

- Lão ta.... lão ta.... không sai, Trình đại hiệp đã không may quy tiên rồi.

Lâm Châu hai bàn tay bóp chặt, phẫn nộ hét lớn :

- Ai giết chết ông ta?

Mao Cao lặng người một hồi lâu vẫn chưa nói ra, đám quần hào đã bắt đầu xầm xì to nhỏ, có người thầm lắc đầu nói :

- Trình Phong và Mao Cao giao tình rất sâu đậm, phải nói là đồng chết có nhau. Lão ta nếu thật sự bị Mao Cao giết chết, thì Mao Cao quá tàn độc.

Bỗng nghe một giọng cười lạnh lùng vang lên từ sau lưng Mao Cao bước ra một người với hình dáng tợ như một tử thi, đó chính là Hoàn Hồn. Gã ta ngẩng cao đầu nói lớn :

- Trình Phong là do ta giết chết!

Lâm Châu nghiến răng hét lên :

- Ngươi và Trình Phong không oán không cừu, vì sao phải giết chết ông ta?

Hoàn Hồn lạnh giọng :

- Lão ta có lỗi với Mao đại ca cho nên ta phải giết.

Đám quần hào xôn xao hẳn lên, cùng thầm nghĩ :

- “Quả nhiên lã Mao Cao chủ mưu trong chuyện này, đem Trình Phong giết chết”.

Mọi người ai cũng biết mối giao tình giữa Trình Phong và Mao Cao, lúc này nghe Mao Cao đối với bằng hữu như vậy, trong lòng không khỏi căm phẫn.

Hoàn Hồn quét mắt nhìn quanh, nói tiếp :

- Cách đây mười bảy năm, Mao Cao thiết lập tiêu cục...

Mao Cao nghe gã khơi lại chuyện riêng tư của mình trước mặt quần hào, liền quát một tiếng, vung tay đánh thẳng vào ngực Hoàn Hồn, quát nạt :

- Lùi lại!

Hoàn Hồn tợ như chân đứng không vững lảo đảo lùi lại mấy bước “ịch” một cái, ngã chỏng cẳng lên trời, miệng còn kêu lên :

- Mao đại ca, tiểu đệ toàn tâm toàn lực vì đại ca, đại ca sao lại đối với tiểu đệ như vậy?

Đám quần hào vốn đã bất bình, giờ thấy Mao Cao đánh ngã bằng hữu của gã ta lại càng căm tức hơn, có người lặng lẽ bỏ đi.

Mao Cao thấy cơ nghiệp gầy dựng nhiều năm của mình hôm nay lại sắp thiêu rụi, chưa biết khi nào, gã ta càng lo hoảng, vội ôm quyền nói lớn :

- Các huynh đệ không nên nghe những lời hồ ngôn loạn ngữ của họ...

Lâm Châu đã lướt thuyền tới sát, vọt người bay lên đứng trên mui thuyền.

Mao Cao đổi da mặt, nói :

- Bà muốn gì?

Lâm Châu nói giọng bi phẫn :

- Ngươi đã giết chết Trình Phong, giờ cũng giết ta luôn đi.

Bà ta liền thi triển mấy chiêu đánh những đòn trí mệnh vào Mao Cao. Chiêu thức bà ta tuy lợi hại, nhưng do bụng mang thai sắp đến ngày sinh nở, cho nên cước bộ di chuyển bất tiện, làm sao có được uy phong như năm xưa được? Mao Cao từ hổ thẹn biến thành phẫn nộ, quát :

- Loạn tặc, ngươi dám làm loạn ở đây hả?

Gã ta vung chưởng đánh vào vùng xương vai của Lâm Châu.

Lâm Châu thét lên một tiếng bi ai, ngã vật xuống lòng thuyền, khóc lóc đau đớn.

Hào sĩ giang hồ vốn đồng tình với phụ nhân non yếu, huống chi Lâm Châu lúc này đang mang thai. Đám quần hùng thấy Mao Cao ra tay đánh phụ nữ mang thai, trong lòng càng phẫn nộ. Tuy có phần nể sợ uy danh của Mao Cao, nhưng cũng không nhẫn nhịn nổi, liền la ó lên phản đối. Có nhiều người tức giận phất tay áo bỏ đi.

Chương 32: Đấu trường hỗn loạn

Huynh đệ họ Uông, Hà Sóc song kiếm nhìn nhau không nói lời nào.

Họ thấy tình cảnh trước mắt, trong đầu nghĩ lai những nói của Mậu Văn.

Cả hai cũng thầm nghĩ :

- “Mao Cao gần đây cuồng ngạo như vậy, dung túng nữ nhi làm điều vô lễ đối với bậc trưởng bối. Hắn ta lúc này đã bị trúng chưởng phản thân ly, huynh đệ ta sao không thừa cơ hội này để trừ khử”.

Nghĩ đến điều đó, Uông Nhất Bằng liền vung tay quát :

- Linh Xà Mao Cao mặt như vẻ trung hậu, lòng dạ lại gian trá xảo quyệt.

Bọn ta dù là ân nghĩa huynh đệ, cũng nhìn không quen hành động cuồng ngạo của hắn ta như vậy, bỡn cợt lừa bịp bằng hữu giang hồ.

Uông Nhất Bằng rút kiếm, cất cao giọng :

- Trình đại tẩu, xem huynh đệ ta báo thù cho đại tẩu.

Ngọn kiếm hoa lên đâm thẳng vào vùng sườn trái của Mao Cao.

Hoàn Hồn đứng trong góc khoang thuyền, nét mặt lộ vẻ đắc ý. Trình Câu và Trình Thiêm đánh mắt nhìn nhau, miệng cũng hiện nụ cười đầy ẩn ý. Tả Thủ Thần Kiếm Định Y rùng nhẹ vai định lao người ra, lại bi Lâm Kỳ Trinh níu lại, nói nhỏ bên tai :

- Ngồi xem long tranh hổ đấu mới hứng thú.

Đinh Y bàng hoàng giây lát, từ từ ngồi xuống lại.

Mao Cao lách người tránh bảy đường kiếm liên tiếp của Uông Nhất Bằng, miệng la lớn :

- Uông Nhất Bằng, lão cuồng rồi sao?

Uông Nhất Bằng hừ một tiếng lạnh lùng, ngọn kiếm trên tay múa tít, lại bạt ra tiếp ba đường kiếm. Lão ta sử dụng kiếm một tay, ngọn kiếm càng lợi hại và hung hiểm.

Mao Cao mặt xanh ngắt trông rất khó coi, đủ thấy gã ta đang phẫn nộ tột độ, nhưng gã ta dường như đang băn khoăn lo lắng nên vẫn không muốn hoàn chiêu.

Thân hình vọt nhanh về phía sau, vung tay quát :

- Người đâu?

Uông Nhất Bằng vung kiếm tấn công tiếp.

Đột nhiên, bốn đạo hàn quang lóe sáng, kèm theo những tiếng hét chói tai, nghe “keng” một tiếng, thân hình Uông Nhất Bằng bị bạt ngược trở lại ba xích.

Trước mắt lão là bốn lam y kiếm thủ tay nắm kiếm đứng hàng ngang, bốn thanh trường kiếm chĩa thẳng mũi về phía lão ta, thế kiếm tuy chưa biến chuyển nhưng đã khống chế đối phương không tiến thoái được.

Bốn lam y kiếm thủ đứng sừng sững, ánh mắt chú nhìn trên người Uông Nhất Bằng.

Uông Nhất Bằng không khỏi kinh ngạc thầm nghĩ :

- “Mao Cao quả là hung ác thâm trầm, đã cho ngầm mai phục sẵn mấy tay hảo thủ này...”

Chợt nghe Mao Cao cười lớn nói :

- Uông đại đệ, ngu huynh có gì sai trái với các người, lão nên nói rõ ra trước mặt đông đảo mọi người.

Chuyện huynh đệ họ Uông bị Mao Văn Kỳ làm nhục, làm sao lại nói ra trước mặt ba quân thiên hạ được? Uông Nhất Bằng bèn lớn tiếng :

- Ngươi là kẻ bội tín vong nghĩa, ngầm giết Trình đại ca ta, lăng nhục quả phu, con người của ngươi đầy gian ác hiểm độc, thiên hạ đều nguyền rủa ngươi, huynh đệ ta thay võ lâm trừ hại chứ không có ân oán riêng tư gì.

Lời nói nghe ra vẻ đầy chính nghĩa, đám quần hào không khỏi động lòng, thậm chí có người còn rút kiếm lăm lăm trong tay.

Mao Cao mặt đầy sát cơ, lạnh giọng quát :

- Giết.

Tiếng quát vừa phát ra, bốn lam y kiếm thủ nhất tề vung kiếm tấn công.

Uông Nhất Bằng cười nhạt gằn giọng :

- Lũ nhóc vô tri kia cũng dám thi kiếm trước mặt lão phu hả?

Thanh trường kiếm trong tay múa tít mũi kiếm vạch lên bốn hoa kiếm phong trú bốn ngọn kiếm của bọn lam y kiếm thủ. Cánh lay hoa nhanh, kiếm quang ánh lên tợ cầu vồng áp đảo mãnh liệt.

Bốn lam y kiếm thủ thân hình chùn xuống nhảy dạt ra hai bên, tránh chiêu hoàn chiêu, mười mấy đường kiếm cùng thi triển một lúc nhằm đánh vào những chỗ yếu hại trên khắp người Uông Nhất Bằng.

Uông Nhất Bằng hét lên một tiếng, thanh trường kiếm hoa lên tạo thành từng vòng cung chấn giữ khắp người.

Bọn lam y kiếm thủ bỗng phát giác thanh kiếm trong tay như đang chém vào bức tường cứng, thế kiếm chùn lại.

Uông Nhất Bằng phá lên cười :

- Ha ha, kiếm thủ môn hạ của Mao Cao còn có mấy người nữa?

Thủ uyển xoay chuyển, một lúc phát ra tiếp bốn đường kiếm tợ như những tia sét giữa gầm trời giáng thẳng vào người bọn lam y kiếm thủ.

Bốn lam y kiếm thủ thân hình cùng hợp lại, bốn thanh kiếm vùn vụt phát ra những đường kiếm đan chéo vào nhau tạo thành một hàng rào chắn đỡ kiên cố.Chỉ trong nháy mắt song phương đã giao chiến hơn mười chiêu, ngọn kiếm của Uông Nhất Bằng luồng lách trong lưới kiếm của đối phương, biểu hiện trên nét mặt tuy rất bình thản, nhưng trong lòng lại hết sức nôn nóng. Ánh mắt đằng đằng sát khí, kiếm trong tay đột ngột chuyển thế, từ nhanh biến thành chậm, mỗi đường kiếm phát ra thế chậm, nhưng đều hàm ẩn một tiềm lực uy mãnh và biến hóa vô cùng lợi hại.

Bốn lam y kiếm thủ chiêu tuy sắc bén và quỷ dị, nhưng công lực đâu thâm hậu bằng Uông Nhất Bằng, bởi vậy khi bị tiềm lực phát ra trên thân kiếm đối phương áp đảo, những chiêu kiếm quỷ dị không thi triển thêm được nữa.

Mao Cao đứng một bên quan sát trận chiến, thấy vậy trong lòng đâm ra lo hoảng, sợ rằng trận chiến kéo dài thêm nữa sẽ tiêu mạng bốn tay kiếm thủ mà gã ta đã khổ công huấn luyện nhiều năm.

Nghĩ đến điều đó, gợi cho gã ta nhớ lại bốn tay kiếm thủ đêm qua cùng đi với Trình Phong sao đến lúc này vẫn không thấy tăm dạng.

Mao Cao lặng lẽ đi tới bên Hoàn Hồn, nhỏ giọng hỏi :

- Các hạ đêm qua khi giết chết Trình Phong, có thấy bốn kiếm thủ vận áo lam không?

Hoàn Hồn thờ ơ gật đầu đáp :

- Có thấy.

Mao Cao ánh mắt lạnh lại, truy hỏi :

- Bọn nó đâu rồi?

- Chết rồi?

Mao Cao bước xộc tới một bước, mặt lạnh như băng lớn tiếng :

- Sao chết?

Hoàn Hồn vẫn đứng yên một chỗ, lãnh đạm trả lời :

- Lẽ nào họ bị bệnh chết?

Mao Cao hai bàn tay bóp chặt, gằn từng tiếng một :

- Bị ai giết?

Bỗng nghe phía mui thuyền có hai tiếng kim loại xáp vào nhau vang lên chát cả tai, quay mắt nhìn, thấy hai thanh trường kiếm bay tung lên không trung kèm theo hai vệt lóa sáng rồi chếch mũi rơi xuống lòng hồ.

Hai tay lam y kiếm thủ búng người lùi lại, thanh trường kiếm trên tay đã bay mất.

Uông Nhất Bằng lao người tới như bóng theo hình, miệng quát :

- Nạp mạng.

Mũi kiếm vươn ra thụt vào tợ như đầu con rắn độc, một phân làm hai xẹt thẳng vào vùng yết hầu hai người.

Hai tay kiếm thủ thân thủ tuy không tồi, nhưng thế kiếm nhanh, chuẩn và độc hiểm, khiến cho cả hai không thể tránh được.

Nội trong tích tắc đó, có hai đạo kiếm khác từ một bên xẹt nhanh tới “keng keng” hai tiếng vang lên, kiếm của Uông Nhất Bằng bị bật ra mấy thốn. Nghe “á” hai tiếng, hai tay lam y kiếm thủ tuy may chưa bị thủng yết hầu, nhưng trên vai lại bị kiếm của Uông Nhất Bằng chệch xuống rạch một đường làm máu tuôn đầy.
Hai tay lam y kiếm thủ ra tay tương cứu cũng bị kiếm của Uông Nhất Bằng đánh dội ngược lui mấy bước.

Thanh kiếm trong tay chếch mũi xuống dưới, mũi kiếm gần chạm sát mặt thuyền, đủ thấy sức lực đã can kiệt không ứng phó nổi nữa.

Uông Nhất Bằng tỏ ra đắc ý, cầm kiếm đưa ngang trước ngực, phóng ánh mắt nhìn thẳng vào mặt Mao Cao, cười gằn nói :

- Còn ai nữa không?

Mao Cao đánh ánh mắt nhìn quanh, phát hiện trong đám quần hào hơn một nửa là nhìn gã với ánh mắt phẫn nộ. Trình Câu và Trình Thiêm thì thần tình lạnh nhạt, hầu như cảm thấy không hứng thú đối với những chuyện vừa phát sinh.

Còn Lâm Kỳ Trinh và Đinh Y mặt cũng hiện nụ cười quỷ quyệt khó lường, rõ ràng là những kẻ vui sướng trên nỗi đau khổ của người khác.

Mao Cao trầm ngâm khoảnh khắc mới chậm rãi nói :

- Uông đại đệ, nên biết rằng thịnh hội lần này mở ra là để đối phó với hậu nhân của Cưu Độc, chuyện trước đây nhị vị cũng có dính vào, sao lại vì trong cơn giận tức thời mà làm hỏng cả đại sự?

Trong giờ phút này, ngoài Mao Cao giảo hoạt vã thâm trầm ra, lại có ai nói lên được lời như vậy.

Uông Nhất Bằng cười nhạt lạnh giọng :

- Ngươi cuồng ngạo tàn ác, mưu tính mọi cách để làm hại người khác, lẽ nào cũng là vì để đối phó hậu nhân của Cưu Độc sao?

Mao Cao để Uông Nhất Bằng sang một bên, hướng về đám quần hào cất cao giọng :

- Các vi có biết hậu nhân của Cưu Độc, lại là Kim Kiếm Hiệp, thời gian gần đây đã gây ra biết bao nhiêu chuyện sóng gió trong giang hồ không?

Lời nói đó vừa nói ra, mọi người đều thoạt động nét mặt. Có người thậm chí còn kinh bãi thét lên thành tiếng.

Vì Kim Kiếm Hiệp tuy xuất hiện trong thời gian ngắn ngủi, nhưng đã làm kinh động toàn võ lâm, ai ai cũng đều biết.

Thấy mọi người sắc mặt đều thay đổi, Mao Cao thầm mừng trong lòng, cất cao giọng :

- Hôm nay Mao mỗ bị hiểu lầm, chết không đăng tiếc. Nhưng sợ rằng các bằng hữu vì vậy mà phân tán thế lực, tạo kẽ hở cho địch nhân đánh vào... thì lúc đó..

Gã ta lúc này tự biết rằng sắp bị chúng phản phân ly, bởi vậy dùng lời lẽ để níu kéo lòng mọi người, một mặt là để kéo dài thời gian.

Gã ta lắc đâu than một tiếng, dừng lại không nói nữa.

Đám quần hào ngước mắt nhìn nhau, thầm nghĩ :

- “Mao Cao lãnh đạo quân hùng mười mấy năm nay, trong giang hồ bình yên sóng lặng. Lần nay truất phế lão ta, người khác lên thay sợ rằng không gánh vác được trách nhiệm nặng nề đó”.

Đám quần hào dần dần nguôi giận, nổi lo hoảng trên mặt Mao Cao cũng tự biến mất.

Đột nhiên, Lâm Châu vụt đứng dậy, chỉ thẳng vào mặt Mao Cao, hận giọng nói :

- Trước đây ngươi dùng mưu ám toán Cưu Độc khiến cho hai chân hắn ta tê liệt, sau đó mới hành động. Ngươi mới chính là kẻ có tội lút đầu, nam tử của Cưu Độc chỉ có tìm một mình ngươi mà thôi.

Mao Cao đột ngột tung chưởng đánh thẳng vào bà ta, chưởng phong uy mãnh khiến Lâm Châu bụng dạ mang thai không chống đỡ nổi, kêu á lên một tiếng và vật ngã người xuống lòng thuyền.

Uông Nhất Bằng vung tay hô lớn :

- Phu phụ Trình ca lâm nạn, là vết xe đổ của người đi trước, hôm nay không giết chết tên ác tặc bất nhân bất nghĩa này, chúng ta chết không có chỗ dung thân.

Lão liền vung kiếm chém thẳng vào ngực Mao Cao.

Uông Nhất Minh thấy thân pháp của Mao Cao thi triển, biết rằng đơn tranh độc đấu Uông Nhất Bằng nhất định không thẳng nổi, vì thế lão cũng bay người tới chém vào vùng hông Mao Cao.

Mao Cao kết bằng hữu với huynh đệ họ Uông nhiều năm, nên biết rất rõ uy lực của song kiếm liên hợp, chỉ dựa vào tay không và thân pháp thì không thể kháng cự nổi.

Gã thọc tay vào thắt lưng, thân hình biến chuyển, vù một tiếng, một ngọn trường tiên màu đen nhỏ bằng ngón tay cáo vút lên giữa không trung. Ngọn trường tiên kỳ dị này Mao Cao đã mất bao nhiêu năm sớm tối khổ luyện, chiêu thức càng lợi hại, quỷ dị khó lường.

Ngọn roi vừa vung ra, trường kiếm của Uông Nhất Bằng liền bi đánh bật ngược trở lại. Ngọn roi chuyển hướng vụt đánh vào kiếm của Uông Nhất Minh.

Uông Nhất Minh đâu dám để kiếm bị ngọn roi cuốn lấy, tức tốc hạ người lách kiếm, thân hình bay vọt ngang ra mấy xích, đáp xuống đứng kề vai với Uông Nhất Bằng.

Không đợi Mao Cao xuất chiêu tiếp, cả hai người cùng bay người về phía trước, kiếm trong tay tợ như hai con thần long nối đuôi nhau lao bổ tới. Kiếm của Uông Nhất Bằng từ tả biến sang hữu, kiếm của Uông Nhất Minh từ hữu biến sang tả, kèm theo tiếng xé gió vù vù quật thẳng vào Mao Cao.

Song kiếm liên hợp phát công, uy lực đâu chỉ gấp bội mà thôi, kiếm khí rợp trời, vô cùng uy mãnh, đám quần hào đều buột miệng tán thán :

- Hảo kiếm pháp!

Trong khoang thuyền, Hoàn Hồn vẫn đứng trơ trơ như pho tượng. Trình Câu và Trình Thiêm vẫn ngồi thờ ơ lãnh đạm. Nhưng Đinh Y và Lâm Kỳ Trinh thần sắc biến đổi liên tục, bốn luồng nhãn quang chú nhìn vào Mao Cao.

Mao Cao thấy huynh đệ họ Uông thi triển “Lưỡng Nghi kiếm pháp” luyện thành vốn tuyệt truyền trong võ lâm bấy lâu nay, trong lòng không khỏi run sợ, nhưng miệng lại cười nhạt nói :

- Rất tốt. Mao Cao muốn xem Lưỡng Nghi kiếm pháp của các ngươi luyện được mấy thành hỏa hầu?

Chương 33: Cục diện bi thảm

Gã ta vận toàn bộ chân lực tụ ở tay phải, thấy kiếm phong còn cách người chưa đến một xích, đột ngột quay thủ uyển, ngọn trường tiên tợ như con linh xà vây lấy kiếm đối phương.

Huynh đệ họ Uông vừa thấy ngọn roi chuyển thế, tiếng gió đã rít lên tứ phía, hai thanh kiếm bất chợt bị luồng kình lực rất mạnh hút lấy, cả hai không làm chủ được dúi người về phía trước.

Huynh đệ họ Uông trong lòng đã phát lạnh, vội vận lực rụt kiếm lại, quay nửa vòng rồi bật hẳn ra ngoài.

Mao Cao nhất chiêu bình sinh tuyệt học “Long Quyện Phong Vân” không hấp trú được đường kiếm của đối phương, biết rằng thắng phụ là điều không thể lường đoán trước được. Nhưng gã ta là kẻ mưu mô quỷ quyệt, biết rõ đám quần hùng lúc này đang án binh bất động cũng vì khiếp sợ uy lực của gã ta. Nếu gã ta tỏ vẻ lo lắng thì hậu quả sẽ không lường được.

Do vậy, Mao Cao nhướng cao mày cười cuồng ngạo nói :

- Lưỡng Nghi kiếm pháp cũng chỉ như vậy mà thôi, còn chưa xéo mạng đi hả?

Thân hình thoắt động, ngọn roi xoáy tròn từng vòng từng vòng cuộn lấy hai ngọn kiếm đối phương.

Ngọn roi của gã biến chuyển khôn lường, vòng roi dần dần siết chặt lại còn độ mấy xích, gã ta cười mỉa mai :

- Mao Cao để ngươi thi triển tận sở học, sau đó mới hoàn chiêu đánh trả, như vậy các ngươi thua mới phục.

Uông Nhất Bằng lạnh giọng :

- Ngươi muốn ôm cây đợi người cứu viện, trong mộng cũng không có.

Uông Nhất Minh quát lớn :

- Phóng mắt trên giang hồ này, có ai chịu giúp kẻ gian ác như ngươi, ngươi mau ngoan ngoãn nạp mạng đây.

Trong lúc đấu khẩu, song phương đã giao đấu đến mấy mươi chiêu, huynh đệ họ Uông thế kiếm vẫn uy mãnh như thần long, kiếm phong cuồn cuộn bạt ra xa mười mấy trượng. Cây cối bên bờ hồ rào rào lay động.

Lúc này đám quần hùng lại xầm xì bàn tán :

- Xem ra Mao Cao sợ rằng không thắng nổi.

- Không ngờ Hà Sóc song kiếm lợi hại thật...

- Bọn ta sao không thừa cơ hội này hỗ trợ huynh đệ họ một tay, giết quách Mao Cao đi rồi lập minh chủ mới?

Những lời bàn tán đó tuy nhỏ, nhưng lúc này mọi người nín thở để theo dõi trận đấu, nên cũng truyền đi rất xa.

Dưới hàng dương liễu bên trái cách dãy thuyền độ ngoài mười trượng, có một thiếu nữ trẻ đẹp đang đứng, đôi mày liễu nhíu sát lại, ngưng ánh mắt chăm chú nhìn về phía thuyền của Mao Cao. Những lời bàn tán đó lọt vào tai nàng, mỗi chữ đều tợ như một mũi kiếm nhọn chọc vào trong trái tim nàng.

Đương nhiên nàng cũng thấy rõ Mao Cao đang lâm vào nguy khốn. Đôi môi nhợt nhạt của nàng nhè nhẹ run lên, bật ra những tiếng đau buồn mà chỉ có nàng nghe :

- Ôi, phụ thân, phụ thân thật là người như vậy sao? Hậu quả của chúng phản thân ly lại do chính phụ thân gieo rắc luôn sao? Trời ơi, ta biết làm thế nào đây?

Những biểu hiện của nàng ta không gây sự chú ý của mọi người, vì nàng ta đứng sau một gốc cây, giống như sợ bị người ta phát hiện vậy.

Nàng ta không phải ai khác, chính là Mao Vân Kỳ. Trong lòng nàng ân oán vương nặng, tình hận nan phân, đứng lặng bên bờ hồ, lại không biết nên làm thế nào mới được.

Nàng ta lại không thấy phía bờ đê đối diện xa xa, cách bên phải dãy thuyền mười mấy trượng, cũng có một thiếu niên thư sinh đang đứng. Chàng ta cũng đứng khuất người sau một gốc cây, giống như sợ bị ai phát hiện vậy. Hai luồng nhãn quang chú mục về phía thuyền Mao Cao, ánh mắt đầy kiên định, như vững tin rằng vận mệnh của Mao Cao đã được chủ định rồi.

Đột nhiên, những tiếng khua kiếmvùn vụt vang lên, trên nét mặt chàng thiếu niên lập tức trở nên đầy phấn khích, vì chàng thấy Đinh Y đã vung kiếm lao vào vòng chiến, lại đứng về phía Hà Sóc song kiếm liên thủ tấn công Mao Cao.

Do vậy, Mao Cao bị lâm vào thế cùng lực kiệt. Những tay vệ sĩ và đám thuộc hạ của gã ta tuy cũng muốn lao vào trợ chiến, nhưng vừa chạm vào ánh mắt sắc lạnh của Lâm Kỳ Trinh và thấy đám quần hào hùng hổ muốn động thủ, bọn họ đều sợ hãi và không dám hó hé.

Trên mui thuyền, ba luồng kiếm quang với thế đầy uy mãnh vây lấy ngọn roi.

Tường đường kiếm xẹt nhanh như chớp giật lưng trời, từng chiêu đều nhắm đánh vào những chỗ yếu hại của Mao Cao. Huynh đệ họ Uông và Đinh Y hầu như không còn đắn đo suy nghĩ gì nữa, quyết ra tay vây áp một bằng hữu mà mới hôm qua đang còn xưng nhau là huynh đệ.

Mao Cao ban đầu cũng có ý đợi cứu viện nhưng đến bây giờ cũng chẳng thấy có ai cứu viện, gã vừa cấp hoảng lại phẫn nộ, đâm ra liều mạng. Ngọn roi trong tay vung mạnh tợ như rồng vẫy sóng, tiếng gió ào ào bạt ra xa ngoài một trượng.

Huynh đệ họ Uông và Đinh Y không ngờ rằng đối phương bị vây khốn đến đường cùng lại còn có uy lực đến như vậy, Mao Cao biến thủ thành công, bọn họ đều bất giác kinh ngạc, nhưng liền hiểu ra ngay đối phương trút tận lực bình sinh trong giây phút cuối cùng.

Vì ngọn roi trong tay Mao Cao phát ra thế tuy lợi hại hung mãnh, nhưng nội lực tiềm ẩn trên ngọn roi lại không mạnh như trước. Hà Sóc song kiếm và Đinh Y đều là những tay kiếm thủ nổi danh một thời, dày dạn kinh nghiệm, há nhận không ra sao?

Cả ba cùng đánh mắt nhìn nhau, cất giọng cười cuồng vọng :

- Mao Cao, ngươi nếu chịu nổi thêm ba chiêu nữa, huynh đệ ta sẽ đem cái đầu phụng tống cho ngươi.

Ba ngọn kiếm nhất tề khua mạnh nhắm bổ vào Mao Cao, ngọn roi trong tay Mao Cao lập tức bị rụt lại.

Huynh đệ họ Uông và Đinh Y phá lên cười ha hả, ba ngọn roi kiếm tấn công tới tấp.

Mao Cao hét một tiếng, ngọn roi tiếp tục vung lên, nhưng lần này bị rụt càng nhanh hơn, mũi roi chúc xuống dưới, dường như sức lực đã cạn kiệt, nghìn ba ngọn kiếm đang trên đà bổ tới, cái chết đã đến trước mặt...

Bất ngờ có tiếng quát trong trẻo vang lên.

Một vệt sáng màu hồng từ trên không bay vọt xuống.

Đinh Y hừ một tiếng, thanh trường kiếm đột ngột chuyển thế bật ngược lên nghênh tiếp vệt dáng màu hồng trên không trung.

Kiếm quang của song phương vừa xáp nhau, Đinh Y bỗng cảm thấy thanh kiếm trong tay bị một lực rất mạnh hút lấy, khiến lão ta nắm không vững thất thanh hét lên một tiếng, nghe giọng nói trong trẻo vang lên từ không trung :

- Buông tay!

Đinh Y quả nhiên ứng thanh thả kiếm ra, lùi nhanh về phía sau, đứng trợn mắt đầy kinh hãi.

Một bóng người đáp xuống mui thuyền, Mao Văn Kỳ đã cầm kiếm ngang ngực đứng cạnh bên Mao Cao. Biểu hiện trên né tmặt cũng không biết là đau buồn hay phẫn nộ.

Thấy tay nàng vung lên, thanh trường kiếm mắc dính trên Hổ Phách thần kiếm bay lên trên không rồi rơi xuống trên bờ đê xa xa.

Loại công lực kỳ lạ đó lập tức khiến cho đám quần hùng kinh động hẳn lên.

Hà Sóc song kiếm càng kinh hãi hơn, sắc mặt chợt xanh chợt trắng, trông rất khó coi, vì họ đã nếm qua uy lực của Hổ Phách thần kiếm.

Mao Cao vừa đứng lại vững, ngọn roi trong tay bất ngờ vút mạnh, thân roi tự như đuôi rắn cuốn lấy cổ Uông Nhất Minh.

Thủ uyển vung lên, miệng quát :

- Biến!

Uông Nhất Minh không kịp kêu một tiếng, lập tức khí tuyệt, thân hình lão ta cũng theo hướng ngọn roi vàng bay tõm xuống lòng hồ.

Đám quần hào kinh hãi hét lên. Mao Văn Kỳ nhíu mày, chưa kịp gọi hai tiếng phụ thân, Mao Cao đã vung roi tiếp, ngọn roi hướng thẳng tới yết hầu Uông Nhất Bằng.

Huynh đệ họ Uông vừa thấy Hổ Phách thần kiếm đã khiếp đảm tinh thần, bởi vậy thấy Uông Nhất Minh vừa bị Mao Cao đánh trúng, Uông Nhất Bằng càng khiếp hãi hơn, một tay vung mạnh, thanh kiếm thoát khỏi tay bay thẳng vào ngực Mao Cao, người đã bay ra ngoài ba trượng, lao xuống nước thoát thân.

Mao Cao lách người tránh ngọn kiếm, trong cơn thịnh nộ, chẳng cần kể đến quần hào võ lâm nghĩ thế nào về gã, gã quay vụt người lại, hai luồng hung quang phóng nhìn thẳng vào Đinh Y Ánh mắt gã ta tợ như hai lưỡi đao bén chọc thủng vào tim Đinh Y.

Đinh Y từ từ lùi lại sau lưng Lâm Kỳ Trinh, nghe Mao Cao lạnh giọng nói :

- Hai người còn chi muốn nói thì nói nhanh!

Lâm Kỳ Trinh “ai da” một tiếng, gượng cười nói :

- Mao đại ca, chuyện vừa rồi sao đại ca lại gán lên đầu tôi, nếu không có Văn Kỳ tới thì tôi cũng ra tay giúp đại ca mà.

Mao Cao cười gằn mấy tiếng, lầm lầm bước tới, từng bước từng bước tiến lại gần hai người, ánh mắt rừng rực đầy sát khí.

Hoa dung Lâm Kỳ Trinh biến sắc, đột nhiên vung tay gõ vào thủ uyển Đinh Y, miệng kêu lên :

- Mao đại ca, tôi đem lão ta giao cho đại ca, tôi phải đi thôi.

Cô ta đẩy Đinh Y về phía Mao Cao, thân hình lao vọt đi biến mất trong rạng liễu ven bờ.

Đinh Y lại thật sự không ngờ cô ta lại thâm hiểm như vậy, thủ uyển bị phong bế, toàn thân tê liệt, người không tự chủ được liền ngã nhào về phía Mao Cao.

Mao Cao ánh mắt đầy sát cơ, hữu chưởng vung lên...

“Bình” một tiếng, ngọn chưởng đánh trúng thẳng vào ngực Đinh Y. Gã ta vận toàn lực phát chưởng, lực đạo đâu chỉ ngàn cân.

Đinh Y rống một tiếng, phun ra một vòi máu tươi, thân hình bay ngược lên trên trời, rồi rơi bịch xuống trước mặt Trình Câu và Trình Thiêm nãy giờ vốn vẫn ngồi yên. Cả hai thần sắc cũng bất biến, cùng quay mặt nhìn nhau, da mặt hai người hơi nháy động, thì ra họ đang dùng lối truyền âm nhập mật để trao đổi với nhau.

Trình Thiêm hỏi :

- Huynh nhìn thấy Thứ nhi chưa?

Trình Câu trả lời :

- Thấy rồi, chàng ta đang đứng sau gốc cây trên bờ đê, vẫn tránh không khỏi ánh mắt của ta. Nhưng chàng ta đã không muốn hiện thân thì chúng ta tốt nhất cũng không nên ra tay.

- Đã thấy chàng ta rồi, còn ở đây làm gì nữa, đi thôi.

Thì ra bọn họ sau khi theo Cưu Thứ đến Giang Nam, bỗng chốc lại tìm không gặp Cưu thứ, do đó cả hai cùng định ra một kế, trước hết tìm tới Mao Cao, giả nói giúp sức Mao Cao, nhưng chẳng qua là muốn tìm Cưu Thứ.

Lúc này hai người đã phát hiện ra Cưu Thứ, cũng không muốn nán lại làm gì, liền phẩy tay áo lao ra khỏi khoang thuyền.

Cưu Thứ ở trên bờ vừa thấy họ từ xa, vội lao người đi như làn khói mỏng, dường như không muốn gặp mặt họ.

Mao Cao sắc mặt thoáng biến đổi, nói :

- Nhị vị đi đâu?

Gã ta vốn muốn cậy nhờ hai người đối phó với hậu nhân của Cưu Độc, lúc này thấy họ lặng lẽ bỏ đi, trong lòng vừa kinh vừa nộ, định bám theo.

Mao Văn Kỳ đã bước tới trước mặt gã ta, nói :

- Phụ thân, không nên đuổi theo, có đuổi theo cũng không kịp. Trên thuyền còn có một người đáng hận hơn, phụ thân lẽ nào lại không biết.

Mao Cao bị chúng phản thân ly, tính tình không như bình thường, nộ giọng quát :

- Người nào?

Mao Văn Kỳ quay lại nhìn về phía Hoàn Hồn, lạnh lùng buông giọng :

- Phụ thân lẽ nào cho rằng hắn ta thật sự chính là Thiểm Điện Thần Đao Chu Tử Minh sao?

Mao Cao quay mạnh người, gắt giọng :

- Hắn ta không phải Chu Tử Minh thì là ai?

Mao Văn Kỳ trả lời :

- Chu Tử Minh đã chết rồi, hắn ta chẳng qua là giả danh Chu Tử Minh, giả dạng thành Hoàn Hồn thần trí không tỉnh táo để lừa phụ thân, vả lại hắn ta không phải là Hoàn Hồn thứ nhất, Hoàn Hồn thứ nhất là sư tỉ của Kỳ nhi.

Nàng ta càng nói ra, người khác càng ngơ ngác nhìn nhau, không những công tử ngạc nhiên không hiểu mà Hoàn Hồn giả đó cũng như chìm trong chín tầng mê vụ.

Mao Cao đứng ngây người, miệng lẩm bẩm :

- Sư tỉ ngươi... Hoàn Hồn thứ nhất.

Mao Văn Kỳ than một tiếng, nói :

- Chuyện này nói ra rất dài, hiện tại không nói rõ hết được.

Nàng nhìn thẳng vào mặt Hoàn Hồn, gằn giọng :

- Ngươi nếu là anh hùng, thì xin hiện rõ mặt mũi thật ra, đường đường nam nhi hán tử lại giấu đầu hở đuôi, ẩn tính mai danh, chẳng lẽ lại không bằng cả nữ nhi nữa hay sao?

Hoàn Hồn chuyển ánh mắt nhìn, bỗng ngẩng đầu cất giọng cười cuồng vọng, Mao Văn Kỳ nhíu mày, đưa ngang kiếm gắt giọng :

- Ngươi cười gì?

Hoàn Hồn cười lớn nói :

- Không sai, ta giả mạo Hoàn Hồn để lừa phụ thân ngươi. Nhưng ta lại không ngờ Hoàn Hồn thứ nhất cũng là giả mạo. Trong cuộc đời ta chưa bao giờ gặp chuyện ly kỳ như vậy. Chỉ cần ngươi nói rõ ra chân tướng chuyện đó, ta nhất định sẽ lộ diện mạo thật ra cho ngươi biết.

- Thật không?

- Quân tử nhất ngôn.

Mao Văn Kỳ chậm rãi nói :

- Sư tỷ Mộ Dung Tích Sinh vì muốn tra rõ chân tướng nam tử của Cưu Độc, do đó đã giả mạo Thiểm Điện Thần Đao Chu Tử Minh vốn đã chết rồi để tiếp cận và theo dõi hắn ta.

Hoàn Hồn chợt hiểu ra, tiếp lời :

- Cô ta giả dạng như vậy, thế mà lại cho rằng có thật người đó, không ngờ lại bị mắc lừa cô ta.

Mao Văn Kỳ cười nhạt :

- Sư tỉ ta là bậc kỳ tài, ngươi làm sao sánh nổi. Ngươi muốn giúp đỡ nam tử của Cưu Độc, lại thấy hình dáng Hoàn Hồn dễ giả dạng, ngươi đã giả dạng Hoàn Hồn đem thi thể Trình Phong đến nhà ta. Kỳ thực Trình Phong cũng do nam tử của Cưu Độc giết chết.

Mao Cao mặt biến sắc, thốt lên :

- Đáo để, ai là nam tử của Cưu Độc, hắn ta giờ ở đâu?

Mao Văn Kỳ ngầm than trong lòng, cố giả vờ không nghe lời Mao Cao hỏi, bèn nói với Hoàn Hồn :

- Ta đã nói ra chuyện đó, giờ ngươi sao?

Mao Văn Kỳ nhấc nhẹ thủ uyển, thanh Hổ Phách thầnkiếm phát ra hồng quang lấp lánh, nàng nhìn mũi kiếm chậm rãi nói :

- Ngươi nếu không nói ra, sợ rằng mũi kiếm ta sẽ không tha ngươi.

Hoàn Hồn cười nhạt tiếp lời :

- Vô luận ta có nói ra hay không, thanh kiếm của ngươi ta cũng muốn được lãnh giáo.

Mao Văn Kỳ quát nhẹ :- Hảo!

Luồng kiếm quang màu hồng xẹt ra nhanh theo lời nàng quát Hoàn Hồn có ý muốn thử sự thần bí của Hổ Phách thần kiếm, do đó không thoái lui, liền vung tay đánh vào thân kiếm.

Không ngờ khi tay vừa chạm phải vào thân kiếm cả người bỗng bị giật mạnh, bàn tay như bị một lực kỳ dị hút lấy, không thể vùng ra.

Mao Văn Kỳ quát hỏi :

- Ngươi là ai?

Chưa dứt lời, bỗng thân hình Hoàn Hồn búng ngược lên, một chân đạp mạnh vào tay nắm kiếm của Mao Văn Kỳ.

Mao Văn Kỳ cước bộ xoay chuyển, thân hình Hoàn Hồn đã bay ra khỏi khoang thuyền. Mao Văn Kỳ không ngờ đối phương lại thoát thân khỏi thanh Hổ Phách thần kiếm này, trong lòng bất giác lạnh đi.

Nghe tiếng cười sang sảng từ ngoài khoang thuyền truyền vào :

- Ngươi muốn biết ta là ai hả? Hãy xem đây!

Theo tiếng cười, một luồng kim quang bay xuyên vào khoang thuyền.

Mao Cao giật mình kinh hãi, vội lách người sang một bên.

Mao Văn Kỳ vung nhanh ngọn kiếm, nghe keng một tiếng, luồng kim quang bị Hổ Phách thần kiếm hút lấy, thì ra là một thanh kiếm dài chỉ mấy thốn.

Mao Cao biến sắc, buột miệng thốt lên :

- Kim Kiếp Hiệp!

Gã ta lướt người ra trước khoang thuyền, thấy trên bờ những cành liễu đung đưa theo gió, mặt trời ngã bóng phía tây, chẳng thấy tăm dạng Kim Kiếm Hiệp đâu cả.

Gã đứng chết lặng người, đoạn quay lại than :

- Không ngờ rằng Kim Kiếm Hiệp lại ở trên thuyền ta.

Mao Văn Kỳ cúi đầu nói :

- Phụ thân... phụ thân...

Nàng tuy có rất nhiều lời muốn khuyên phụ thân, nhưng ở cổ lại bị tắt nghẽn không nói ra được một lời.

Mao Cao từ từ bước lại mũi thuyền.

Gã dường như muốn nói vài lời với đám chưa đi hết sạch, nhưng có còn lại cũng chỉ mấy người không đáng kể.

Sự bi ai và thất vọng trào dâng trong lòng, xung lên tận cổ khiến cho vị anh hùng đệ nhất võ lâm quát tháo một thời, giờ đây nói không ra tiếng, chỉ ngước ánh mắt bi thương nhìn mấy đầu người vắng vẻ.

Trên mặt hồ, ngọn gió xuân giờ như cũng biến thành trận gió thu hiu hắt.

Cơ nghiệp của anh hùng, thành công nhất định phải gian khổ và lâu dài, nhưng khi thất bại lại như làn băng tan, chỉ trong phút chốc đã cuốn theo dòng nước.

Mao Cao đứng chết lặng đầu mũi thuyền, cảm thấy toàn thân lạnh buốt, miệng gượng cười nói :

- Mao mỗ suốt đời xuất đạo giang hồ, chuyện thành bại chưa luận đến nó, cuối cùng lại kết giao được với mấy vị bằng hữu...

Chưa nói hết câu bỗng nghe có tiếng vó ngựa phi rầm rập từ xa tiến lại gần, mười mấy con tuấn mã xuất hiện.

Cưỡi trên lưng tuấn mã đứng đầu là một thiếu niên mặt vàng, lưng hổ, eo hùm, tay giơ cao hô lớn :

- Ai không phải là bằng hữu của Mao Cao thì rời khỏi thuyền ngay, kẻo cả họa lây!

Những nhân vật còn lại trên thuyền nghe vậy vội kéo nhau lui đuôi thuyền và lên bờ tản mác đi hết.

Mao Cao vừa buồn vừa giận, phóng ánh mắt nhìn thiếu niên mặt vàng, bất chợt biến sắc nói :

- Kim Thiệu Hùng, ngươi cũng đến đây à.

Thiếu niên mặt vàng chính là đại ca Kim Thiệu Hùng trong Thái Hành song nghĩa. Anh ta cất giọng cười cuồng vọng, lớn tiếng :

- Không sai, ta đã đến đây. Cái chết của ngươi cũng đã đến lúc rồi.

Anh ta chỉ ngọn roi về phía sau, nói :

- Ngươi nhìn xem bên đó, cơ hội của ngươi bị thiếu gia ta phóng hỏa đốt thiêu rụi rồi. Ngươi bị chúng phản thân ly, giờ đây không có nhà để nương thân, sống có ý nghĩa gì nữa? Chẳng bằng chết cho xong.

Ngọn roi phất nhẹ, mười mấy con tuấn mã quay đầu phong đi, cuộn tung khói bụi mịt mù, chỉ trong nháy mắt đã bị gió xuân lùa tan mất, giống như cơ nghiệp của Mao Cao vậy.

Mao Cao kinh nộ tột độ, ngước mắt nhìn thấy phía trang viện của gã ta khói đen cuộn lên ngùn ngụt.

Mao Văn Kỳ sợ phụ thân cùng tắc biến, liền nắm tay gã ta, than một tiếng buồn bã, cúi đầu nói :

- Phụ thân, phụ thân đã đến lúc tẩy trần, quy ẩn, nhân lúc này tìm một nơi để ẩn cư. Kỳ nhi sẽ phụng dưỡng phụ thân qua những năm tháng còn lại của cuộc đời, há không hơn chìm nổi giữa chốn giang hồ này sao?

Lúc này lòng nàng đã trở nên băng giá, cũng không còn muốn gặp đến Cưu Thứ nữa.

Mao Cao đứng lặng giữa đương trường một hồi lâu, bỗng cất giọng cười cuồng bạo.

Mao Văn Kỳ bất giác ngớ người ra, thật sự không ngờ phụ thân nàng trong tình huống này lại còn cười được như vậy, nàng lại không biết phụ thân nàng là một tay gian hùng, cơ trí giảo hoạt, người khác đâu thể lường đoán được.

Mao Cao chậm rãi cất giọng :

- Kỳ nhi, con không nên sợ, bọn chúng đánh không nổi ta đâu...

Gã chợt ngừng lời, ánh mắt càng thâm trầm sâu độc, đoạn nói tiếp :

- Ta trước khi đến đây đã lo con đường hậu về sau, bọn họ đánh vào thân ta có được gì?

Mao Văn Kỳ đứng ngây người, trong lòng cũng không biết là buồn thương hay là bội phục đối với phụ thân. Trải qua thế cuộc thảm hại như vậy, phụ thân nàng vẫn đứng vững, nàng không khỏi nảy sinh lòng bội phục. Nhưng nghĩ đến địch nhân Cưu Thứ là vĩnh viễn không địch nổi, lòng nàng càng hoảng loạn lo lắng.

Mao Cao ngước ánh mắt thăm dò nhìn Mao Văn Kỳ, gã biết ái nữ của gã trong lòng đang ẩn giấu những điều bí mật không muốn thổ lộ ra.

Bất chợt gã buông miệng nói :

- Ta biết rồi!

Mao Văn Kỳ trong lòng phát run, hỏi :

- Phụ thân biết gì?

Mao Cao nói từng tiếng một :

- Mậu Văn là nam tử của Cưu Độc, nam tử của Cưu Độc lại là Mậu Văn.

Nhân vật gian hùng võ lâm này tâm trí quả nhiên thuộc loại siêu nhân. Mao Văn Kỳ cảm thấy toàn thân run lên, lùi lại mấy bước, lệ châu tuôn trào.

Bỗng nghe có một tiếng quát lớn :

- Mao Cao, ngươi xem ai đang ở đây?

Mao Cao kinh hãi quay nhìn, thấy trong lòng hồ lồi lên một người râu tóc bạc trắng, ánh mắt rừng rực chăm nhìn gã, thì ra lão là Hỏa Nhãn Kim Điêu Tiêu Trì, một lão anh hùng xưng hùng xưng bá trên thủy lộ.

Gã mỉm cười hét một tiếng, ngọn roi trong tay quất thẳng về phía Tiêu Trì.

Ngọn roi của Mao Cao tuy dài, nhưng khi gã ta vung đi, vẫn còn cách Tiêu Trì một đoạn, đầu roi đánh xuống mặt hồ làm nước bắn tung tóe.

Tiêu Trì càng cười lớn hơn, nói :

- Tính Mao kia, ngươi ra oai làm gì? Ở trên đất liền ngươi có thể múa võ dương uy, nhưng thiên hạ dưới nước lại là thuộc lão phu đấy.

Mao Cao hết sức phẫn nộ, lạng giọng :

- Lão Tiêu, ngươi dám lên thuyền không?

Tiêu Trì bèn tiếp :- Ta lên thuyền làm gì? Lúc này ở trong hồ đã tiềm phục mấy trăm huynh đệ thuộc Cao Bưu, Hồng Trạch ta, ngươi có muốn xuống đây uống ít nước hồ không.

Mao Cao trong lòng chấn động, thất bọt nước cuộn lên, Kim Lý Tiêu Bình từ dưới nước ngoi đầu lên, cười ha hả cất giọng :

- Tính Mao kia, ngươi nhận ra ta chứ?

Tiêu Trì mỉm cười hỏi :

- Bình nhi nhiều lời với hắn ta làm gì, những huynh đệ dưới nước đã chuẩn bị tốt chưa?

Tiêu Bình lớn tiếng trả lời :

- Có thể động thủ bất cứ lúc nào.

Tiêu Trì hô lớn :

- Động thủ!

Tiêu Bình ứng thanh một tiếng, hai tay chấp lại, một chuỗi người lặn xuống nước, mặt nước chỉ hơi gợn sóng một tí rồi lập tức trở lại phẳng lặng như ban đầu.

Mao Cao phẫn nộ quát lớn :

- Lão Tiêu, ngươi muốn giở trò gì?

Tiêu Trì nói giọng giễu cợt :

- Ngươi hỏi nhiều làm gì, cứ xem rồi khắc biết.

Chưa dứt lời, bỗng nghe “bình” một tiếng, mấy chiếc thuyền kế bên Mao Cao lập tức bị chìm xuống nước. Phía dưới chân gã ta cũng nghe bình một tiếng, con thuyền chìm thẳng xuống nước.

Mao Văn Kỳ hét lên :

- Phụ thân thoái nhanh!

Thấy mấy tay hắc y đại hán nhảy lên mạn thuyền, Mao Văn Kỳ vung kiếm, luồng kiếm quang vụt qua, bọn đại hán lại nhảy xuống nước.

Mao Cao tung người bay lên bờ, chiếc thuyền chìm hẳn xuống lòng hồ, Lâm Châu đang còn mê man bất tỉnh cũng bị chìm theo. Mao Văn Kỳ chẳng đoái hoài gì đến bà ta, liền tung người bay lên bờ.

Mao Cao ngẩng đầu lên trời cười nói :

- Lão Tiêu, ngươi đâu làm gì được lão phu?

Tiêu Trì cười ha ha cất giọng :

- Lão phu đâu phải thật sự muốn giết ngươi, chẳng qua là muốn xem ngươi chạy trống một cách thảm hại, trong lòng đã thỏa hứng lắm rồi.

Mao Cao nổi cơn thịnh nộ, quát gắt :

- Lão Tiêu kia, trừ phi ngươi vĩnh viễn ẩn mình dưới nước, còn không thì chỉ cần ngươi lò mặt lên đất liền, lão phu sẽ chặt ngươi thành trăm khúc.

Tiêu Trì cười hể hả nói :

- Nói như vậy là ngươi muốn đứng trên bờ để đợi ư?

- Đúng vậy!

- Gia thất ngươi thần lửa đã ghé thăm, nếu không về xem, sẽ bị thiêu rụi, mảnh ngói cũng chẳng còn. Ngươi nếu ở nơi này để đợi ta thì bọn huynh đệ họ Kim của Thái Hành Sơn nhất định sẽ rất cao hứng đấy.

Mao Cao thoáng kinh ngạc, nghe Tiêu Trì cười lớn nói tiếp :

- Tính Mao kia, ngươi nên nhớ lấy, từ nay về sau chớ bén mảng lên mặt nước, chỉ cần ngươi đặt chân lên mặt nước, lão phu nhất định cho ngươi về chầu hà bá.

Dứt lời, lão ta chìm mất xuống dưới nước.

Mao Cao hai tay nắm chặt, đứng sững như trời trồng, ánh mắt lộ vẻ ảm đạm và thất vọng, than một tiếng, tự nói với mình :

- Mao Cao ơi Mao Cao, ngươi vì sao không tập bơi lặn thật giỏi, đến nỗi hôm nay phải bị bọn tiểu nhân khinh miệt....

Mao Văn Kỳ lòng buồn rười rượi nói :

- Phụ thân, về xem tình hình mới được.

Mao Cao giậm chân cáu gắt :

- Cháy cả rồi, còn xem gì nữa?

Miệng nói như vậy nhưng người đã lao vọt đi.

Lúc này mặt trời tuy chưa lặn, nhưng từ chân trời bỗng kéo lên mấy đám mây đen, khiến cho bầu không khí Giang Nam vốn rất sáng trong, giờ trở nên u ám ảm đạm.

Xung quanh Tây Hồ không còn một bóng người, Mao Văn Kỳ thoắt người lao đi, nghe mùi hôi khét từng luồng xông vào mũi.

Mao Cao sắc mặt càng thâm trầm, qua mấy lần thăng giáng, ngước mắt nhìn, thấy trang viện nguy nga của mình giờ đã biến thành một đống tro tàn.

Trang viện của gã ta chiếm cứ một khu vực rộng lớn, xung quanh lại không có nhà cửa lân cận, cho nên lúc chẳng có người nào tới chữa, cháy, chỉ có mấy mươi hắc kỵ sĩ cưỡi ngựa phi quanh đám cháy.

Mao Cao biết dù có người đến chữa lửa, cũng đều bị những tay kỵ sĩ này đánh đuổi. Những tay thuộc hạ của gã trấn giữ trang viện, ắt cũng đã chạy trốn, hay cũng đã bị độc thủ vong mạng rồi.

Mao Cao phẫn nộ hét một tiéng, phóng người lao tới.

Không ngờ những tay kỵ sĩ đã đoán trước gã ta sắp trở về, do đó chưa đợi gã ta xuất hiện, cả bọn đã phi ngựa biến mất.

Chỉ còn nghe giọng nói từ xa vọng lại :

- Tính Mao kia, huynh đệ họ Kim ta đốt cháy trang viện của ngươi. Ngươi nếu không phục, thì cứ đến Thái Hành Sơn tìm huynh đệ ta...

Mao Văn Kỳ bay người quanh trang viện bị cháy, cất giọng than :

- Phụ thân, không còn cách nào để dập tắt lửa được cả.

Mao Cao nét mặt sầu thảm, gã chọn nơi có thế lửa tương đối ít để bay người vào. Mao Văn Kỳ kinh hãi kêu lên :

- Phụ thân...

Nàng bay người vào theo, thấy lửa tuy cháy khắp tứ phía, nhưng trang viện quá rộng lớn, bởi vậy gian phòng ở chánh viện vẫn chưa bị cháy bén.

Mao Cao mở cửa đại sảnh lao người vào...

Đột nhiên, trong phòng lớn lửa bao phủ tứ phía, lại có tiếng cười vọng ra.

Mao Cao kinh ngạc khựng người lại.

Tiếp đó, một tiếng nói lạnh nhạt vọng ra :

- Mao Cao, ngươi đến rồi sao, ta đợi đây lâu lắm rồi!

Trong đám khói mờ mờ bước ra một bóng người tợ như thiên thần hiện ra trong làn mây trắng.

Mao Cao suốt cuộc đời hành tẩu giang hồ, trải qua không biết bao nhiêu phong ba bão táo, làm không biết bao nhiêu chuyện kinh thiên động địa.

Nhưng lúc này, gã ta không tự chủ được bản thân, cả người lạnh toát, hai tay che lấy ngực, lùi lại một bước, run giọng nói :

- Ngươi chẳng lẽ lại là Cưu...

Bóng người đó tiến lại gần, cười nhạt cất giọng :

- Ngươi nhìn xem ta là ai?

Đám khói tan đi, hiện rõ một thiếu niên vận áo cẩm bào hoa lệ, nhưng nét mặt lại lạnh lùng, rõ ràng chính là Cưu Thứ.

Mao Cao và Mao Văn Kỳ cùng kinh ngạc kêu lên một tiếng. Tấm thân nõn nà của nàng bất chợt run lên như cành liễu rung rinh trong gió.

Cưu Thứ ném ánh mắt sắc lạnh nhìn xoáy vào mặt Mao Cao.

Chàng cố ý không nhìn Mao Văn Kỳ, lạnh lùng nói từng tiếng một :

- Mao Cao, ngươi nhìn rõ rồi chứ? Ta là hậu nhân của Cưu tiên sinh, đến tìm ngươi để đòi nợ máu mười tám năm về trước.

Mao Cao thấy dáng dấp và diện mạo của thiếu niên này không khác tí nào với bóng dáng của Cưu tiên sinh trước đây, khiến gã ta có cảm giác như anh linh của Cưu tiên sinh hiện về làm cơ linh thất thoát, mồ hôi tuôn ra như tắm.

Gã ta cảm thấy có một luồng khí chạy dọc xương sống, lan ra khắp người, thân hình không tự chủ được, lùi lại phía sau.

Cưu Thứ lạnh giọng quát :

- Nợ máu chưa trả, ngươi lại muốn đi sao?

Chàng ta hai tay đưa ra phía trước, từ từ tiến về phía Mao Cao. Mỗi bước đi của chàng giống như giẫm lên trên tim Mao Cao, khiến gã ta run lên bần bật.

Mao Cao không phải là kẻ khiếp nhược, nhưng lúc này trước Cưu Thứ, tự dưng gã ta đâm ra run sợ, chỉ vì dư uy của Cưu tiên sinh mười tám năm về trước vẫn còn ám ảnh trong đầu gã ta, dòng chừa viết bằng máu :

- Mười năm sau lấy máu trả máu.

Chàng khiến cho gã ta mất ăn mất ngủ.

Mao Văn Kỳ nghiến răng hét một tiếng nói :

- Phụ thân, đi nhanh, để Kỳ nhi chặn đường hắn ta.

Chưa dứt lời, Cưu Thứ đã bay người lướt qua Mao Văn Kỳ, dựng chưởng đánh vào ngực Mao Cao.

Chàng ta thi triển thân pháp khinh linh, chiêu thức quỷ dị, Mao Cao khiếp hoảng rống lên một tiếng rồi quay người phóng đi.

Cưu Thứ lạnh lùng nói :

- Chạy đâu cho thoát?

Chàng nhún vai định lao người đuổi theo.

Bỗng nghe giọng của Mao Văn Kỳ cất lên từ sau lưng :

- Đúng lại!

Giọng nàng run rẩy, chứa đầy sự oán hận và bi phẫn. Cưu Thứ trong lòng bất giác run lên, cũng may chẳng quay đầu lại, hai hàm răng nghiến chặt, phóng người đuổi theo.

Mao Văn Kỳ nước mắt giàn dụa, chém thẳng ngọn kiếm tới phía Cưu Thứ, mũi kiếm cũng run run.

Thấy Cưu Thứ không né tránh, lòng nàng gợi lên dòng suy nghĩ xót xa và đau buồn :

- Lưỡi kiếm nếu giết chết chàng, ta cũng lo cho cái chết của chàng được mãn nguyện...

Dòng suy nghĩ chưa dứt, bỗng thấy Cưu Thứ vung ngược tay, hai ngón tay giữa chĩa ra kịp mũi kiếm, nghe xẹt một cái. Cưu Thứ bỗng cảm thấy ngón tay tê buốt, kình lực mất đi hoàn toàn, thân hình không thể tiến lên thêm được một bước nữa.

Mao Văn Kỳ run giọng thốt lên :

- Ngươi... ngươi vì sao nhất định phải báo thù?

Cưu Thứ gằn giọng :

- Thù cha bất cộng đới thiên!

Mao Văn Kỳ nước mắt chảy dài, nói :

- Đúng, thù cha bất cộng đới thiên. Nhưng muốn giết chết phụ thân ta, ta đành phải giết ngươi trước.

Cưu Thứ quát một tiếng, quay mạnh người, tung chưởng đánh vào người Mao Văn Kỳ.

Mao Văn Kỳ nhắm mắt lại thả xuôi thanh trường kiếm, nói trong tiếng nấc :

- Ngươi giết ta cũng được, ta dù sao cũng không muốn sống nữa.

Cưu Thứ cảm thấy một luồng máu nóng xung lên ở ngực, bất giác khựng tay lại.

Mao Văn Kỳ nét mặt đầy vẻ oán hờn bi thảm, những giọt châu nối nhau chảy dài xuống ướt đẫm cả vạt áo trước ngực, khiến cho chàng ta dù có trái tim sắt đá cũng phải xót xa thương cảm.

Mao Văn Kỳ nhắm nghiền mắt lại, bờ môi run run phát ra từng tiếng :

- Phụ thân ta đã già rồi, lúc này lại bị chúng phản phân ly, không có nơi để náu thân. Ngươi hãm hại phụ thân ta đã quá thê thảm rồi, giờ còn muốn đối với ông ta thế nào nữa?

Chương 34: Quyết chí phục thù

Cưu Thứ chợt xếch ngược đôi mày kiếm, quát lớn :

- Lão ta ám hại phụ thân ta thế nào? Kể cả thi cốt cũng chẳng vẹn toàn...

Chàng liền phóng người lao đi, vì ngọn lửa hận thù đã trỗi lên mãnh liệt, thiêu đốt tất cả những tình cảm trong lòng. Mao Văn Kỳ tuy đuổi theo, nhưng không thể nào kịp.

Cưu Thứ bay người qua khỏi rừng lửa ngùn ngụt, chân vừa chạm xuống đất...

Bất chợt có giọng nói sang sảng vang lên :

- Ngươi trốn đâu cũng không thoát.

Cưu Thứ thoáng kinh ngạc, chú mắt nhìn, thấy hai lão nhân một mập một gầy sánh vai nhau đứng trước mặt. Thì ra là Trình Câu và Trình Thiêm. Cưu Thứ ngầm than một tiếng trong lòng, dừng chân lại.

Mao Văn Kỳ đã theo kịp sau lưng, thấy huynh đệ họ Trình, nàng cũng bất giác ngạc nhiên.

Trình Câu chỉ tay ra xa nói :

- Mao cô nương, phụ thân cô nương đi về hướng đó, bám nhanh theo đi!

Trình Thiêm tiếp lời :

- Tên tiểu tử này đã có huynh đệ ta ngăn chặn, không thể đi được đâu.

Mao Văn Kỳ với ánh mắt sâu lắng nhìn Cưu Thứ một cái, nước mắt còn đọng hai bên má, nàng tợ như muốn nói với Cưu Thứ điều gì, lại không biết nói gì mới được.

Trình Câu mỉm cười nói :

- Cô nương muốn nói gì sau này hãy nói giờ nên đi nhanh đi!

Mao Văn Kỳ gượng nụ cười héo hắt, chậm rãi tiếp lời :

- Đa tạ nhị vị tiền bối....

Rồi lao người đi theo phía Trình Câu chỉ.

Nàng tuy không quay đầu lại. nhưng cũng biết được đôi môi của nàng đã bị cắn tươm máu.

Cưu Thứ đứng đờ người một hồi lâu, than thở :

- Tôi biết nhị vị muốn ngăn cản tôi phục thù, bởi vậy tôi muốn lẩn tránh nhị vị. Thù cha bất cộng đới thiên, nhị vị việc gì phải...

Trình Câu ngắt lời :

- Công tử lúc nào cũng nói là thù cha bất cộng đái thiên, công tử lẽ nào quên rằng nếu giết chết Mao Cao, mẫu thân của công tử sẽ đau khổ biết dường nào?

Trình Thiêm nét mặt nghiêm nghị, nói :

- Nếu không phải mẫu thân công tử nhiều lần căn dặn huynh đệ ta, thì huynh đệ ta khổ gì phải vượt ngàn dặm đường để đến đây? Công tử có thể quên đi lời căn dặn của bà ta, nhưng huynh đệ ta không thể quên được.

Trình Câu tiếp lời :

- Oan gia nên giải không nên kết, câu nói đó mẫu thân công tử đã nói với ta không biết ban nhiêu lần. Phụ thân công tử chết rồi, công tử dù có giết Mao Cao, phụ thân cũng không thể sống lại được.

Trình Thiêm tiếp lời khuyên ngăn :

- Huống chi công tử cũng từng nói, tự mình không đích tay giết Mao Cao. Như hôm nay công tử bức hại lão ta đến quá thê thảm rồi, lại còn muốn đối với lão ta thế nào nữa?

Hai người thay nhau mở lời khuyên can, vốn không cho Cưu Thứ có cơ hội để nói.

Cưu Thứ cúi thấp đầu, ánh mắt chớp chớp không những, trong lòng cùng trỗi lên bao điều suy nghĩ, rất lâu sau chàng mới than một tiếng, nói :

- Đã làm nhị vị thúc phụ đến đây, tiểu điệt còn gì để nói nữa?

Trình Câu ngắt lời :

- Ta bất kể công tử có nói hay không, cũng bất kể công tử có muốn hay không, dù sao huynh đệ ta từ nay về sau phải kề cận bên công tử, cho đến khi công tử trở về với mẫu thân mới thôi.

Cưu Thứ nói giọng thoáng buồn :

- Tất cả đều trông mong vào sự dạy bảo của nhị vị thúc phụ.

Trình Câu và Trình Thiêm cùng rạng rỡ nụ cười nói :

- Như vậy mới là hảo nam tử...

Cưu Thứ tiếp lời :

- Tiểu điệt có rất nhiều rượu ngon ở bên đó, mời hai thúc phụ cùng qua uống một chén.

Trình Câu cười sảng khoái nói :

- Như vậy càng tốt.

Hai người theo Cưu Thứ đến trang viện cũ, Hoàn Hồn đi rồi, đám thuộc hạ của Lương Thượng Nhân đều đi cả, trong trang viện không có một bóng người.

Cưu Thứ đốt đèn lên, lấy một hũ rượu ngon, tuy không có thức nhấm, nhưng cả ba đều uống rất ngon lành. Cưu Thứ hầu như quên cả bao nỗi niềm riêng tư.

Uống hết một hũ rượu, Cưu Thứ sắc mặt vẫn không thay đổi. Trình Câu đã đỏ mặt tía tai, Trình Thiêm càng nói năng bậy bạ, luôn miệng, kêu rượu.

Cưu Thứ liền lấy tiếp ra một hũ rượu khác, uống thêm hũ rượu đó, Trình Câu và Trình Thiêm đã say mèm bất tỉnh nhân sự.

Cưu Thứ ánh mắt thoạt động, gọi nhỏ :

- Đại thúc, nhị thúc...

Hai người đâu còn tỉnh để ứng thanh, Cưu Thứ đưa bàn tay hoa trước mặt họ mấy vòng, cả hai cũng không hề hay biết.

Cưu Thứ thở ra một hơi dài, nói :

- Nhị vị thúc phụ chớ trách tiểu điệt vô lễ, tiểu điệt vì muốn báo thù, không cách nào hơn đành phải tạm thời mạo phạm đến nhị vị.

Chàng đem hai người đặt vào trong một căn phòng chứa đầy rượu.

Rượu này được cất giữ lâu năm, uống vào tuy đượm nồng, nhưng đến khi say thì rất lâu tỉnh. Cưu Thứ chỉ tay, miệng lẩm bẩm :

- Nhị vị thúc phụ say ít nhất phải đến ba ngày, lúc đó tiểu điệt đã đi rất xa rồi. Điều thất lễ này đành phải đợi tiểu điệt báo được thù cha xong mới đến chịu tới.

Chàng ra khỏi phòng và khóa cửa lại, cánh cửa rất dày, huynh đệ họ Trình muốn ra được cũng phải mất khá nhiều sức lực.

Qua một cuộc rượu, trời lúc này đã là hoàng hôn.

Trong bóng đêm mờ nhạt, chàng bỗng phát hiện ở đại sảnh có hai bóng người.

Cưu Thứ hết sức kinh ngạc, mới dừng chân lại, đã nghe có giọng nói cất lên :

- Cưu công tử, có rượu ngon không?

Cưu Thứ quét ánh mắt nhìn, lớn tiếng :

- Rượu đương nhiên có, nhưng cần phải xem các người có đủ tư cách không chứ?

Chàng bước nhanh vào đại sảnh, thấy có hai người đang ngồi đối diện bên một chiếc bàn, nét mặt lờ đờ lạnh nhạt, rõ ràng là hai Hoàn Hồn.

Hoàn Hồn phía bên trái mỉm cười hỏi :

- Tai hạ có đủ tư cách để uống rượu không?

Cưu Thứ sắc mặt hơi biến đổi quát hỏi :

- Trong hai người ai là Mộ Dung Tích Sinh?

Cả hai cùng cười lớn trả lời :

- Bọn ta không có ai là Mộ Dung Tích Sinh cả.

Vừa nói, họ vừa đưa tay lột lớp mặt nạ hóa trang trên mặt ra.

Một người có sống mũi thẳng, miệng vuông, nét mặt đầy chánh khí, giữa đôi chân mày có hiện một nếp nhăn, chính là Kim Kiếm Hiệp Thụy Mộc Phương Chính.

Người còn lại mắt sao mày kiếm, diện mạo anh tuấn, có hàm ẩn phần nào chán ghét thế thái nhân tình, đó là Thạch Lân.

Sự xuất hiện đột ngột của hai người thật sự khiến cho Cưu Thứ không thể ngờ tới. Chàng vừa kinh ngạc xen lẫn vui mừng, đến độ nói không ra lời Thụy Mộc Phương Chính mỉm cười nói :

- Tại hạ vì Cưu huynh đã đem thi thể Trình Phong đến tận nhà Mao Cao, không biết được có đủ tư cách để cùng uống rượu với Cưu huynh không nhỉ?

Cưu Thứ vui sướng buột miệng thốt lên :

- Thì ra là Thụy huynh!

Nỗi hoài nghi vướng nặng trong lòng chàng, giờ mới được vén mở. Ba người lâu ngày gặp nhau, Thụy Mộc Phương Chính không khỏi gọi rượu luôn miệng...

Cưu Thứ cười gượng gạo trả lời :

- Hầm rượu đã bị tiểu đệ dùng làm chuồng bò, giờ đây tìm đâu ra rượu?

Thụy Mộc Phương Chính cười ha ha nói :

- Tại hạ thật sự đâu phải cần rượu, chẳng qua muốn đòi hỏi thử Cưu huynh vậy thôi!

Anh ta trở nên nghiêm sắc mặt, nói giọng nghiêm túc :

- Nhi vị Trình tiền bối và Cưu huynh có mối quan hệ sâu đậm. Cưu huynh vì sao phải cho họ uống rượu say rồi nhốt trong chuồng bò? Thật khiến cho tại hạ khó hiểu.

Cưu Thứ gượng cười nói :
- Tiểu đệ làm việc gì đều không che được mắt đại huynh...

Chẳng thấy Thụy Mộc Phương Chính nhìn mình vơi ánh mắt nghiêm nghị, nét mặt đầy vẻ quan tâm và đầy chánh khí, khiến cho chàng không thể úp mở không thật lòng được.

Vì thế Cưu Thứ than một tiếng, nhỏ giọng nói :

- Chỉ là vì hai vị thúc phụ cứ một lòng muốn khuyên tiểu đệ hóa giải oan cừu, bởi vậy...

Thạch Lân nghiêm tức mở lời :

- Oan cừu giải được thì có gì không tốt, lệnh đường đại nhân nhất định cũng rất thỏa lòng.

Cưu Thứ không đáp lời, vì lúc này Thạch Lân đã cùng đi với Thụy Mộc Phương Chính đến đây chàng đâu thể nói với anh ta những điều vô lý được.

Thụy Mộc Phương Chính tiếp lời :

- Cưu huynh, chúng ta tuy mới sơ giao, nhưng vẫn xem như là cố hữu. Tiểu đệ có mấy lời trung thực tự đáy lòng, không biết Cưu huynh có muốn nghe hay không?

Cưu Thứ đáp lời :

- Đại huynh nếu không nói, tiểu đệ ân hận suốt đời.

Thụy Mộc Phương Chính chậm rãi nói :

- Mao Cao và Cưu huynh tuy có mối thù bất cộng đới thiên, nhưng lão ta lại là cữu phụ (cậu) chí thân của Cưu huynh. Huống gì ái nữ của lão ta cũng có tình cảm không ít đối với Cưu huynh. Những điều rối rắm phức tạp trong chuyện ân oán này, tuy người ngoài như bọn ta không hiểu được, nhưng...

Anh ta trách nhẹ :

- Cưu huynh đã bức bách lão ta đến chúng phản thân ly, không chốn nương thân, sao không tha lỗi cho lão ta tìm lấy một con đường sống?

Thụy Mộc Phương Chính nói giọng thành khẩn, trong lòng nghĩ điều gì là cứ nói thẳng ra điều đó chẳng cần trau chuốt uốn nắn gì cả.

Nhưng chỉ giọng điệu thành khẩn như thế mới có thể làm lay chuyển được lòng Cưu Thứ Chàng cúi đầu mặc nhiên giây lát, chậm rãi nói :

- Đây quả thật là chuyện oán ân rối rắm nan giải, ngay cả tiểu đệ cũng khó hòa giải. Nhưng...

Cưu Thứ chợt ngẩng đầu lên, nói giọng kiên nghị :

- Nhưng Thụy huynh nếu nói Mao Cao lúc này đã là cùng đường điều đó tiểu đệ tuyệt đối không tán thành.

Thụy Mộc Phương Chính giải thích :

- Lão ta không những không còn chỗ đứng ở Hàng Châu, mà trong võ lâm cũng mất đi lòng tin. Lão ta tuy võ công vẫn còn, nhưng từ nay về sau không thể làm hại được người khác, tối đa cũng chỉ có thể tìm một nơi ẩn náu để sống lặng lẽ qua tuổi già mà thôi.

Cưu Thứ lắc đầu nói :

- Với một nhân vật gian hùng như Mao Cao, đâu chịu sống tịch mịch qua tuổi già. Cơ nghiệp của lão ta ở Hàng Châu tuy bị thiêu hủy, nhưng rồi một ngày lão ta sẽ phất lên lại, đến lúc đó muốn trừ khử lão ta, tuyệt đối không phải là chuyện dễ.

Thụy Mộc Phương Chính nhíu mày hỏi :

- Dựa vào đâu để khẳng định như vậy?

Cưu Thứ trả lời :

- Thụy huynh cũng biết Ngọc Cốt sứ giả mười đại đệ tử của Mao Cao, đều chưa thấy xuất hiện ở anh hùng thịnh hội Hàng Châu. Thất Tinh Tiên Đỗ Trọng Kỳ có mối giao tình rất sâu đậm với Mao Cao, nhưng cho đến bây giờ cũng chưa thấy tăm dạng. Điều này nếu chú ý cũng khó phát hiện, nhưng khi phát hiện ra thì thấy rõ trong đó có sự xảo diệu vô cùng.

Thụy Mộc Phương Chính nói :

- Mười đại đệ tử của Mao Cao dường như đã chết hết rồi.

- Tuy đã chết nhiều rồi, nhưng còn có Đoạt Mệnh sứ giả Thiết Bình. Ngân Đao sứ giả Âu Dương Minh, Thiết Quân sứ giả Trường Tôn Sách...

Ngừng lại giây lát, Cưu Thứ nói tiếp :

- Ha người này là những nhân vạt bổi trội trong mười đại đệ tử, huống gì nhân vật đứng đầu trong mười đại sứ giả là Thiết Đảm sứ giả Tiền Trác cũng chưa thấy xuất hiện.

Thụy Mộc Phương Chính nhíu mày trầm giọng :

- Thất kiếm Tam tiên đều đã tan rã, mười đại sứ giả có gì đáng sợ chứ?

- Đáng sợ không phải là mười đại sứ giả, mà sợ bọn hắn ngầm thu phục những người trong giang hồ, tổ chức thành một thế lực bí mật. Thường nói rằng đạn rõ dễ tránh tên ngầm khó phòng. Mao Cao lần này tuy thất bại chỉ vì lão ta quá huênh hoang khoác lác. Người này nếu ngầm tổ chức thế lực bí mật, thì khó tìm ra địch thủ của lão ta.

Thụy Mộc Phương Chính thầm chấn động trong lòng, mở lời tán thán.

- Cưu huynh nhìn nhận thật tinh vi, tiểu đệ bội phục...

Cưu Thứ giải thích tiếp :

- Mao Cao xưng bá giang hồ nhiều năm, việc phát triển buôn bán trong hắc bạch lưỡng đạo, lão ta đều có nhúng vào một chân, hai mươi năm nay gia tài của lão ta tích trữ được nhất định phải đến con số kinh người. Nhưng trang viên lão ta sau khi lửa cháy lại không có tiền bạc gì cả. Vậy số gia tài của lão ta biến đi đâu?

Thụy Mộc Phương Chính thốt lên :

- Chẳng lẽ lão ta lại có một cơ ngơi ngầm để tích trữ gia tài và tụ tập băng đảng nữa sao?

- Đúng như vậy!

Thụy Mộc Phương Chính lặng người một hồi lâu, cất giọng than :

- Nếu đúng như vậy thì người này quả là một tay xảo trá và quỷ quyệt.

Cưu Thứ dõng dạc nói :

- Bởi vậy tiểu đệ vô luận là tư thù hay công đạo, đều không thể nương tay đối với lão ta. Nhị vị lúc này nghe qua những lời tiểu đệ nói, hãy nên lượng thứ cho nỗi khổ tâm của tiểu đệ.

Thụy Mộc Phương Chính và Thạch Lân cùng nhìn nhau, mặc nhiên không nói.

Rất lâu sau Thạch Lân mới lên tiếng :
- Nhưng còn có điều này ngươi cần chú ý nhiều hơn.

- Điều gì?

- Phụ thân ngươi năm xưa kết cừu gia trong giang hồ vô số, như hôm nay ngươi lộ rõ diện mạo, người muốn tìm ngươi để phục thù phải nói quá nhiều.

Cưu Thứ tiếp lời :

- Điều đó tôi đã biết.

- Ngươi muốn tìm người để báo thù, lại phải đề phòng người khác phục thù, mà thế lực của ngươi lại đơn độc như vậy, tính khí ngươi lại cường ngạo như vậy thì... ôi.

Thạch Lân than một tiếng để kết thúc câu nói, nhưng từ tiếng than đó Cưu Thứ đã nhận ra Thạch Lân rất quan tâm lo lắng đối với chàng.

Cưu Thứ cũng không ngờ rằng vị kiếm khách yếm thế này lại quan tâm đến mình như vậy chàng nói giọng cảm kích :

- Từ khi Cửu Túc Thần Thù bỏ đi, tôi trở nên đơn độc cô thế. Nhưng đến hôm nay, tôi vẫn còn có mấy vị bằng hữu chân chính.

Thụy Mộc Phương Chính chợt cười lớn nói :

- Cùng Thần Lăng Long vô luận là võ công hay thanh danh, đều thuộc nhân vật nhất lưu trong giang hồ, vả lại gã ta rất nhiệt tâm vì người, Cưu huynh vì sao không cầu lão ta tương trợ?

Cưu Thứ nói giọng thoáng buồn :

- Lão ta đã từng xung đột với tiểu đệ, sợ rằng sau này lão ta sẽ không ra tay cứu giúp tiểu đệ Chàng cất giọng than :

- Người trong giang hồ lúc này chỉ biết Mao Cao bị chúng phản thân ly, cùng đường tắt lối, lại có ai biết được thế lực ta đơn độc lẻ bóng càng hơn cả Mao Cao đâu?

Thạch Lân nhìn tấm mặt nạ Hoàn Hồn trong tay, chợt cất giọng :

- Ngươi có biết vì sao ta đeo tấm mặt nạ này đến đây gặp ngươi không?

Chưa đợi Cưu Thứ trả lời, anh ta nói tiếp :

- Có lẽ ngươi đoán không ra, ta và Thụy huynh từ khi quen biết nhau đến nay, cả hai đều tâm hàn ý lạnh, không màng chi đến những chuyện trong Giang hồ. Hôm nọ thấy Thụy huynh làm mặt nạ như thế này, ta đã nổi hứng bắt chước làm theo để đội lên, vì mặt nạ này phỏng chế rất dễ, chỉ trong mấy ngày ta đã làm được nhiều cái...

Cưu Thứ ngắt ngang lời :

- Thạch huynh cũng muốn tiểu đệ đeo loại mặt nạ đó sao?

Thạch Lân mỉm cười nói :

- Trong thần thoại truyền kỳ thường có nói: Thân ngoại hóa thân. Chúng ta nếu cũng tập hợp một số bằng hữu, đều mang loại mặt nạ này, lúc đó có ai biết được Hoàn Hồn nào là Thụy Mộc Phương Chính, Hoàn Hồn nào là Cưu Thứ, ngươi há không phải cũng có rất nhiều Thân ngoại hóa thân đó sao?

Cưu Thứ cười hỏi lại :

- Nếu có người khác trong võ lâm cũng phỏng chế loại mặt nạ như vậy, dùng nó để làm những điều càn rỡ, đến lúc đó chúng ta phải làm thế nào?

Thụy Mộc Hương Chính tiếp lời :

- Điều đó Cưu huynh chớ quá lo lắng. Chế tác loại mặt nạ này Thạch huynh nói ra thì dễ, kỳ thực lại tuyệt đối không phải chuyện dễ, vì chế tác nó tuy dễ, nhưng người biết được phương pháp chế tác nó, trên đời này không có mấy người.

Sử dụng mặt nạ Hoàn Hồn để đánh lừa tai mắt người khác, điều này nói ra tuy không quang minh, nhưng dùng nó để đối phó với loại nhân vật như Mao Cao, chính là lấy cái đạo để trừ cái thân của ngươi.

Cưu Thứ trầm ngâm khoảnh khắc, đoạn nói :

- Dùng mặt nạ đó để đối phó với Mao Cao cũng được, nhưng tiểu đệ lại không muốn làm như vậy để trốn tránh cừu nhân của tiên phụ, vì tiểu đệ xuất đạo giang hồ lần này là vì rửa sạch mối ân cừu của người.

Thụy Mộc Phương Chính và Thạch Lân cùng nhìn nhau. Thạch Lân tiếp lời :

- Vô luận thế nào, ta cũng tặng cho ngươi một cái, dùng nó hay không là hoàn toàn do ngươi.

Cưu Thứ mỉm cười nhận lấy tấm mặt nạ cất vào trong người. Lúc này trời đã tối hẳn, ba người ngồi trầm lặng trong màn đêm, mỗi người đều có nhiều nỗi niềm tâm sự riêng tư.

Bỗng có tiếng chuông rung ngoài đại sảnh.

Cưu Thứ bật người đứng dậy, trầm giọng :

- Có người gõ cửa?

Chưa dứt lời, Thụy Mộc Phương Chính đã lao người đi.

Anh ta thuận tay đeo mặt nạ lên, nói :

- Ta ra ngoài xem sao!

Cưu Thứ chú nhìn ra trước cửa, thấy Thụy Mộc Phương Chính vừa thoắt người biến mất trong màn đêm, đột nhiên lại nghe tiếng gió phất nhẹ, anh ta đã quay trở vào.

Anh ta đứng nghiêm nghị ở trong đình viện tối tăm.

Cưu Thứ ngạc nhiên nói :

- Bên ngoài lẽ nào không có người? Vậy ai gõ cửa?

Bỗng người đứng trong đình viện đột nhiên lạnh lùng cất giọng :

- Người gõ cửa chính là ta.

Cưu Thứ bất giấc ngớ người ra, nhưng sau đó chàng nghĩ ra người này tuy cũng vận áo cẩm bào màu xanh, đeo mặt nạ Hoàn Hồn, nhưng không phải là Thụy Mộc Phương Chính vừa đi ra.

Trong đầu xoay chuyển dòng suy nghĩ, chàng liền lạnh giọng hỏi :

- Mộ Dung Tích Sinh, ngươi đến đây làm gì?

Bóng người đó trả lời :

- Không sai, ta chính là Mộ Dung Tích Sinh. Ta chỉ đến hỏi ngươi, ngươi bức hiếp sư muội ta đi đâu rồi?

Cưu Thứ buông giọng lạnh lùng.

- Ta nếu biết cô ta đi hướng nào, lúc này đã đuổi theo rồi.

Mộ Dung Tích Sinh hừ một tiếng, chợt thấy trong màn đêm xuất hiện một bóng người giống như cô ta vậy. Hai người đối mặt nhìn nhau đầy vẻ ngạc nhiên.

Bóng người vừa xuất hiện chính là Thụy Mộc Phương Chính.

Mộ Dung Tích Sinh quát hỏi :

- Ngươi là ai?

Thụy Mộc Phương Chính cười lớn nói :

- Ngươi là Hoàn hồn, ta cũng là Hoàn Hồn, ngươi lẽ nào không nhận ra ta?

Thạch Lân ở trong đại sảnh cũng lặng lẽ đeo tấm mặt nạ lên, phóng người ra đứng ở bậc đá, cười sang sảng lên tiếng :

- Nơi này còn có một Hoàn Hồn nữa, ngươi nhận ra ta không?

Mộ Dung Tích Sinh vừa kinh vừa nộ, gắt giọng :

- Tính Cưu kia, ngươi chớ giở trò huyền hoặc đó nữa. Ta chi cần ngươi trả sư muội ta lại, nếu không thì ta phải đưa ngươi đến nói rõ trước mặt gia sư.

Cưu Thứ thoáng qua dòng suy nghĩ, rồi cũng đeo tấm mặt nạ lên cười, cười lớn nói :

- Ai bồi ngươi trở về, ai là tính Cưu, ta cũng là Hoàn Hồn, ngươi nhin kỹ lại đi.

Chàng vừa rồi ẩn thân ở bờ đê, vì không muốn bị người khác phát hiện nên cũng vận y phục màu xanh, không ngờ lúc này lại rất trùng hợp.

Cưu Thứ vỗ tay một cái, nhảy tới đứng cạnh bên Thụy Mộc Phương Chính.

Thạch Lân cũng bay người tới, cả ba cùng quay nhanh mộ vòng rồi cùng vỗ tay dừng lại, không thể nhận ra ai là Cưu Thứ.

Bọn Cưu Thứ cùng cười rộ lên và định lao người đi.

Mộ Dung Tích Sinh suy nghĩ chốc lát, liền quát một tiếng, chui người vào giữa bọn Cưu Thứ, song chưởng tung ra tứ phía, chỉ trong nháy mắt đã phất ra hơn mười chiêu.

Chiêu thức cô ta quỷ dị khó lường, một lúc nhằm công kích vào cả ba người.

Thân hình cô ta đột ngột lao bổ vào một trong ba người.

Bọn Cưu Thứ không muốn ra tay, vì không có ai muốn làm thụ thương Mộ Dung Tích Sinh, cũng không muốn để cho Mộ Dung Tích Sinh từ trong chiêu thức có thể đoán ra lai lịch đối phương.

Cưu Thứ tránh qua mấy chiêu, chợt thấy Mộ Dung Tích Sinh công về phía mình, hai tay vươn ra như giữ lấy chàng.

Đối phương là phái nữ, Cưu Thứ đã không thể ra tay, cũng không thể để bị cô ta ôm lấy.

Trong giây phút nan giải này, chàng liền lách người sang một bên. Mộ Dung Tích Sinh chụp hụt, liền xông vào người thứ hai.

Thụy Mộc Phương Chính cũng lách người né tránh.

Mộ Dung Tích Sinh hết lao bổ vào người này lại lao bổ vào người khác.

Chương 35: Khôi phục cơ đồ

Bốn người vờn quanh nha một hồi, đến khi dừng lại Mộ Dung Tích Sinh không còn biết ai là Cưu Thứ. Nhưng bọn Cưu Thứ cũng không nhận ra ai là Mộ Dung Tích Sinh, vì cả bốn người đều có thân pháp kỳ dị tuyệt luân.

Thoáng chốc sau, ai cũng cảm thấy mắt hoa lên, đều đứng lặng người, càng không muốn lên tiếng.

Mộ Dung Tích Sinh một kế đã thành, trong lòng thầm mừng, nghĩ :

- “Lúc này ta nếu bỏ đi, bọn họ tuyệt đối không nghĩ rằng ta đi trước, vì trong bốn người kẻ muốn đi trước, nhất định là Cưu Thứ”.

Còn Cưu Thứ quả nhiên đã nghĩ :

- “Ta ân oán chưa dứt, nếu bị Mộ Dung Tích Sinh giữ chân sẽ không đi được, chi bằng ta đi trước một bước, để cô ta lại cho hai người”.

Cùng lúc, Mộ Dung Tích Sinh cũng có suy nghĩ :

- “Ta lao người đi, hai người khác sẽ cho rằng là Cưu Thứ, họ muốn giữ chân ta nên không bao giờ bám theo. Nhưng Cưu Thứ là người muốn đi trước, thấy ta đi, cứ ngỡ rằng là người khác muốn đánh lừa ta, nên hắn nhất định bám theo”.

Nên biết rằng cô ta thiên tư tuyệt đỉnh, suy nghĩ thấu đáo, khó có ai sánh nổi.

Mộ Dung Tích Sinh liền nhún người lao đi.

Cưu Thứ lại nghi :

- Mộ Dung Tích Sinh nhất định không đi trước. Người đi trước ắt chính là Thụy Mộc Phương Chính. Anh ta muốn dẫn dụ Mộ Dung Tích Sinh bám theo, nhưng cô ta đâu bị mắc lừa. Đã không mắc lừa thì cô ta đứng lại nơi này, vậy ta nán lại nơi này làm gì? Nghĩ như vậy chàng liền phóng người đuổi theo.

Trong đình viện chỉ còn lại hai người là Thụy Mộc Phương Chính và Thạch Lân.

Cả hai vẫn không muốn lên tiếng.

Thạch Lân quả quyết rằng Mộ Dung Tích Sinh sẽ không đi trước. Người đi trước chính là Thụy Mộc Phương Chính. Anh ta muốn dẫn dụ Mộ Dung Tích Sinh đi, ngờ đâu cô ta vẫn đợi đến người cuối cùng.

Thụy Mộc Phương Chính lại thầm nghĩ :

- “Mộ Dung Tích Sinh nhất định cho rằng Cưu Thứ không dám thoái lui bước, bởi vậy Thạch Lân dẫn dụ cô ta không đi, Cưu Thứ nắm được cơ hội đó và đã đi rồi”.

Cả ba người tuy đều là thông minh tuyệt đỉnh, nhưng cuối cùng vẫn không hiểu được tâm tính của nữ nhân, nghĩ sai một bước sẽ sai lầm hoàn toàn.

Lúc này hai người đều cho rằng đối phương chính là Mộ Dung Tích Sinh.

Thụy Mộc Phương Chính nghe Mao Văn Kỳ hết lời khen ngợi sư tỉ của nàng, vốn muốn đọ chiêu thử với Mộ Dung Tích Sinh. Giờ không còn chần chờ gì nữa, liền vung chưởng đánh vào đối phương.

Thạch Lân lại nghĩ :

- “Cưu Thứ rõ ràng đã đi rồi, ta sao không giữ chân Mộ Dung Tích Sinh lại ở nơi này?”

Cả hai đều không thi triển võ công bổn môn, cũng không dám hé lời. Giao đấu đến mấy mươi chiêu, Thạch Lân võ công thâm hậu, liền hét một tiếng, chân phải xoạc ngang ta, tay trái gập lại dùng tửu quyền đánh thốc vào ngực Hắc Thiên Ma Phương Chính.

Đó chính là chiêu “Ảo Loan Trửu” trong Võ Đương thập tam nhị thế quang hoa của võ công bổn môn.

Thụy Mộc Phương Chính kinh ngạc lùi lại năm xích, thốt lên :

- Thạch Lân!

Thạch Lân cũng lắm phần ngạc nhiên, vội thu hồi thế quyền, miệng lẩm ba6?m :

- Ngươi... ngươi lẽ nào là Thụy huynh?

Thụy Mộc Phương Chính giậm chân thở dài :

- Nhầm rồi, nhầm rồi, chúng ta đều nhầm rồi.

Thạch Lân hết sức kinh ngạc, bay người lên bờ tường, nhưng thấy bốn bề là màn đêm đen tối, Cưu Thứ và Mộ Dung Tích Sinh biến đi hướng nào không hay.

Thụy Mộc Phương Chính gượng cười nói :

- Đúng là tự mình làm hại mình. Chúng ta muốn giúp Cưu Thứ dứt khỏi Mộ Dung Tích Sinh, không ngờ vô tình lại giúp cho Mộ Dung Tích Sinh.

Thạch Lân nói giọng lo lắng :

- Cưu Thứ nếu nhìn nhầm Mộ Dung Tích Sinh là chúng ta, thì hậu quả sẽ không thể lường được.

Thụy Mộc Phương Chính ngẫm nghĩ giây lát, trong lòng đúng là dở khóc dở cười, liền hô :

- Đuổi!

Thạch Lân lắc đầu than :

- Sợ rằng không đuổi kịp.

- Không kịp cũng phải đuổi.

Hai người liền lao người đi trong màn đêm bao la vô tận.

* * * * *

Cưu Thứ chạy đi ngoài mấy mươi trượng mới đuổi kịp bóng người phía trước.

Chàng vẫn một mực nhận định bóng người trước mặt chính là Thụy Mộc Phương Chính. Bởi vậy liền cất giọng gọi :

- Thụy huynh ơi, đợi tiểu đệ một tí.

Mộ Dung Tích Sinh nhận ra giọng nói chàng, trong lòng mừng rỡ nhưng nét mặt vẫn giữ thái độ bình thản, từ từ dừng lại :

Cưu Thứ lướt lên trước mặt, tươi cười nói :

- Vừa rồi may chỉ có bốn Hoàn Hồn, nếu không thì tiểu đệ đã loạn cả đầu.

Thụy huynh, Mộ Dung Tích Sinh quả là một nữ nhân không phải tầm thường, chỉ đáng tiếc là dung nhan quái ác, nếu không thì đúng là tài mạo song toàn, khó có người sánh nổi.

Chàng có biết đâu người cùng sánh vai với chàng lại là Mộ Dung Tích Sinh.

Trong lúc chàng nói cười, hai người đã vượt thêm ngoài mấy mươi trượng.

Cưu Thứ nói xong, Mộ Dung Tích Sinh chợt rẽ sang hướng trái.

Cưu Thứ buột miệng hỏi :

- Thụy huynh, bên này là hướng nào?

Chàng bỗng cảm thấy thủ uyển tê buốt, đã bị đối phương gõ trúng mạch môn huyệt đạo.

Nên biết rằng Cưu Thứ thấy Mộ Dung Tích Sinh rẽ hướng, trong lòng vẫn không hề có ý hoài nghi.

Cưu Thứ giật bắn người quát :

- Ngươi là ai?

Mộ Dung Tích Sinh ngũ chỉ như móc câu chộp vào mạch môn, tay trái vung lên điểm liên tiếp vào hai vùng đại khuyệt Khúc trì ở tay Cưu Thứ, khiến cho chàng không thể cử động được, nhưng hai chân vẫn đi được.

Mộ Dung Tích Sinh vẫn tiến về phía trước, tay nắm chặt vùng mạch môn đối phương, lạnh lùng nói :

- Ta là Mộ Dung Tích Sinh có dung nhan quái ác đây!

Cưu Thứ sửng sốt kinh ngạc nói không ra lời, hai tay bại xuội, thân hình bị cô ta kéo đi, không vùng vẫy được.

Chàng vừa cấp hoảng với hối hận, ngẫm nghĩ giây lát bèn nói :

- Mộ Dung cô nương, cô cũng biết nam nữ thụ thụ bất thân, kéo tay như vậy há không quá thất lễ sao? Thật thất lễ!

Mộ Dung Tích Sinh lạnh giọng :

- Ngươi nếu không muốn ta kéo thủ uyển ngươi, thì ta điểm mê huyệt của ngươi cũng được. Một trong hai cách đó cứ tùy ngươi lựa chọn, ta không ép buộc.

Cưu Thứ cả kinh. Chàng lúc này còn mong có đường thoát thân, nếu bị điểm mê huyệt thì càng thảm trạng hơn, liền nói :

- Không sao, không sao, thế này cũng được rồi.

Cưu Thứ ngầm than trong lòng, ngầm hận mình thông minh nhất thế, lúc này lại bị mắc lừa nữ nhân. Đi được một đoạn, chàng buột miệng hỏi :

- Mộ Dung cô nương, cô nương muốn tại hạ cùng cô nương đến gặp lệnh sư, hay là gặp lệnh sư muội Mao cô nương?

Mộ Dung Tích Sinh cất giọng hỏi :

- Ngươi có biết sư muội ta ở đâu không?

- Tại hạ lúc này tuy không biết, nhưng nếu tìm nhất định sẽ ra.

Cưu Thứ nghĩ rằng dù sao cũng phải đi tìm cha con họ Mao, nên mới trả lời như vậy. Trong lòng thầm suy tính :

- Nếu cô ta cùng đi tìm, ắt sẽ không điểm mê huyệt, cũng không thể nắm thủ uyển ta suốt chặn đường. Chỉ cần cô ta nới lỏng tay, ta sẽ lao người tẩu thoát.

Chỉ có như vậy may ra...

Chợt nghe Mộ Dung Tích Sinh hỏi :

- Ngươi có chắc không?

Cưu Thứ vội trả lời :

- Chắc chắn mà, nếu cô nương không tin thì tại hạ...

- Đã nắm chắc thì ta cùng ngươi đi tìm, đường đi cũng tùy ngươi chọn lấy. Nhưng nếu ngươi tìm không ra thì... hừ, ngươi nên biết tuy dung nhan ta quái ác, nhưng cũng không bằng thủ đoạn quái các của ta đâu.

Cưu Thứ ứng thanh lia lịa. Trong lòng thầm tự trách mình :

- Người ta thường nói: người dù chửi mắng khinh miệt nữ nhân đến bao nhiêu, họ chưa hẳn đã hận ngươi. Nhưng ngươi nếu quở mắng cô ta xấu, cô ta nhất định sẽ hận ngươi suốt đời. Đáng hận ta đã vô tình phạm sai lầm lớn đó, Mộ Dung Tích Sinh ắt sẽ không tha...

Mộ Dung Tích Sinh lạnh lùng lên tiếng :

- Ngươi chớ có mong thoát thân. Ta luôn canh giữ sát bên ngươi, khi ngủ ta điểm mê huyệt của ngươi, khi thức ta phong trú thủ uyển ngươi. Ngươi nếu loạn động ta sẽ chặt chân trái ngươi, thay vào đó chân gỗ. Dù sao ta dung nhan xấu xí, làm vậy để khỏi có sự hiềm khích nam nữ.

Cưu Thứ than thầm :

- “Quả nhiên không ngoài điều ta đoán liệu”.

Mộ Dung Tích Sinh bỗng quát :

- Đi hướng nào? Đi nhanh!

Cưu Thứ ngước mắt nhìn màn đêm phía trước, toàn cả một màu đen tối mịt mù, Mao Cao ở nơi nào chàng đâu có biết. Thôi đành nghe theo mệnh trời vậy.Chàng vững tin rẽ sang hướng trái.

* * * * *

Qua chấn động ở Hàng Châu anh hùng thịnh hội, võ lâm Giang Nam thật sự đã lặng dịu đi nhiều. Nhưng người trong võ lâm vẫn cảm thấy lắm phần kỳ quái.

Vì những nhân vật chủ yếu trong Hàng Châu thịnh hội từ đó trở đi đều lặng biến đâu mất. Không những Mao Cao biến mất tung tích, mà ngay cả Uông Nhất Bằng, Chu Bạch Vũ, Ngân Hạc đạo trưởng... cũng không biết đi đâu mất. Còn nhân vật Cưu công tử thần bí cùng chẳng có ai thấy bóng dáng đâu cả.

Nhưng trong giang hồ lại lan truyền một tin rất bất ngờ.

Linh Xà Mao Cao không chịu an thân thủ phận, đã ngầm triển khai thế lực, vả lại thanh thế còn hùng mạnh hơn trước nữa, và càng thần bí hơn nhiều.

Nguồn tin lan truyền khắp, nhưng tung tích của Mao Cao ở đâu, trong võ lâm không người nào biết cả.

Mùa hạ về đêm, những đám mây đen kéo phủ khắp trời, chẳng có ánh trăng sao, những tiếng sét vang rền, những trận cuồng phong lùa qua vùng núi đồi hoang dã, báo hiệu một cường bão táp mưa sa sắp đổ xuống.

Ở trên một cánh đồi hoang cách đường cái khá xa nằm giữa vùng Đơn Dương và Trấn Giang, có một ngôi miếu hoang đổ nát điêu tàn, chìm bóng trong đồi núi tịch mịch, trông giống như đầu một con thú lớn đang quỳ phục.

Tiếng côn trùng kêu rả rích, gió lùa từng cơn, sấm chớp liên hồi, bỗng có năm bóng người băng qua đồi hoang, chạy về phía ngôi miếu hoang.

Đến trước cửa miếu, bọn họ cùng đảo mắt nhìn quanh, sau khi xác định xung quanh không có hiện tượng gì khác lạ rồi mới tiến vào chánh môn đã bị sập một nửa.

Trong khuôn viên cây cỏ um tùm, chính giữa có một ngôi điện thờ đã sụt lỡ, cánh cửa hư hỏng, bậc cấp bằng đá phong rêu phủ mờ.

Hai người đi phía trước bước lên tầng cấp, đưa tay đẩy nhẹ cửa, cánh cửa được mở ra, bụi trần xõa xuống đầy mặt.

Cả năm người cùng lùi lại, đợi bụi trần lắng xuống rồi mới bước vào trong điện thờ. Người dẫn đầu nhẹ tay đóng cửa lại.

Ánh sáng bừng lên, ngọn đèn đã được thắp sáng.

Trong ánh đèn tỏa chiếu, thấy trong điện mạng nhện giăng đầy, khắp nơi đều có bụi đóng dày đến cả thốn. Ngoài án thờ thần minh ở chính giữa còn nguyên vẹn ra, tượng thần và án thờ hai bên đều bị đổ nát, rõ ràng đã lâu ngày không có người hương khói.

Thậm chí ngay cả trên án thờ là tượng Phật gì cũng khó nhận ra.

Người cầm đèn là một thiếu niên diện mạo tuấn mỹ, anh ta đánh mắt thị ý cho đồng bọn.

Một thiếu niên khác cũng có diện mạo tuấn mỹ liền phóc nhẹ lên án thờ chính giữa, cẩn thận đưa hai ngón tay án lấy hai đầu vai của bức tượng thần, vận nội lực truyền sang từ từ.

Chỉ nghe két một tiếng nhẹ, tượng thần dần dần hạ xuống dưới, bày ra một hang động rộng độ mấy xích.

Thiếu niên cầm đèn đưa tay vẫy ba người sau lưng, nhỏ giọng :

- Theo tôi!

Anh ta cầm đèn chui vào hang động trước.

Ba người kia gồm một đại hán mặt đen có râu mép vểnh lên, một trung niên mặt trắng, và một đại hán thấp nhỏ, có tướng mạo hung hãn. Họ cùng ngước mắt nhìn nhau, rồi lặng lẽ theo vào trong hang động, nét mặt có vẻ băn khoăn lo lắng.

Thiếu niên án tay trên tượng thần cũng chui người vào theo, tượng thần lập tức trở lại vị trí như ban đầu, cửa hang cũng được bít kín.

Anh ta chân vừa đáp xuống hầm ngầm, liền gật đầu thị ý với thiếu niên cầm đèn, ý nói mọi việc đều chu mật ổn thỏa.

Thiếu niên bưng đèn gật đầu hiểu ý, rồi cất bước tiến về phía trước.

Năm người chậm rãi men theo một con đường ngầm hẹp, mùi không khí ẩm thấp và hôi hám xông vào mũi làm ngột ngạt khó chịu.

Hai thiếu niên đi trước dẫn đường, dường như rất quen thuộc đối với con đường ngầm này, đi một mạch không hề dừng chân. Qua vài lần rẽ hướng, đột nhiên...

Một luồng gió lạnh ập tới làm tắt cả ngọn đèn, con đường ngầm trở nên tối mịt, khiến người ta tưởng tượng như ở cõi địa ngục vậy.

Từ trong bóng tối có một giọng nói trầm lắng vang lên :

- Xuân lôi kinh triết.

Hai thiếu nien lập tức ứng thanh :

- Linh giao đằng tiêu.

Nhận được mật hiệu, trong bóng tối có tiếng hừ vọng lại, hai thiếu niên cùng cúi mình nói giọng cung kính :

- Đệ tử Thiết Bình, Âu Dương Minh mời ba vị Hoài Âm tam kiệt đến yết kiến ân sư.

Thì ra hai thiếu niên đối phương chính là Đoạt Mệnh sứ giả Thiết Bình và Ngân Đao sứ giả Âu Dương Minh thuộc mười hai đại đệ tử của Mao Cao.

Họ vừa dứt lời, trong đường ngầm lập tức bừng sáng lên. Giọng nói trầm lắng đó lại từ trong bức rèm rủ sát đất phía bên trái vọng ra :

- Mời vào!

Thiết Bình và Âu Dương Minh cùng cúi người ứng thanh, dẫn Hoài Âm tam kiệt vén bức rèm tiến vào.

Sau bức rèm là một căn mật thất rộng độ một trượng, trên án thờ có cắm hai ngọn đèn sáp to bằng cổ tay, đặt ngay giữa án thờ là một cái bồn bằng đồng, đường kính độ một xích. Trước án thờ có một người đang ngồi với dáng hình cao ốm, lưỡng quyền cao, mũi ó mắt diều hâu.

Người đó chính là Linh Xà Mao Cao, vốn lặn mất tung tích từ ngày bị chúng phản thân ly, cơ nghiệp gầy dựng nhiều năm bị thiêu hủy.

Thấy gã ta mặt mày héo hắt, nếp nhăn trên trán càng hằn sâu hơn, hầu như không thể hồi phục được phong thái hào khí như trước đây, chỉ có ánh mắt sắc bén vẫn không hề giảm đi chút nào.

Gã ta ánh mắt không chớp chú nhìn bọn Hoài Âm tam kiệt.

Thiết Bình và Âu Dương Minh bước đến hai bước, quỳ xuống hành lễ, đoạn đứng dậy cúi mình bẩm báo :

- Bọn đệ tử phụng mệnh đi Đại giang nam bắc chiêu tập anh hùng hào kiệt về quy tụ. Nay có Hoài Âm tam kiệt khảng khái tương trợ, đệ tử mời vào đây để yết kiến.

Nói xong, cả hai cùng thoái lùi ba bước, đứng ra giới thiệu bọn Hoài Âm tam kiệt.

Gã đại hán mặt đen là Thiết Chưởng Úy Trì Văn, đứng đầu trong Hoài Âm tam kiệt. Gã trung niên mặt trắng là nhị đệ Ngọc Diện Phán Tạ Đông Phong, và gã đại hán thấp nhỏ là Lôi Điện Kiếm Bành Quân.

Ba người đều là những hào khách thủy lục vùng Hoài Dương, đều có nhất thân độc môn võ công.

Mao Cao và ba người này tuy chưa bao giờ gặp nhau, nhưng đối với danh hiệu Hoài Âm tam kiệt gã ta lâu nay đã từng nghe. Lúc này nét mặt âm trầm u ám có sáng lên được phần nào, gã nghiêng mình nói :

- Ba vị có đến đây tương trợ, Mao mỗ rất cảm kích. Nhưng chuyện này không phải đơn giản, vả lại vô cùng nguy hiểm, các vị nên suy nghĩ kỹ đi.

Thiết Chưởng Úy Trì Văn ôm quyền đáp :
- Mao đại ca hiệp danh vang lừng rộng khắp, bọn tại hạ hôm nay được giúp một phần sức lực, quả là điều mong ước bấy lâu nay. Dù ngàn trùng nguy hiểm, bọn tại hạ cũng không chối từ.

Mao Cao ánh mắt thoắt động, mặt thoáng hiện nụ cười, nói qua vài lời cám ơn, đoạn lấy từ trong người ra món vật quý phân tặng ba người, nói :

- Xin các vị nhận lấy món vật nhỏ này để biểu thị một chút kính ý của Mao mỗ, đợi đến ngày khôi phục cơ nghiệp, các vị sẽ được hậu đãi.

Bọn Hoài Âm tam kiệt quay mặt nhìn nhau, đưa tay nhận lấy món vật đó, miệng cảm tạ rối rít.

Mao Cao nói tiếp :

- Mao mỗ ẩn cư nơi này, chuyện trù hoạch khôi phục cơ nghiệp trước khi chưa phát động cần phải tuyệt đối giữ bí mật, ba vị ắt cũng hiểu được nỗi khổ tâm của Mao mỗ, cho nên...

Nói đến đó gã ta đằng hắng một tiếng, ánh mắt nhìn xéo về phía cái bồn bằng đồng trên án thờ.

Hoài Âm tam kiệt ngước mắt nhìn nhau. Úy Trì Văn cất cao giọng :

- Bọn tại hạ đã nguyện sống chết vì Mao đại ca, mọi điều đều tuân mệnh.

Úy Trì Văn nói xong, Ngân Đao sứ giả Âu Dương Minh liền rút thanh ngân đao ra, cầm hai tay đưa cho gã ta.

Úy Trì Văn nghiêm túc nhận lấy thanh ngân đao, cùng với Tạ Đông Phong và Bành Quân bước tới trước án thờ, đưa mắt nhìn vào trong cái bồn đồng, thấy bên trong đầy máu và rượu, lẫn lộn với rất nhiều ngón tay út bị chặt đứt.

Cả ba cùng biến sắc, Úy Trì Văn quay nhìn nét mặt lạnh bạo của Mao Cao, ngầm nghiến răng vung đao chém đứt ngón tay út bên trái rơi vào trong bồn.

Tạ Đông Phong và Bành Quân cũng lần lượt cầm đao chém đứt ngón tay út bên trái.

Sắc mặt trở nên tái xanh.

Bồn máu rượu càng trở nên nồng nặc hơn.

Thiết Bình liền bước tới nghiêng bồn rót ra ba bát máu rượu lợn cợn bốc mùi tanh nồng nặc đưa ra trước mặt bọn Hoài Âm tam kiệt.

Bọn Hoài Âm tam kiệt đưa hai tay ra bưng lấy bát máu, lùi lại ba bước, cùng quỳ hàng ngang trước mặt Mao Cao, nói giọng tôn kính :

- Bọn tiểu đệ Úy Trì Văn, Tạ Đông Phong, Bành Quân từ nay trở đi nguyện làm thuộc hạ trung thành của Mao đại ca, tuyệt đối không tiết lộ những điều cơ mật, nếu trái với lời thề thì đầu xa khỏi cổ như ngón tay bị chặt này vậy.

Cả ba cùng ngẩng cổ uống sạch bát máu.

Cảm thấy một luồng khí tanh từ vùng ngực xung lên tận cổ.

Mao Cao nét mặt rạng rỡ hẳn lên, tươi cười nói :

- Mời ba vị đứng dậy. Từ nay về sau các người là huynh đệ cùng sinh cùng tử với Mao mỗ, có phúc cùng hưởng, gặp họa cùng chịu, còn nếu Mao mỗ...

Gã ta chưa nói hết lời, bỗng nghe có tiếng người gọi từ trên điện thờ của hoang miếu vọng xuống :

- Mao đại hiệp hiện giờ ở đâu?

Mao Cao thoáng mặt biến sắc, hai luồng hung quang quét nhìn Thiết Bình, Âu Dương Minh và bọn Hoài Âm tam kiệt trầm giọng hỏi :

- Khi các người vào đây, có bị để lộ hành tung không?

Thiết Bình cúi mình đáp giọng cung kính :

- Bọn đệ tử khi vào đâ hành tung rất bí mật, cũng không phát hiện có ai theo dõi cả. Nghe khẩu khí người đó nói ra, xem ra hầu như không phải...

Có tiếng bước chân từ trong đường hầm vọng lại làm cắt đứt lời nói của anh ta.

Mao Cao mặt càng biến sắc, phẩy tay quạt tắt ngọn đèn, nhưng vẫn ngồi nguyên trên ghế, ánh mắt quắc lên nhìn về phía rèm cửa, ngầm vận lực chuẩn bị đối phó...

Năm người kia cũng tản ra ẩn phục ở góc phòng.

Nghe tiếng bước chân từ xa đang tiến lại gần...

Mao Cao từ từ đứng dậy, vận chân lực tụ ở hai tay. Nghe tiếng bước chân đi đến cạnh phía ngoài bức rèm đột ngột dừng lại, tiếp đó là tiếng gọi vang lớn :

- Mao... đại... hiệp...

Tiếng gọi vọng lên trong hang động làm rung rinh cả màng nhĩ.

Mao Cao nhẹ bước đi đến cạnh bức rèm, hướng tay về phía trước, cất giọng hỏi :

- Ai?

Gã ta chưởng lực thâm hậu, cách bức rèm cũng đủ để đánh người thụ thương :

Nghe bên ngoài có tiếng đáp lại :

- Côn Luân Không Ảo cầu kiến.

Mao Cao thoáng trầm ngâm, lùi người lại, tay hoa lên một cái, ngọn đèn lập tức bật sáng lên. Gã ta cũng đã quay trở về ngồi lại ở vị trí cũ, trầm giọng bảo :

- Vén rèm, mời khách!

Thiết Bình và Âu Dương Minh cùng bước tới, quay thủ uyển lấy ra một thanh tiểu đao phóng về phía cửa, bức rèm lập tức được cuốn lên.

Trong ánh đèn lập lòe, thấy một vị tăng cao to vận áo cà sa, mày rậm mắt to, tay cầm chuỗi hạt đang đứng bên ngoài. Đó chính là Không Ảo đại sư.

Bên cạnh Không Ảo đại sư là một trung niên đại hán vận áo ngắn màu xanh, chân đi dép cỏ, tợ như một nông dân, nhưng ánh mắt lại sắc như dao.

Mao Cao lạnh giọng hỏi :

- Tại hạ Mao Cao, nhị vị đến đây có ý gì?

Không Ảo đại sư quét ánh mắt nhìn hai thanh tiểu đao găm trên cửa, chậm rãi nói :

- Bần tăng không quản ngàn dặm đến đây, đó là lẽ nào lại là đạo đãi khách của Mao đại hiệp sao?

Mao Cao hừ một tiếng, gằn giọng :

- Đạo đãi khách của Mao mỗ như thế nào, còn phải xem ý của nhị vị đến đây thiện hay ác.

Không Ảo đại sư ngẩng đầu cười đáp lại :

- Nếu có ác ý thì bần tăng dù muốn đến đây bái phỏng, trước hết cũng cần phải gặp Cưu Thứ, đúng vậy không?

Mao Cao vụt người đứng dậy, quát :

- Vậy ngươi là ai?

Không Ảo đại sư điềm tĩnh trả lời :

- Người xuất gia đã quên đi thân này là ai, giờ đây bần tăng chỉ biết một việc.

- Việc gì?

- Bần tăng và nam tử của Cưu Độc không thể cùng tồn tại song song trên đời này được.

Mao Cao chợt nở nụ cười, nói :

- Mời vào!

Không Ảo đại sư cùng người kia bước vào trong căn mật thất.

Mao Cao dịu giọng :

- Mao mỗ cùng đường tắt lối, có thất lễ trong việc đãi khách, xin nhị vị lượng thứ.

Gã ta bỗng rấm nét mặt lại, chuyển giọng :

- Nhưng nơi này đã là chốn ẩn thân cuối cùng của Mao Cao, tự hỏi trong giang hồ rất ít người biết, nhị vị làm sao lần tìm đến được chỗ này, thật khiến cho Mao mỗ khó hiểu.

Không Ảo đại sư cười lớn nói :

- Bần tăng đâu có được thần thông như vậy... hắc... hắc...

Ông ta chỉ tay sang người cùng đi, nói tiếp :

- Nếu không có vị Lương thí chủ này thì bần tăng không thể tìm ra nơi này.

Ngược lại, nếu có Lương thí chủ thì không có chỗ nào trong giang hồ bần tăng tìm không ra cả.

Mao Cao quét ánh mắt nhìn họ Lương, nhướng mày nói :

- Các hạ lẽ nào lại là Lương đại hiệp, Lương Thượng Nhân vang danh giang hồ sao?

Lương Thượng Nhân mỉm cười đáp lời :

- Không dám, tại hạ đâu dám nhận hai chữ đại hiệp. Chẳng qua suốt ngày lặn lội trong đám tiểu nhân ở chợ đò nên biết được nhiều tin tức mà thôi.

Mao Cao niềm nở nói :

- Tại hạ vốn nghe Lương đại hiệp giao du khắp thiên hạ, không có gì không biết, hôm nay mới được gặp, quả là danh hạ vô hư. Chỉ đáng hận Hồ tứ đệ chưa thể giới thiệu Lương đại hiệp cho tại hạ gặp mặt, nếu không thì hôm nay hẳn tránh được sự hiểu lầm nhau.

Nên biết rằng Mao Cao từ lâu đã có ý muốn thu phục Lương Thượng Nhân, từng lệnh cho Hồ Chi Huy đi thuyết phục, hôm nay thấy ông ta đến đây, Mao Cao đương nhiên rất mừng rỡ.

Gã ta suy nghĩ giây lát, đoạn trầm giọng hỏi :

- Mao mỗ trốn ẩn nơi này, nhị vị giá lâm không biết có gì chỉ giáo?

Không Ảo đại sư niệm câu Phật hiệu, đoạn lấy từ trong người ra một chiếc hài nhỏ được làm rất tinh xảo đưa đến trước mặt Mao Cao, hỏi :

- Thí chủ có nhận ra chủ nhân của vật này là ai không?

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau