KIM KIẾM TÀN CỐT LỆNH

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Kim kiếm tàn cốt lệnh - Chương 6 - Chương 10

Chương 6: Nhân vật thần bí

Thạch Lân thuở thiếu thời cũng được xưng là Mỹ nam tử. Giờ thấy chàng thiếu niên tuấn mỹ đó, trong lòng thầm luyến tiếc về một thời đã qua.

Chàng thiếu niên vừa bước ra khỏi kiệu, bọn tửu bảo lập tức cung kính đón chào.

Cặp mắt của bọn tửu bảo thật lợi hại, thoáng nhìn qua đủ biết bần tiện phú quý. Chàng thiếu niên bận y phục hoa lệ,cử chỉ bất phàm. Khí phái phong độ như vậy, bọn tửu bảo không nịnh bợ cung phụng chàng ta thì cung phụng ai nữa?

Thạch Lân dán mắt nhìn theo chàng thiếu niên đi vào khách điếm, rồi quay sang nhìn những kẻ ăn xin ngồi phía trước. Ôi, chuyện đời ngang trái, tạo hóa bất bằng, mở mắt ra đều thấy.

Vận mệnh của họ chẳng lẽ từ khỉ lọt lòng đã như vậy rồi sao?

Thạch Lân ngước mắt ra xa, thấy hai bên đường có những quán rượu.

Chuẩn bị đêm nay say một bữa để giải sầu, anh ta muốn ra phía trước uống rượu cho tự do thoải mái hơn.

Thạch Lân bước xuống lầu, thầm buồn cười trong lòng, bây giở đã trở thành con sâu rượu. Tịch mịch và u sầu là nguyên nhân khiến cho anh ta uống rượu càng nhiều.

Anh ta đi qua tiền viện, ở đây, lúc này chật ních người, không biết đang xảy ra chuyện gì.

Với lòng hiếu kỳ anh ta bước tới xem, thấy đám đông người đang vây quanh một sòng bạc. Trên bàn là một đống bạc lớn, đứng cạnh đó lại là chàng thiếu niên khi nãy, tay đang lắc con xúc xắc Thạch Lân có phần ngạc nhiên, chú mục nhìn chàng thiếu niên. Có người đứng cạnh bên lên tiếng :

- Lần này hắn ta phải thua một trận chứ? Ta không tin hấn thắng lão Vương mãi như vậy.

Phía bàn đối diện chính là lão Vương mắt chuột đang chằm chằm nhìn trên tay chàng thiếu niên. Chàng ta thả sáu con xúc xắc quay tròn trong bát. Mọi người đều nín thở quan sát. Từng con từng con dừng lại, toàn là bốn điểm đỏ.

Hai con cuối cùng vẫn còn quay, một con trong đó sắp dừng lại ở điểm đen, nhưng không biết sao bị con kia đụng phải và cùng dừng lại, cũng là bốn điểm đỏ.

Mọi người trợn mắt nhìn nhau. Lão Vương sắc mặt tái đi. Chàng thiếu niên cười ha hả và đưa tay lùa hết đống bạc nhỏ còn lại trước mặt lão Vương về phía mình, đống bạc càng cao hơn lên như núi.

Thạch Lân hôm nay là lần đầu tiên nhìn thấy một người đổ xúc xắc sáu con đều bốn điểm đỏ, bất giác đứng sững người.

Lão Vương thua sạch túi, liền rút từ trong người ra một con dao nhọn hoắc cắm phập xuống bàn, lớn tiếng :

- Ta hết bạc, giờ xéo thịt ra để đánh. Nếu ta thua ta sẽ xẻo trên người một cân thịt, còn thắng thì ngươi giao lại toàn bộ số bạc cho ta.

Lão Vương thua quá nổi nóng. Đứng xung quanh sòng bạc toàn là bằng hữu của lão ta, đều hỗ trợ lão. Thấy chàng thiếu niên ăn sạch bạc, bọn họ đùng đùng nổi giận.

Chàng thiếu niên nhìn ngọn dao găm trên bàn, thần sắc vẫn không hề thay đổi, lãnh đạm nói :

- Một cân thịt đâu đáng giá bằng đống bạc này? Bằng hữu, thịt của lão cũng đắt quá đấy.

Thạch Lân đứng ngoài lo lắng :

- Chàng ta quá to gan.

Quả không sai, đám đông nhốn nháo nổi cơn thịnh nộ. Có người buông lời chửi mắng :

- Ngươi là cái thứ gì?

Lão Vương nhổ cây dao nhảy phóc lên trên bàn, nói như ra lệnh :

- Ngươi có chơi không?

Thạch Lân vội đến gần chàng thiếu niên.

Thạch Lân có thiện cảm với chàng ta, chuẩn bi nếu có chuyện gì bất trắc xảy ra thì phải ra tay cứu giúp.

Chàng thiếu niên vẫn xem như không có chuyện gì, nói :

- Đánh bạc lại có cưỡng bức nữa hả? Ta không đánh lão làm gì ta? Muốn liều mạng ư?

Thạch Lân quan sát kỹ, thấy chàng thiếu niên không có chút gì ra con nhà võ. Hai tay trắng và non nớt giống như tay của thiếu nữ phòng khuê.

Lão Vương trừng mắt, lên giọng hung dữ :

- Lẽ nào ta lại sợ ngươi hay sao?

Lão múa dao chuẩn bị tấn công, chàng thiếu niên nhấp nháy ánh mắt, lùi lại hai bước, làm như có phần sợ hãi, nói.

- Lão muốn làm một tên cường tặc hả?

Thạch Lân cười thầm :

- “Chàng thư sinh non nớt này lại không chịu nhường nhịn đối phương”.

Rồi ngầm vận chân khí, chuẩn bị bạt đao tương trợ.

Lão Vương múa đao lao bổ người tới, bỗng ở cổ bị giật một cái, thì ra có người tóm cổ áo phía sau, lão há hốc mồm quay một vòng rồi chúi đầu ngã nhào xuống đất.

Lão Vương lồm cồm bò dậy ngẩng đầu lên nhìn, định văng ra những lời nhiếc mắng, nhưng bỗng rụt cổ lại.

Thạch Lân dời ánh mắt để ý đến người đã giật ngã lão Vương. ánh mắt vừa chạm vào đối phương, anh ta lập tức quay mặt đi hướng khác.

Đó là một gã hán tử to mập, người không cao, toàn thân như một khối thịt hình vuông. Gã ta chính là Bát Diện Linh Lung Hồ Chi Huy, Trưởng tiêu cục Bình An.

Thạch Lân và Hồ Chi Huy vốn quen biết từ lâu, nhưng Thạch Lân chẳng mấy yêu thích bởi gã ta có tính xu nịnh và hám lợi.

Thạch Lân quay sang hướng khác để lánh mặt. Hô Chi Huy quát :

- Thua tiền lại làm loạn hả?

Lại quay sang gọi Thạch Lân :

- Thạch huynh, lâu ngày không gặp, thấy cố nhân cũng không buồn gọi một tiếng.

Thạch Lân bất đắc dĩ quay lại mỉm cười đáp lời :

- Tại hạ tưởng là ai thì ra là Hồ đại ca.

- Ha ha.. Quý thật! Quý thật! Huynh còn nhớ đến tiểu đệ. Lâu ngày không gặp nhau trông huynh có phần già đi. Hôm nay chúng ta cùng uống rượu chung vui nhé.

Gã niềm nở quay sang nói với chàng thiếu niên :

- Bằng hữu nếu như không chối từ, xin cùng uống cốc rượu xem như tại hạ chịu phạt tội hôm nay.

Muốn người khác cùng uống rượu, nhưng gã ta làm như đối phương đã đáp ứng rồi, liền quát đám thuộc hạ :

- Nhanh gom bạc trên bàn lại cho vị tướng công này. Lần sau các ngươi không được náo loạn như vậy.

Chàng thiếu niên mỉm cười nói :

- Số bạc ấy cứ để cho họ.

Hồ Chi Huy mở to đôi mắt nhìn đống bạc, số lượng quả là không ít, bèn dè dặt :

- E rằng không nên như vậy.

- Không sao, các hạ chớ khách khí.

Hồ Chi Huy động lòng tham cười híp mắt đáp :

- Cung kính bất như tuân mệnh. Có điều các hạ nhất định phải cùng tại hạ chung vui một bữa.

- Được.

Chàng thiếu niên đáp một cách tỉnh bơ, giống như trong lòng đang rất thích.

Thạch Lân tinh tế để ý chàng ta, cảm thấy ở chàng ta có nhiều điều khác lạ.

Một người với niên kỷ như vậy, cử chỉ nói năng lại rất lão luyện, giống như có rất nhiều kinh nghiệm đối nhân xử thế. Vì thế Thạch Lân càng cảm thấy hứng thú đối với chàng thiếu niên này, và cũng không cự tuyệt với lời mời của Hồ Chi Huy.

Qua một cuộc trò chuyện, chàng thiếu niên tự xưng là Mậu Văn, là nam tử của một thương nhân người Việt Đông, lần này đến Giang Nam để thưởng ngoạn cảnh vật.

Thạch Lân có phần hoài nghi vì chàng ta hoàn toàn không ra vẻ là con nhà thương nhân.

Hồ Chi Huy muốn cùng Mậu Văn và Thạch Lân kết giao bằng hữu, chàng ta cũng đáp ứng.

Thạch Lân phán đoán và cho rằng Mậu Văn nhất đinh có mưu đồ gì, nhưng không biết mưu đồ đó nhằm có dụng ý gì.

Những điều đó đã cuốn hút Thạch Lân.

Anh ta đãng tích giang hồ vốn cũng bất định. Sáng hôm sau cả ba người kết bạn đồng hành, cùng cỡi ngựa đi với một đoàn tiêu xa (đoàn xe chuyển tiền).

Trên đường đi Mậu Văn tợ như rất hứng thú về những chuyện trong võ lâm, không ngừng thỉnh giáo Thạch Lân và Hồ Chi Huy.

Bàn đến nhân vật võ lâm, Hồ Chi Huy đưa ngón tay cái lên, nói :

- Bàn luận về nhân vật võ lâm, ngoài đại ca Linh Xà Mao Cao của ta ra, không có người thứ hai.

Mậu Văn hiện nụ cười kỳ bí, tiếp lời :

- Người thứ hai e rằng là Hồ đại ca đấy.

Hồ Chi Huy cười hể hả :- Các hạ nói quá lời.

Nhưng nét mặt lộ vẻ rất đắc ý.

Thạch Lân càng lúc càng phát hiện chàng thiếu niên này có nhiều điểm khác thường, phung phí hào hoa, giống như có cả núi bạc trong người.

Hồ Chi Huy lại mù mịt không hay, có điều gã ta luôn khoa trương thổi phồng Mao Cao, đương nhiên cũng không ngừng khoa trương mình. Mậu Văn cũng luôn mỉm cười như lưu tâm lắng nghe, tuy nhiên nụ cười đó hàm ẩn một sự kỳ bí, nhưng Thạch Lân cũng phát hiện được.

Đoàn tiêu xa ra khỏi thành, tiến thẳng về phía Đơn Dương.

Hồ Chi Huy tỏ ra không vội vã trong bước hành trình, đến đâu nghỉ đó, suốt ba ngày trời chỉ đi được một đoạn đường ngắn ngủi. Thạch Lân lấy làm ngạc nhiên.

Sang ngày thứ tư Thạch Lân phát hiện ra một chuyện kỳ lạ. Thì ra khi đoàn tiêu xa đi, hai bên đường có một số người trang phục thương khách, nhưng nhìn kỹ thì biết ngay họ có võ công cao cường, luôn ngầm bám sát theo hai bên.

Thạch Lân hành tẩu giang hồ đã lâu, chuyện gì cũng có gặp, nhưng tình hình hôm nay khiến chàng ta ngạc nhiên không hiểu.

Đoàn tiêu xa sau khi băng qua Đơn Dương, phía trước là con đường vắng vẻ hoang vu. Thạch Lân cho rằng Hồ Chi Huy sẽ nghỉ lại, nhưng Hồ Chi Huy có biểu hiện khác thường, gã thôi thúc bọn thuộc hạ cho xe chạy suốt trong đêm. Thạch Lân biết rằng sẽ có ẩn ý gì đây.

Thông thường xe của tiêu cục chuyển tải tiền bạc, trên đường cái đông người đi qua đêm không sao, nhưng gặp nơi hoang vắng phải tìm nơi tá túc để đề phòng trộm cướp. Hồ Chi Huy lâu nay có tính cẩn mật thận trọng, bất cứ việc gì cũng phải nắm chắc mới làm, sao hôm nay tỏ ra khác thường như vậy.

Mậu Văn như người vô tâm không hay biết đến những điều đó. Chàng ngẩng đầu ngắm nhìn sao trời hứng thú nói :

- Hồ huynh! Biết thế này mấy hôm trước chúng ta nên đi cả ban đêm, ngẩng đầu ngắm nhìn trăng sao, cúi mình đớn làn gió xuân, hứng thú biết dường nào.

Thạch Lân thở ra một tiếng, nghĩ :

- “Ngươi thật là một công tử chẳng hiểu gì”.

Đi thêm một đoạn đường nữa phía trước là một cánh rừng. Gã thuộc hạ quay lại hỏi :

- Phía trước là cánh rừng rất rậm, có nên tiến qua không?

Hồ Chi Huy vung roi ngựa bảo :

- Bất tất phải hỏi.

Đoàn người tiến dần vào rừng cây rậm rạp...

Lúc này Thạch Lân nghiêng mắt quan sát Hồ Chi Huy, ban đêm đen tối nên không thấy sắc mặt gã ta biểu hiện như thế nào, nhưng thấy tay cầm dây cương của gã có hơi run.

Thì ra gã ta cũng có phần sợ hãi. Thạch Lân thầm nghĩ. Nhưng đã sợ hãi sao lại làm như vậy?

Nhưngg rồi đoàn xe dần dần băng qua khỏi khu rừng rậm, vẫn không có chuyện gì phát sinh.

Ra khỏi bờ rừng, Hồ Chi Huy thở ra một hơi dài dường như đã nhẹ người đi, nhưng trong tiếng thở ra đó hàm ẩn một sự thất vọng.

- Khu rừng này tối tăm thật.

Mậu Văn mỉm cười lên tiếng, rồi đưa roi chỉ về phía trước, hỏi :

- Sao trước đó có một cánh rừng nhỏ nữa?

Thạch Lân đưa mắt nhìn theo, quả nhiên phía trước có một đám đen tợ như một cánh rừng nhỏ.

Chưa nhìn rõ dạng, bỗng thấy đám đen đó chuyển động, tiếng vó ngựa vang lên. Thì ra phía trước la một toán nhân mã trong đêm tối không nhận ra được.

Mậu Văn nói :

- Thì ra tại hạ nhìn lầm.

Thạch Lân có phần lo lắng. Trong đêm tối, những người này tụ tập ở đây, không giết người cướp của thì có ý gì nữa?

Nếu thật sự xảy ra chuyện như vậy, thì Thạch Lân nằm trong tình thế tiến thoái lưỡng nan. Nếu ra tay hỗ trợ Hồ Chi Huy, điều đó anh ta không muốn.

Nhưng không ra tay tương trợ cũng không được. Cùng đồng hành, người ta lâm nạn, chẳng lẽ mình khoanh tay đứng nhìn?

Toán người phía trước phi ngựa tiến lại gần, rồi đột ngột dừng lại. Nhưng sao họ không chặn các xe phía trước, lại đến dừng trước mặt Hồ Chi Huy?

Hồ Chi Huy lớn tiếng cười nói :

- Các huynh đệ thật khổ công.

Toán người kia cùng hỏi :

- Hồ tam ca, sao không thấy gì cả?

Hồ Chi Huy trả lời :

- Tên Kim Kiếm Hiệp lần này không xuất hiện chắc là biến đâu rồi.

Gã ta lại hỏi :

- Sự việc xảy ra lần trước của Nam Tú tiêu cục có phải ở đoạn đường này không?

Cả bọn cùng đáp :

- Không nhầm chút nào, ở ngay cánh rừng này.
Bọn họ bên hỏi bên đáp, Thạch Lân chợt hiểu ra :

- Thì ra họ cài bẫy để dẫn dụ Kim Kiếm Hiệp vào tròng. Ta lại dư công lo cho người khác.

Hồ Chi Huy nói :

- Đoạn đường còn lại có lẽ cũng như vậy, các vị nếu rảnh rỗi hãy cùng huynh đệ ta đến Vô Tích no say một bữa.

Toán nhân mã vừa xuất hiện cả thảy gồm chín tay đại hán hùng hổ, ánh mắt rực lên trong màn đêm, đủ biết họ đều có võ công cao siêu.

Gã đứng đầu cũng có thân hình gầy ốm, ánh mắt như muốn chực nuốt người, ôm quyền thi lễ đáp :

- Thịnh tình của Hồ tam ca. bọn tiểu đệ xin lãnh hội. Nhưng bọn tiểu đệ phải trở về ngay, lỡ Mao đại ca còn sai khiến việc gì.

Hồ Chi Huy gật đầu nói :

- À, Mao đại ca đã có việc, các vị nên trở về nhanh, nhưng chớ quên thay ta chuyển lời thăm hỏi đại ca.

Cả bọn cùng ứng thanh rồi cho ngựa rẽ hướng phi nhanh. Khi bọn họ đi khuất, Thạch Lân mỉm cười hỏi :

- Những người đó là ai vậy?

- Họ chính là Thiết Kỵ Thần Tiên đội, cũng là đồng huynh đệ với tại hạ.

Hồ Chi Huy đắc ý trả lời, quay mặt nhìn, ngạc nhiên hỏi :

- Mậu Văn đâu?

Thạch Lân quay nhìn sang, Mậu Văn tự dưng biến đi đâu mất. Anh ta hết sức kinh ngạc, Mậu Văn với sức lực xem ra trói gà không chặt, thế lại biến đâu mất giữa rừng hoang đêm vắng này Thạch Lân nhíu mày nói :

- Ta cũng không để ý.

Nghĩ lại trên đường đi, Mậu Văn ngồi ngựa còn đang chập chững, Thạch Lân càng băn khoăn lo lắng hơn.

- Mậu huynh cỡi ngựa chưa thành thạo, sức lực lại non yếu, nếu xảy ra chuyện gì chúng ta cũng thật hốt hận.

Thạch Lân tự trách rằng vừa rồi ham tập trung chú ý đến bọn Thiết Kỵ Thần Tiên đội nên không để ý đến Mậu Văn.

Hồ Chi Huy cũng có phần lo lắng, nói :

- Thạch huynh, nhanh đi tìm Mậu huynh.

Cả hai cùng xuống ngựa, lao người vào cánh rừng.

Họ thi triển thân pháp bay vòng vòng bờ rừng một lượt, bỗng nghe có những tiếng kêu thảm thiết vọng ra, Thạch Lân thần sắc chợt biến, gọi nhỏ :

- Hồ huynh, nhanh vào hướng này xem.

Anh ta tung người lướt đi như cánh nhạn, Hồ Chi Huy bám theo sau. Lúc này mới thấy rõ tâm pháp của Võ Đương mà Thạch Lân thi triển quá phi phàm, mới nhún người thăng giáng mấy cái đã bỏ rơi Hồ Chi Huy sau xa.

Hồ Chi Huy kêu với theo :

- Thạch huynh chậm lại một tý.

Thạch Lân nôn nóng trong lòng, thi triển khinh công tuyệt đỉnh “Bát Bộ Cản thiền” luồn lách trong rừng để tìm ra nơi phát ra tiếng kêu.

Hồ Chi Huy tuy to mập, nhưng cũng là nhân vật có danh tiếng trong võ lâm, khinh công chẳng thua kém. Gã ta bám theo phía sau. Nghe Thạch Lân hét lên một tiếng kinh hãi, gã cho rằng Mậu Văn đang gặp chuyện gì, vội lướt người tới.

Đến nơi, Hồ Chi Huy thấy Thạch Lân đứng lặng giữa đương trường. Gã ngạc nhiên đảo mắt quan sát chung quanh, bất chợt cũng kinh hãi hét lên, chân khí thất tán đứng sững một chỗ.

Trên mặt đất nằm ngổn ngang chín thi thể, chính là nhóm Thiết Kỵ Thần Tiên đội.

Hồ Chi Huy mặt như xác chết, lẩm bẩm :

- Đây... đây...

Gã không nói ra lời.

Có một thi thể đang cựa quậy, có lẽ chưa hoàn toàn tuyệt khí, Hồ Chi Huy vội chạy tới cúi xuống hỏi :

- Sao thế này?

Mắt người đó đã bị lòi ra ngoài tròng, mặt đầy sợ hãi, miệng mở ra muốn nói gì nhưng nói không ra hơi, rồi cũng trợn mắt tắt thở.

Hồ Chi Huy thần sắc ảm đạm, nhóm Thiết Kỵ Thần Tiên đội thuộc hạ của Linh Xà Mao Cao, là những tay hảo thủ tung hoành giang hồ, chỉ trong một thời gian rất ngắn đã bị giết sạch không còn một người sống sót.

Hồ Chi Huy từ từ đứng dậy ngửa đầu lên trời thở ra một cách não nề, nói giọng thê lương :

- Ai giết? Lẽ nào lại là Kim Kiếm Hiệp?

Thạch Lân cúi xuống lật các thi thể để xem, trên người lại không có một vết thương nào, cả chín người đều bị điểm huyệt đạo rất trọng yếu mà vong mạng.

Có người tay đang thọc ở thắt lưng, dường như muốn rút ngọn trường tiên ra chống trả, nhưng chưa rút kịp đã bị phong bế huyệt đạo. Thạch Lân cũng thở dài, thầm nghĩ :

- “Trong võ lâm hiện thời, người có võ công như thế này, là ai chứ?”

Vì thế anh ta cho rằng đây có thể không phải do một người ra tay, chỉ có chín người cùng hạ thủ sát hại Thiết Kỵ Thần Tiên đội mới có lý.

Hồ Chi Huy mất đi nụ cười vốn có trên mặt, đứng chết lặng một hồi lâu, chợt bừng tỉnh thần trí vội la lớn :

- Thạch huynh, đi nhanh!

Thân hình phóng đi như tên bắn, gã sợ mình bị trúng kế điệu hổ ly sơn, trong lúc chạy vào đây ngoài kia bị người ta cướp phá.

Nhưng gã ta không nghĩ rằng đối phương nếu muốn cướp phá đoàn tiêu xa, dù có mặt gã ở đó cũng chẳng có ích dụng gì.

Thạch Lân lao kịp theo sau, hai người cùng ra khỏi rừng, đoàn Tiêu xa vẫn đậu một hàng y nguyên trong đêm tối. Một người lên tiếng :

- Nhị vị đi đâu vậy?

Thạch Lân ngước nhìn, hóa ra người vừa hỏi đó chính là Mậu Văn. Anh ta vội bước tới hỏi :

- Mậu huynh đi đâu, làm tại hạ lo đến phát hoảng.

Lời nói này tuy có phần trách oán, nhưng mang tính rất chân thật. Sắc mặt Mậu Văn thoáng biến đổi, dường như bị tình cảm chân thành đó làm xao động trong lòng.

Nhưng Mậu Văn lập tức giữ lại nụ cười như mọi khi, bình thản đáp :

- Không giấu gì Thạch huynh, tiểu đệ thực tại không thể cưỡi ngựa được nữa, đi suốt mấy ngày làm hai chân ê ẩm. Nay còn đoạn đường xa như thế, càng không chịu đựng được. Vừa rồi nhân lực dừng chân, tiểu đệ đi dạo một vòng, bây giờ cảm thấy khỏe đi nhiều.

Thạch Lân bật cười, nhớ lại trước đây chàng ta ngồi kiệu, nói :

- Mậu huynh nếu muốn ngao đu Trung Nguyên, ngồi kiệu tiện hơn chứ?

- Rất tốt, rất tốt.

Người ta bất kể nói gì, Mậu Văn đều phụ họa theo. Còn trong lòng chàng ta đang muốn gì, thì chỉ có chàng mới biết.

Hồ Chi Huy cũng bước tới, nói giọng gấp gáp :

- Rất may đoàn Tiêu xa không xảy ra chuyện gì, chúng ta nên sớm rời khỏi nơi này.

Gã ta chẳng đoái hoài gì đến chín thi thể trong rừng. Thạch Lân sắc mặt lạnh lại, thầm nghĩ :

- “Tên Hồ Chi Huy này thật ra là một tiểu nhân tự tư tự lợi chỉ nghĩ đến mình”.

Nhưng Thạch Lân không nói gì, những năm lại đây đã trở thành tính như vậy.

Có những điều anh ta cho rằng không đáng nói, sẽ không nói. Có những chuyện anh ta cho rằng không đáng làm, sẽ không làm. Tính khí thời niên thiếu giờ đây đã tiêu ma đãi tận rồi..

Đoàn Tiêu xa tức tốc khởi hành chưa đầy một tiếng sau lại đến một tiểu trấn.

Hồ Chi Huy như chim sợ tên, vội tìm khách điếm để tá túc, ra lệnh bọn thuộc hạ không được uống rượu ồn ào. Thạch Lân thầm cười :

- Đây là lần đầu tiên gã ta ra mệnh lệnh.

Lệnh cho người khác không được uống rượu nhưng Hồ Chi Huy lại uống.

Gã ta cùng kéo Thạch Lân và Mậu Văn vào cuộc rượu.

Chương 7: Kim kiếm xuất hiện

Qua mấy vòng rượu, Hồ Chi Huy dường như đã quên hẳn chín thi thể chết một cách thảm thiết trong rừng.

Thạch Lân vẫn không quên, nhắc lại :

- Đại danh “Thiết Kỵ Thần Tiên đội” mấy năm gần đây tại hạ cùng từng nghe đến. Nghe nói “Thần Tiên Kỵ Sỹ” ai ai võ công cũng cao cường, vả lại là toán quưân chánh nghĩa, chuyên giải quyết những chuyện thị phi trên giang hồ.

Hôm nay sao...

Thạch Lân dừng lại, vì biết rằng nếu nói ra sẽ xúc phạm đến thể diện của người khác.

Mậu Văn tỏ ra rất hiếu kỳ, hỏi :

- “Thiết Kỵ Thần Tiên đội” nào?

Hồ Chi Huy lúc này đã có phần chếnh choáng, cười nói :

- “Thiết Kỵ Thần Tiên đội”, phải nói là hiển hách hữu danh nhất võ lâm.

Toàn đội có một trăm hai mươi kỵ sĩ chưa kể đội trưởng chính là Mao đại ca của ta, anh hùng đệ nhất võ lâm hiện thời.

Gã ta đắc ý cười khăng khắc mấy tiếng, bỗng nghĩ đến Thần Tiên đội “hiển hách hữu danh” đêm nay đột ngột chết đi chín người, giọng điệu đắc ý không còn nữa.

Thời gian trôi qua rất nhanh, sắc mặt Mậu Văn vào độ canh hai thấy đã đổi khác, nhưng trong khoảnh khắc liền trở lại bình thường. Hồ Chi Huy đã say mềm.

Thạch Lân và Mậu Văn đều ngà ngà, nói năng lệch lạc.

Sáng hôm sau, ở tiểu trấn này phát sinh một chuyện kỳ lạ. Chuyện này khiến cho mọi người bần khổ trong tiểu trấn có được nụ cười vốn cả cuộc đời thiếu hụt. Thế nhưng Hồ Chi Huy sau khi nghe tin, không những hoàn toàn tỉnh rượu, lại còn phải trào nước mắt vốn lâu nay chưa từng rơi lệ.

Thì ra trên con đường ở một đồi hoang cạnh gần tiểu trấn, có một một đống bạc vung vãi có đến cả mười vạn lượng. Người đi đường thấy vậy đua nhau hốt bạc mang về. Tin đó loan nhanh trên toàn trấn, mọi người đổ xô nhau đến hốt, một số lượng bạc mà cả cuộc đời họ dù có cầu mong cũng không được.

Hồ Chi Huy sau khi nghe “quái sự” vội nhảy xuống khỏi giường chạy đến phòng cất giữ bạc.

Cửa vẫn khóa kín, nhưng bạc trong kho không còn một thỏi.

Gã ta như bị sét đánh, tay chân rã rời, quay đầu nhìn, thấy tên thuộc hạ đang canh gác dựa tường ngủ say. Gã bước tới đánh “bốp, bốp” hai bạt tai, lại phát hiện tên thuộc hạ bị điểm huyệt mê. Gã nhìn quanh phòng, thấy ở góc tường có một vật sáng óng ánh, liền đi tới cầm lên xem, thì ra đó là một cây tiểu kiếm bằng vàng.

Mười vạn lượng bạc trong một đêm mất sạch vả lại đã vào trong rương từng nhà trong tiểu trấn, có lấy lại cũng không được.

Cây tiểu kiếm bằng vàng không quá năm thốn, hình dáng kỳ quái, xem ra giống như một ngoạn vật của con nhà phú quý, ai biết đâu “Kim kiếm” này lại là một hiệu vật khiến cho toàn thể võ lâm phải kinh động.

Hồ Chi Huy cầm “Kim kiếm” lững thững đi trở về phòng. Mười vạn lượng bạc mất đi, uy danh của Bình An tiêu cục khổ công gầy dựng cả mười năm nay, cũng tiêu tan theo mười vạn lạng bạc. Hồ Chi Huy đờ đẫn người tuyệt vọng.

Lúc này Thạch Lân và Mậu Văn cũng đã có mặt, Hồ Chi Huy than thở nói :

- Thế là hết...

Gã ta thả thanh “Kim kiếm” trên bàn, Mậu Văn chạy lại cầm lên vừa xem vừa hỏi :

- Đây có phải là hiệu vật của “Kim Kiếm Hiệp” không?

Thạch Lân thấy Hồ Chi Huy ủ rủ thê lương, trong lòng cũng đã hiểu được phần nào, nhưng vẫn chưa tin, hỏi :

- Đêm qua có sự cố gì hả?

Hồ Chi Huy kể ra sự việc, Thạch Lân bất giác kinh ngạc. Họ cũng ngồi chung một phòng, người ở phòng cạnh bên bị điểm trúng huyệt đạo, mười vạn lạng bạc bị mất, họ lại không hề hay biết, Thạch Lân có phần hổ thẹn, chấp tay bước quanh trong phòng, không nói gì được.

Đoàn Tiêu xa giờ buộc phải quay trở về, trông ủ rũ thảm thương như đoàn quân thất trận.

Hồ Chi Huy ngồi thẫn thờ trên ngựa, không còn những lời phô trương như trước nữa. Thạch Lân cũng có phần lúng túng, anh ta là nhân vật thành danh trong võ lâm, chuyện này phát sinh trong lúc anh ta có mặt ở hiện trường, dù sao cũng mất mặt. Còn Mậu Văn thì vẫn luôn tươi cười, đúng ra lúc này chàng ta nên chia tay mới phải, nhưng chàng vẫn đi theo bên cạnh, do đó Thạch Lân cũng khó bỏ đi. Trong trường hợp này khiến anh ta càng thêm lúng túng khó xử.

Đi hai ngày đường, họ về đến Trấn Giang Phủ. Hồ Chi Huy bảo bọn thuộc hạ đánh xe không về trước còn gã ta cùng Thạch Lân và Mậu Văn vào nghỉ lại trong một khách điếm.

Về đến đây, Hồ Chi Huy quả không thẹn với biệt hiệu “Bát Diện Linh Lung” (Khéo bề xoay xở), gã ta cười nói trở lại. Ngoài chuyện võ lâm ra, gã ta còn nói thêm đến chuyện phong hoa tuyết nguyệt, Mậu Văn mỉm cười lắng nghe.

Thạch Lân dần dần chịu không nổi, bèn thả bước đi ra ngoài, lại phát hiện một chuyện lạ mắt.

Thạch Lân vừa bước ra cửa khách điếm, có bốn con tuấn mã phi nhanh tới, chợt dừng lại trước cửa. Trên ngựa là bốn gã đại hán vận trang phục màu vàng rực rỡ. Sau khi xuống ngựa bọn ho vẫn đứng nghiêm nghị ở cổng, chưa vội vào khách điếm ngay. Thạch Lân cảm thấy kỳ quái :

- Họ 1àm gì vậy?

Chốc lát sau, một con ngựa khác tiếp phi đến, trên ngựa là một thiếu niên, cũng vận trang phục màu vàng, Thạch Lân mới nhìn qua đủ biết bọn họ có quan hệ với nhau. Rất kỳ quái là trên tay chàng thiếu niên bưng một cái hộp nhỏ có vải phủ ngoài màu đen.

Dừng lại trước khách điếm, chàng thiếu niên thoắt người nhảy xuống, Thạch Lân thầm tán thán :

- Thân thủ siêu tuyệt.

Chàng ta tuổi còn trẻ, diện mạo anh tuấn, hai mắt nhìn ngược lên có vẻ kiêu ngạo. Bốn gã đại hán cung kính nghênh tiếp đón lấy ngựa.

Chàng thiếu niên bưng hộp nhỏ trên tay đi thẳng vào khách điếm.

Bọn tữu bảo trong khách điếm vội cúi đầu chào tỏ ra rất cung kính. Thạch Lân ngạc nhiên thầm nghĩ :

- “Hắn ta lai lịch từ đâu?”

Bốn gã đại hán hộ tống theo sau, liếc mắt trừng Thạch Lân mấy cái, Thạch Lân không muốn vướng chuyện rắc rối, bèn trở về phòng mình. Vào tiền viện, thấy vị kim y thiếu niên đó đang nói chuyện với Hồ Chi Huy.

Kim y thiếu niên đưa hai tay ra, trên tay vẫn bưng chiếc hộp.

Mậu Văn cũng đứng một bên, mặt luôn hiện nụ cười quen thuộc. Hồ Chi Huy dường như đã giới thiếu về họ. Thạch Lân không muốn xen vào, định bước đi, chợt nghe Hồ Chi Huy gọi :

- Thạch huynh xin qua đây, tại hạ giới thiệu vị thiếu niên anh hùng này.

Thạch Lân đành phải dừng bước, Hồ Chi Huy giới thiệu :

- Vị này chính là Võ Đương danh kiếm Thạch Lân, Thạch đại hiệp.

Gã chỉ sang kim y thiếu niên, nói tiếp :

- Vị này chính là “Ngọc Diện sứ giả” Bàng Sĩ Trạm, vị thứ hai trong “Sản Cốt sứ giả” giang hồ hữu danh, cao túc (đệ tử) của Mao đại ca.

Thạch Lân trong lòng đã giận, cũng phải hé môi cười, trong nụ cười mang một phần ngạo khí Bàng Sĩ Trạm sắc mặt lập lức biến đổi. Hồ Chi Huy mỉm cười nói :

- Hiền điệt lần này đem theo “Tàn Cốt lệnh”, ngu thúc đang lúc cần sử dụng, gặp được hiền điệt thật quá tốt.

Bàng Sĩ Trạm đang định đáp lời, Mậu Văn hỏi xen vào :

- Đây chính là “Tàn Cốt lệnh” sao?

Thạch Lân đánh mắt nhìn, thấy cơ nhục trên mặt Mậu Văn run giật lên vẻ mất bình tĩnh, tay cũng nắm chặt lại, trong lòng không khỏi phân vân.

Bàng Sĩ Trạm nhìn Mậu Văn, như không có ác cảm gì đối với chàng, trả lời :

- Đúng. Đây chính là “Tàn Cốt lệnh”.

Chợt ngừng lời, qụay sang nói với Hồ Chi Huy :

- Hồ tam thúc cần sử dụng “Tàn Cồt Lệnh” này, chẳng lẽ có xảy ra chuyện gì hay sao?

Hồ Chi Huy kể ra sự việc, Bàng Sĩ Trạm nhíu đôi mày kiếm sát lại, nói :

- Gia sư lần này lệnh tiểu điệt đem “Tàn Cốt lệnh” đến đây, cũng là vì tên “Kim Kỉếm Hiệp”. Hồ tam thúc nên biết rằng, vì muốn đối phó với “Kim Kiếm Hiệp”, đã có bốn vị trong “Thất kiếm Tam tiên” đến Hàng Châu.

Mậu Văn bồi tiếp :

- Là bốn vị nào?

Chàng lại chớp mắt hỏi thêm :

- “Thất kiếm Tam tiên” là những người nào?

Hồ Chi Huy cũng cùng lên tiếng hỏi :

- Bốn vị nào đến Hàng Châu?

Thạch Lân cũng chú ý lắng nghe, “Thất kiếm Tam tiên” đã đạt công thành danh toại, cuộc sống nhàn hạ đã nhiều năm nay. Lần này tái hiện giang hồ, từ đó cũng rõ được họ coi “Kim Kiếm Hiệp” quan trọng biết dường nào.

Anh ta nhìn Sang Mậu Văn, thấy trên nét mặt Mậu Văn lộ vẻ nôn nóng, dường như rất muốn biết những chuyện đó. Thạch Lân thầm nghĩ :

- “Mậu Văn nếu là công tử một nhà phú gia, tại sao lại quan tâm đối với những chuyện trong võ lâm đến như thế?”

- Phu phụ “Uyên Ương song kiếm”, “Tả Thủ Thần Kiếm” và “Bách Bộ Phi Hoa” đều đến cả. Vì đối phó với “Kim Kiếm Hiệp”, gia sư lại rất thận trọng, nhất định phảì bắt được hắn mới cam tâm.

Bàng Sĩ Trạm cười ngạo nghễ, nói tiếp :

- Tiểu điệt từng nói với gia sư, đối phó với một người hà tất phải nhiễu động đến các bậc tiền bối. Gia sư biểu hiện thần sắc nghiêm túc, nói rằng chuyện này có liên quan đến công án mười mấy năm về trước, bởi vậy phải trừ tận gốc mới được. Theo tiểu điệt thấy, kỳ thực cũng bất tất lo lắng thận trọng như vậy, chỉ cần mấy huynh đệ ta ra tay cũng đủ quá rồi.

Ý tự mãn càng biểu lộ nhiều hìn trong lời nói :

- Như vậy càng tốt.

Hồ Chi Huy mỉm cười nói tiếp :

- “Thất kiếm Tam tiên” ra tay để cho bậc hậu bối có dịp chiêm ngưỡng tài năng thi thố của họ.

Gã ta hơi ngừng lời, đoạn nói tiếp :

- Tuy nhiên ta thấy đại ca cũng quá lo lắng, chẳng lẽ “Kim Kiếm Hiệp” lại có liên quan gì với gã họ Cưu hay sao?

- Vâng. Gia sư điều phái cả chín sư huynh đệ ta, chỉ để đại sư huynh ở nhà.

Cả mười mấy năm nay, đây là lần đầu tiên như vậy.Thạch Lân nhìn Mậu Văn, thấy chàng ta cúi đầu trầm tư, giống như không chú ý gì đến những điều họ nói, thầm nghĩ :

- “Người này thật kỳ quái”.

Hồ Chi Huy trầm ngâm khoảnh khắc, chợt ghé sát bên tai Bàng Sĩ Trạm nói gì mấy câu.

Bàng Sĩ Trạm biến sắc, lớn tiếng :

- Có chuyện đó sao?

Chân dẫm mạnh, làm nền lát đá xanh vỡ vụn, công lực quả thực thâm hậu đến kinh người.

- Thật không tin chút nào. “Thiết Kỵ Thần Tiên đội” chỉ trong phút chốc đã bị người ta giết sạch. Được, được. Như vậy càng tạo hứng thú cho ta, ta phải cùng hắn quyết một trận sống mái mới được.

Bàng Sĩ Trạm hận giọng nói, ý nói chỉ cần một mình anh ta cũng đủ đối phó “Kim Kiếm Hiệp”.

Mậu Văn ngẩng đầu lên, miệng thoáng hiện nụ cười, Thạch Lân vừa phát hiện trong nụ cười đó có phần kỳ quái, Mậu Văn đã lên tiếng :

- Hà tất phải đứng đây lâu, để tiểu đệ thết đãi vị Bàng huynh này một bữa, chúng ta vào trong đi.

Chàng ta mỉm cười nói tiếp :

- Bàng huynh bưng “Tàn Cốt lệnh” như vậy không cảm thấy mệt sao?

Bàng Sĩ Trạm đáp lại :

- Không sao, ta bưng cả năm nay cũng chẳng sao.

Chưa dứt lời, một giọng nói lạnh nhạt vang lên :

- Khẩu khí thật không vừa.

Bàng Sĩ Trạm giật mình kinh ngạc, ở đây ngoài bọn họ ra đâu có ai.

Sắc mặt lúc này tái sạm đi như màu tro, Bàng Sĩ Trạm phẫn nộ quát :

- Vị nào muốn nói gì ra trước mặt ta để nói, hà tất phải lén lút.

Hồ Chi Huy và Thạch Lân cũng đều kinh ngạc, có ai dám nói lên lời đó?

- Đứng trước mặt người nói có sao đâu?

Theo giọng nói, nhân ảnh thoắt hiện, một người xuất hiện với thế nhanh như chim hồng.

Bàng Sĩ Trạm đang phẫn nộ, vừa thấy người kia lập tức dịu lại, tươi cười nói :

- Thì ra là cô nương...

Vị thiếu nữ nghiêng mắt nhìn, nói :

- Tôi ra đây rồi, anh muốn làm gì?

Thạch Lân và Mậu Văn thấv vị thiếu nữ đó, trong lòng cùng xao xuyến, thầm nghĩ :

- “Trên thế gian này lại có mỹ nhân đẹp đến như vậy”.

Hồ Chi Huy lại cười hớn hở nói :

- Mao cô nương sao cũng đến đây?

Vị thiếu nữ nở nụ cười tươi như hoa, eo lưng thon thả xoay nhẹ, đôi nhãn châu long lanh xoay chuyển, thốt lên :

- Ủa, thì ra là Hồ tam thúc à? Tiểu điệt sao không thấy nhỉ?

- Cô nương không theo gia sư, lại quay về đây làm gì?

- Tiểu điệt về thăm phụ thân.

Ánh mắt cô ta như làn thu thủy nhìn vào mặt Mậu Văn.

Mậu Văn có phần lúng túng ngập ngừng, mặt nóng ran lên.

Vị thiếu nữ quay sang hỏi Bàng Sĩ Trạm :

- Phụ thân muội có khỏe không?

Bàng Sĩ Trạm trả lời :

- Gia sư rất khỏe.

- Bàng huynh bưng ngoạn vật đó ra đây làm gì?

Thạch Lân thầm nghĩ :

- “Thì ra cô ta là ái nữ của Mao Cao”.

Nhìn thân hình thon thả của cô ta, trong lòng bất chợt lại nghĩ đến Mao Băng.

Cô ta chính là Mao Văn Kỳ, nữ nhi độc nhất của Mao Cao. Khi Mao Băng bỏ đi, cô ta vừa mới sinh, năm nay đã mười bảy tuổi.

Nữ nhi của Mao đại gia đương nhiên luôn được nuông chiều, thích gì làm đó.

Có điều kỳ lạ là cô ta không theo phụ thân để học võ nghệ, tính tình ngang bướng, lại đi lên vùng Hà Bắc xa xôi, trên giang hồ không có ai biết được sư phụ của cô ta là ai?Bàng Sĩ Trạm đắm đuối nhìn Mao Văn Kỳ, ánh mắt lộ vé khát khao thèm muốn. Mao Văn Kỳ quay người, nở nụ cười kiều diễm, nói :

- Các người nên đi ăn đi, có mời tôi không nhỉ?

Mậu Văn vốn đang cúi đầu trầm tư, nghe vậy liền ngẩng lên mỉm cười đáp lời :

- Nếu cô nương chịu nhận lời mời thì có gì vinh hạnh bằng.

Thạch Lân ham nhìn thanh kiếm sau lưng Mao Văn Kỳ, nên không nhìn thấy nụ cười miễn cưỡng trên khuôn mặt Mậu Văn.

Thanh kiếm đeo sau lưng Mao Văn Kỳ quả là một thanh kiếm kỳ lạ, vỏ kiếm không phải bằng vàng, cũng không phải bằng thiết, mà giống như được chế thành từ da mèo. Thanh kiếm đó trong thiên hạ e rằng chỉ có độc nhất vô nhị.

- Anh mời tôi, nhưng tôi không đi đâu.

Giọng nghe ra có vẻ vô tư và khá bướng bỉnh. Cô ta quay người lại nói tiếp :

- Tôi đi đây. Này Bàng huynh, lần sau chớ phô trương như thế, cẩn thận giữ cái lưỡi đấy.

Bàng Sĩ Trạm cười gượng, nhìn theo cô ta.

Mao Văn Kỳ đến cũng như đi, như cánh chim hồng bay vút giữa lưng trời.

Hồ Chi Huy lắc đầu cười nói.

- Cô ta tính tình thật kỳ quặc, sau này nếu ai cưới cô ta về thì hỏng đời.

Mậu Văn đứng lặng một hồi lâu, mới mỉm cười, nói :

- Món ăn Trấn Giang nghe nói tuyệt vời, tiểu đệ chưa thưởng thức.

Chàng nhìn sang Băng Sĩ Trạm cũng đang sững đứng người, hỏi :

- Bàng huynh đem hộp đó đi luôn hay sao?

- Vâng. Đây là vật bất ly thân.

Sau khi gặp Mao Văn Kỳ, ngữ khí trong lời nói của Bàng Sĩ Trạm có phần nhẹ nhàng dễ chịu hơn. Hồ Chi Huy trêu đùa :

- Hiền điệt chú ý đến Mao cô nương không ít đấy.

Bàng Sĩ Trạm bất giác đỏ mặt, Mậu Văn trong lòng cũng không khỏi có cảm giác chua sót.

* * * * *

Tên tiểu nhi mỗi buổi sáng phải đem nước đi lau chùi các căn phòng trong khánh điếm. Đến một căn phòng sang trọng, gã ta cẩn thận gõ cửa, vì biết rằng nghỉ lại trong căn phòng này là một nhân vật có lai lịch không nhỏ.

Gã ta gõ cửa mấy cái, trong phòng không có người trả lời, gã bèn đẩy nhẹ cửa bước vào, mới thò đầu nhìn, bỗng hét lên một tiếng kinh hãi và đâm đầu bỏ chạy giống như vừa gặp quỷ.

Thạch Lân vừa bước ra cửa phòng, gã tiểu nhị suýt tí nữa thì đâm phải anh ta. Thạch Lân nắm đầu lại quát hỏi :

- Chuyện gì vậy?

Gã tiểu nhị nhìn Thạch Lân, chỉ tay về phía căn phòng của Bàng Sĩ Trạm, nói trong hơi thở :

- Đại gia.. bằng hữu của đại gia... bị nạn...

Tuy Thạch Lân không thích quan tâm đến chuyện gì, nhưưng mấy hôm nay đầu óc căng thẳng bởi những chuyện xảy ra bất ngờ. Nghe gã nói vậy, Thạch Lân liền chạy nhanh tới, ló đầu vào nhìn..

“Á...”

Thạch Lân kinh hãi kêu lên, nhào người trở lui, chạy gấp đến phòng Hồ Chi Huy gọi lớn :

- Hồ huynh, Hồ huynh...

Hồ Chi Huy mắt nhắm mắt mở chạy ra, tay xoa cái bụng to tướng hỏi :

- Thạch huynh, chuyện gì?

Gã làm như vẻ bực bội khi bị người ta phá đi giấc hảo mộng của mình.

Thạch Lân không để ý đến điều đó, liền giọng gấp gáp nói :

- “Ngọc Diện sứ giả” gặp chuyện không hay, xin Hồ huynh sang xem.

Hồ Chi Huy không kịp mang hài, hớt hải chạy sang, cơ nhục trên người cũng rung lên.

Gã vội đẩy cửa nhìn, cảnh tượng trong phòng ập vào mắt, làm gã hét lên một tiếng, người loạng choạng đưa tay níu lấy cánh cửa khỏi ngã.

Trong phòng Bàng Sĩ Trạm đứng cứng đờ, hai mắt lồi ra khỏi tròng. mặt trắng như ma trông đến rợn người, hai tay cắm sâu vào tường ngang đến cùi chỏ, bởi vậy tuy đã chết nhưng người không ngã.

Ánh bang ban mai mờ mờ chiếu vào trong phòng, chiếu xiên lên trên mặt Bàng Sĩ Trạm, khiến cảnh tượng càng thêm rùng rợn đáng sợ.

Hồ Chi Huy gượng đứng thẳng người, đôi mắt ti hí đảo nhìn quanh phòng bỗng kêu lên một tiếng, chạy tới đưa tay nhổ một vật đang găm ở trên bàn...

Thạch Lân đi theo sau dưng nhìn. Thì ra vật đó là một thanh Kim kiếm.

- Lại là thứ khốn nạn này... Lại là thứ khốn nạn này...

Hồ Chi Huy mặt như tử thi, miệng lẩm bẩm như vậy. Gã ngẩng đầu lên, sắc mặt bỗng biến đổi càng thê thảm hơn...

Thì ra trên tường treo một mành khăn đen, đó chính là mảnh khăn phủ trên “Tàn Cốt lệnh”.

Trên mảnh khăn đó có hàng chữ được viết bằng phấn trắng: “Lấy máu trả máu”.

Đến bây giờ đã hoàn toàn chứng thực được “Kim Kiếm Hiệp” thực sự có liên quan với cái chết của Cưu Độc mười bảy năm trước đây. Hồ Chi Huy cầm thanh Kim kiếm trên tay, miệng lấp bấp :

- Đây là thanh kiếm thứ hai.

Bỗng gã ngẩng đầu lên hỏi Thạch Lân :

- Thanh Kim kiếm hôm trước Thạch huynh có thấy đâu không?

Thạch Lân lắc đầu, đáp :

- Có lẽ bên Mậu huynh.

Hai người cùng qua phòng Mậu Văn. Mậu Văn cũng vừa thức dậy. Hồ Chi Huy kể chuyện vừa rồi, Mậu Văn tỏ ra thất kinh hỏi :

- Sao? Bàng huynh chết rồi à?

Hồ Chi Huy lại hỏi thanh Kim kiếm, Mậu Văn trầm ngâm một hồi, lắc đầu trả lời :

- Tiểu đệ chỉ xem qua chứ đâu biết để chỗ nào.

Kim kiếm mất tích, nhưng đó không phải là chuyện quan trọng, Hồ Chi Huy liền cho qua :

- Mất rồi thì thôi, Mậu huynh bất tất để lòng.

Gã ta đến dựa bên song cửa, đặt thanh Kim kiếm trên bàn, pha một tách trà bưng lên nhấp một ngụm, than :

- Bàng lão nhị chết đi. Mao đại ca thực sự thiếu đi một sức hỗ trợ lớn. Tại hạ thật nghĩ không ra “Kim Kiếm Hiệp” sao lại làm nên một chuyện kinh thiên động địa như vậy?

Trên mặt gã trùm lên bao nỗi ưu sầu.

Võ công của Bàng Sĩ Trạm, Thạch Lân đã tận mất thấy, anh ta thầm nghĩ :

- “Võ công của “Kim Kiếm Hiệp” quả bất khả tư nghị. Võ công của Bàng Sĩ Trạm như vậy đã thuộc loại nhất lưu cao thủ trong võ lâm, thế mà “Kim Kiếm Hiệp” lại ra tay sát hại một cách thảm thương và không có ai hay biết”.

Mậu Văn cũng bước tới pha tách trà, cầm lên nói :

- Tiểu đệ ở sát vách với Bàng huynh, lại không hay biết một tí gì cả?

Hồ Chi Huy than dài tiếp lời :

- Hôm trước mất mười vạn lạng bạc, chúng ta cũng ở sát bên còn không hay biết nữa thì sao?

Thạch Lân đỏ mặt, một phần lại cảm thấy kỳ quái, “Kim Kiếm Hiệp” này xem ra là báo thù cho Cưu Độc. Thế thì hắn ta nhất định có quan hệ rất mật thiết với Cưu Độc.

Thạch Lân nhíu mày suy nghĩ :

- “Theo ta biết, Cưu Độc vô thân vô bằng hữu, người có quan hệ với Cưu Độc chỉ có duy nhất một người là Mao muội”.

Nghĩ đến Mao Băng, Thạch Lân lại nhớ đến hai vị quái khách, thầm đoán.

- “Chuyện này nhất định có liên quan với họ”.

Chương 8: Hổ Phách thần kiếm

Nhưng liên quan như thế nào?

Thạch Lân suy nghĩ mãi vẫn không ra.

Mao Băng sau khi rời khỏi nhà, người trong Trung Nguyên chỉ có anh ta biết Mao Băng bị hai quái khách bất đi, nhưng anh ta không nói ra, vì nghĩ rằng nói ra làm gì?

Hồ Chi Huy uống xong cốc trà, bước tới cạnh bàn định pha cốc khác, bỗng thất thanh kêu lên :

- Thanh Kim kiếm đâu?

Ngẩng đầu lên nhìn, song cửa vẫn đóng kín, gã ta án tay trên bàn tống cửa bay ra, bên ngoài là tiểu viện, không có một bóng người.

Gã ta cấp hoảng và phẫn nộ đến phát cuồng, bay trở lại vào phòng. Lúc này mặt trời vừa ló dạng, ánh sáng trong phòng còn mờ nhạt. Hồ Chi Huy chú mắt nhìn lên đỉnh phòng, không thấy dấu vết gì cả.

Cả ba người cũng ở trong phòng, thế nhưng thanh Kim kiếm để trên bàn lại không cánh mà bay, vả lại trong bọn họ có hai người là võ lâm cao thủ Thạch Lân ngạc nhiên hỏi :

- Thanh Kim kiếm mất đi đâu?

Hồ Chi Huy ngồi phịch xuống ghế, nét mặt trông tiều tụy đáng thương.

Mậu Văn bước tới cạnh bàn, trên nét mặt thanh tú toát lên thần sắc mà người khác không thể hiểu được. Chàng đưa tay sửa lại áo, mở lời khuyên :

- Kim kiếm đã mất, đau lòng cũng vô ích.

Hồ huynh phải nhanh nghĩ ra kế sách để đối phó mới được.

Ánh thái dương rọi vào song cửa, chiếu lên trên tay áo rộng của chàng ta, làm óng ánh tợ như kim quang, nhưng Thạch Lân và Hồ Chi Huy không chú ý đến.

Mậu Văn lần đầu đến Hàng Châu, ngày xuân ấm áp, chàng vươn mình hít hơi sâu, cảm thấy trong lòng thư thái.

Hồ Chi Huy sau khi gặp nhiều biến cố, còn một biện pháp duy nhất là tìm tới Mao Cao nhờ cứu viện. Thực ra người bị hứng chịu chính là Mao Cao chứ không phải gã ta.

Hồ Chi Huy nôn nóng được gặp Mao Cao, nhưng Mậu Văn lại muốn đi ngắm cảnh Tây Hồ trước. Người đến Hàng Châu mà không thưởng ngoạn cảnh Tây Hồ, xưa nay dường như không có. Hồ Chi Huy vì có ý muốn lôi kéo Mậu Văn, nên vui vẻ đáp lời.

Nước hồ trong xanh, ánh thái dương tỏa chiếu lên muôn văn hạt nhỏ óng ánh tợ như minh châu. Mậu Văn thả bước trên đê, cảm thấy trong lòng thanh thản.

Bỗng từ nơi khóm liễu rủ ven đê, lướt ra một chiếc thuyền buồm, một người vén rèm khoang thuyền bước ra, giọng thánh thót cất lên :

- Tam thúc, các người cũng đến đây à?

Phóng ánh mắt nhìn, thì ra là Mao Văn Kỳ.

Mậu Văn mặt lộ vê vui mừng, nhưng nguyên nhân của nỗi vui mừng đó thật khó có ai hiểu thấu. Hồ Chi Huy cười ha hả nói :

- Huynh đệ ngu thúc muốn du hồ, khổ nỗi không có thuyền, gặp được cô nương thật là rất hay.

Mao Văn Kỳ cười khanh khách nói :

- Tiểu điệt du hồ một mình buồn khôn xiết gặp các người càng tốt.

Giọng nói tựa như chim vàng anh hót, tiếng cười trong như ngọc, ở cảnh thiên nhiên huyền ảo này trông nàng ta giống như một nàng tiên nữ. Mậu Văn ngắm nhìn nàng, bất giác đứng ngây người ra.

Chiếc thuyền từ từ tiến lại gần, Mao Văn Kỳ đứng trên mũi thuyền, tà áo tung bay trong gió, ở mặt hồ hiện lên một nàng tiên nữ đang múa, đó là hình bóng của nàng. Hồ Chi Huy nhảy lên thuyền, trầm trồ khen :

- Mao cô nương, cô nương càng ngày trông càng đẹp ra.

- Hai vị đó là ai?

Mao Văn Kỳ chỉ Thạch Lân và Mậu Văn hỏi. Hồ Chi Huy giới thiệu qua, Mao Văn Kỳ “à” một tiếng, ánh mắt long lanh như mặt nước.

Tây Hồ chăm nhìn Thạch Lân hỏi :

- Ông chính là Thạch Lân đại hiệp sao?

Nàng tươi cười nói tiếp :

- Tôi thường nghe phụ thân tôi nhắc đến Thạch đại thúc, nói đại thúc là bằng hữu tốt của a cô (Mao Băng, cô ruột của Mao Văn Kỳ).

Thạch Lân thả mắt nhìn vào cõi xa xăm.

Mao Văn Kỳ nét mặt lộ vẻ u buồn, nói :

- A cô bỏ ra đi, năm đó tiểu điệt mới ra đời. Phụ thân đi khắp nơi để kiếm tìm nhưng không thấy. Tiểu diệt không biết a cô đi đến phương trời nào?

Thạch Lân than một tiếng dài, thu hồi ánh mắt, nhìn vào trên mặt Mậu Văn, lại thấy cơ nhục trên mặt chàng ta run lên, tay nắm chặt cốc trà giống như sợ bị rơi vỡ vậy. Thạch Lân lấy làm lạ, trong đầu trỗi lên bao điều suy nghĩ như sóng triều.

Mọi người như đều chìm ngập trong hồi ức bi thương, Hồ Chi Huy vỗ bàn cười lớn nói :

- Vãn sự đừng nhắc đến làm gì, hôm nay tận hưởng vui chơi khoái lạc là chính. Thạch huynh, huynh vốn đường đường là một đại trượng phu, hôm nay sao buồn chán như vậy, ha ha ha. Đáng tội, đáng tội.

Gã ta có biết đâu, tự cổ chí kim đa tình là đấng trượng phu?

Chiếc thuyền buồm nhè nhẹ lướt đi, hai bên hoa sen tợ gấm, mời hương tỏa ngái, Mậu Văn đến bên song khoang thuyền, hít một hơi sâu, nét mặt trở nên thư giãn đi nhiều.

- Phụ thân cô nương đâu?

Hồ Chi Huy đột ngột hỏi. Mao Văn Kỳ hơi nhíu đôi mày liễu trả lời :

- Phụ thân suốt ngày lo lắng. Nghe nói “Thần Tiên Kỵ Sỹ” đã chết hết chín người, phụ thân càng phẫn nộ, nói rằng nếu chuyện đó nếu phát sinh thêm lần nữa, phụ thân sẽ phải đích thân ra tay.

Hồ Chi Huy lại thở ra, vốn muốn nói chuyện Bàng Sĩ Trạm đã chết, nhưng nhìn vào ánh mắt Mao Văn Kỳ, gã ta ngừng lại, bên tai thoạt nghe tiếng mành trúc lay động, gã ta mới hé nụ cười.

Bỗng “bình” một tiếng động lớn, cốc trà trên tay rơi xuống vỡ toang, người cũng bị bắn ngược lên trên Mao Văn Kỳ vội đưa tay đỡ chiếc bàn, con thuyền tuy bị chao đảo, nhưng mọi vật trên chiếc bàn không hề bị rơi. Nàng ta nét mặt lạnh đi, ló đầu ra ngoài nhìn, một chiếc thuyền khác đang chúi đầu sát bên.

- Ôi! Các ngươi không có mắt hả?

Nghe tiếng quát từ chiếc thuyền đối diện, ló ra hai cái đầu, mặt mày đỏ gay vì đã uống nhiều rượu. Bọn họ nhướng đôi mắt lèm nhèm nhìn Mao Văn Kỳ, lên giọng trêu chọc :

- Mỹ nhân thật hung dữ.

- Thuyền cô nương nếu bị hư, sang đây ngồi bồi tiếp đại gia, đại gia sẽ bồi hoàn cho một chiếc thuyền mới.

Hồ Chi Huy đến bên song cửa quát tháo :

- Lũ chó chết, các ngươi biết ta là ai không...

Mới nói nửa lời, Mao Văn Kỳ vội cản. Vì nàng ta muốn trả đũa, bởi vậy không muốn nói ra lai lịch của mình làm gì.

Mao Văn Kỳ liền chạy ra mũi thuyền lập tức quay đầu nhắm đâm vào chiếc thuyền đối diện.

“Bình, bình” vang lên hai tiếng, đỉnh đầu của hai gã bên thuyền đối diện bị hai cú đánh như trời giáng rụt đầu vào không kịp.

Mao Văn Kỳ cười khanh khách, Mậu Văn cũng mỉm cười nhìn nàng ta, dường như rất hứng thú đối với Mao Văn Kỳ.

Còn Thạch Lân trong đầu đang nghĩ đến một chuyện.

Vừa rồi chiếc thuyền bị chấn động, cốc trà trong tay Hồ Chi Huy bị rơi xuống vỡ vụn, nhưng cốc trà trong tay Mậu Văn vẫn y nguyên, thậm chí một giọt nước cũng không bắn ra ngoài, vậy là sao? Lẽ nào chàng ta thân hoàn tuyệt học, lại cố giấu không hiển lộ ra? Nhưng nhìn bên ngoài trông chàng ta không giống một người luyện võ công.

Nếu một người luyện võ công, nhất định có những đặc điểm khác với người thường. Luyện ngoại môn công phu, đa số đều gân cốt cường tráng tay chân thô ráp, yêu bộ rấn chắc. Nếu luyện nội gia công phu thì nhãn lực rực lên, hai bên thái dương lồi ra, có luyện “Hữu Kim Chung Trạo”, “Du Chùy Quán Đỉnh”, “Thập Tam Thái Bảo”... thì những đặc điểm đó còn hiện ra rất rõ, không có cớ gì người khác không phát hiện ra cả.

Thạch Lân đang thả dòng suy nghĩ, chiếc thuyền bỗng bị chao đảo giống như có người nhảy lên. Mao Văn Kỳ cười nhí nhảnh, từ trong khoang thuyền lấy ra thanh trường kiếm có vỗ bọc được chế từ da mèo, ngoảnh đầu sang nói với Hồ Chi Huy :

- Tam thúc, tam thúc thường nghe phụ thân nói về thanh kiếm này chưa?

Hồ Chi Huy mỉm cười lắc đầu, Mao Văn Kỳ nói tiếp :

- Vậy thì bây giờ tiểu điệt để cho tam thúc xem.

“Xẹt”, nàng ta rút kiếm nhảy ra trước khoang thuyền, Mậu Văn cũng vội theo sau, giống như rất muốn được xem võ công nàng ta.

Hồ Chi Huy nói với Thạch Lân :- Thạch huynh, chúng ta ra xem một trường náo nhiệt đi, võ công của cô ta tuyệt đối không vừa.

Thạch Lân cười tiếp lời :

- Chớ nói gì, tại hạ thấy thanh kiếm trong tay cô ta cũng đã là vật phi phàm rồi. Tuy nhiên lấy thanh kiếm đó để đối phó với bọn vô lại kia quả không xứng đáng.

Hai người cùng mỉm cười bước ra theo, vốn không để mắt tới những chuyện đang phát sinh.

Nhưng mới ló ra khỏi khoang thuyền, mới biết rằng sự tình xảy ra không thể ngờ được.

Trên chiếc thuyền lớn phía trước cách độ hai trượng, có năm gã đại hán đang hùng hùng hổ hổ, trường kiếm lăm lăm trên tay, trong đó có hai gã say rượu khi nãy. Hồ Chi Huy lướt mắt nhìn, dừng lại trên người hai lão nhân cao ốm đứng đầu mũi thuyền. Gã cảm thấy rất quen thuộc, tuy không biết quen nhưng ít nhất cũng có gặp ở nơi nào rồi.

Hồ Chi Huy vỗ tay nhớ ra họ là ai, vội đứng lên gọi to :

- Đại gia xin chớ động thủ, ở đây đều là người của chúng ta cả, có gì...

Nói chưa dứt lời, hai lão nhân cao ốm cùng quát lớn :

- Phế ngôn.

Một lão bay người sang với thế nhanh phàm tốc, tả chưởng vung mạnh đánh thẳng vào mặt Hồ Chi Huy. Chưởng phong tợ như đao, chưa đến nơi Hồ Chi Huy đã cảm thấy mắt đau rát.

Hồ Chi Huy vội lách đầu, né người tránh qua chiêu đó. Trong cấp hoàng gã nhận ra đối phương bi cụt tay phải, càng khẳng định được lão là ai, gã càng không dám chống trả. Nhưng đối phương xuất chiêu như điện xẹt “Vù, vù”, lại là hai chưởng, tuy cụt tay phải nhưng chưởng pháp càng lợi hại hơn.

Hồ Chi Huy bị tấn công đến nỗi không nói kịp, lại không dám chống trả.

Tình thế thật nguy kịch, Mao Văn Kỳ hét lớn bay lướt tới, lão nhân còn lại lập tức quát một tiếng, song chưởng cùng xuất, chưởng trước người sau đánh tạt ngang vào Mao Văn Kỳ. Mui thuyền vốn nhỏ hẹp, bốn người cùng giao chiến, không còn một chỗ hở nào. Mậu Văn đứng ở cửa khoang mắt nhìn theo đường chiêu của bọn họ. Thạch Lân không tiện nhúng tay vào, nhìn thân pháp của hai lão nhân nhanh đến kinh hồn, thầm nghĩ :

- “Họ là ai?”

Hồ Chi Huy sau ba chiêu đã quýnh chân loạn tay, võ công của gã vốn không như thanh danh của gã. Hai năm nay sống trong giàu sang sung sướng, thân hình căng mập, bụng càng to ra, tay chân càng trở nên chậm chạp.

Lão nhân một tay cười gằn một tiếng, độc chưởng bạt ra, chưởng phong như núi trùm xuống đầu Hồ Chi Huy đang mồ hôi nhễ nhại.

Mao Văn Kỳ tay trái múa thanh trường kiếm, thân hình lướt qua như cánh bướm, hữu chưởng tung ra một lúc mấy chưởng, như mưa hoa đầy trời, dễ dang hóa giải chưởng phong của đối phương, cứu nguy cho Hồ Chi Huy.

Thạch Lân nhìn chưởng pháp lão nhân cao ốm, đã cầm thấy công lực rất uy mãnh, đến khi nhìn thấy chưởng pháp của Mao Văn Kỳ, trong lòng càng kinh ngạc hơn. Lịch duyệt giang hồ và nhiều kinh nghiệm như anh ta, vẫn không nhìn ra chưởng pháp của Mao Văn Kỳ thuộc môn phái nào?

Hai lão nhân kia sử dụng chưởng pháp thuộc Bắc phái, chiêu thức tuy không kỳ dị, nhưng xuất chiêu cực nhanh, khiến đối phương không trở tay kịp.

Hồ Chi Huy bị vây áp, bất đắc dĩ phải hoàn chiêu chống trả, nhưng trong lòng vẫn lo sợ. Gã mới xoay thế, lão nhân một tay đột ngột xuất chiêu “Linh Long Xuất Vân” luồn tay trái vào giữa khoảng hở hai tay Hồ Chi Huy, thọc nhanh vào vùng sườn.

Hồ Chi Huy kinh hãi lách người, vị lão nhân hắc giọng cười, tay lão duỗi ra, bằng một động tác mạnh và cực nhanh, Hồ Chi Huy hứ một tiếng, đã bị đánh trúng “Kỳ Môn trọng huyệt”, thân hình mềm như con bún vật ngã xuống lòng thuyền.

Phía bên kia, Mao Văn Kỳ chiếm thế thượng phong, lên giọng khinh miệt :

- Các ngươi thủ pháp như vậy cũng muốn thi thố giữa giang hồ hả?

Vị lão nhân phẫn nộ hú một tiếng dài, thân hình bạo thoái, cả hai cùng bay trở về thuyền.

Mậu Văn tận mắt thấy võ công của Mao Văn Kỳ, cũng lắm phần ngạc nhiên.

Thạch Lân mỉm cười tán thán :

- Núi sông dời đổi nhân tài hiện, lớp trẻ lên thay lớp đã qua. Nàng ta có võ công như vậy...

Hồ Chi Huy huyệt đạo bị điểm, nhưng hai mắt vẫn nhìn thấy, trong lòng càng lo sợ :

- Cô ta thật liều lĩnh, sao dám động thủ với “Hà Sóc song kiếm”.

Thì ra hai lão nhân đó chính là “Hà Sóc song kiếm” Uông Nhất Bằng và Uông Nhất Minh trong “Thất kiếm Tam tiên”.

“Hà Sóc song kiếm” thân hình vừa thoái lui đứng kề cận nhau, cả hai bỗng bay lướt qua tiếp, kiếm quang tỏa như một cầu vồng vắt ngang. Đường kiếm của Uông Nhất Bằng từ ta xoay sang hữu, ngọn kiếm của Uông Nhất Minh từ hữu biến sang tả, hai ngọn kiếm xé gió vùn vụt chém bổ xuống người Mao Văn Kỳ. Danh gia thân thủ quả nhiên bất phàm, Thạch Lân thầm thốt lên: “Hảo kiếm pháp”.

Mao Văn Kỳ không hề nhích động, thì ra hai đường kiếm đó chỉ là hư chiêu.

Đến nửa chừng kiếm đột ngột chuyển hướng vạch giữa không trung nửa vòng, chém bạt xuống vừng yết hầu của Mao Văn Kỳ.

Hai ngọn kiếm cùng biến chiêu, phối hợp liên hoàn một cách điêu luyện.

Uông Nhất Bằng tay phải bị cụt, tay trái sử dụng kiếm càng hung hiểm hơn. Thì ra những năm gần đây huynh đệ họ Uông đã khổ luyện được “Lưỡng Nghi kiếm pháp”, cả hai cũng liên thủ công kích, uy lực đâu chỉ tăng lên gấp bội mà thôi.

Mao Văn Kỳ cười nhạt một tiếng, cước bộ hơi di chuyển, người đã lùi ra ngoài ba xích, tay vung lên, mọi người chỉ thấy trước mắt là những ánh hồng quang chói tỏa, không khỏi nheo mắt.

Mao Văn Kỳ đã bạt kiếm chuẩn bị tấn công.
Thanh trường kiếm phát ra màu hồng tựa như có hoa lửa, không biết làm bằng chất gì.

Kiếm vừa bạt ra, mọi người đều giật mình thất kinh. Thạch Lân hành tẩu giang hồ đã lâu, cũng không tài nào đoán ra được lai lịch thanh trường kiếm. Mậu Văn nhìn thanh kiếm không hề chớp mắt..

Huynh đệ họ Uông là danh gia kiếm pháp, thường ngày nhìn thấy vô số loại kiếm, lúc này mặt mày cũng biến sắc. Hai ngọn kiếm trên tay vạch lên nửa vòng rất lớn, nửa chừng đột ngột hóa thành mười mấy vòng rất nhỏ bao trùm lấy khắp người Mao Văn Kỳ. Đó chính là chiêu “Nhật Nguyệt Tranh Huy” trong “Lưỡng Nghi kiếm pháp” mà “Hà Sóc song kiếm” luyện tập bấy lâu nay.

Hồ Chi Huy nằm ở trong lòng thuyền, mở to hai mắt nhìn, lại không thấy họ động thủ. Thì ra đầu của gã bị lệch về một bên, vì thân hình không nhúc nhích được nên đầu cũng không cục cựa được. Gã ta nằm như con heo sắp bị chọc tiết, sợ hết hồn nhưng không làm gì được.

Mao Văn Kỳ nét mặt vẫn tươi như hoa, trường kiếm trong tay vút mạnh nghênh tiếp thế chiêu của đối phương. “Hà Sóc song kiếm” bất chợt cảm thấy kiếm trong tay bị một hấp lực hút rất mạnh, đến lúc không còn giữ nổi nữa. Mao Văn Kỳ cất, giọng trong như ngọc :

- Nạp đây.

Trong ánh kiếm tỏa đặc trời, nhân ảnh vụt bay nhanh “Hà Sóc song kiếm” cùng bắn người lui lại, trong tay trống không, hai mắt trừng mở, kinh hồn thất sắc nhìn đối phương.

Mao Văn Kỳ cất giọng cười lộ hàm răng trắng muốt, tay đưa ngang ra, hai thanh trường kiếm của huynh đệ họ Uông lúc này bị hút chặt trên thanh kiếm thần kỳ của nàng. Nàng ta vung kiếm, hai thanh kiếm của huynh đệ họ Uông vút bay ra xa rơi tõm xuống hồ. Mọi người trố mắt kinh ngạc, loại công lực đó quả thật ngoài sức tưởng tượng.

“Hà Sóc song kiếm” thành danh võ lâm ba mươi năm nay, ngoại trừ Cưu Độc ra, phải nói suốt mấy mươi năm qua chưa từng gặp địch thủ Lúc này chỉ nội ba chiêu, đã bị một thiếu nữ chưa từng nghe tiếng đoạt lấy kiếm trong tay, nhục nhã biết dường nào.

Người có võ công bị đối phương đoạt lấy binh nhẫn trong tay, nỗi nhục đó không gì bằng. Huống hồ “Hà Sóc song kiếm” với thân phận như vậy, trong lòng khác nào tợ dao băm từng mảnh. Cả hai đứng sững người trợn tròn đôi mắt chăm nhìn Mao Văn Kỳ.

Năm gã đệ tử tùy tùng, bình nhật tôn kính sư phụ như thiên thần, giờ đây trong lòng trăm nỗi bi sầu, mặt mày biến sắc. Hai gã đại hán khi nãy mặt đỏ gay, giờ lại xanh như tàu lá, trong tay tuy nắm kiếm nhưng đứng sững như trời trồng Khi “Hà Sóc song kiếm” bay người lùi lại, Hồ Chi Huy cũng thấy được, trong lòng kinh hỷ giao tranh. Kinh hoảng là Mao Văn Kỳ đã đánh bức “Hà Sóc song kiếm” mà “Hà Sóc song kiếm” lại là bằng hữu của phụ thân cô ta. Món nợ này rồi biết tính sao đây?

Gã ta mừng là Mao Văn Kỳ có công lực siêu kỳ, ra tay cứu nguy cho gã.

- Kiếm pháp nhị vị quả thật cao minh.

Mao Văn Kỳ mỉm cười nói, tra thanh kiếm vào vỏ nàng ta nói tiếp :

- Tuy nhiên nhị vị nếu cậy vào chút kiếm pháp đó để muốn dương danh giữa giang hồ tùy tiện cho thuyền đâm vào người khác, thì quả là một lỗi lầm lớn.

“Hà Sóc song kiếm” sắc mặt lúc xanh lúc trắng, giận đến phát run lên, nói không ra lời.

Mao Văn Kỳ cười giọng mỉa mai, đoạn nói :

- Ta biết nhị vị nhất định không phục, đúng không? Vậy cũng không can hệ gì. Sau này các vị có muốt tìm ta, cứ đến Hàng Chân tìm người tính Mao.

Rồi nói tiếp :

- Các vị ắt hẳn đã hành tẩu trên giang hồ không ít năm, hôm nay ta không phải đem tên tuổi phụ thân ta để hù dọa các người.

“Hà Sóc song kiếm” mặt biến sắc, cùng buột miệng hỏi :

- “Linh Xà” Mao Cao?

- Đúng.

Hà Sóc song kiếm không nói thêm tiếng nào liền dậm chân búng người bay trở về thuyền.

Mao Văn Kỳ nói với năm gã đại hán :

- Còn chưa đi hả?

Giọng nói ôn nhu, làm cả bọn sượng sùng đỏ mặt, liền cho quay thuyền đi mất.

Mao Văn Kỳ cười tựa như hoa rung, nhìn Hồ Chi Huy đang nằm bất động, bèn đi tới vỗ một cái, huyệt đạo của gã ta được giải khai, gã đứng đậy ho một tiếng, bay ra một cục đàm đặc, thấy người nhẹ hắn đi.

- Tam thúc, thật khổ cho tam thúc đấy.

Hồ Chi Huy cười gượng gạo nói :

- Khổ cho ngu thúc thì không sao, nhưng cô nương lại chuốc lấy đại họa.

Mao Văn Kỳ ngạc nhiên hỏi :

- Đại họa gì?

- Cô nương biết họ là ai không?

Mao Văn Kỳ lắc nhẹ đầu, Hồ Chi Huy nói :

- Cô nương đương nhiên là không biết, nếu như biết thì đã không động thủ rồi.

- Họ là ai?

Mao Văn Kỳ hỏi giọng cấp xúc :

- Họ chính là “Hà Sóc song kiếm” tề danh với phụ thân cô nương đấy.

Mao Văn Kỳ nghe nói bất giác đứng lặng người, Thạch Lân bước qua kinh ngạc hỏi :

- Họ chính là “Hà Sóc song kiếm” hả?

Mậu Văn đứng ở bóng tối khoang thuyền, nét mặt tựa cười không ra cười, không biết trong lòng đang nghĩ gì. Mao Văn Kỳ đi tới cạnh bên, yểu điệu nói :

- Anh nhìn gì vậy? Tôi giao chiến, anh cũng không ra tay tương trợ.

Mậu Văn gượng cười đáp :

- Tại hạ không muốn vậy, nhưng sức lực không có nên chẳng dám liều lĩnh.

Mao Văn Kỳ và Mậu Văn vốn không quen biết nhau, nhưng nàng ta không một chút ngượng ngùng. Mậu Văn cảm thấy kỳ lạ, thầm nghĩ có lẽ nàng ta từ khi sinh ra đến giờ không biết ngượng ngùng là gì.

Mậu Văn hiện nụ cười trên môi, nói :

- Kiếm của cô nương quả là một vật lạ, tại hạ có thể cầm xem được không?

- Được thôi Tuy nhiên...

- Tuy nhiên sao?

Mao Văn Kỳ rút kiếm đưa ra, Mậu Văn vội nhảy lùi hai bước. Nàng ta nói :

- Anh sờ thử xem.

Mậu Văn đứng ra xa, lắc đầu ngoày ngoạy, Hồ Chi Huy mỉm cười bước tới nói :

- Sờ thử có sao đâu?

Quả nhiên gã đưa tay sờ. Tay vừa chạm thanh kiếm, toàn thân bỗng rung mạnh bắn ngược cao cả xích, gã la vội lùi lại, mặt trắng bệch, kinh sợ hét lên :

- Thanh kiếm sao kỳ quái vậy?

- Hi hi, tam thúc mắc bẫy rồi.

Đôi nhãn châu đen lánh chuyển thìn sang Mậu Văn, nàng ta nói :

- Vậy là anh thông minh.

Thạch Lân phải bật cười, nhưng cũng cảm thấy ly kỳ cổ quái, anh ta đi khắp thiên hạ, cũng không thấy thanh kiếm nào người sờ vào lại giẫy nảy lên như vậy, thậm chí còn chưa nghe nói qua.

Chương 9: Truy bắt địch thủ

Đột ngột có một chiếc thuyền nhỏ từ xa lao nhanh tới như tên. Người điều khiển thuyền không những quen với nghề sông nước, mà còn thể hiện thân thủ xem ra không phải tầm thường, trong nháy mắt đã cặp tới sát. Người điều khiển thuyền “ồ” một tiếng, tung lộn người bay lên chiếc thuyền buồm, thân pháp hiển lộ quả là một nhân vật nhất lưu cao thủ võ lâm.

Đó là một thiếu niên dáng dấp hào hoa phong độ. Vừa lên thuyền anh ta cất giọng hỏi Mao Văn Kỳ :

- Mao muội gặp họa rồi sao?

Rồi mỉm cười nhìn quanh mọi người.

Mậu Văn thấy anh ta với dáng dấp hào hoa phong độ, diện mạo anh tuấn, vận y phục màu vàng, đôi mắt nhìn ngược đầy vẻ ngạo nghể, vậy đó chẳng phải là “Ngọc Diện sứ giả” Bàng Sĩ Trạm bị “Kim Kiếm Hiệp” giết chết một cách thảm thương ở khách điếm hay sao?

Mậu Văn mặt biến sắc, toàn thân có cảm giác run lên. Chàng ta tận mắt chứng kiến Bàng Sĩ Trạm đã chết, giờ lại đột ngột xuất hiện, khiến chàng ta kinh hãi thất sắc.

Thạch Lân cũng đại kinh tiểu quái đổi sắc mặt, nhưng Hồ Chi Huy và Mao Văn Kỳ vẫn cười nói tự nhiên, như không hề có một chút kinh ngạc. Mao Văn Kỳ tra kiếm vào vỏ, hỏi :

- Ôi! Huynh sao biết muội gặp họa?

Hồ Chi Huy hỏi xen vào.

- Có phải “Hà Sóc song kiếm” đã đến gặp Mao đại ca rồi sao? Cước trình của họ nhanh thật.

Hoàng y thiếu niên vẫn không rời ánh mắt trên mặt Mậu Văn, trả lời :

- Họ không đến gặp gia sư, tiểu điệt ngẫu nhiên gặp họ ở bờ hồ. Cả hai cùng nổi một cơn thịnh nộ, vả lại họ nói vội trở về Hà Sóc ngay, chuyện đó như cho qua.

Hoàng y thiếu niên chuyển ánh mắt nhìn sang Mao Văn Kỳ, mỉm cười nói tiếp :

- Bọn họ tự trêu vào “Hổ Phách thần kiếm” của mao muội, thì chẳng khác gì tự tìm lấy cái nhục, biết trách ai được?

Trong ngữ khí hàm ẩn sự khinh miệt đối với “Hà Sóc song kiếm”, lại lộ rõ muốn lấy lòng đối với Mao Văn Kỳ.

Mao Văn Kỳ quả nhiên nở nụ cười ngọt ngào. Hoàng y thiếu niên lại chú ý Mậu Văn phất tay áo tuy cố trấn tĩnh tinh thần, nhưng sắc mặt vẫn trắng bệch.

Hồ Chi Huy gượng cười bước tới nói :

- Mậu huynh có lẽ không biết, để tại hạ giới thiệu vị cao nhân này Gã ta đánh mắt thị ý cho Mậu Văn, nói tiếp :

- Vị này chính là “Lăng Phong sứ giả” Bành Lương Trạm, vị thứ ba trong “Ngọc Cốt sứ giả” mười đại đệ tử của Mao đại ca. Nhị vị đều là thiếu niên trai trẻ, sau này sẽ gần gũi thân cận nhau hơn.

Vị thiếu niên đó thì ra là Bành Lương Trạm.

Anh ta nở nụ cười khó hiểu nói :

- Nhìn thần sắc Mậu huynh này, nghĩ rằng ắt cũng biết gia huynh. Trong giang hồ rất nhiều người nhầm lẫn huynh đệ ta là một.

Bành Lương Trạm trừng mất nhìn Hồ Chi Huy, nói tiếp :

- Hồ tam thúc, bất tất đánh mất thị ý cho Mậu huynh, cái chết của gia huynh tiểu đệ đã biết rồi, bởi vậy Mậu huynh vừa thấy ta liền cho rằng người chết sống lại, mới biểu lộ thần sắc kinh ngạc như vậy.

Mậu Văn chợt bừng tỉnh, ánh mắt càng chú ý đảo nhìn Bành Lương Trạm, trong lòng nghĩ thầm :

- “Tên “Lăng Phong sứ giả” này tính tình lạnh hao, cơ trí xảo diệu, xem ra còn hơn Bàng Sĩ Trạm. Hắn biết được tin ca ca chết, mặt không hề tỏ ra một chút bi thương. Hồ Chi Huy mới đánh mắt thị ý, hắn đã biết rõ dụng ý trong đó, vả lại lời nói tuôn ra không một chút lưu tình. Loại người tâm trí cao siêu này là mối họa khôn lường được sau này”.

Hồ Chi Huy lúng túng cười, bèn quay sang vấn đề khác, giới thiệu Thạch Lân cho anh ta Thạch Lân chỉ cười nhạt, có lẽ cũng rất căm ghét thái độ “lạnh hạo” của đối phương.

Bành Lương Trạm chợt hỏi Mậu Văn :

- Khi gia huynh chết. Mậu huynh có mặt tại hiện trường chứ?

Mậu Văn nhẹ gật đầu, thần sắc đã trở lại bình thường. Hồ Chi Huy than nói :

- Cái chết của lệnh huynh thật sự khiến cho người ta hết sức đau buồn, nhưng hiền diệt cũng bất tất quá bi thương...

Thực ra gã hoàn toàn không một chút bi thương, Bành Lương Trạm lại còn hơn thế nữa.

Bành Lương Trạm vốn không để ý gì đến lời gã, hạ giọng nói với Mao Văn Kỳ.

- Gia sư luôn nhớ nhung muội, sợ muội xảy ra chuyện gì. Kỳ thực gia sư quá lo lắng, với thanh kiếm đó trong tay muội, còn lo sợ gì nữa?

- Nói gì? Muội hoàn toàn cậy vào thanh kiếm này thôi sao? Huynh chớ cho rằng muội võ công non kém, muội tay không cũng có thể đánh hạ được huynh.

Bành Lương Trạm quả nhiên mặt biến sắc, nhưng cố dịu giọng nói :

- Dĩ nhiên, ái đồ của “Đồ Long Tiên Tử”, đừng nói gì ta, mà kể mười huynh đệ ta hợp lại cũng không chống nổi.

Mao Văn Kỳ dậm chân nổi giận, đanh giọng :

- Được. Ngươi dám nói tính danh sư phụ ta, dám chắc ngươi chán sống rồi hả?

Mao Văn Kỳ có tính cách ngang ngạnh, bởi vậy trong xưng hô cũng thay đổi bất thường, ánh mắt quét ngang, như chuẩn bị động thủ bất cứ lúc nào.

Hồ Chi Huy vội bước tới can ngăn.

- Các người vẫn giống như mười năm trước đây, gặp nhau là gây gổ, không sợ người khác cười sao?

Thạch Lân thầm nhận xét :

- Xem ra Bành Lương Trạm cũng rất có tình tứ đối với Mao Văn Kỳ.

Bành Lương Trạm nói ra bốn chữ “Đồ Long Tiên Tử” cho rằng không đáng gây chú ý của kẻ khác, đồng thời cũng nghĩ rằng những người đang đứng trước mặt đều chẳng hề hay biết nữ kiếm thủ “Đồ Long Tiên Tử” là người duy nhất trong võ lâm trước đây đã từng địch nổi với “Hải Thiên Cô Yên” một trăm chiêu.

“Đồ Long Tiên Tử” sống cuộc đời cô quạnh biệt lập, tuy đã luyện được tuyệt nghệ Đồ Long, nhưng rất ít khi xuất hiện trên giang hồ.

Hồ Chi Huy nói xong, không khí bỗng trở nên trầm lặng. Có người không có lời để nói, có người lại không muốn nói.

Bành Lương Trạm đứng lặng hồi lâu, sắc mặt thay đổi liên tục. Cảm thấy khó chịu không thể đứng nán lại được nữa, anh ta bước về phía mũi thuyền, quay lại nói :

- Xin các vị cứ ngao du, tại hạ về trước để bẩm báo với gia sư, nói rằng Hồ tam thúc và Võ Đương kiếm khách Thạch đại hiệp đã đến rồi.

Anh ta ôm quyền chào, lúc này chiếc thuyền nhỏ đã trôi dạt ra xa ngoài hai trượng. Hồ Chi Huy, Mậu Văn và Thạch Lân cùng bước ra nhìn.

Bành Lương Trạm đánh mắt nhìn Mao Văn Kỳ một lần nữa, lớn tiếng chào :

- Tiểu ca về trước nhé.

Anh ta co người búng mạnh thân hình bay vút thẳng lên trên, hai tay duỗi thẳng, như cũng muốn biểu diễn cho mọi người xem.

Bành Lương Trạm khinh công cực cao, cứ tung người này quả rất tài Linh xảo diệu. Đôi mắt nhắm chuẩn chiếc thuyền phía trước, chuẩn bị đáp xuống nhẹ nhàng đương nhiên là muốn cho Mao Văn Kỳ nhìn thấy, nên ngoài cổ nhìn xem...

Biết đâu trong lúc chân khí hơi thất tán, khi hai chân đáp xuống, chiếc thuyền nhỏ như bị ai kéo, đột ngột lệch ra ngoài mấy xích.

“Bõm”.

Nước bắn lên tung tóe, Bành Lương Trạm lọt tỏm xuống lòng hồ. Mọi người đều kinh ngạc thốt lên. Thạch Lân cũng cảm thấy chuyện thật không ngờ, ánh mắt đảo nhanh, thấy Mậu Văn đang đưa tay sửa mái tóc, mặt vẫn điềm nhiên, Thạch Lân không sao hiểu nổi.

Bành Lương Trạm cầu vinh gặp nhục, người ướt như chuột lột, cũng may là anh ta sinh trưởng ở Giang Nam, từ nhỏ đã quen đi sông nước, liền ngoi đầu lên bơi trở lại chiếc thuyền buồm, đu người nhảy lên. Người ướt sũng như gà rớt xuống nước, hình tướng trông thật hung dữ và ghê sợ, không giống với dáng dấp hào hoa khi bước lên thuyền lần đầu.

Bành Lương Trạm hận giọng nói :

- Ai đã giở trò gì? Ta...

Tức giận đến nỗi không nói ra tiếng. Mao Văn Kỳ từ trong thuyền bước ra, thấy vậy ôm bụng cười ngất ngưởng.

Nhưng chuyện này ai cũng không biết được sự thực của nó.

Chỉ có hai loại khả năng, một là có người lặn dưới nước, đợi khi Bành Lương Trạm vừa đáp xuống, đột ngột kéo mạnh thuyền, hai là trong bọn họ có một người dùng nội gia tuyệt đỉnh cách không điều khiển chiếc thuyền xa ngoài mấy trượng Nhưng trong võ lâm người có công lực như vậy thật hiếm hoi. Những người trên thuyền tuy đều là cao thủ võ lâm, nhưng tuyệt đối không thể có công lực như vậy được Do vậy, cho dù Bành Lương Trạm hết sức phẫn nộ, nhưng không tìm ra đối tượng. Mậu Văn hiện nụ cười mỉa mai. Bành Lương Trạm cũng phải đành lòng nuốt giận.

Mọi người đang cao hứng ngao du Tây Hồ, lại mất hứng, đành quay trở về.

Chỉ có Mậu Văn và Mao Văn Kỳ vẫn luôn giơ nụ cười trên môi. Bành Lương Trạm tuy không “mặt như xác chết” cũng “ủ rũ thê lương”.

Thuyền cập bến, đặt chân lên bờ mới thấy rõ uy thế của Mao Cao ở Hàng Châu lớn mạnh như thế nào. Người trên bờ vô luận là tam giáo cửu lưu, vừa thấy Bành Lương Trạm đều vội cung kính đón chào, không dám biểu lộ một cử chỉ khác thường.

Nơi ở của Mao Cao càng phải kinh người, e rằng phủ đệ phủ doãn của phủ Hàng Châu cũng không bằng.

Cánh cửa đại môn màu đỏ son mở rộng, có hai hành sư tử bằng đá to lớn và hình thù hung dữ ngự ở hai bên.

Đối với ái nữ và ái đồ của Mao Cao, chuyện thông báo khỏi cần, họ đi thẳng vào phòng khách cực kỳ sang trọng trong Phủ.

Mậu Văn đi bên cạnh Hồ Chi Huy, chợt kéo nhẹ tay áo gã ta, nhỏ giọng :

- Hồ huynh, huynh đệ ta sống với nhau đã nhiều ngày, xem như tri kỷ.

Những tâm sự của Hồ huynh tiểu đệ cũng từng hiểu. Hồ huynh đã giúp tiểu đệ rất nhiều, giờ không biết có thể cho tiểu đệ đáp lại lòng thành đó hay không?

Hồ Chi Huy mừng quýnh, không ngờ rằng điều mà gã ta lâu nay chưa tiện nói ra, giờ lại được đối phương đề cập tới.

Nhưng lão lại nói một cách cố vẻ áy náy khó chịu.

- Mậu huynh nói gì vậy...

Mậu Văn mỉm cười đỡ lời.

- Hồ huynh bị mất tiền bạc. Tiểu đệ tùy hành một bên, nhưng sức lực non yếu, không giúp gì Hồ huynh được, nói ra thật hổ thẹn. Tiểu đệ được thừa hưởng âm đức đời trước...

Mậu Văn có ý dừng lại. Hồ Chi Huy nôn nóng tiếp lời ngay :

- Tại hạ cũng biết Mậu huynh gia tài vạn bảo. Số bạc mà tại hạ làm mất, đối với người khác là rất lớn, nhưng so với Mậu huynh thì không đáng vào đâu.

Nhưng tại hạ vô công, sao dám hưởng ăn lộc đó? Thật không giấu gì Mậu huynh, tại hạ trước đây đã nghĩ đến điều đó. nhưng không dám mở lời.

Mậu Văn nói khéo :

- Hồ huynh nói vậy là không chân tình. Về tiền bạc tiểu đệ đã mang sẵn trong người rồi.

Hồ Chi Huy không ngờ chàng công tử phú gia này lại phóng khoáng như vậy, trong lòng mừng khắp khởi, miệng cảm ơn rối rít. Mậu Văn nói tiếp :

- Đợi lát nữa gặp Mao đại gia. Mậu huynh cứ nói tiểu đệ là bằng hữu lâu năm, như vậy tiểu đệ đảm trách việc tiền bạc không sợ người khác soi mói.

Hồ Chi Huy gật đầu lia lịa, trong lòng cảm kích Mậu Văn đã lo chu toàn như vậy.

Mậu Văn đôi môi hơi nhếch lên, tợ như đang vui sướng vì đã đạt được mục đích nào đó.

Bọn họ đang to nhỏ trao đổi với nhau, từ trong cửa bỗng có người ho một tiếng, nói :

- Hồ lão tam dẫn Thạch đệ cùng đến đó hả?

Giọng nói tuy trầm nhưng nghe rất chói tai và khó chịu Một người từ trong cửa bước ra với thân hình cao ốm, lưỡng quyền cao, mũi như mũi ó, hai mắt sâu hõm, nhưng rừng rực hữu thần, mặt có nhiều nếp nhăn, nhưng bước đi rất khoẻ, chưa dấu hiệu gì là một người già cả.

Hồ Chí Huy vội bước lên mấy bước, cúi đầu thi lễ mở giọng cười xu nịnh :

- Chào Mao đại ca, tiểu đệ lâu ngày không đến vấn an Mao đại ca được, xin lượng thứ cho.

Mao Cao cười ha hả kéo tay Hồ Chi Huy :

- Chúng ta đã là huynh đệ, khách khí làm gì?

Cặp hung quang lướt quanh trên mặt từng người, gã cười lớn bước tới trước mặt Thạch Lân, nói :- Lâu năm không gặp, không ngờ lão đệ vẫn cò rất trẻ, không giống như ta, đã già rồi...

Miệng nói già, nhưng trong lòng vẫn rằng cho mình còn trẻ.

Ánh mắt mọi người đều chú nhìn nhân vật đệ nhất võ lâm, vì vậy không chú ý đến nét kỳ dị lộ ra trên mặt Mậu Văn.

Nhưng loại người như Mậu Văn, dù đặt bất cứ nơi đâu cũng không bị bỏ rơi.

Mao Cao chuyển ánh mắt nhìn lên trên người Mậu Văn nói :

- Vị này diện mạo khác người, có lẽ là cao thủ mới xuất hiện trong giang hồ.

Gã cười lớn nói tiếp :

- Lão phu những năm gần đây không ra khỏi Hàng Châu, bởi vậy đầu rất lạ lùng đối với giới trẻ tài ba mới xuất hiện sau này.

Sự kiêu ngạo dần dần được biểu lộ ra ở lời nói.

Hồ Chi Huy xổ giọng nịnh bợ :

- Vị Mậu huynh này là bằng hữu kết thân khi tiểu đệ đặt chân đến Việt Đông trước đây. Tuy tướng mạo anh tuấn phong dật, nhưng lại là một thư sinh non trẻ.

Gã cười hì hì nói tiếp :

- Tuy nhiên, vị này có gia tài bách vạn, tiểu đệ lần này tài bảo bị mất, nếu không có Mậu huynh e rằng tiêu cục An Bình chúng ta không duy trì nổi sự nghiệp.

Mao Cao “à” lên một tiếng. Hồ Chi Huy nói tiếp :

- Tìm dược bằng hữu khinh tài trọng nghĩa như Mậu huynh, quả rất hiếm.

Mao đại ca, có phải vậy không?

- Phải, rất hiếm, rất hiếm.

Vì vậy trong lần gặp đầu tiên này, Mậu Văn đã gây được cảm tình rất lớn đối với Mao Cao.

Trong lúc này, chỉ có Thạch Lân trong đầu chồng chất từ nỗi nghi hoặc này đến nỗi nghi hoặc khác. Vì chỉ có anh ta biết được Mậu Văn và Hồ Chi Huy mới quen biết nhau, vả lại Mậu Văn vì sao muốn dùng đủ cách để lấy lòng Hồ Chi Huy và Mao Cao?

Thạch Lân biết rằng trong đó nhất định tàng ẩn một bí mật rất lớn, anh ta tuy đã phát hiện ra nhưng tuyệt đối không muốn nói ra, và mong sao điều phán đoán của mình đủ để tiếp cận với sự thật.

Khi Mao Cao biết rõ những chuyện phát sinh bất ngờ vừa qua, tính tự kiêu tự đắc trên nét mặt gã ta dần dần bớt đi.

Ánh mắt chàng ta bị một vật đặt trong đại sảnh thu hút, thì ra ở chinh giữa đại sảnh có một khám thờ được phủ một tấm lụa đen, vật này đặt trong đại sảnh thật không phù hợp chút nào.

Mậu Văn giả bộ vô tình bước tới gần đứng nhìn. Hồ Chi Huy nhẹ nhàng đi theo sau, nói nhỏ :

- Đựng trong khám thờ đó chính là “Tàn Cốt lệnh” của Mao đại ca, mệnh lệnh cho toàn võ lâm thiên hạ. Mậu huynh cũng biết những vật đó đã từng có một đoạn cố kinh thiên động địa chứ?

Mậu Văn hạ ánh mắt nhìn xuống, tay thụt vào trong áo rộng để che giấu hai bàn tay nắm chặt.

Trong tình huống chủ nhân ân cần giữ khách ở lại, khách cũng vô tình nán lại, Mậu Văn và Thạch Lân đêm đó nghỉ lại trong trang viện của vị cao thủ đứng đầu võ lâm.

* * * * *

Màn đêm bao phủ, ngọn gió xuân vẫn hơi se lạnh, làm đung đưa những chồi cây mơn mởn sau hậu viện của Mao trang.

Bầu trời không trăng, trong ánh sáng lờ mờ của những vì sao, sau hậu viện bỗng thoắt hiện một bóng người, không hề gây ra một tiếng động nhỏ. Thân hình lướt nhẹ đáp trên một cành cây non tợ gấm, dường như đang dò xét địa hình Sau đó bóng người bay sà như một cảnh én, qua hai lần thăng giáng đã vào tới đại sảnh, đu nép người trên một thanh rui lớn, hai luồng nhãn quang chiếu vào trong đại sảnh.

Người này khinh công thật sự đã đạt tới cảnh giới xuất thần nhập hóa. Thân hình lộn một vòng, hai chân nhẹ nhàng đắp xuống đất tợ như lông hồng rơi.

Trong những năm trở lại đây Mao Cao không lo đến chuyện có người đột nhập ban đêm, bởi vậy trong trang viện lúc này tĩnh mịch vắng lặng không một bóng người.

Đứng ngoài quan sát một lượt, người đó nhẹ đẩy cửa, dùng đầu ngón chân lướt đi nhẹ đến trước khám thờ, đưa tay kéo mảnh lụa màu đen xuống...

Bỗng có tiếng quát vang lên sau lưng, anh ta thất kinh giật mình quay lại, thấy một người đang đứng sừng sững trước mặt...

Anh ta dường như không muốn cho đối phương nhận ra diện mạo, liền lách người thoắt nhanh ra cửa. Người vừa quát đó chính là Mao Văn Kỳ, nàng ta lao đuổi theo như bóng với hình.

Không ngờ đối phương lại có khinh công kỳ tuyệt, trong phút giây sơ hở đã lách người chạy thoát. Mao Văn Kỳ hằm hằm tức giận, lao người qua tường đuổi bám theo.

“Dạ Hành Nhân” khinh công tuy cao, nhưng Mao Văn Kỳ cũng không kém, hai người một trước một sau lao vút đi như sao băng giữa màn đêm, trong tích tắc đã cách xa Mao trang đến mấy mươi trượng.

Mao Văn Kỳ quát :

- Bằng hữu đã đến đây được, hà tất phải chuồn trốn như chuột vậy?

Vừa dứt lời “Dạ Hành Nhân” cất giọng cười ha hả, đột ngột dừng lại, quay người thẳng về phía Mao Văn Kỳ với một động tác rất lẹ.

Mao Văn Kỳ không ngờ đối phương dừng lại một cách đột ngột, người nàng đang trên đà lướt đi tới suýt tí nữa đâm vào đối phương.

Nên biết rằng cả hai người cùng phản ứng cực nhanh, nếu không tận mắt nhìn thấy thì khó thể hình dung được.

Mao Văn Kỳ thế phát ra khó thu hồi, trong tình huống đột biến làm chân khí thất tán, nàng ta dừng ngay lại, lúc này chỉ cạnh đối phương chưa đến một xích.

Thậm chí mùi hương trên người nàng tỏa ra, đối phương đều ngửi được.

“Dạ Hằng Nhân” lại cất giọng cười. Mao Văn Kỳ đỏ mặt phẫn nộ gắng giọng :

- Bằng hữu, mở mắt xem đây...

Lời nói của nàng ta bị đối phương cắt ngang.

- Là một mỹ nhân, nói năng sao giống đạo tặc giang hồ vậy?

Mao Văn Kỳ má đào ửng đỏ, nàng vốn là người truy bất “đạo tặc”, giờ lại bị đối phương cho là đạo tặc, bất chợt đứng ngớ người.

“Dạ Hành Nhân” đầu trùm kín bằng một chiếc mạn. Chỉ lộ ra đôi mắt, ánh mắt không chớp chăm nhìn Mao Văn Kỳ, rồi nhìn chuôi kiếm lộ ra sau vai nàng ta nói giọng châm chọc :

- Thoại tiên ta ngỡ rằng Mao trang ở Hàng Châu có gì khá lắm không ngờ...

hừ Mao Văn Kỳ tức giận tột độ, lâu nay chưa từng có người nào dám tỏ lời thất kính đối với Mao trang. Nàng ta hét một tiếng, hai tay tả vung hữu bạt phát chiêu “Thúy Điểu Lưu Vu”, chưởng phong đánh thốc vào vùng cổ bên trái của đối phương.

Mao Văn Kỳ xuất chưởng nhanh và bất ngờ, tưởng rằng đối phương sẽ lãnh trọn.

Ngờ đâu đối phương vung tả chưởng phản công, tay phải vạch một vòng hóa chưởng thành quyền, hai ngón thực chỉ và giữa xuất nhanh nhằm điểm thẳng vào huyệt “Kiên Tĩnh” trên vai Mao Văn Kỳ.

Mao Văn Kỳ trong lòng phát lạnh, đối phương không những ra tay nhanh phàm tốc, điểm lợi hại là hai tay sử dụng quyền pháp hoàn toàn không giống nhau.

Nàng ta song chưởng phát ra liên tục, chưởng phong vù vù như gió lốc.Thì ra chướng pháp của “Đồ Long Tiên Tử” có thần lực kinh người. Tuy là giới nữ lưu, nhưng công lực nội ngoại dung hợp trong “Đồ Long Bát Nhất Thức” do bà tự sáng chế, mang tính cường mãnh, với chưởng pháp này bà ta đủ để thành danh trên giang hồ.

Song đối phương tiếp qua mười chiêu, Mao Văn Kỳ cảm thấy không chống đỡ nổi. Nàng ta rất kinh ngạc không biết loại cao thủ võ lâm này từ đâu ra đây?

Xoay chuyển ý niệm trong đầu, nàng bỗng quát :

- Ngừng tay.

“Dạ Hành Nhân” ngạc nhiên dừng tay lại, Mao Văn Kỳ đã nhảy tạt ngang ra ngoài năm xích, bất ngờ xoay tay rút kiếm, hồng quang lóe sáng.

Mao Văn Kỳ cười nhạt, lạnh giọng nói :

- Ngươi thử tiếp đi.

Tay trái lần kiếm quyết, tay phải múa thanh trường kiếm, chỉ trong nháy mắt kiếm ảnh trùm cả không gian. “Vù”, một tiếng, ánh kiếm hóa thành vô số vòng tròn rất nhỏ như những đốm lửa đỏ chụp xuống đối phương.

“Dạ Hành Nhân” giờ mới biết đối phương bảo “ngừng tay” chỉ là kế hoãn binh, vừa cười thầm trong lòng thì ngọn kiếm của đối phương đã ập tới sát người.

Kiếm chưa tới nơi, người đã cảm thấy nóng ran, trên thân kiếm phát ra không phải là hàn khí mà là nhiệt khí. “Dạ Hành Nhân” không dám liều lĩnh tiếp chiêu, cước bộ di chuyển, thân hình lách ra tránh khỏi chiêu số đó.

Mao Văn Kỳ hét lên một tiếng, tiếp tục múa kiếm tấn công, phát ra vô số vòng tròn đỏ rực tạo thành một con hỏa long lớn cuộn đến người đối phương.

“Dạ Hành Nhân” vẫn không dám phản chiêu, vội búng người lùi xa mấy xích.

Mao Văn Kỳ tiếp tự tục chuyển thế kiếm, từng bước sấn tới áp đảo...

“Dạ Hành Nhân” huýt một tiếng dài, thân hành bay vọt lên cao hơn hai trượng, hai tay giang ra, người thăng cao thêm bảy xích nữa. Mao Văn Kỳ chỉ biết đứng nhìn, thầm lăm le :

- Chỉ cần ngươi đắp xuống, ta sẽ cho ngươi một đường kiếm.

“Dạ Hình Nhân” lộn người trên không trung, đầu dưới chân trên, sà xuống như tên xẹt, lại đáp ngay trên ngọn cây cách đó không xa.

Giờ Mao Văn Kỳ mới biết khinh công của đối phương cao hơn mình xa, vừa rồi đối phương có ý dụ địch mới giữ khoảng cách như vậy.

Nàng ta mới bước vào giang hồ, lòng đây trạng khí. Một cú ra tay đã đánh bại “Hà Sóc song kiếm”, càng cho rằng mình là cao thủ. Ngờ đâu lại gặp một nhân vật bất tri danh, vô luận là khinh công hay chưởng lực, đều vượt trội hơn nàng ta nhiều.

Nàng tự hỏi trong lòng không biết nhân vật đó có lai lịch từ đâu?

Vội vã trở về, tiếng trống canh từ xa vọng lại đã là canh tư.

* * * * *

Sáng hôm sau, khi Thạch Lân dậy, thấy Mậu Văn ngủ cùng phòng đang vùi đầu ngủ say, cũng không muốn làm chàng ta thức tỉnh, Thạch Lân bước nhẹ ra ngoài.

Sương mai đã ráo, vừng đông đã lên cao.

Thạch Lân than nhẹ một tiếng, hôm nay anh ta thức dậy hơi muộn hơn mọi khi, hoài nghi mình đã già rồi hay sao, liền vươn người hứng làn gió lạnh ban mai, hít sâu một hơi không khí trong lành, người phấn chấn hẳn lên. Ở trong hậu viện, Thạch Lân xuôi hai tay, chùn gối, bắt đầu đi từng chiêu thức về Võ Đương tâm pháp.

Anh ta xuất chiêu tuy chậm, nhưng chiêu thức nhuần nhuyễn và ảo diệu.

Chợt nghe có tiếng người reo lên, Thạch Lân quay đầu nhìn, thấy Mậu Văn đứng dựa bên cửa gật gù khen :

- Thân thủ của Thạch huynh thật tuyệt diệu.

Thạch Lân mỉm cười đáp lại :

- Với văn cốm như Mậu huynh, nếu học võ công, e rằng hơn gấp trăm tại hạ.

Hai người cùng nhìn nhau cười, hình như cả hai cùng có tâm sự đồng cảm và thấu hiểu nhau.

Từ trong một khóm hoa, một thiếu nữ bước ra với dáng thướt tha, từ xa đã lên tiếng :

- Các người dậy sớm nhỉ.

Mậu Văn tươi cười đáp lời :

- Cô nương cũng vậy.

Thì ra đó chính là Mao Văn Kỳ, giọng nàng ngân lên như tiếng chim hót ban mai :

- Ta không phải dậy sớm, ta vốn cả đêm không ngủ.

Ngừng lại giây lắt, nàng ta nói tiếp :

- Các ngươi có thấy kỳ quái không, đêm qua có tên đạo tặc đột nhập vào đây muốn lấy đi một vật, bị tôi phát hiện và giao chiến với hắn ta.

Mậu Văn dịu giong hỏi :

- Với võ công như cô nương, đối phó với tên tiểu tặc đó ắt hẳn không có vấn đề gì?

Mao Văn Kỳ ửng hồng đôi má, cúi đầu lấy tay vê lai áo, đoạn ngẩng đầu nói với Thạch Lân :

- Thạch thúc thúc, mấy hôm nay Hàng Châu đang phát sinh sự cố, nghe nói “Tả Thủ Thần Kiếm” và Uyên Ương song kiếm vừa đi chưa tới hai ngày, nay phải vội trở về. Nhưng hai ngày nữa tôi phải ra đi.

Nàng ta tuy nói với Thạch Lân, nhưng ánh mắt lại đánh nhìn Mậu Văn.

Thạch Lân hỏi :

- Cô nương đi đâu?

- Trở về với gia sư chứ còn đi đâu. Từ Hàng Châu đến Hà Bắc, mỗi năm tôi đi về một lần.

Mậu Văn nhân dịp đó liền tiếp lời :

- Tại hạ cũng muốn đến Hà Bắc, không biết...

Chưa nói hết lời. Mao Văn Kỳ đã cao hứng nói :

- Anh nếu như cùng đi với tôi thì quá tốt, tôi cũng đang thiếu bạn đồng hành.

Mao Văn Kỳ đã rất có thiện cảm với Mậu Văn. Với bản tính ngay thẳng, nàng ta nói ra không chút ngại ngùng.

Mậu Văn hiện nụ cười khó hiểu trên môi.

Thạch Lân trong lòng lạnh đi, nhìn chàng ta với ánh mắt nghi hoặc.

Thạch Lân chìm vào trầm tư, quay người bước đi, tự cảm thấy rằng mình biết những điều đáng lẽ không nên biết.

Ngẩng đầu lên nhìn, thấy có ba thiếu niên vận trang phục màu vàng đang chạy nhanh tới, anh ta cố cúi đầu làm lơ. Ba thiếu niên kia cũng chỉ đánh mắt nhìn phớt một cái rồi đi ngang qua, cách từ xa đã cất giọng gọi :

- Kỳ muội, huynh đệ ta đã trở về đây này.

Cả bọn hăm hở chạy lại gần Mao Văn Kỳ, liếc mắt nhìn sang thấy Mâu Văn đang đứng tựa lưng ở cửa, bất giác cùng ngớ người ra.

Mao Văn Kỳ lạnh lùng nói :

- Các người trở về thì trở về, làm gì phải đại kinh tiểu quái vậy?

Cả ba lại ngã ngửa ra. Mậu Văn thấy ba vị hoàng y thiếu niên này đều diện mạo anh tuấn, ánh mắt đều toát lên tính kiêu ngạo lạnh lùng, thầm đoán :

- Thì ra bọn họ cũng đều là “Ngọc Cốt sứ giả”.

Mậu Văn nhìn bọn họ một lượt rồi cười thầm, quay người bước đi, nhưng trong đầu lại nhớ rõ diện mạo bọn họ.

Chàng cũng biết rằng Mao Văn Kỳ đang nhìn theo, trong lòng bất chợt trỗi lên một ý vị đượm nồng, nhưng chàng cố đè nén tình cảm đó tận đáy lòng, một mặt lại tự răn mình :

- Ngươi nếu vì bất cứ người nào mà chìm hãm trong tình cảnh, đó là một tổn thất rất lớn đối với chính mình. Tình cảm. Cảm tình. Ngươi lẽ nào không nhớ rằng ngươi đến với đời này cũng vì những thứ đó sao?

* * * * *

Hai ngày sau, khi “Tả Thủ Thần Kiếm” và “Bách Bộ Phi Hoa” về đến Mao trang. Mậu Văn đã giao khoán ngăn phiếu mười vạn lượng bạc cho Hồ Chi Huy, từ biệt Thạch Lân và mọi người, cùng với Mao Văn Kỳ lên đường đến Hà Bắc.

Đoạn đường từ Hàng Châu đến Hà Bắc, Mao Văn Kỳ cô thân vãng lai không biết bao nhiêu lần, đến độ rất thành thạo. Mậu Văn cùng cưỡi ngựa đi sánh bên, nhưng ánh mắt cứ đắm nhìn Mao Văn Kỳ, khiến nàng ta trống ngực đập vội.

Cảm giác này, trong cuộc đời thiếu nữ hôm nay là lần đầu tiên, Mao Văn Kỳ cảm nhận được, nhưng không thể thốt nói ra bằng lời.

Vừa ra khỏi thành Hàng Châu, phía sau bỗng có tiếng vó ngựa dồn dập.

Mậu Văn hơi nhíu mày nói :

- Các sư huynh của cô nương đến kìa.

- Sao anh biết?

Nàng ta mỉm cười hỏi.

Toán kỵ sĩ phía sau quả nhiên cất cao giọng gọi :

- Kỳ muội muội.

Mậu Văn nhún vai. Mao Văn Kỳ cười khanh khách.

Từ phía sau tiến lên bốn con tuấn mã, quả nhiên là nhóm “Ngọc Cốt sứ giả”.

“Lăng Phong sứ giả” Bành Lương Trạm với nét mặt thâm trầm giảo hoạt cũng có mặt trong đó. Thấy Mậu Văn, Bành Lương Trạm làm vẽ rất khách khí.

Ba thiếu niên còn lại chẳng cần để mắt tới Mậu Văn, liền cho ngựa vây quanh Mao Văn Kỳ, một thiếu niên có nước da trắng mướt cất giọng :

- Gia sư lệnh cho bốn huynh đệ ta đến bốn tỉnh Ký, Dư, Ngạc và Cán, huynh đệ ta chuẩn bị phân hướng để đi. Sư muội, muội xem người nào đến đất Ký có vẻ thích hợp nhất?

Miệng hiện nụ cười a dua lấy lòng người đẹp.

Mao Văn Kỳ giằng giọng trả lời :

- Ta đi lo chuyện cho các người à?

Bành Lương Trạm tay trái nắm dây cương, tay phải nắm ra một nắm bạc, nói :

- Ai đoán trúng số bạc trong tay ta, người đó sẽ được tùy hành theo Kỳ muộn đến Ký Bắc. Nếu đoán không trúng, thì ta...

Chương 10: Duyên tình vướng nặng

Mậu Văn thầm buồn cười :

- Xem ra bọn họ ai cũng đều có tình tứ đối với Mao Văn Kỳ?

Chàng mỉm cười nhìn bọn họ đoán tiền, nhưng nếu như bốn thiếu niên kia nhận ra ẩn ý trong nụ cười của chàng, thì e rằng không có ai dám nhận là “Sứ giả cho mỹ nhân”.

Cuối cùng “hạnh vận” đã đến với chàng thiếu niên có nước da trắng muốt, ba người còn lại phân hướng phi ngựa đi. Mậu Văn quay sang hỏi :

- Quý tính các hạ?

Hoàng y thiếu niên trả lời với giọng kiêu ngạo :

- Tại hạ là Khổng Hy, tuy nhiên trong giang hồ đều xưng là “Ngọc Bích sứ giả”...

Chưa hết lời đã quay sang trò chuyện với Mao Văn Kỳ, nét mặt lại đổi khác hoàn toàn.

Mậu Văn chẳng hề để tâm đến, trên mặt vẫn luôn rạng nụ cười. Mao Văn Kỳ bặm môi, muốn vị “Ngọc Bích sứ giả” đi khỏi cho rảnh mắt. Khi liếc mắt nhìn sang Mậu Văn, nàng lại nở nụ cười tươi tắn.

Khổng Hy không phải là người ngốc, trên đường đi nhìn ánh mắt và cử chỉ đầy oán hận của Mao Văn Kỳ, đều biết rõ do chàng thiếu niên thư sinh này mà ra cả.

Mậu Văn vẫn chẳng hề lên tiếng, giống như đều đặt ngoài mắt ngoài tai cả.

Mao Văn Kỳ với tính khí cuồng ngạo trước đây, giờ tự dưng tan biến đâu mất, thay đó là sự e lệ ngượng ngùng như thiếu nữ ở chốn buồng the.

Đặt chân đến Ngô Hưng, vì khách điếm đông người. Mậu Văn phải nghỉ lại cũng phòng với Khổng Hy.

Đêm ngả về khuya, Khổng Hy bỗng nghe ngoài song cửa có tiếng động.

Anh ta hành tẩu đã lâu trên giang hồ, phản ứng rất nhanh, liền nhảy xuống giường xỏ chân vào giày, thấy Mậu Văn vùi đầu ngủ say, thầm rủa: “Thứ bất tài”.

Khổng Hy co người bay qua song cửa, xem thử bên ngoài có chuyện gì phát sinh.

Phía trước quả nhiên có bóng người thoắt hiện. Khổng Hy cười gằn một tiếng, tung người lao theo.

Mao Văn Kỳ cũng bừng tỉnh, phát giác bên ngoài có tiếng động lạ, vội bay người ra song cửa, nhưng bên ngoài vẫn tịch mịch vắng lặng không một bóng người.

Ngừng lại khoảnh khắc, Mao Văn Kỳ nhún người bay đi rất nhanh, ánh mắt đảo nhìn tứ phía, bất chợt phát hiện trên cây bạch dương có một bóng người, nàng ta không chút chần chừ, lao người tới như tên bắn.

Trong màn đêm dày đặc, phía bên kia có tiếng chó sủa, không biết là đã phát hiện kẻ lạ, hay là không chịu nổi cảnh tịch mịch của đêm xuân, phải cất tiếng sủa vang giống như mèo hoang cất tiếng kêu giữa đêm trường cô quạnh.

Mao Văn Kỳ không dám khinh xuất cũng không lên tiếng, thân bình đang bay đột nhiên dừng lại, đôi nhãn châu mở to chú nhìn bóng người tợ như đang khiêu chiến, vẫn đứng yên trên cây không nhích động. Mao Văn Kỳ phẫn nộ trợn mắt, từ miệng phát ra tiếng quát nhỏ, tay vung nhanh, ba điểm sáng xanh lè vụt bay.

Không ngờ bóng người vẫn không di động, ba mũi “Đồ Long châm” của Mao Văn Kỳ đều phóng trúng vào người, người đó không những đứng nguyên, lại chẳng kêu lên một tiếng, giống như xem “Đồ Long châm” ám khí tuyệt nghệ của “Đồ Long Tiên Tử” không ra gì.

Mao Văn Kỳ thật sự kinh ngạc, rút thanh trường kiếm, ánh sáng lóe lên rực sáng, nàng ta bất chợt kêu lên một tiếng kinh hãi.

Thì ra khi hồng quang lóe sáng, Mao Văn Kỳ phát hiện bóng người trên cây lại là Khổng Hy, nàng ta hoa dung biến sắc.

Mao Văn Kỳ bay tới sát nhìn xem. Khổng Hy đã bị địch phương điểm trúng huyệt “Ngọc Chẩm” sau hậu đầu chỉ trong một thời gian rất ngắn. Người bị treo trên cây bằng một sợi thiếc rất nhỏ. Ba mũi “Đồ Long châm” đều găm trúng các vùng huyệt “Nhũ Tuyền” và “Kỳ Môn” trước ngực, chỉ còn lại chuôi phía sau sáng lấp lánh.

Trong đêm tối, khuôn mặt trắng bệch của Khổng Hy lại càng thêm ghê rợn hơn, đôi mắt lồi lồi ra khỏi tròng.

Gió đêm lùa qua, Mao Văn Kỳ cơ linh thất thoát, vội quay mặt đi hướng khác không dám nhìn cảnh tượng như vậy. Nàng ta giờ mới hiểu rằng mình là nữ nhi, có rất nhiều điều không thể tự giải quyết được, nhất là đối với cõi chết.

Bỗng nhiên nàng ta nghĩ đến Mậu Văn, trong lòng cấp hoảng, vội lao người trở về khách điếm.

“Chàng ta không biết có bị...”

Mao Văn Kỳ hồn tiêu phách lạc.

Nhân vật ẩn hiện như ác quỷ trong địa ngục, bất cứ lúc nào cũng có thể xuất ma chưởng xóa sổ những người trên thế gian, mà những người đó đều có quan hệ với Mao Cao. Mao Văn Kỳ trong lòng vô cũng hoang mang, hồn phách như bị bay tận trời xanh.

- Người đó là ai?

Mao Văn Kỳ thầm nghĩ.

- Kim Kiếm Hiệp? Nhân vật che mạng đen đó sao?

Ánh sao đêm mờ mờ, biến thân hình treo trên ngọn cây đó giống như quỷ mị hiện lên trước mặt Mao Vẫn Kỳ, nàng ta sởn gai ốc khắp người, mồ hôi tuôn xối xả.

- Lẽ nào người nằm trong phần mộ đột ngột sống lại để báo thù?

Mao Văn Kỳ không dám nghĩ thêm nữa, cũng không dám giải thích nỗi sợ hãi của mình. Trong bể não như ba đào trỗi dậy, nàng tuy không biết nên nghĩ điều gì, thế nhưng hình ảnh của Mậu Văn cứ chạp chờn hiện lên trong đầu Vì thế Mao Văn Kỳ tức tốc quay vào khách điếm, qua mấy lần tung người, nàng ta đã đến bên ngoài song cửa phòng ngủ của Mậu Văn, cửa sổ vẫn mở, Mao Văn Kỳ không ngần ngại nhảy vào.

Mậu Văn không hề hay biết vẫn trùm chăn ngủ. Mao Văn Kỳ vội bước tới đưa tay vỗ vào chăn, khi tay vừa tiếp xúc, nàng ta giật mình kinh ngạc, thì ra không phải là người mà là một đống chăn Mao Văn Kỳ đứng sững người, nỗi hoài nghi trỗi dậy trong lòng. Thình lình nghe sau thành giường có giọng hỏi nhỏ :

- Mao cô nương đó à?

Mao Văn Kỳ hồi bộp bước tới, thấy Mậu Văn đứng co ro sau tủ, nhìn thấy Mao Văn Kỳ, nỗi kinh hoàng mới nhẹ vơi đi.

Chàng ta như không chịu đựng nổi nữa, xuội người ngã xuống bên tủ, run giọng nói :

- Cô nương không đến, tai hạ e chết mất.

Chàng run tay chỉ lên trên tường. Mao Văn Kỳ nhìn theo, thấy một hàng chữ đại tự viết bằng phấn trắng trên tấm lụa đen: “Lấy máu trả máu”.

Mao Văn Kỳ giật bắn người. Cố sự mười bảy năm về trước nàng ta đã từng nghe qua, bốn chữ “Lấy máu trả máu” khiến nàng ta nhập mục kinh tâm, luồng khí lạnh chạy khắp người.

Mậu Văn nói giọng còn run :

- Vừa rồi khi ta ngủ, bỗng từ song cửa nhảy vào một người, trên tay cầm tấm lụa đó. Hắn ta dựng đầu tại hạ dậy và hỏi rõ tại hạ là ai rồi mới bay ra cửa biến mất.

Mao Văn Kỳ hỏi giọng gấp gáp :

- Người đó hình dáng như thế nào? Có phải toàn thân vận trang phục nhàu đen, đầu cũng trùm chiếc mạn màu đen không?

- Đúng vậy, thì ra cô nương cũng nhận ra hắn à?

Mao Văn Kỳ lắc đầu, chú mắt nhìn hàng chữ trên tường đến xuất thần.

Mậu Văn vịn vào mép tủ đứng dậy, nhìn theo sau lưng nàng ta, trên mặt chàng không còn chút gì gọi là sợ hãi cả.

Nhưng khi Mao Văn Kỳ quay đầu lại, thần sắc trên mặt chằng lập tức biến thành tái nhợt đi như vẻ quá hoảng sợ. Mao Văn Kỳ nhìn chàng với ánh mắt đầy thương cảm, nói :

- Anh chớ sợ, tôi ở đây bồi tiếp anh là tốt rồi.

Trên đôi má bất chợt hiện lên hai đóa hồng vân.

Mậu Văn ứng thanh lia lịa :

- Có cô nương ở cạnh bên thì quá tốt, nếu không thì....

Nếu không thì thế nào? Mậu Văn tuy không nói ra, nhưng dầu sao Mao Văn Kỳ đã thay chàng tìm ra lý do để ở lại trong phòng.

Ngọn đèn được thấp sáng, hai người ngồi đối diện bên chiếc bàn. Mao Văn Kỳ cảm thấy ánh mắt của Mậu Văn như ngọn lửa đang thiêu đốt tim mình, và trái tim nàng cũng bất đầu rực cháy.

Vì thế nàng nhớ hôm nay là đêm xuân...

Tuy ánh sao đêm xuân, không khí đêm xuân, cho đến tiếng mèo kêu trên nóc nhà, đều không có gì gợi cho nàng có một cảm giấc về “xuân”. Thế nhưng anh mắt của Mậu Văn lại báo hiệu cho nàng biết đây là ngày xuân.

Cũng không biết từ lúc nào, tay của họ nắm chặt vào nhau.
Vì thế họ ngồi như vậy cho đến lúc trời sáng, Mao Văn Kỳ quên đi tất cả, thậm chí quên cả thi thể của sư huynh đang bị treo bên cây một cách thảm thương ở ngoài trời.

Thế còn Mậu Văn thì sao?

Chàng ta cũng quên đi tất cả hay sao?

Nhìn nụ cười biểu hiện trên mặt chàng, người ta có thể tìm ra lời phúc đáp.

Nhưng Mao Văn Kỳ lúc này không còn chú ý đến.

Sáng hôm sau, toàn phủ Ngô Hưng đều xôn xao bởi cái chết của Khổng Hy.

Nhưng tất cả đều là một câu đố bí ẩn, chưa đến ngày vén mở ra thì không có người nào biết được chân tướng.

Hai người tiếp tục lên đường, cùng cưỡi ngựa sánh bước bên nhau. Người đi đường thấy vậy đều trầm trồ khen ngợi đây quả là một đôi tài tử giai nhân xứng đôi vừa lứa. Nhưng chuyện đời có nhiều cái uẩn khúc mà người ta không thể từ biểu hiện bên ngoài mà nhận ra được. Đôi nam nữ này cũng nằm trong trường hợp đó.

Trên đường đi hai người luôn ở cạnh bên nhau, từ đó tình cảm giữa hai người ngày càng khắng khít và sâu đậm hơn. Nhất là Mao Văn Kỳ, nàng không những biến thành một thiếu nữ ôn nhu e lệ, mà còn luôn quan tâm lo lắng cho Mậu Văn. Nàng cũng cảm thấy trái tim mình thật sự rung đông trước một người nam giới. Từ đó, trong cõi lòng trong trắng như giấy của Mao Văn Kỳ, được Mậu Văn viết lên trên với một chữ “tình”.

Bất cứ một người nào cũng đều hiểu, cuộc tình đầu tiên của cuộc đời người thiếu nữ là một ấn tượng sâu sắc và đẹp đẽ, đồng thời cũng vĩnh viễn khó phai mờ.

Cái chết của Khổng Hy tuy làm cho Mao Văn Kỳ thật sự bi ai, vì Khống Hy là đồng bạn với nàng từ thời thơ ấu, bốn chữ “Lấy máu trả máu” đầy kinh hoàng đó cũng khiến cho nàng sợ hãi, nhưng bao nỗi bi ai và sợ hãi đó đã không còn tồn tại trong lòng nàng nữa, vì lòng nàng đã bị chữ “tình” chiếm trọn.

Mậu Văn cũng phát hiện ra sức mạnh của chữ “tình” đang bốc cháy trong lòng nàng từ những cử chỉ và lời nói ôn nhu của nàng trong giao tiếp.

Nhưng chàng ta vẫn giữ một tính cách như thường ngày, nét mặt luôn hiện nụ cười kỳ bí, khiến cho mọi người không thể từ biểu hiện bên ngoài lại thấu hiểu được nội tâm của chàng.

Chàng ta là một nhân vật thần bí.

Nhưng Mao Văn Kỳ không hề chú ý đến điều đó. Trên đường đi, nàng ta giống như vị thần hộ pháp bảo hộ che chở cho chàng thư sinh “trói gà không chặt” đó, giống như một từ mẫu luôn quan tâm chăm lo việc ẩm thực cho chàng, đồng thời cũng giống như một người vợ hiền luôn ở bên cạnh chàng...

Từ Hàng Châu đi về vùng Bắc, phải men theo kênh đào. Trên đường đi mờ mờ khói tỏa, cảnh vật nên thơ, nhất là vùng Giang Chiết, được xem là nơi đẹp nhất Trung Nguyên.

Mao Văn Kỳ vãng lai trên con đường này đã rất nhiều lần, những nhân vật giang hồ ở vùng này có liên quan với Mao Cao, đương nhiên đều nhận biết Mao Văn Kỳ. Dường như đặt chân đến nơi nào, chỉ cần Mao Văn Kỳ lộ diện nơi đông người, lập tức có những nhân vật võ lâm đến bái hầu.

Mao Văn Kỳ như có phần chán ghét, nhưng Mậu Văn lại cảm thấy hứng thú đối với họ, thậm chí còn trò chuyên với từng người và hỏi kỹ tính danh địa chỉ của họ.

Mao Văn Kỳ lắm phần ngạc nhiên, không biết vị phú gia công tử này vì sao lại nảy sinh hứng thú đối với những hào sĩ rơm rác đó. Nhưng chỉ cần Mậu Văn cao hứng là nàng ta thích thú lắm rồi.

Đến Túc Thiên, bọn họ vào nghỉ lại khách điếm. Vào buổi hoàng hôn đầu hạ, cảnh vật tuyệt vời, Mao Văn Kỳ đẩy nhẹ song cửa, nhìn bầu trời đầy sao, nói giọng dịu dàng :

- Chúng ta khỏi phải ra ngoài, bảo bọn tiểu nhị đem thức ăn lên, ngồi đây vừa ăn vừa ngắm sao trời cũng được.

Mậu Văn bước tới vỗ nhẹ vào vai Mao Văn Kỳ, chưa nói gì nàng ta đã lên tiếng :

- Anh nhất định phải ra ngoài thôi à?

Nàng uốn người, yểu điệu trách nhẹ :

- Tôi thật cảm thấy kỳ quái, vì sao anh cứ thích giao thiệp với bọn người tầm thường đó? Chúng ta ở đây ăn yên tĩnh thoải mái hơn nhiều.

Mậu Văn vẫn không nói, nhưng cuối cùng hai người cùng dạo bước ra ngoài.

Tiểu trấn Túc Thiên về đêm tuy không náo nhiệt đông đúc. Nhưng cũng đèn đuốc rạng ngời.

Bọn họ ra khỏi khách điếm, vừa rẽ sang con ăn đường phía trái, Mậu Văn bỗng thấy mắt mình sáng lên, bèn mỉm cười quay sang Mao Văn Kỳ. Nàng đưa mất nhìn về phía trước, đôi mày liễu hơi nhíu lại.

Thì ra người trên đường này đều vặn y trang màu vàng, không lẫn lộn một màu khác. Đây đương nhiên không phải là một sự trùng hợp, mà chỉ có duy nhất một nguyên nhân: những người trên là những băng nhóm trực thuộc phe phái của Mao Cao.

Hai người đưa mắt nhìn nhau, bỗng có hai gã đại hán cũng vận y phục màu vàng chạy lại chặn ngang trước mặt, nói lớn :

- Con đường này đêm nay được “Thiết Thủ Tiên Viên” Hầu tứ gia mượn sử dụng, các ngươi muốn ăn uống hãy đi chỗ khác, các phạn điếm trên đường này đêm nay đều ngưng bán.

Mao Văn Kỳ nhíu mày ngạc nhiên. Mậu Văn lại cười ha hả, chỉ sang Mao Văn Kỳ, nói :

- Các hạ có biết vị cô nương này là ai không?

Nói chưa xong lời Mao Văn Kỳ liền ngoảnh đầu bỏ đi, miệng mở lời quở trách :

- Anh hà tất phải nói ra lai lịch, xem ra nơi này đang có chuyện rắc rối, tôi không muốn bị liên lụy.

Mậu Văn đánh mắt quan sát. chợt thấy có hơn mười người xuất hiện đang đi tới. Chàng ta “ồ” lên một tiếng, vì bọn họ đều vận áo quần vá trăm lớp, rõ ràng là nhóm ăn xin
- “Nhưng ăn xin sao lại tụ tập thành nhóm?”

Mậu Văn phân vân suy nghĩ, thấy lão đi đầu quét ánh mắt nhìn chàng một cái, ánh mắt tợ như hai làn điện xuyên thẳng vào người chàng.

Mậu Văn chợt động lòng. Nhóm ăn xin lại tiến thẳng vào con đường cấm.

Hai gã đại hán không những không ngăn cản, lại còn tránh ra xa.

Mậu Văn cảm thấy kỳ quái, còn Mao Văn Kỳ lại dán mắt nhìn theo nhóm ăn xin, miệng lẩm bẩm :

- Thật la lùng, họ sao lại sinh sự với Cùng Gia bang, ai gây ra họa này chứ?

Thần sắc trên mặt nàng thoạt biến đổi khác thường, cúi đầu trầm ngâm giây lát, nàng ta kéo tay Mậu Văn nói :

- Chúng ta vào xem sao.

Mới đặt chân đến đầu đường, hai gã đại hán kia vội cung kính cúi đầu. Mậu Văn ngạc nhiên thầm nghĩ :

- “Lẽ nào họ đã nhận ra nàng ta sao?”

Mao Văn Kỳ đương nhiên cũng có suy nghĩ như vậy. Bất ngờ từ đàng sau có tiếng người ho khan một tiếng. Mậu Văn quay đầu nhìn, thấy bốn gã đại hán đang đi sau lưng, vì tiếng ồn ào trên đường phố làm át đi nên không nghe tiếng động của họ.

- “Thì ra đối tượng mà hai gã đại hán cung kính chào lại không phải là ta”.

Mậu Văn cảm thấy buồn cười.

Gã đại hán đi đầu chẳng cần đưa mắt nhìn hai người. Mao Văn Kỳ nổi giận hừ một tiếng, liền đưa tay đẩy một cú trên đầu vai, gã ta chúi người lui mấy bước, loạng choạng định ngã.

Cả bọn cùng phẫn nộ hét lên một tiếng, một tên thoắt người lao tới, tay trái xuất chỉ điểm vào mắt Mao Văn Kỳ, tay phải đánh vào vùng ngực, miệng quát :

- Tiểu nha đầu muốn tìm cái chết hả?

Mao Văn Kỳ đỏ mặt, nên biết rằng nhân vật chính phái võ lâm khi đối phó với nữ giới không đánh vào những bộ vị đó. Nàng ta xoay người định ra tay, không ngờ đối phương bị gã đại hán đi đầu nắm giật lùi lại. Thì ra gã ta chính là “Thiết Thủ Tiên Viên” Hầu Lâm, thanh danh hưởng lượng ở vùng Giang Chiết.

Đến giờ gã mới nhận ra Mao Văn Kỳ, vội ôm quyền thi lễ niềm nở nói :

- Thì ra là Mao cô nương, ngu thúc không nhìn thấy, xin cô nương bớt giận.

Mao Văn Kỳ mở lời trách :

- Tôi lại cho rằng thúc thúc không nhận ra tôi.

Nàng ném ánh mắt nhìn gã đại hán định ra tay khi nãy, lạnh giọng nói :

- Vị anh hùng này quyền cước khá lắm, ta muốn lãnh giáo hắn một chiêu mới được.

Gã ta mặt đang đỏ như gà hăng máu, nghe song phương bên hỏi bên đáp, cũng đoán được nàng là ai, mặt mày lập tức tái mét đầy vẻ sợ sệt.

- Sao trước hùng hổ sau lại rụt cổ rụt đầu vậy?

Mao Văn Kỳ gằn giọng, Mậu Văn không khỏi buồn cười.

- Cô nương đến thật là đúng lúc, rất tốt.

Hầu Lâm nhe răng cười mừng rỡ nói, nhìn mặt gã khiến người ta liên tưởng đến con khỉ, hai thái dương gồ lên, trông thật xấu xí nhưng không có ai dám xem thường.

Gã ta nói tiếp :

- Nhị vị từ xa đến đây, ngu thúc xin mời dùng bữa cơm đạm bạc, nhân tiện ngu thúc bẩm báo một chuyện. Hôm nay thật sự gặp chuyện trọng đại, ngu thúc vốn đã phái người đến Hàng Châu phi báo với lệnh tôn, nhưng cho đến giờ vẫn biệt vô âm tín. Ngu thúc đang cấp hoảng, rất may gặp cô nương ở đây Mao Văn Kỳ nghiêm nét mặt nói :

- Hầu tứ thúc, ông sao lại đụng chạm đến Cùng Gia bang. Phụ thân tôi cũng đã từng nói không nên sinh sự với họ.

- Có gì cứ vào rồi nói sau.

Hầu Lâm thở ra có vẻ lo lắng.

Bọn họ cùng tiến vào. Mậu Văn ngước mắt nhìn quanh giờ mới biết rằng hai chữ “trọng đại” mà Hầu Lâm nói quả không phải là hư ngôn.

Con đường này dài độ hơn mười trượng, hai bên có ít nhất ba bốn mươi tửu lầu, bên trong đều ngồi chật ních người. Mậu Văn đánh mắt nhìn qua đủ biết những nhân vật này đều là thuộc hạ của Mao Cao, hoặc là những thành phần được họ mời tới.

Rất kỳ quái là những nhân vật võ lâm hội tụ đông đúc như vậy lẽ ra rất ồn ào mới phải, ở đây lại yên tĩnh lạ thường.

Bọn họ cùng tiến vào một tửu lâu rộng lớn.

Vừa đến cửa tửu lâu, nghe phía đầu kia đường có tiếng động, mọi người quay nhìn, thấy có hơn mười hòa thượng bận áo cà sa đang đi tới.

Sắc mặt của Hầu Lâm càng biến đổi trông rất khó coi.

Những vị hòa thượng đến trước tửu lâu đều dừng lại, chỉ có ba vị bước vào tửu lâu.

Mậu Văn làm như vẻ khách bàng quang, nhưng kỳ thực chàng ta luôn để mắt chú ý, thấy ba vị hòa thượng đi đầu thân hành tuy gầy ốm, nhưng dáng đi như rồng, bước như hổ, mới nhìn đủ biết họ có lai lịch không vừa.

Mao Văn Kỳ tỏ ra lo lắng, liền bước đến bên cạnh Mậu Văn, bảo vệ chàng “thư sinh non trẻ” của nàng, bên tai lại nghe câu Phật hiệu: “A di đà Phật”.

Lão hòa thượng đi đầu đã đến tuổi cổ lai hy, mặt hóp không có một ưtí thịt, nếp nhăn chằng chịt, đôi mày dài sụp xuống, xem ra đã sắp đến ngày nhập thổ.

Chấp hai tay tuyên câu Phật hiệu xong, lão lớn tiếng nớt tiếp :

- Bần tăng Mặc Nhất này từ Tung Sơn đến, thuộc loại khách không mời lại tới nhưng Hầu lão gia hành động lần này đã có liên quan đến võ lâm thiên hạ.

Thiếu Lâm cũng là một phái trong võ lâm, nghĩ rằng Hầu lão gia cũng không nên cự tuyệt sự có mặt của bần tăng.

Bốn chữ “Tung Sơn Mặc Nhất” vừa nói ra, bon Hầu Lâm mặt đều biến sắc, khiến cho Mậu Văn không khỏi chú mắt quan sát vị hòa thượng phái Thiếu Lâm này. Hầu Lâm gượng cười đáp.

- Tại hạ Hầu Lâm, đã từng nghe đại danh chư vị, nhưng tại hạ cho rằng chư vị thần tăng đều đã dứt tuyệt thế tình tham thấu tạo hóa, bởi vậy không màng chi thế sự nhân tình. Như hôm nay chư vị đến đây, tại hạ vô cùng hoan hỷ.

Mặc Nhất thượng nhân đôi mắt hơi nhìn xuống, hai tay chấp phía trước, không để ý gì lời nói sâu sắc của Hầu Lâm, dẫn hai vị hòa thượng kia tiến thẳng vào tửu lâu.

Mao Văn Kỳ càng ngạc nhiên hơn, không hiểu Hầu Lâm đã gây ra những chuyện gì, làm kinh động đến cả những vị hòa thượng Thiếu Lâm vốn gần mười năm nay không đoái hoài đến chuyện trong võ lâm, vả lại nhìn tình hình để suy đoán, phụ thân của nàng hoàn toàn không biết đến chuyện này, tất cả đều do Hầu Lâm tạo ra.

Mao Văn Kỳ ném ánh mắt oán trách nhìn Hầu Lâm. “Linh Xà” Mao Cao lâu nay tuy đã giành được bá nghiệp võ lâm, nhưng đối với các môn phái như Thiếu Lâm, Võ Đương, Côn Luân, gã ta vẫn không dám khi dễ đụng chạm đến.

Những bậc trưởng lão của các môn phái này lâu nay cũng không đếm xỉa gì đến thế sự, đệ tử của họ xuống núi hành đạo cũng không hề hỏi đến chuyện của Mao Cao. Đây đương nhiên là do Mao Cao có mưu mô xảo quyệt, hành sự đều là hô hào quang minh chính đại. Thời gian gần đây Mao Cao càng thận trọng hơn, ít làm những chuyện tày trời như trước đây, vì sợ các đại môn phái căm ghét và phá hủy cơ nghiệp của hắn tiêu tan như mây khói.

Mao Văn Kỳ hôm nay tận mắt nhìn thấy có những nhân vật của Cùng Gia bang và phái Thiếu Lâm, trên lầu là những ai còn chưa biết. Nàng thầm trách Hầu Lâm sao lai giỡn mặt với những nhân vật sát tinh này?

Hầu Lâm mặt cũng bao trùm bao nỗi ưu sầu, than ngắn thở dài, từ từ bước lên lầu. Mao Văn Kỳ kéo tay Mậu Văn đi theo sau. Mậu Văn cảm thấy lòng bàn tay nàng ta rịn ướt, không khỏi cười thầm.

Điều mà Mao Văn Kỳ không ngờ tới là trên lầu có độ hai ba mươi người ngồi phân rải ở hơn mười chiếc bàn, một gã đại hán to mập ngồi cạnh cầu thang, thấy Hầu Lâm vừa ló đầu lên, gã ta liền vỗ bàn nói giọng hung dữ :

- Thật khốn nạn, làm Ngụy mập này đợi đây cả nửa ngày.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau