MA ĐAO

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương sau

Chương con truyện Ma đao - Chương 1 - Chương 5

Chương 1: Mưa khói Nam Hồ lầu Yên Vũ

Ngày hai mươi bốn tháng sáu, trên lầu Yên Vũ.

Ngày hôm ấy phát sinh một sự kiện mà nhìn qua cũng đã không đơn giản, nhưng hậu quả về sau vẫn hoàn toàn bất ngờ đối với Thẩm Thăng Y.

Nếu là người khác, gặp phải việc như vậy, chắc là đã rời khỏi chỗ ấy rồi, nhưng chàng không những can đảm hơn người, mà về tính tò mò thì còn thuộc loại nhất thiên hạ. Cho nên không những chàng ở lại, mà còn dính líu vào. Nhưng cho dù chàng không dính líu vào, thì bản thân sự việc cũng đã đủ dẫn tới một hậu quả.

Một hậu quả đáng sợ.

Lầu Yên Vũ ở Nam Hồ, cách huyện Gia Hưng hai dặm về phía Nam, các nhánh sông đều tụ hội ở đó, cây biếc phía Tây sáng đèn, cầu vồng bên bắc chiếu nước, nhà chài tụ họp, sau lưng là thành cao hàng trăm thước, lau lách xen dương liễu, hoa sen uốn lá xanh, là một nơi thắng cảnh, cũng là một nơi du ngoạn rất tốt.

Tới Gia Hưng rồi, dĩ nhiên Thẩm Thăng Y không quên tới Nam Hồ một chuyến.

Đây là lần thứ hai chàng tới Nam Hồ, lần đầu cách đây đã mười năm.

Lúc bấy giờ, chàng mới mười tám tuổi, đã đánh bại năm đại kiếm khách ở Giang Nam, lại đánh nhau một trận không phân thắng bại với Nhất Nộ Sát Long Thủ Tổ Kinh Hồng vẫn được tôn là Thiên Hạ Đệ Nhất Kiếm Khách, thanh danh lừng lẫy có một không hai.

Thiếu niên đắc chí nên lần đầu tới Nam Hồ, tâm tình của chàng vui vẻ thế nào có thể đoán biết được. Lúc bấy giờ chàng thậm chí còn không biết thế nào là buồn rầu, thế nào là lo lắng.

Sau mười năm, đến ngày hôm nay, chàng tuy càng nổi danh, nhưng trong lòng đã ít nhiều thấy mỏi mệt.

Cảnh sắc Nam Hồ vẫn cứ như vậy, chàng thuê một chiếc thuyền do một cô gái trẻ tuổi chèo. Cô gái mặc một bộ quần áo màu cánh sen, tóc búi, dáng vẻ tha thướt, chàng nhìn hồi lâu, bất giác nghĩ tới cô gái chèo thuyền mười năm trước đã gặp ở Nam Hồ, nếu như hôm nay gặp nhau không biết đã trở thành một người như thế nào rồi, không biết có còn nhận ra chàng không.

Mười năm nữa, không biết cô gái mặc bộ quần áo màu cánh sen này ra sao?

Trong lòng nghĩ ngợi, Thẩm Thăng Y bất giác nở một nụ cười buồn bã, bất kể thế nào, mười năm trước chàng cũng không có ý nghĩ này.

Ngày hai mươi bốn tháng sáu theo tục lệ là ngày sinh nhật hoa sen, hôm nay lẽ ra Nam Hồ phải rất đông đúc ồn ào, nhưng tình hình thì ngược lại, trên hồ chỉ có vài chiếc thuyền nhỏ vãng lai.

Thẩm Thăng Y không hề để ý, đưa mắt nhìn ngắm phong cảnh chung quanh, một bầu rượu ngon, một đĩa ngó sen, thưởng thức một mình.

Lúc ấy đã gần giữa trưa, sắc trời u ám, một đám mây đen kéo tới, gió lớn nổi lên, một cơn mưa khói đổ xuống.

Lầu Yên Vũ giữa hồ mờ mịt trong mưa, cảnh sắc chung quanh giống như một bức tranh mờ mờ ảo ảo.

Thẩm Thăng Y thì không hề sầu, nhưng bất giác mơ màng nhìn ra, nâng một chén rượu hướng về lầu Yên Vũ, lẩm bẩm nói :

- “Mưa khói Nam Hồ lầu Yên Vũ”, quả là danh bất hư truyền.

Cô gái chèo thuyền cười một tiếng, tiếp tục khua mái chèo, chiếc thuyền nhỏ lướt qua rặng liễu.

Nam Hồ có rất nhiều cây cỏ, liễu là nhiều nhất, khi gió thổi thì ngàn muôn cây liễu nhảy múa, Thẩm Thăng Y phủi nhẹ những sợi tơ liễu rơi trên vạt áo, tấm áo trắng cũng theo gió bay bay, xem ra càng tiêu sái, mường tượng như lãng đãng bay trong gió, bay vào giữa cảnh mưa khói ở Nam Hồ.

Chàng thong thả đặt chén rượu xuống, nói với cô gái chèo thuyền :

- Cô nương, xin chịu khó đưa ta tới lầu Yên Vũ.

Cô gái chèo thuyền sửng sốt, hỏi :

- Công tử, người biết Trương đại gia sao?

- Trương đại gia à? Trương đại gia nào?

Thẩm Thăng Y chén rượu đang nâng lên chợt dừng lại, ngạc nhiên nhìn cô gái chèo thuyền :

- Tại sao ta lại phải biết y?

Cô gái chèo thuyền thở nhẹ một hơi, nói :

- Công tử đã không biết ông ta, thì không lên lầu Yên Vũ được đâu.

Thẩm Thăng Y cười hỏi :

- Chẳng nhẽ vị Trương đại gia kia đã mua ráo cả lầu Yên Vũ rồi à?

Cô gái chèo thuyền lắc đầu.

Thẩm Thăng Y lại hỏi :

- Vị Trương đại gia kia là ai thế?

- Nghe nói là một người võ công rất cao cường, lại rất có thế lực.

Cô gái chèo thuyền dường như muốn nói với Thẩm Thăng Y nhiều hơn, nhưng không biết nói thế nào, nên ngượng nghịu.

Thẩm Thăng Y đưa mắt nhìn ra chỗ khác, nói :

- Xem ra thế lực của vị Trương đại gia này lớn thật, nếu không thì hôm nay ở Nam Hồ đã không vắng thế này.

- Hôm nay là ngày sinh nhật hoa sen, ít nhất du khách cũng phải đông gấp rưỡi mọi hôm.

Cô gái chèo thuyền nhìn nhìn về phía lầu Yên Vũ, dáng vẻ như không biết làm thế nào được :

- Nghe nói không lên được lầu Yên Vũ, nhiều người đã đi chơi chỗ khác.

Thẩm thăng Y cười cười :

- Đi chơi ở Nam Hồ không nhất thiết cứ phải lên lầu Yên Vũ, nhưng lên được lầu Yên Vũ thì càng hay.

Cô gái chèo thuyền ngượng nghịu liếc Thẩm Thăng Y nói :

- Công tử nói là chỉ đi chơi hồ, nên tôi...

- Bây giờ ta mới biết.

Thẩm Thăng Y nói qua chuyện khác :

- Cô nói về vị Trương đại gia kia nghe xem sao.

- Ông ta chỉ là mượn lầu Yên Vũ một ngày để tiếp khách, không muốn người lạ quấy rầy.

- Nói nghe lịch sự thật.

Thẩm Thăng Y lại hỏi :

- Xem ra hình như vị Trương đại gia này không có tiếng xấu gì thì phải?

- Hình như không có ai nói gì xấu về ông.

Thẩm Thăng Y trầm ngâm nói :

- Dường như một người không có tiếng xấu gì ít làm như vậy, chỉ sợ là ông ta có điều khổ tâm.

Chàng nói qua chuyện khác :

- Chúng ta tới gần đó xem sao!

- Công tử muốn gặp vị Trương đại gia kia à?

Thẩm Thăng Y cười nói :

- Tới huyện Gia Hưng, được gặp người nổi tiếng ở đây thì cũng không phí chuyến đi này, huống hồ là được gặp vị Trương đại gia rất thú vị kia.

Cô gái chèo thuyền cười khúc khích :

- Công tử cũng là một người rất thú vị kia mà?

Thẩm Thăng Y “Ủa” một tiếng, nhìn cô gái chèo thuyền một cái, vuốt vuốt mũi :

- Cám ơn cô.

Cô gái chèo thuyền sửng sốt, Thẩm Thăng Y lại nói :

- Rất ít người nói rằng ta là một kẻ thú vị, nhất là các cô gái trẻ.

Cô gái chèo thuyền chợt đỏ mặt, xoay người lại, nhìn trộm Thẩm Thăng Y một cái rồi mới khua chèo đi tiếp.

Thẩm Thăng Y lại tiếp tục uống rượu, khi chàng nhấc chén rượu lên lần nữa thì chiếc thuyền con đã tới rất gần lầu Yên Vũ.

Hai chiếc thuyền nhẹ từ nhà Thuỷ Tạ cạnh lầu xuất hiện, lướt như bay về phía Thẩm Thăng Y.

Cô gái chèo thuyền vừa nhìn thấy, vội dừng thuyền lại, quay đầu vừa định hỏi Thẩm Thăng Y thì hai chiếc thuyền nhẹ đã tới bên cạnh. Trên mỗi chiếc thuyền nhẹ có hai thanh niên áo xám, lưng đeo trường kiếm. Tuy kiếm chưa tuốt khỏi vỏ, nhưng ánh mắt của các thanh niên áo lam cũng sắc bén như kiếm, chằm chằm nhìn vào Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y nâng chén rượu lên :

- Chào bốn vị.

Bốn thanh niên áo lam hơi ngạc nhiên, đưa mắt nhìn nhau, rõ ràng là họ không nhận ra Thẩm Thăng Y. Một người đứng phía trước bên phải lập tức hỏi :

- Các hạ muốn lên lầu Yên Vũ hả?

- Đi chơi ở Nam Hồ mà được lên lầu Yên Vũ...

Thẩm Thăng Y mới nói nửa câu, cô gái chèo thuyền liền giải thích thay chàng :

- Vị công tử này chỉ là muốn tới gần lầu Yên Vũ để xem xem Trương đại gia…

Thanh niên áo lam ánh mắt càng sắc bén, giống hệt như mũi kim nhọn :

- Xem xem là ý gì?

Thẩm Thăng Y vẫn cười cười :

- Thì là xem xem...

Bốn thanh niên áo lam không hề nhếch mép, người đứng trước bên phải chợt hỏi :

- Họ gì?

- Họ Thẩm.

Thanh niên áo lam lại đưa mắt quan sát Thẩm Thăng Y một lượt nữa, chợt hỏi :

- Thẩm Thăng Y?

Ba chữ ấy vừa buông ra, ba thanh niên áo lam còn lại ánh mắt chợt sáng rực lên cả một lượt, khi nghe Thẩm Thăng Y buông một tiếng “Phải rồi”, sắc mặt đều sa sầm, bốn bàn tay phải từ từ đặt lên chuôi kiếm.

Cô gái chèo thuyền vừa biến sắc, Thẩm Thăng Y cũng sửng sốt nói :

- Bốn vị...

Câu nói chưa dứt, bốn thanh niên áo lam đã rút kiếm ra khỏi vỏ loảng xoảng, kiếm phong rít lên vù vù, hai người đứng trước phóng kiếm đâm luôn vào Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y nhấc bầu rượu lên, lấy miệng bầu đón thanh kiếm bên phải, tay trái lật chén rượu lại, keng một tiếng, mũi kiếm bên phải đâm trúng vào miệng chén.

Bầu và chén đều không vỡ, bốn thanh niên áo lam đều biến sắc, hai người đứng sau bước lên phóng kiếm đâm vào chỗ yếu hại trên người Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y thân hình đột nhiên xoay một cái, chén rượu trong tay trái lật nhanh, choang choang hai tiếng mau lẹ đẩy hai thanh kiếm ra.

Bốn thanh niêm áo lam đồng thanh quát lớn :

- Giỏi lắm!

Rồi rút kiếm lại, sau đó phóng ra, bốn thanh kiếm như điện chớp cùng đâm vào Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y quát lớn một tiếng, thân hình vọt lên, bốn thanh kiếm trượt qua dưới chân chàng. Thân hình chàng vừa nhấc lên, đã lướt luôn về phía lầu Yên Vũ.

Cô gái chèo thuyền vừa nhìn thấy, mặt hoa thất sắc, ngồi ngây ra trên thuyền.

Thẩm Thăng Y tay trái cầm chén, tay phải cầm bầu, thân hình lướt đi như gió ra xa ba trượng, chênh chếch rơi xuống mặt hồ, bốn thanh kiếm lại đồng thời phóng tới, nhìn thấy như sắp trúng vào người chàng.

Trong chớp mắt ấy, hai chân Thẩm Thăng Y chợt co lại, thân hình lại bay vọt lên, tránh qua ba kiếm, bàn chân phải điểm một cái, đạp trúng vào mũi kiếm thứ tư.

Thế thuyền lướt tới chưa hết, thế kiếm cũng chưa hết, thân hình Thẩm Thăng Y như một sợi tơ liễu phấp phới, không hề bị thế kiếm phong tỏa, bay ra khỏi vòng tròn kiếm quang một trượng.

Thanh kiếm của thanh niên áo lam khi chịu sức nặng của Thẩm Thăng Y, tay phải trầm hẳn xuống.

Ba người còn lại vội vàng phóng kiếm đâm tiếp, nhưng đã chậm một chút, Thẩm Thăng Y đã vọt thẳng về phía nhà thủy tạ.

Trước nhà thủy tạ cũng có một người trung niên mặc áo màu xám đứng, nhìn thấy Thẩm Thăng Y lướt tới, hai tay nhấc lên, một đôi Nhật Nguyệt luân xuất hiện, khi Thẩm Thăng Y vừa tới, đôi Nhật Nguyệt luân đánh luôn ra.

Nhật nguyệt luân vốn là một thứ binh khí kỳ môn, trong tay người trung niên áo xám lại càng biến ảo. Đôi Nhật Nguyệt luân đánh tới, đều là nhằm vào giữa ngực Thẩm Thăng Y, nhưng khi còn cách người chàng nửa thước, lại chia ra đánh vào ba chỗ yếu hại.

Y đã nhanh, Thẩm Thăng Y còn nhanh hơn, cái bầu rượu bên tay phải trầm xuống, như con độc xà đột nhiên phóng ra, Nhật Nguyệt luân đã bị bầu rượu của chàng chặn đứng.

Thẩm Thăng Y thân hình cùng lúc lại đảo qua một cái, tiếp tục vọt lên, lại lao tới ngôi nhà thủy tạ trước mặt.

Người áo xám quay người không thấy Thẩm Thăng Y đâu, hừ lạnh một tiếng, vọt ra khỏi cửa, hai chân cùng điểm xuống đất, một chiêu Nhất Hạc Xung Thiên tung người lên nóc nhà thủy tạ.

Thẩm Thăng Y quả nhiên đang ngồi trên nóc nhà thủy tạ, đang bưng một chén rượu đầy toan uống.

Người áo xám cười nhạt nói :

- Thân thủ của các hạ hay lắm.

- Đại khái thế...

Thẩm Thăng Y nhấc chén rượu uống một hơi, Người áo xám nhìn thấy chàng uống xong chén rượu, quát lớn một tiếng, đôi Nhật Nguyệt luân bay ra, một vòng ánh sáng cuốn tới.

Thẩm Thăng Y chuyển bộ, thân hình vọt lên, vừa ra khỏi vòng ánh sáng của đôi Nhật Nguyệt luân, đã thấy chung quanh có tám thanh niên áo lam.

Tám thanh niên áo lam cũng đồng thời di động, trường kiếm trong tay rít gió, người không dừng lại nhưng mũi kiếm thủy chung đều chĩa vào Thẩm Thăng Y.

- Bát Quái kiếm trận à?

Thẩm Thăng Y câu nói chưa dứt, thân hình đã chớp lên, tám thanh niên áo lam cũng đồng thời di động.

Tám thanh niên áo lam vừa nhìn thấy thân hình Thẩm Thăng Y lay động, đột nhiên cùng biến sắc, tám thanh kiếm cùng phóng ra.

Ánh sáng lạnh giàn giụa, một vầng lưới kiếm chụp xuống người Thẩm Thăng Y, nhưng cũng chậm mất một bước, Thẩm Thăng Y đã thoát ra khỏi lưới kiếm. Không nghi ngờ gì nữa, Thẩm Thăng Y đối với Bát Quái kiếm trận của tám người này rất là thông thuộc.

Ra khỏi vòng ánh sáng của tám thanh kiếm, thân hình chàng lại chớp lên, bên trái một bước, bên phải một bước, lại vọt tới.

- Chặn y lại!

Người áo xám quát lớn, đôi Nhật Nguyệt luân phòng thủ những chỗ yếu hại trên người, dẫn đầu đám người đuổi theo.

Tám thanh niên áo lam dạ ran, cũng vọt nhanh theo.

Thẩm Thăng Y đã không còn trong nhà thủy tạ, người áo xám thu đôi Nhật Nguyệt luân lại, đưa mắt nhìn quanh, biến hẳn sắc mặt.

Đúng vào lúc ấy, Thẩm Thăng Y đã lên tới lầu Yên Vũ.

Từ nhà thủy tạ tới lầu Yên Vũ, còn có tám thanh niên áo lam, kiếm đều cầm trong tay, theo vẻ mặt sững sờ của họ mà xét, thì không phải họ không chặn, mà là chặn không được Thẩm Thăng Y.

Người áo xám nghiến răng đuổi theo.

Mưa khói bay bay, lầu Yên Vũ trong mưa khói phảng phất biến thành một nơi mờ mịt khói mưa, như là cõi tiên.

Trong lầu có ba lão nhân như thần tiên đang ngồi, đang cùng trò truyện, uống rượu ăn cua.

Bọn họ người nào cũng mặt mũi hồng hào, râu tóc bạc phơ, tướng mạo hiển nhiên không như nhau, y phục cũng khác nhau. Người ngồi bên trái mặc áo đỏ, khuôn mặt cũng đỏ rực, đôi mắt cũng sáng rỡ, ăn to nói lớn, ăn uống có vẻ không khéo léo, cầm càng cua cứ uống một hớp lại ăn một miếng, nhai rào rạo.

Người ngồi bên phải mặc một chiếc áo trắng như tuyết, khuôn mặt cũng trắng bệch, bên cạnh gác một cây trượng gỗ lê. Ông ta ăn cua có vẻ rất bài bản, đầu tiên là ăn gạch cua, kế đó là ăn thịt, sau đó ăn tới càng, cuối cùng mới ăn tới chân.

Giữa hai người là một lão nhân, mái tóc bạc trắng, mặc áo xanh, dáng vẻ thoát tục, khác hẳn người trước, chỉ ăn thịt không ăn chân cua.

Ngoài ba người này, lại có một lão nhân khác, người này ngồi ở ghế chủ, mặc áo gấm, tóc trắng mặt hồng, người tuy có vẻ mập mạp nhưng rất dễ nhìn, có điều chẳng có vẻ gì là thần tiên, bất kể thế nào, cũng giống hệt như một nhà buôn lớn. Ông ta ăn cua rất thành thạo.

Ông ta ăn rất chậm, rất khéo, trước tiên là cầm con cua lên nhìn nhìn, rồi từ từ ăn gạch, rồi nhìn nhìn vào chân cua, mới tách mai cua ra.

Thẩm Thăng Y tiến vào, họ cũng không hề để ý, cứ như vừa điếc vừa mù, tựa hồ không coi Thẩm Thăng Y vào đâu.

Thẩm Thăng Y cũng không lưu ý tới chuyện ấy, tuy chàng không quen bốn lão nhân này, nhưng nhìn thấy y phục của họ, chàng đã đoán biết được là ai.

Chàng cũng không bước tới chỗ họ ngồi, chỉ đứng cạnh cửa, người áo xám đuổi theo phía sau cũng không bước vào, chỉ đứng bên ngoài nhìn Thẩm Thăng Y.

Tám thanh niên áo lam cũng lần lượt tới đứng sau người áo xám, ai cũng im lặng.

Rõ ràng, đối với bốn lão nhân trong lầu Yên Vũ, họ rất là kính sợ.

Bốn lão nhân thủy chung vẫn không để ý, vẫn nói chuyện tiếp.

Lão nhân áo đỏ thanh âm rất lớn, vừa uống cạn một chén rượu ngon, dằn mạnh cái chén xuống bàn nói :

- Cái gì là sinh nhật hoa sen, toàn là lừa bịp.

Lão nhân áo xanh cất giọng rất từ tốn, không hề có ý tức giận :

- Lừa không được ngươi mà.

Lão nhân áo đỏ cười nói :

- Dĩ nhiên là không lừa được ta, thật ra các ngươi cũng đã thừa biết, trên hồ này không những không có hoa sen, mà cả một cái lá sen cũng không có.

Lão nhân áo xanh gật đầu :

- Hoa sen nở vào gần mùa thu, bây giờ còn đang là mùa hè.

Lão nhân áo trắng nói chen :

- Củ ấu cũng phải đến mùa thu mới có.

Giọng nói của ông ta rất từ tốn, từ tốn tới mức rất nhỏ nhẹ, không những không có ý tức giận, mà còn vô cùng lạnh lẽo.

Lão nhân áo đỏ trừng mắt nói :

- Không cần ngươi dạy, ta cũng biết củ ấu và cua ở hồ này là nổi tiếng.

Lão nhân áo trắng nói :

- Bây giờ thì cả cua cũng vừa ốm vừa tanh.

- Cua cũng phải đến mùa thu mới béo.

- Mùa thu thì Nam Hồ rất nên thơ, đi chơi rất hợp.

Lão nhân áo xanh cười nói tiếp :
- Nhưng chúng ta không phải đến đây để chơi.

Lão nhân áo gấm bây giờ mới cất tiếng :

- Có câu tính người như thế nào thì có thể biết được qua cách ăn của người ấy, bây giờ xem ra câu ấy đúng.

Lão nhân áo đỏ quay phắt lại :

- Ngươi nói đi.

- Sở huynh ăn uống vội vã, rõ ràng tính nóng như lửa.

Lão nhân áo gấm nhìn qua lão nhân áo trắng, nói tiếp :

- Khác hẳn với Tần huynh ăn uống rất từ tốn.

Lão nhân áo xanh cười nói :

- Ta thì sao?

- Rất là nho nhã, rất là tinh tế.

- Vậy thì nói xem, Trương huynh thì thế nào?

Lão nhân áo gấm vừa định trả lời, lão nhân áo trắng đã lạnh lùng nói :

- Xem y thì đủ biết, ăn một miếng thì nhìn một cái, nói một câu thì uốn lưỡi bảy lần, ai mà rơi vào tay y, sợ không còn cơ hội nào thoát đâu.

Lão nhân áo gấm buông tiếng cười lớn.

(đoạn này thiếu khoảng bốn dòng)

Lão nhân áo đỏ lại quay đầu hỏi Thẩm Thăng Y :

- Trong bầu của ngươi có rượu ngon không?

- Có...

- Bất kể ngươi là bạn hay thù, cũng có can đảm đấy, cho nên ta xin mời ngươi một chén.

Uống xong một chén, Thẩm Thăng Y mới nói :

- Lão tiền bối quá lời rồi.

- Ta không phải là lão tiền bối, mà là Sở Liệt.

- Tích Lịch Sở Liệt, Tinh Đả Kế Toán Trương Hoàn, Tuyết Kiếm Song Tuyệt Liễu Thanh Phong, Thiết Thạch Tâm Trường Tần Độc Hạc, đại danh của Giang Nam tứ hữu, vãn bối đã được nghe lâu rồi.

Tân Độc Hạc cười nhạt nói :

- Ta thấy ngươi cũng chẳng phải là loại vô danh tiểu tốt đâu.

- Vãn bối là Thẩm Thăng Y.

Bốn lão nhân nhất tề sửng sốt, Sở Liệt cười lớn :

- Thẩm Thăng Y giỏi thật.

(thiếu một đoạn ngắn).

Liễu Thanh Phong nói tiếp theo :

- Tiểu huynh đệ hôm nay tới Nam Hồ, không biết để làm gì vậy?

- Đi chơi!

Thẩm Thăng Y nâng chén rượu lên :

- Uống rượu!

- Không ngờ tiểu huynh đệ lại có hứng thú đến như thế đấy.

Liễu Thanh Phong hớp một hớp rượu :

- Quan cao lộc hậu, áo nhẹ ngựa béo, rốt lại không bằng một dòng suối Nhạn Đăng, một bóng trăng Tây Hồ..

Thẩm Thăng Y nói tiếp :

- Núi cao một cành mai, Nam Hồ một chén rượu.

- Phải lắm phải lắm!

Liễu Thanh Phong nhìn Thẩm Thăng Y vẻ lạ lùng :

- Thế mà giang hồ đồn đại ngươi chỉ là một kẻ vũ phu giỏi dùng kiếm.

Tần Độc Hạc lạnh lùng ngắt lời :

- Tại sao không hỏi y lên lầu Yên Vũ làm gì?

Thẩm Thăng Y nói :

- Cô gái chèo thuyền nói với ta, có một vị Trương đại gia muốn mượn ngôi lầu này một ngày...

Trương Thiên Hộ cười nhạt nói :

- Y nói động đến ta rồi đấy.

Lại nói tiếp :

- Lời đồn đại trên giang hồ tuy có nhiều điều thất thiệt, nhưng chuyện ngươi và Ngải Phi Vũ là bạn thân với nhau ắt là đúng.

Thẩm Thăng Y sửng sốt :

- Chẳng lẽ y đắc tội với bốn vị lão tiền bối sao?

Trương Thiên Hộ trừng trừng nhìn Thẩm Thăng Y :

- Y định giết bọn ta!

- Chẳng hề thấy y nói có oán hận gì với bốn vị, chuyện này bắt đầu từ việc gì vậy?

Trương Thiên Hộ nhìn Thẩm Thăng Y một lúc mới nói :

- Ta cũng không biết!.

Thẩm Thăng Y lại sửng sốt.

Trương Thiên Hộ đưa mắt nhìn ba người nói :

- Xem ra hình như y nói thật.

Sở Liệt nói giọng khẳng định :

- Hoàn toàn không phải!

Liễu Thanh Phong cũng nói :

- Ta nghĩ đi nghĩ lại, cũng không hiểu y nói dối làm gì?

Tần Độc Hạc lạnh lùng nói :

- Đó là y nói “một nhành mai, một chén rượu”, rất hợp ý ngươi. Nhưng biết mặt phải biết lòng nữa, ta muốn thử một chút.

Dứt lời đặt chén rượu xuống, cây trượng gỗ từ từ nhấc lên rồi đột nhiên như con độc xà phóng ra.

Thẩm Thăng Y thân hình chớp một cái.

Cây trượng gỗ của Tần Độc Hạc càng nhanh hơn, trong tiếng vù vù, chiêu thức càng biến ảo, liên tiếp đánh vào ba chỗ yếu hại trên người Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y liên tiếp né bảy chiêu, cổ tay lật lại, móc luôn bầu rượu vào đầu trượng, lại xoay người một cái né sang bên cạnh.

Cây trượng mang thêm bầu rượu, lập tức chậm hẳn lại, sáu chiêu sau đánh ra đều không chính xác.

Tần Độc Hạc sắc mặt càng trắng bệch, rung cây trượng một cái, bầu rượu bay ra khỏi lầu, rơi tõm xuống hồ.

Ông ta thu trượng lại, cười nhạt nói :

- Danh vang thiên hạ, quả nhiên không phải là có tiếng hão.

Sở Liệt nhìn thấy từ từ đứng dậy lên tiếng :

- Để ta thử với y vài chiêu.

Rồi nhảy xổ về phía Thẩm Thăng Y.

Hai bàn tay của ông ta to như cái quạt, lòng bàn tay đỏ rực lên như chu sa, chưởng chưa đánh tới, kình phong đã quét vào áo Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y thân hình lãng đãng, tránh qua hai chưởng của Sở Liệt, đã tới bên một cây cột.

Sở Liệt cười lớn :

- Xem ngươi làm sao tránh được chiêu này nữa.

Hai chưởng cùng lật lại, biến chiêu ba lần đồng thời đẩy tới.

Thẩm Thăng Y thân hình cũng di động ba lần, cái chén trong tay trái đẩy ra phía trước, thân hình lại xoay một cái, trượt theo cây cột lên phía trên.

Sở Liệt hai chưởng đánh tới, chát một tiếng, cái chén rượu vỡ nát, thế công lập tức khựng lại, đứng sững người ra.

Trương Thiên Hộ cũng đã ra tay, ba viên ngọc bay ra đánh thẳng vào ba yếu huyệt trên người Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y lật người một cái, vọt lên không đáp xuống, không ai thấy ba viên ngọc đâu nữa.

Trương Thiên Hộ vỗ tay cười nói :

- Giỏi, giỏi, đúng là anh hùng xuất thiếu niên.

Liễu Thanh Phong đưa mắt nhìn xuống chép miệng một cái nói :

- Đại ca vẫn cái tính ấy, không nên lãng phí như vậy, không đánh được trúng y, lại mất toi mấy viên ngọc khó kiếm.

Trương Thiên Hộ vuốt râu, ung dung nói :

- Nếu không đánh trúng y được, liệu có giữ được ngọc không?

Sở Liệt cười lớn nói :
- Nếu không phải đã tính toán chi ly như vậy, đời nào y trở thành Trương Thiên Hộ được?

Tần Độc Hạc lạnh lùng tiếp :

- Lẽ ra y phải trả lại ba viên ngọc ấy mới đúng.

- Lần đầu gặp nhau, cũng phải có cái gì làm quà ra mắt chứ.

Trương Thiên Hộ đưa mắt nhìn Thẩm Thăng Y :

- Bất kể là thế nào, lần này ta cũng tự thấy rất rộng rãi, có đúng không, tiểu huynh đệ?

Thẩm Thăng Y xòe bàn tay ra, ba viên ngọc đều trên lòng bàn tay, viên nào cũng lóng lánh sáng ngời, rõ ràng là rất đắt tiền.

- Lấy ngọc làm ám khí, lão tiền bối quả rất rộng rãi, có điều trượng của Tần lão tiền bối, chưởng của Sở lão tiền bối cũng dạy cho vãn bối rất nhiều điều bổ ích.

Tần Độc Hạc trên mặt vẫn lộ vẻ cười cợt, Sở Liệt thì càng mừng rỡ, Liễu Thanh Phong lại chép miệng nói :

- Xem ra nếu như ta không ra tay, lại biến thành kẻ hẹp hòi mất.

Ông ta đứng dậy lật bàn tay một cái, tuốt kiếm ra khỏi vỏ, thanh kiếm từ ngang hông chậm rãi đâm ra.

Mắt ông ta nhìn theo mũi kiếm, không động đậy, khi lưỡi kiếm còn cách Thẩm Thăng Y nửa thước, mới đột nhiên phóng mau ra.

Nhát kiếm này phóng ra rất nhanh, nhưng không trúng, lướt qua vai trái của Thẩm Thăng Y đâm vào khoảng không.

Liễu Thanh Phong lập tức tra kiếm vào vỏ, chỉ nói một tiếng :

- Giỏi!

Trương Thiên Hộ cười nói tiếp ngay :

- Vừa nhìn qua đã thấy ngay được lộ số kiếm pháp của ngươi, chỉ sợ là không có người thứ hai đâu.

Liễu Thanh Phong gật đầu.

Trương Thiên Hộ đưa mắt nhìn Thẩm Thăng Y :

- Nếu lấy một đánh một, bốn người chúng ta chắc chắn không phải là đối thủ của ngươi.

Thẩm Thăng Y vừa định nói gì đó, Sở Liệt đã cười chen vào :

- Ngươi đã biết y tính toán rất chi ly, thì phải biết rằng bất kể y nói gì, trước khi trả lời đều phải suy nghĩ cho kỹ đấy.

Thẩm Thăng Y chỉ còn cách im lặng.

Trương Thiên Hộ nói tiếp :

- Nếu ngươi đột nhiên ra tay ám toán, bốn người chúng ta chắc chắn chẳng ai thoát được, mà đã như thế thì ngươi không cần phải tới đây dò xét. Cho nên ta mới tin chắc rằng ngươi lên lầu Yên Vũ, chỉ là để xem xem có chuyện gì hay không mà thôi.

Tần Độc Hạc mặt sa sầm :

- Tò mò như thế không phải là điều hay đâu.

Liễu Thanh Phong nói ngay :

- Cũng không phải điều dở! Bọn ta lúc trẻ chẳng lẽ cũng không như thế sao?

Sở Liệt nhìn qua Trương Thiên Hộ :

- Bọn ta thử hỏi y xem, có thể biết được rốt lại Ngải Phi Vũ có ý gì?

Trương Thiên Hộ nhìn Sở Liệt lắc đầu :

- Ngươi không chịu suy nghĩ gì cả.

- Cũng tùy lúc chứ!

Sở Liệt cười hề hề nhìn Thẩm Thăng Y :

- Ngươi tới Gia Hưng lúc nào?

- Chiều hôm qua.

Tần Độc Hạc hỏi ngay :

- Chỉ là đi ngang qua thôi phải không?

Thẩm Thăng Y gật đầu :

- Câu chuyện bắt đầu như thế nào vậy?

- Bắt đầu từ việc một tên đồ đệ của ta bị giết, y tên là Giang Bình...

Liễu Thanh Phong giọng nói vẫn rất bình tĩnh :

- Lúc Ngải Phi Vũ tìm tới y, y đang ngồi trong một quán rượu với hai người bạn, rất hiền hòa, không gây rắc rối gì với ai, trước khi giết y, Ngải Phi Vũ chỉ nói có ba câu...

Sở Liệt nói câu thứ nhất :

- Ngươi là đồ đệ của Liễu Thanh Phong phải không?

Tần Độc Hạc nói tiếp :

- Ta là Ngải Phi Vũ, Khoái Kiếm Ngải Phi Vũ

Trương Thiên Hộ nói tiếp câu cuối :

- Bất kể người nào có quan hệ với Giang Nam tứ hữu cũng phải chết, ngươi là người đầu tiên.

Liễu Thanh Phong ánh mắt thủy chung vẫn không rời mặt Thẩm Thăng Y :

- Rồi sau đó y tuốt kiếm ra thật, đâm chết Giang Bình luôn. Ngoài hai người bạn của Giang Bình, người chủ quán và đám tiểu nhị, còn có mười hai người khách nữa cũng nghe thấy, bọn họ đều còn sống.

Thẩm Thăng Y nghe tới đó mới hỏi :

- Chuyện xảy ra lúc nào?

- Ngày sáu tháng sáu.

Liễu Thanh Phong trầm giọng nói tiếp :

- Sau đó, ta còn có ba tên đồ đệ nữa cùng với toàn gia đình của Sở Liệt bốn người đều chết hết…

Tần Độc Hạc nói tiếp :

- Hai con trai của ta cùng với hai mươi sáu người trong gia đình ở huyện Gia Hưng cũng trước sau lần lượt chết dưới kiếm của Ngải Phi Vũ.

Trương Thiên Hộ nói :

- Chiều ngày mười chín tháng sáu còn xảy ra chuyện khác, Ngải Phi Vũ chít khăn tang trắng, đột nhiên tuốt kiếm giết người, sau cùng lấy đầu của người chết làm bút, lấy khăn tang làm giấy, viết lại tên của y.

Thẩm Thăng Y càng nghe càng biến sắc, lẩm bẩm :

- Ngải Phi Vũ không phải là hạng người như thế.

Trương Thiên Hộ vẩy tay một cái, người trung niên áo xám đứng ngoài lầu cất tiếng dạ bước vào.

- Đây là Hàn Kỳ, cháu gọi ta bằng cậu, cũng là người tâm phúc của ta, trước nay giúp ta coi sóc các việc buôn bán ở thành Gia Hưng, chuyện xảy ra xong, y là người đầu tiên tới nơi.

Trương Thiên Hộ nói tiếp :

- Lúc ấy y có việc đi ngang qua cửa hàng, phát giác ra cửa nẻo đều đóng chặt, cho nên mới ghé vào xem.

Thẩm Thăng Y đưa mắt nhìn người áo xám nói :

- Với sự tinh tế của lão tiền bối, dĩ nhiên không dùng nhầm người.

Trương Thiên Hộ lập tức nói với Hàn Kỳ :

- Mang tấm khăn trắng ấy ra mau lên.

* * * * *

Tấm khăn trắng như tuyết, chữ vốn viết bằng máu, hiện đã ngả sang màu nâu, chỉ có ba chữ “Ngải Phi Vũ”, viết rất to, mà cũng rất cuồng bạo, nếu như theo nét chữ mà tìm hiểu về người, thì rõ ràng là không thể hiểu được.

Ánh mắt mọi người có mặt đều hướng về Thẩm Thăng Y, Thẩm Thăng Y vừa nhìn qua tấm khăn một cái, gượng gạo mỉm cười.

Chàng vừa định lên tiếng, Trương Thiên Hộ đã nói :

- Cho dù là ai lấy đầu làm bút, viết chữ này lên tấm khăn, cũng khó lòng phân biệt.

Thẩm Thăng Y thở dài một tiếng :

- Huống hồ vãn bối không rành lắm về chữ viết người bạn này.

Trương Thiên Hộ cười nói :

- Ta cho ngươi xem tấm khăn tang này, mục đích chỉ là muốn cho ngươi thấy rằng ta chỉ nói sự thật.

Thẩm Thăng Y thở dài nói :

- Vãn bối cũng chỉ là thấy kỳ quái rằng tại sao Ngải Phi Vũ lại chợt biến thành một con người như vậy?

Trương Thiên Hộ nói :

- Rất nhiều người cũng thấy kỳ quái, vì bằng hữu trên giang hồ đều công nhận Ngải Phi Vũ là một hiệp khách.

Thẩm Thăng Y trịnh trọng nói :

- Thật ra y đã làm rất nhiều điều chỉ có bậc hiệp khách mới làm.

Trương Thiên Hộ nói :

- Không thế thì y đã không được làm bạn bè với ngươi.

Thẩm Thăng Y nói :

- Liệu có thể là có người...

Trương Thiên Hộ biết Thẩm Thăng Y định nói gì, lắc đầu :

- Hai người bạn của đồ đệ Thanh Phong đều đã biết mặt Ngải Phi Vũ.

Thẩm Thăng Y im lặng buồn rầu.

Liễu Thanh Phong nói tiếp :

- Kỳ quái nhất là bốn người bọn ta hoàn toàn không có ai gây thù kết oán gì với họ Ngải, ngay cả với bạn bè họ Ngải cũng thế.

Thẩm Thăng Y trầm ngâm một lúc rồi nói :

- Ngải Phi Vũ có lẽ đúng là họ Ngải.

Trơng Thiên Hộ gật đầu nói :

- Chuyện đó bọn ta đã tìm hiểu rất rõ ràng, căn cứ vào những gì bọn ta điều tra được, thì trước khi chuyện này xảy ra nửa năm, Ngải Phi Vũ đã rời nhà đi ra ngoài, không biết trú ngụ ở đâu, cũng không có tin tức gì cho người nhà.

Liễu Thanh Phong bổ sung :

- Chỉ là trước nay y đã nhiều lần rời nhà khoảng một năm hay sáu tháng, đã thành nếp như vậy, người nhà của y cũng chẳng để ý, nhưng nghe thấy chuyện y giết người thế này, không ai là không tỏ vẻ lạ lùng.

Trương Thiên Hộ trầm giọng nói :

- Người nào cũng có vẻ thành thật, nên bọn ta khẳng định rằng trong chuyện này nhất định có điều gì lạ.

Sở Liệt cười lớn nói :

- Bất kể thế nào thì bọn ta cũng phải cảm ơn Ngải Phi Vũ, vì nếu không có y gây chuyện ầm ĩ thế này, bốn thằng bạn già bọn ta cũng không biết đến lúc nào mới cùng nhau họp mặt.

Thẩm Thăng Y ánh mắt chuyển động :

- Bốn vị lão tiền bối chọn chỗ này để họp mặt có phải là...

Trương Thiên Hộ lắc đầu cười một tiếng :

- Đó chỉ là vì lúc bọn ta kết nghĩa với nhau là ở đây, hai mươi năm trước từ biệt nhau mỗi người đi một nơi cũng mở tiệc chia tay tại đây.

Thẩm Thăng Y lại im lặng.

- Chỉ cần biết bọn ta họp mặt ở đây thì có thể Ngải Phi Vũ sẽ có hành động gì đó, cho nên ta không muốn để ai khác vào đây, để khỏi làm hại tới kẻ vô tội.

Thẩm Thăng Y nói :

- Nếu thế chắc bốn vị đã bố trí thiên la địa võng ở đây rồi.

Tần Độc Hạc lạnh lùng nói :

- Người nào bước vào đây mà không có lệnh của bọn ta lại muốn rời đi, hà hà...

Sở Liệt cất bước tới trước lan can, cười nói :

- Người đi thuyền chơi trên hồ mười phần có tới chín là người của bọn ta, có điều ta hoàn toàn không tin rằng Ngải Phi Vũ sẽ xông vào nơi nguy hiểm này!

Thẩm Thăng Y khẽ chép miệng :

- Vãn bối hy vọng rằng y không nhìn ra chỗ này là nơi nguy hiểm.

Sở Liệt sửng sốt :

- Ủa?

Trương Thiên Hộ, Liễu Thanh Phong, Tần Độc Hạc có vẻ đều hiểu ý Thẩm Thăng Y, đều cùng chau mày.

Ánh mắt của Sở Liệt lướt qua khuôn mặt của ba người, đang định hỏi, Thẩm Thăng Y đã nói tiếp :

- Chỗ này quả là vô cùng nguy hiểm thật nhưng mục đích của kẻ giết người rõ ràng chưa chắc là phải nhắm vào bốn vị tiền bối.

Sở Liệt sực hiểu ra nói :

- Nếu y chỉ định giết đệ tử của bọn ta, bọn ta trong lầu Yên Vũ này rõ ràng không ra cứu kịp.

Trương Thiên Hộ đứng phắt dậy nói :

- Hàn Kỳ mau gọi tất cả những người có mặt trở về tụ họp dưới lầu Yên Vũ ngay.

Hàn Kỳ dạ một tiếng vọt ra, thì một hồi tù và báo hiệu cũng vừa vang lên thê lương phía ngoài lầu.

* * * * *

Tiếng tù và rúc lên, một chiếc thuyền nhỏ đột nhiên hiện ra dưới rặng liễu, tiếng mái chèo khuấy nước gấp rút vang lên, lướt như tên bay tới một chiếc thuyền con cách đó hai trượng.

Trên thuyền là một người dáng vẻ như người đánh cá, áo tơi nón lá, bên cạnh đặt một cái giỏ, tay cầm một chiếc cần câu, y cũng lấy cần câu ra làm sào.

Lúc y ngồi câu cá trên thuyền, bất kể là nhìn thế nào cũng thấy rất giống một người đánh cá, nhưng khi cử động thì lại không giống nữa.

Khoảng cách hai trượng chớp mắt đã rút ngắn.

Trên chiếc thuyền nhỏ kia có một người đàn bà chèo thuyền và hai người khách, ăn mặc như văn sĩ, trên mặt chẳng có nét vui vẻ, nghe thấy tiếng tù và, đều quay đầu nhìn về phía lầu Yên Vũ.

Đúng lúc ấy, bọn họ nghe thấy tiếng nước động rất gấp, cùng sửng sốt ngoái đầu nhìn lại.

Một người vừa buột miệng kêu “Cẩn thận” thì chiếc cần câu trong tay người đánh cá đã lao ra, vù một tiếng, đánh trúng vào giữa ngực y.

Người văn sĩ còn lại la hoảng tuốt kiếm, vừa đứng dậy, một luồng kiếm quang như tấm lụa bay tới trước mắt, đâm trúng cổ họng rọc luôn xuống, người văn sĩ lập tức máu văng trên thuyền, rơi luôn xuống hồ.

Người đánh cá không đếm xỉa gì tới, hung dữ đứng trên thuyền, trừng mắt nhìn bốn chiếc thuyền nhỏ khác đang chèo tới. Trên mỗi thuyền có bốn thanh niên áo lam.

Thuyền tới kiếm tới, trong tiếng quát vang, bốn thanh niên áo lam đứng ở mũi thuyền cả người lẫn kiếm vọt lên, nhất tề bắn tới người đánh cá.

Người đánh cá cười nhạt, thân hình chợt trầm xuống, quát lên một tiếng như sét, chiếc thuyền dưới chân gãy ra làm đôi trôi về hai phía, thân hình y chìm xuống hồ.

Bốn thanh niên áo lam đã đáp xuống, không còn chỗ đặt chân cũng đồng thời rơi xuống nước, hai người đột nhiên cùng gào lên một tiếng thê thảm, trằn lưng nhô lên rồi lập tức chìm luôn.

Mặt nước chung quanh họ lập tức nhuốm màu đỏ, hai thanh niên áo lam còn lại vội vàng nhô lên trên mặt nước, một người vươn tay nắm lấy mạn thuyền, người kia vừa nhô lên đã bị một kiếm vào sau gáy, chết không kêu được một tiếng. Xác y vừa chìm xuống, một cái nón lá nổi lên bên cạnh, các thanh niên áo lam trên thuyền không hẹn mà cùng hướng cả về chiếc nón lá vung tay, mỗi người cùng phóng ra một ngọn chủy thủ. Trong ánh sáng lạnh chớp lên, chiếc nón lá lập tức nát bét, mấy nhọn chủy thủ xuyên qua phóng thẳng xuống nước, không thấy có gì lạ cả. Lúc ấy, cạnh chiếc thuyền bên phải đột nhiên xuất hiện một cột nước, người đánh cá dưới nước vọt thẳng lên, tiếng nước đổ rào rào xuống chưa dứt, người đã đứng trên thuyền, kiếm cũng đồng thời đâm vào cổ họng một thanh niên áo lam.

Những người khác giật mình quay đầu lại, tiếng la hoảng chưa tắt, lại một người nữa trúng kiếm ngã xuống. Người đánh cá ra tay không những thần tốc mà còn tàn độc, mỗi kiếm một mạng không hề nương tay.

Tướng mạo y lại chẳng có vẻ gì tàn ác, mũi cao, môi mỏng, mày xếch, mắt sáng, trông vừa anh tuấn vừa tiêu sái, chỉ có ánh mắt là sắc bén lạnh lùng, có vẻ rất hợp với lối ra tay giết người của y.

Chương 2: Quân tử

Người đánh cá tay kiếm không dừng, hai thanh niên áo lam còn lại trên thuyền bị tấn công ráo riết liên tiếp lui lại. Thanh kiếm trong tay người đánh cá lật lại, tay trái liền đó vuốt lên lưỡi kiếm một cái, rảy máu ra, ánh mắt loé lên, thân hình lại chuẩn bị vọt lên.

“Ùm” một tiếng, người đánh cá đột nhiên như một con cá phóng xuống nước. Trong chớp mắt, lại mang một cột nước vọt lên đáp xuống một chiếc thuyền khác.

Bọn thanh niên áo lam theo tiếng ngoảnh nhìn, người đánh cá như một con chim ngư giận dữ sà xuống, thanh kiếm phóng mau ra.

Chiếc thuyền chòng chành, bốn thanh niên áo lam thân người cũng loạng choạng, nhát kiếm ấy phóng xuống, ắt sẽ có một người ngã.

Nhưng một đạo kiếm quang như điện chớp lướt qua không trung bay tới, gạt thanh kiếm của người đánh cá đang cách cổ họng một thanh niên ba tấc ra.

Đó là kiếm của Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y thân hình như thiên mã hành không, vọt ngang ra hai trượng trên mặt nước, vừa kịp thời hóa giải một nhát kiếm ấy của người đánh cá.

Thanh niên áo lam nhìn thấy lưỡi kiếm trước mắt, đã tự nghĩ ắt là phải chết, đến lúc ấy mới biết là mình còn sống, vẫn toát mồ hôi lạnh đầy người. Thẩm Thăng Y đáp xuống bên cạnh kéo y đứng thẳng dậy, nhìn lại thì người đánh cá đã nhảy xuống nước.

Sở Liệt lên một chiếc thuyền nhỏ ra sức chèo mau, cách sau lưng ông ta không xa, Trương Thiên Hộ, Tần Độc Hạc, Liễu Thanh Phong cũng mỗi người một chiếc thuyền nhỏ lướt tới, Hàn Kỳ và tám thanh niên áo lam chia ra ngồi trên hai chiếc thuyền nhỏ khác cũng đồng thời ùa tới bao vây.

“Ùm” một tiếng, người đánh cá lại từ dưới nước vọt lên, đã ra ngoài ba trượng, lật người một cái, lại rơi vào một con thuyền.

Y vừa lên khỏi mặt nước được nửa người, lạnh lùng quay đầu nhìn Thẩm Thăng Y.

Ngải Phi Vũ! Thẩm Thăng Y cũng mở to mắt nhìn Ngải Phi Vũ, lúc trước chàng vẫn còn ít nhiều hy vọng, nhưng bây giờ hy vọng đó đã hoàn toàn tan biến.

Chàng biết Ngải Phi Vũ tuy không lâu, lần gặp nhau cuối cùng cũng cách đây chín tháng, nhưng nếu nói chàng không nhận ra được đó là Ngải Phi Vũ thì thật là một chuyện buồn cười.

Con người trước mắt rõ ràng là Ngải Phi Vũ, thanh kiếm y dùng cũng là kiếm của Ngải Phi Vũ.

Trên cán kiếm có một viên bảo thạch khảm vào bị chém mẻ một miếng, đó là kỷ niệm sâu sắc đối với Thẩm Thăng Y.

Bọn họ đánh nhau rồi mới kết bạn, viên bảo thạch kia bị mẻ, là bị kiếm của Thẩm Thăng Y chém mẻ.

Ngải Phi Vũ từ đó tới nay nhất định không chịu thay viên bảo thạch khác, mỗi khi kể lại chuyện kết bạn với Thẩm Thăng Y, y đều thuật lại trận đánh nhau ấy rồi đưa viên bảo thạch ra.

Y tuyệt nhiên không coi việc thua Thẩm Thăng Y ấy là nhục nhã, mà còn coi việc được kết bạn với Thẩm Thăng Y ấy là vinh dự.

Xưa nay y vốn lập chí trở thành một người hiệp khách, sau khi quen biết Thẩm Thăng Y, y lại càng giống một hiệp khách hơn.

Nhưng hiện tại y ra tay giết người như vậy thì không phải là việc làm của một người hiệp khách mà là của một kẻ khát máu.

Lúc trong lầu Yên Vũ, Thẩm Thăng Y nửa tin nửa ngờ, bây giờ chàng muốn không tin cũng không được.

Thẩm Thăng Y không nhịn được cất tiếng kêu to :

- Ngải huynh, chuyện này là sao vậy?

Ngải Phi Vũ không lên tiếng, ngoảnh mặt quay đi.

Thẩm Thăng Y tiếp :

- Bốn vị tiền bối Giang Nam tứ hữu đều nói rằng không gây thù chuốc oán với ngươi, trong chuyện này ắt có sự hiểu nhầm, ngươi chỉ cần nói một câu, thì nhất định ta sẽ đối xử công bằng với ngươi.

Sở Liệt nói tiếp :

- Phải rồi, họ Ngải kia, nếu bọn ta có lỗi, ngươi muốn thế nào cũng được, bọn ta mà có rên một tiếng thì không phải là hảo hán.

Ngải Phi Vũ cười nhạt, tay trái quờ qua một cái, chụp cái giỏ đựng cá ném mạnh về phía Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y nhướng mũi một cái, đột nhiên kêu to :

- Cẩn thận!

Tay áo bên phải chợt phất, một luồng kình phong cuốn lên, đánh cái giỏ cá quay về.

Một tiếng nổ như sấm sét vang lên, ánh lửa chói mắt, cái giỏ nổ tung, một làn khói cuồn cuộn lan nhanh trên mặt hồ.

Ngải Phi Vũ thân hình cũng đồng thời co lên như chiếc cung, một đạo hàn quang từ trong ống tay áo bên trái bắn ra phóng thẳng vào Sở Liệt, thanh kiếm bên tay phải khoát nước một cái, chiếc thuyền con phóng mau vào giữa làn khói. Thẩm Thăng Y, thanh kiếm trong tay trái lật mau lại, “keng” một tiếng đánh rơi đạo hàn quang xuống, kêu lớn :

- Lui mau!

Các thanh niên áo lam nghe tiếng không tự chủ được đều bất giác dừng thuyền lại.

Thẩm Thăng Y cầm kiếm không động đậy, Sở Liệt nắm chắc hai mái chèo, những chiếc thuyền đang có ở đó không có chiếc nào lui về, tất cả đều chuẩn bị chờ biến cố.

Khoảng một khắc sau, màn khói dần dần lan ra, từ từ bao phủ Thẩm Thăng Y và Sở Liệt.

Lắng tai nghe, trong màn khói không hề có tiếng động.

Chung quanh màn khói cũng chỉ có tiếng sóng vỗ ì oạp quanh thuyền, mọi người có mặt đều ngưng thần đề khí chờ đợi biến cố.

Không có biến cố nào cả! Mưa khói vẫn giăng giăng, cuối mùa hạ mà có cơn mưa như thế này, chẳng phải là kỳ quái sao?

* * * * *

Cuối cùng, màn khói cũng tan hết.

Không chờ Trương Thiên Hộ sai bảo, những người có mặt đã lặng lẽ chèo thuyền tới gần, chỉ thấy một chiếc thuyền không người.

Trương Thiên Hộ là người đầu tiên cất tiếng :

- Y đã chạy xa rồi.

Giọng nói bình tĩnh phi thường.

Sở Liệt buột miệng nói :

- Y làm sao trốn khỏi vòng vây của bọn ta được?

Trương Thiên Hộ cười nói :

- Thì nhảy xuống nước.

Rồi nhìn qua Thẩm Thăng Y :

- Thật là nguy hiểm, nếu lão đệ tới muộn hơn chừng một hay nửa giờ, không khéo người của bọn ta đã chết cả rồi.

Thẩm Thăng Y quay lại không nói gì.

Trương Thiên Hộ khẽ chép miệng nói :

- Vòng vây của bọn ta còn thiếu một cái lưới sắt, đối với một người thông thuộc thủy tính giống hệt một con cá chuồn như vậy, phải có lưới sắt mới bắt được y.

Tần Độc Hạc cũng nói :

- Đó cũng là chỗ sơ hở lớn của bọn ta.

Sở Liệt “hừ” một tiếng bực dọc :

- Có trời mới biết y thông thuộc thủy tính đến như thế.

Thẩm Thăng Y nãy giờ lắng nghe không nói câu nào, Trương Thiên Hộ nãy giờ cũng chằm chằm nhìn vào Thẩm Thăng Y, cuối cùng không nhịn được, hỏi :

- Lão đệ đang nghĩ gì vậy?

- Đang nghĩ tại sao y lại trở thành thông thuộc thủy tính như thế?

Trương Thiên Hộ hỏi ngay :

- Y vốn không thông thuộc thủy tính à?

Thẩm Thăng Y trầm ngâm nói :

- Không biết nữa... Cũng là theo lời một người bạn khác nói lại thì đối với sông nước, y vốn rất sợ.

Trương Thiên Hộ sờ cằm, phóng mắt nhìn ra mặt hồ :

- Nói thế thì y nhất định không thể nào thông thuộc thủy tính đến mức ấy được.

Ngải Phi Vũ mới rồi giết người, đứng trên thuyền thì vững như núi Thái, mà vọt người phi thân thì coi mặt hồ như đất liền, ra vào trong nước lại giống hệt một con cá chuồn.

Một người như vậy mà nói là sợ sông nước, thì không thể nào tin được.

Sở Liệt nghe thấy lập tức lắc đầu nói :

- Không thể nào như thế, xưa nay về mặt thủy tính thì ta vẫn tự phụ là không kém, nhưng so với gã Ngải Phi Vũ này thì thật không thể bằng được.

Người nóng nảy thì lời nói cũng mau lẹ, không bằng thì nói là không bằng.

Trương Thiên Hộ ánh mắt di động, cười nói :

- Nói thế thì lời vị bằng hữu kia của ngươi có đủ để tin cậy không?

Thẩm Thăng Y cười gượng nói :

- Vị bằng hữu của ta tên là Phương Trực.

Trương Thiên Hộ bất giác sửng sốt :

- Quân Tử Phương Trực!

Thẩm Thăng Y gật đầu :

- Y tính tình giống như tên họ, nếu bắt y nói láo thì cũng như bắt y chết vậy.

Tần Độc Hạc, thuyền vừa tới bên cạnh, nghe thế, bật ra một tiếng cười lạnh nói :

- Từ khi sinh ra đến nay, chưa từng nói láo à?

Trương Thiên Hộ chép miệng một tiếng :

- Phương Trực cũng có thể nói láo, nhưng những bạn bè quen biết y thì chưa một ai nghe thấy y nói láo bao giờ.

Tần Độc Hạc sửng sốt.

Trương Thiên Hộ ánh mắt dời qua Thẩm Thăng Y :

- Cái ngoại hiệu Quân Tử của y cũng không phải chỉ do bạn bè của y đặt cho đâu.

Tần Độc Hạc hỏi ngay :

- Vậy ai đặt?

Trương Thiên Hộ nói :

- Là người giang hồ ở sáu tỉnh phía Nam, bảy tỉnh phía Bắc đặt cho y.

Tần Độc Hạc cười nhạt hai tiếng :

- Vì sao thế?

Trương Thiên Hộ nói :

- Bọn họ đều thừa nhận Phương Trực là một người xưa nay từ ngôn ngữ tới hành động đều xứng đáng là một bậc quân tử. Bất kể là có chuyện gì giải quyết không được, chỉ cần mời được y tới, đều có hy vọng sẽ giải quyết một cách công bằng.

Tần Độc Hạc dường như có vẻ không phục :

- Sao trước đây ta chưa bao giờ nghe thấy tên y?

- Chỉ vì ngươi rút chân ra khỏi giang hồ đã lâu năm.

- Người này xuất hiện trên giang hồ lâu chưa?

- Cách đây ba năm.

Tần Độc Hạc lại cười nhạt một tiếng :

- Ngươi cũng tin y à?

Trương Thiên Hộ thản nhiên đáp :

- Vì ta và y cũng là bạn bè.

Tần Độc Hạc còn đang sửng sốt, Trương Thiên Hộ đã nói tiếp :

- Người này tuy mới nổi tiếng trên giang hồ có ba năm nay, nhưng ta với y thì đã quen biết nhau hơn mười năm rồi.

Tần Độc Hạc trừng trừng nhìn Trương Thiên Hộ, đầy vẻ nghi ngờ dằn từng tiếng :

- Mười năm à?

Trương Thiên Hộ gật đầu :

- Cha y mở một tửu lầu gọi là lầu Thái Bạch trong thành Gia Hưng, mười năm trước bệnh không khỏi, lầu Thái Bạch đương nhiên để lại cho đứa con một là y.

- Các ngươi là buôn bán với nhau mà quen biết thôi.

- Suốt mười năm nay, y chưa hề thiếu ta một xu, cũng không hề lấy của ta một xu, dường như làm ăn có thể nói là không được gì.

Trương Thiên Hộ gật gật đầu khen ngợi :

- Suốt từ đó đến nay, chỉ có người ta lừa y, chứ không có chuyện y lừa người ta.

Tần Độc Hạc hừ một tiếng bực dọc :

- Kỳ quái thật, thế mà y vẫn giữ được lầu Thái Bạch cho đến ngày nay.

- Đó là vì người ta đều không nỡ ăn quịt một người thành thật như vậy.

Liễu Thanh Phong nghe tới đó chen vào :

- Các ngươi cũng có thể từng nghe thấy có những người như thế mà.

Sở Liệt lắc đầu trước nhất, Tần Độc Hạc lạnh lùng nói tiếp :

- Tính toán chi ly như y mà nói một người có thể tin được, thì nhất định đó là người có thể tin được.

Trương Thiên Hộ nhìn qua Thẩm Thăng Y :

- Y nói với ngươi là Ngải Phi Vũ sợ sông nước từ lúc nào?
Thẩm Thăng Y ngẫm nghĩ :

- Khoảng không đầy một năm trước.

Trơng Thiên Hộ lẩm bẩm :

- Trong một năm mà đủ cho người ta bỏ được một nhược điểm như thế à?

Thẩm Thăng Y nói :

- Còn phải xem thử trong một năm ấy y đã tao ngộ như thế nào...

- Ta rõ ý ngươi rồi, có thể là y đã gặp phải chuyện gì rất xúc động mới hạ quyết tâm khắc phục nhược điểm của mình, nhất định là như vậy.

Trương Thiên Hộ lại hỏi :

- Y với Phương Trực là bạn bè như thế nào?

Thẩm Thăng Y ánh mắt sáng lên :

- Sinh tử chi giao. Cho nên lần này y tới Gia Hưng, chắc là phải gặp Phương Trực.

Sở Liệt nói :

- Theo ta thì chưa chắc, ngươi và y cũng là sinh tử chi giao, thế mà mới rồi y nhìn ngươi như người lạ, không hề nói với ngươi một câu.

- Bất kể thế nào, ta cũng phải tìm Phương Trực hỏi chuyện một lần, có thể là y biết chuyện gì đó mà chúng ta không biết.

Sở Liệt lập tức nói :

- Ta đi với ngươi...

Trương Thiên Hộ ngắt lời nói :

- Ngươi mà đi lại làm cản trở bọn họ, chẳng lẽ ngươi sợ rằng Thẩm lão đệ biết chuyện rồi lại không cho bọn ta biết hay sao?

Tần Độc Hạc lạnh lùng nói :

- Bọn họ là bạn tốt với nhau thì bảo vệ bí mật cho nhau cũng là có khả năng.

Trương Thiên Hộ quả quyết :

- Bất luận thế nào y cũng sẽ nói lại cho bọn ta biết.

Sở Liệt quay nhìn Thẩm Thăng Y nói :

- Người này tính toán chi ly, không hề sơ sót, có lẽ lần này cũng không lầm đâu.

Thẩm Thăng Y thở dài nói :

- Vì ta cảm thấy rất tò mò, huống chi chuyện này lại có quan hệ với một người bạn thân.

Trương Thiên Hộ cười cười :

- May mà Gia Hưng là một nơi đẹp đẽ, ở lại chắc cũng không có gì khó chịu.

Ông ta tuy cười, nhưng trên mặt chẳng có vẻ gì là vui vẻ, có điều có thể cười được trong lúc thế này thật cũng không phải chuyện dễ dàng.

Gia Hưng rõ ràng là một nơi có nhiều cảnh đẹp, chỉ nói tới Nam Hồ thôi, thì ngoài lầu Yên Vũ ra, còn có đỉnh Phù Ngọc, gác Cô Văn, ghềnh Điếu Ngao, nhà thủy tạ Lăng Hương, chỗ nào cũng có thể khiến người ta say cảnh quên về.

Nhưng giờ đây Thẩm Thăng Y không còn lòng dạ nào mà thưởng ngoạn cảnh đẹp.

Gió thổi khói hoa bay lất phất, trên mặt hồ vết máu vẫn còn loang, Trương Thiên Hộ lại chờ thêm một lúc, mới sai lặn mò vớt xác những người chết.

Ngải Phi Vũ thủy chung vẫn không ra khỏi mặt hồ, trong tiếng tù và rúc thê lương, bọn thuộc hạ của Giang Nam tứ hữu vội chèo thuyền về tụ họp ở một chỗ, song chẳng một ai phát giác ra bóng dáng Ngải Phi Vũ, có lẽ trước khi màn khói tan hết, y đã lặn xuống hồ rồi vào bờ đi rồi.

Thẩm Thăng Y và Sở Liệt cũng theo hiệu tù và chèo thuyền vào bờ.

Sở Liệt điểm nhẹ chiếc sào một cái, thuyền đã vững vàng, sắp tới bờ chợt nói :

- Lão đệ, ngươi biết nhà họ Trương ở đâu không?

Thẩm Thăng Y lắc đầu :

- Không biết, nhưng cứ tìm người mà hỏi, thế nào cũng gặp người biết mà.

Trong thành Gia Hưng, không mấy ai không biết nhà Trương Thiên Hộ.

Sở Liệt chống sào cặp thuyền vào bờ nói :

- Nếu ngươi cần giúp đỡ, chỉ cần kêu một tiếng, ta sẽ là người đầu tiên.

- Được...

Thẩm Thăng Y phủi áo nhảy lên bờ, ôm quyền vái một cái rồi xoay người bước đi.

Sở Liệt đưa mắt nhìn theo Thẩm Thăng Y đi xa dần, lẩm bẩm :

- Thẩm Thăng Y giỏi thật, quả không làm cho ta thất vọng.

Vài năm nay, ông ta đã nhiều lần muốn có dịp gặp gỡ một kẻ anh hùng được mọi người truyền tụng.

Hôm nay ông ta đã gặp, lại phát hiện ra rằng chàng Thẩm Thăng Y này không những là kẻ đáng mến mà còn một lần gặp nhau đã thấy như bạn thân.

Ông ta đang rất muốn mời Thẩm Thăng Y cùng uống một chén rượu, nhưng cũng biết rằng lúc bấy giờ không những Thẩm Thăng Y không có lòng dạ nào uống rượu, mà ngay cả ông ta cũng đang có nhiều điều phải lo toan.

Dám công nhiên giết hại đồ đệ của Giang Nam tứ hữu trước mặt họ thì cho đến nay mới chỉ có một Ngải Phi Vũ.

Giang Nam tứ hữu đã không hỏi đến chuyện giang hồ từ lâu, lại còn là nhân vật tiền bối nổi tiếng, làm sao chịu nổi chuyện này.

* * * * *

Thẩm Thăng Y tâm tình cũng không thoải mái, suốt trên đường cứ trầm tư nghĩ ngợi chuyện vừa phát sinh.

Chàng phát hiện là kiếm pháp của Ngải Phi Vũ không có gì khác với ngày thường, có điều chiêu nào cũng nhằm giết người.

Điểm này hoàn toàn khác với lối hành xử ngày thường của Ngải Phi Vũ.

Ngải Phi Vũ lâu nay không thích giết người, trừ phi rơi vào hoàn cảnh bất đắc dĩ hoặc người y giết đúng là kẻ đáng chết.

Vả lại y là người ân oán phân minh, nếu quả có thù oán gì với Giang Nam tứ hữu, thì nhất định cũng chỉ tới giết Giang Nam tứ hữu thôi, chứ không bao giờ lại giết cả gia đình và đồ đệ của họ.

Nhưng mới rồi nhìn thấy thì rõ ràng y muốn giết Giang Nam tứ hữu mà cũng muốn giết cả những người thân thuộc của họ không hề sót một ai. Đây thật là một sự thù oán ghê gớm.

Giữa bọn họ có thù oán như thế nào, Thẩm Thăng Y chỉ còn hy vọng sẽ được Phương Trực cho biết, vì chàng quen biết với Ngải Phi Vũ bất quá chỉ mới vài năm nay, còn Phương Trực thì kết bạn với Ngải Phi Vũ từ lúc còn là trẻ con.

Có lẽ không thể nào Phương Trực không ít nhiều biết về chuyện này. Nghĩ tới đó, Thẩm Thăng Y càng gia tăng cước bộ, dĩ nhiên chàng không ngờ rằng ngôn ngữ và hành động của Phương Trực cũng có chỗ không như chàng nghĩ.

Quân tử có thể nói là một danh hiệu rất cao quý, được bạn hữu giang hồ mười ba tỉnh nam bắc Trường Giang gọi là Quân Tử, thì chắc chắn đó phải là một người ngay thẳng.

Mà thực sự thì y là một người quân tử, cứ bắt đầu từ những chuyện nhỏ nhặt mà xét thì nhất cử nhất động đều đúng với tác phong của người quân tử.

Rất nhiều người dễ phạm những điều sai trái nhưng y không bao giờ.

Rất nhiều người muốn được kết giao với y, nhưng rất ít người thích sống chung với y. Lối sinh hoạt của người quân tử thật ra chẳng có gì thú vị, làm người quân tử thật ra cũng là một việc rất khó chịu. Nhưng may mà vị Quân tử này xưa nay lại không bao giờ lên mặt dạy đời nên những ai ở cạnh y cũng còn thấy dễ sống.

Cũng có người từng hỏi thẳng y về chuyện ấy nhưng không tìm được câu trả lời, vì chính y cũng không trả lời được.

Dường như một bậc quân tử như thế thỉnh thoảng cũng lén lút tìm đến giải trí ở lầu xanh.

* * * * *

Thẩm Thăng Y xưa nay đều may mắn, hôm nay cũng như vậy, chàng rắp tâm tìm Phương Trực, thì vừa mới vào tới huyện thành Gia Hưng, đã thấy Phương Trực xa xa trên phố.

Gia Hưng không phải là một thị trấn nhỏ, nếu nói sự gặp gỡ này là vừa khéo, thì đúng là rất khéo. Phương Trực mặc một chiếc áo dài bằng vải không có gì khác lắm so với lần gặp Thẩm Thăng Y cách đây một năm.

Năm nay y bất quá chỉ khoảng ba mươi tuổi, nhưng đi trên đường thì dáng vẻ giống hệt một ông già sáu mươi. Một tay ôm bụng, một tay chống lưng, bước nào như bước nấy, như là mang vật gì rất nặng nề, dáng vẻ mệt nhọc già nua trước tuổi.

Dường như nhờ dáng đi của y trên đường không giống bọn thanh niên, nên Thẩm Thăng Y vừa ngước lên đã nhận ra y ngay. Y đang băng qua đường lớn, mắt không nhìn ngang ngửa, nên không nhìn thấy Thẩm Thăng Y, cứ từng bước từng bước qua đường.

Thẩm Thăng Y cũng chẳng lấy làm kỳ quái vì chàng vốn biết người này tính tình đoan chính, đi đường chỉ nhìn thẳng phía trước, trừ phi có người kêu gọi, còn không thì không bao giờ liếc ngang liếc dọc.

Chàng đang định cất tiếng gọi thì nhìn thấy Phương Trực bước vào một hẻm nhỏ, bất giác thoáng thấy lạ lùng. Vì chàng cũng biết rất rõ ràng con người này vốn không ưa làm những việc quanh co khuất tất, không bao giờ đi tắt, thường ngày đi tới đâu cũng theo đường lớn mà đi.

Chàng vội vàng gia tăng cước bộ đuổi nhanh theo.

Lúc chàng tới đầu hẻm, Phương Trực đã tới tít phía trong. Con hẻm này không rộng, hai bên đều là nhà cửa san sát, tường xây cao ngất, ánh sáng mặt trời không soi tới mặt đất, hơi có vẻ âm u.
Mà lúc ấy lại đang là xế chiều.

Thẩm Thăng Y cảm thấy hơi kỳ quái, Phương Trực mà lại đi vào một con hẻm như thế này, bây giờ nhìn thấy dáng đi của Phương Trực, bất giác ngây người ra.

Phương Trực hai tay giang ra hai bên, tay trái khua một cái, tay phải múa một cái, so vai rụt cổ, hai chân không những lắc lia lắc lịa mà thỉnh thoảng còn nhảy lên tưng tưng, trông giống hệt một con khỉ, rất là buồn cười.

Chỉ có lúc nào thật là đắc ý, thật là khinh suất, thì người ta mới có cái dáng vẻ như vậy, nhưng Phương Trực dường như lại không phải là người như thế, cho dù vui vẻ đến mấy đi nữa, cũng không đời nào lại thế được.

Thẩm Thăng Y từ khi quen biết Phương Trực tới giờ, chưa bao giờ thấy y đi đứng kiểu ấy... Y có chuyện gì mà vui vẻ thế nhỉ?

Thẩm Thăng Y còn đang nghĩ ngợi, Phương Trực đã khuất vào một khúc ngoặt trong hẻm.

Bước chân của chàng không còn vẻ tự tin như lúc ngoài đường lớn nữa, vừa đi vừa ngần ngừ, nửa như muốn dừng.

Vì chàng chợt hiểu tại sao Phương Trực lại có bộ dạng như vậy. Qua khỏi khúc ngoặt lại là một con hẻm, nhưng con hẻm này vừa rộng vừa dài.

Thẩm Thăng Y vừa qua khỏi khúc ngoặt, đưa mắt nhìn thấy Phương Trực giơ tay, tiến tới trước cửa một căn nhà.

Cũng chính vào lúc ấy, Thẩm Thăng Y nghe thấy một tràng cười cực kỳ đắc ý, tuy còn cách nhau một quãng nhưng vẫn nghe thấy rất rõ ràng, có thể nghĩ rằng Phương Trực đang vô cùng đắc ý mới cười rộ lên như vậy... Chẳng lẽ điều làm cho y đắc ý tới mức ấy là cái gì đó trong căn nhà hay sao?

Thẩm Thăng Y vừa định cất tiếng gọi, nhưng nghe thấy tiếng cười lại im bặt, chỉ gia tăng cước bộ đuổi mau tới.

* * * * *

Cánh cửa màu đỏ, đỏ sẫm như máu, trước khi Thẩm Thăng Y tới kịp, đã đóng lại.

Ngoài cửa chẳng có dấu hiệu gì khác, chỉ có màu sắc là điểm duy nhất để phân biệt với những căn nhà trong hẻm.

Cửa sau của mọi căn nhà khác đều có màu đỏ nhạt hơn.

Thẩm Thăng Y dừng lại trước cửa, quan sát một lượt, không thấy gì đặc biệt, nhưng thoảng ngửi thấy mùi nước hoa.

Mùi nước hoa này khiến người ta rất khó chịu, đúng lúc ấy Thẩm Thăng Y chợt có một cảm giác, cảm giác như có một nữ nhân rất dung tục, rất phì nộn trát phấn son đầy mặt vừa đi qua.

Ngay chàng cũng cảm thấy kỳ quái là tại sao mình lại có cảm giác như vậy. Hai bên cửa đều là tường cao, mới quét vôi trắng, tuy phản chiếu ánh mặt trời nhưng nhìn rất chướng mắt.

Một cây quế đỏ từ bên trong tường nhô ra, cành lá rậm rạp, lá xanh rì rào trong gió, dường như vẫn thường theo gió rụng xuống, song dưới chân tường không có một chiếc lá nào, rõ ràng được quét dọn thường xuyên.

Thẩm Thăng Y nhìn nhìn lên bức tường cao, nhìn nhìn cây quế đỏ, chắp tay ngó đi ngó lại mấy lần, rồi mới đưa tay gõ cửa.

Hai cánh cửa nhanh chóng mở ra, Thẩm Thăng Y nhìn vào, lập tức sững sờ.

Người mở cửa là một nữ nhân, đứng ngay giữa cửa, giống hệt một tòa núi thịt, tuy không có ý chặn đường, nhưng nếu Thẩm Thăng Y muốn bước qua cạnh nàng ta mà vào, nhất định là phải nghiêng người, mà cũng phải ráng lắm mới vào được.

Eo lưng của nàng ta ít nhất cũng to gấp ba lần của Thẩm Thăng Y, số vải dùng để may bộ quần áo nàng ta mặc nếu đem cho Thẩm Thăng Y may quần áo, không đủ để may ba bộ thì may hai bộ cũng không thành vấn đề! Mặt nàng ta tròn quay, cứ như vầng trăng rằm, cái miệng, chóp mũi cũng tròn tròn, hai mắt đầy thịt sùm sụp nên con mắt chỉ còn như sợi chỉ, hai hàng lông mày cũng thế, vẽ rất nhạt, rất cong.

Thẩm Thăng Y tuyệt nhiên không hề nghi ngờ rằng nàng ta là người trong nhà này, đôi môi của nàng ta thoa son ít nhất cũng dày như chiếc quạt. Trong tay nàng ta cầm một chiếc khăn tay, nhìn tới ngón tay cũng thấy tròn mum múp. Chiếc khăn tay rõ ràng hơi nhỏ, ngón tay nàng ta cũng thô, móng tay lại tô hồng hồng, nhìn rất xốn mắt.

Thẩm Thăng Y thật rất muốn biết đây là nơi đâu, nhưng nhìn đi nhìn lại cũng không rõ nữ nhân kia là hạng người nào.

Nữ nhân cũng đưa mắt quan sát Thẩm Thăng Y, chợt đưa cái khăn tay lên che miệng cười một tiếng.

Trong nụ cười này, ngay cả đôi mắt nàng ta cũng chẳng thấy đâu nữa, Thẩm Thăng Y phải thừa nhận rằng nụ cười của nàng rất mê hồn, có điều khiến người ta không thể nào chịu nổi.

Thẩm Thăng Y cũng chắc chắn rằng nếu chàng bỏ đi đúng vào lúc này thì nhất định nữ nhân sẽ không nhìn thấy.

Nhưng đúng lúc chàng còn đang sửng sốt, nàng ta đã mở mắt trở lại, chàng bèn ho khẽ một tiếng nói :

- Cô nương…

- Tôi tên Tiểu Hồng...

Giọng nói của Tiểu Hồng không phải khó nghe, mà còn rất hấp dẫn, tiếc là Thẩm Thăng Y thấy người rồi mới nghe tiếng.

- Cô nương Tiểu Hồng...

- Gọi là Tiểu Hồng thôi cũng được mà.

Thẩm Thăng Y lại ho khẽ một tiếng, nói :

- Ta...

Tiểu Hồng lại cười mê hồn :

- Tôi đã biết công tử tới đây làm gì rồi.

Thẩm Thăng Y “Ủa” một tiếng, rất lấy làm kỳ quái, lại quan sát Tiểu Hồng từ trên xuống dưới một lần nữa.

“Nữ nhân này rốt lại là ai? Làm sao nàng ta biết được mình tới đây làm gì?”

“Hay là Phương Trực đã biết rằng mình theo sau y, nên cố ý làm cho mình mờ mắt? Y lại là hạng người nào nữa vậy?”

Thẩm Thăng Y xoay chuyển ý nghĩ mấy lần, vừa định cất tiếng hỏi, Tiểu Hồng đã nói một tiếng :

- Mời...

Rồi tránh qua một bước chừa một chỗ trống cho Thẩm Thăng Y vào.

Thẩm Thăng Y rốt lại đã nhìn được vào bên trong.

Bên trong cửa là một đường đi trồng hoa rất đẹp, hai bên hoa nở rực rỡ, sắc tía màu hồng. Cuối đường có một ngôi đình bát giác, bên cạnh có một hòn giả sơn, lại có một đường hành lang dài, cột gỗ lan can đều một màu đỏ sẫm, lại lợp ngói xanh biếc, nhìn chướng mắt vô cùng.

Không còn nghi ngờ gì nữa, đây là nhà của một bậc phú gia, bài trí rõ ràng có một chút tục nhưng xem ra cũng không tới nỗi làm người ta phát ghét.

Nói cho cùng, đây cũng thuận mắt nhìn của một nhà giàu mới phất lên.

Tiểu Hồng nhìn thấy Thẩm Thăng Y sờ đầu gãi tai, cười khanh khách một tràng.

- Công tử tới đây lần đầu à?

Thẩm Thăng Y ngơ ngác hỏi :

- Chẳng nhẽ đây ai cũng tới được sao?

- Chỉ sợ ngươi không có tiền thôi, chẳng lẽ đây không phải là viện Di Hồng sao?

Thẩm Thăng Y lúc ấy mới ngạc nhiên đứng sững lại, chàng đã biết viện Di Hồng là nơi nào rồi! Nhìn thấy một nữ nhân như Tiểu Hồng, lẽ ra chàng phải nghĩ ngay ra rằng đây là một chốn thanh lâu, nhưng mãi đến hiện tại trong đầu chàng mới xuất hiện hai chữ “Thanh lâu”. Chàng biết là vì sao rồi.

Con người như Phương Trực thì không thể đem mà nói gộp vào với thanh lâu, nên chàng lại hỏi một câu thừa :

- Cô nói đây là một nơi thanh lâu à?

- Cái gì mà thanh lâu với hồng lâu, cứ gọi thẳng ra là kỹ viện cũng được mà.

Thẩm Thăng Y cười nhăn nhó.

- Đừng có đứng ngoài cửa lâu, vào đi mà...

Tiểu Hồng đưa tay kéo.

Thẩm Thăng Y lui lại một bước :

- Ông bạn của ta...

- Công tử có bạn cùng tới sao?

- Thì là người mặc áo dài vải xanh vừa vào đấy...

- Cái gì? Ngươi vốn là bạn của Nguyễn công tử à?

Thẩm Thăng Y ngạc nhiên :

- Nguyễn công tử à? Y không phải họ Phương sao?

Tiểu Hồng có vẻ lạ lùng nhìn Thẩm Thăng Y rồi chợt cười rộ. Thẩm Thăng Y lại càng ngạc nhiên :

- Cô nương cười gì vậy?

- Đã biết y không phải là kẻ thành thật, té ra họ tên cũng là giả luôn.

Thẩm Thăng Y bất giác hỏi vặn :

- Cô nói y là ai?

- Nguyễn Hoàn...

Tiểu Hồng hỏi lại :

- Y vốn tên là gì?

Thẩm Thăng Y không đáp, bởi vì hai chữ “Nguyễn Hoàn” vừa nghe thấy, chẳng hiểu sao chàng lại nghĩ tới hai chữ “cong queo”.

Chàng càng tin chắc người ấy chính là Phương Trực.

Tiểu Hồng chờ một hồi, lại cười khanh khách nói :

- Bọn ta cứ bất kể y là họ Viên hay họ Phương, khách tới đây dùng tên họ giả cũng nhiều.

Thẩm Thăng Y hỏi :

- Y là khách quen ở đây à?

Tiểu Hồng đáp :

- Không tới thường, nhưng y rất được các cô nương ở đây ưa thích, lại hay vào cửa sau, nên mọi người đều ít nhiều nhớ được y.

Thẩm Thăng Y lại im lặng một lúc.

Tiểu Hồng cười nói tiếp :

- Tuy y không phải là khách sang, nhưng y quả là kẻ có bản lĩnh, những người tiếp y không ai là không chết đi sống lại.

Nói tới đoạn chết đi sống lại, mắt Tiểu Hồng sáng rực lên, liếc Thẩm Thăng Y nói :

- Công tử là bạn của y, chắc cũng học được ít nhiều.

Nàng ta không nói tiếp đoạn cười, song xem thái độ thì Thẩm Thăng Y cũng biết nàng muốn nói gì.

Lúc ấy Thẩm Thăng Y tai nóng rần lên, lại bất giác thở dài một tiếng. Chàng thở dài cho Tiểu Hồng đứng trước mặt.

Một nữ nhân rơi vào chốn thanh lâu, chẳng lẽ không còn biết xấu hổ là gì sao?

Thẩm Thăng Y không biết, nhưng nữ nhân trước mặt cho chàng cảm giác ấy. Tiểu Hồng thấy dáng vẻ của Thẩm Thăng Y như thế lại nghĩ tới một chuyện khác, giả nguýt một cái nói :

- Tôi chỉ là tình cờ bước ra đây thôi, công tử đừng tưởng tôi chỉ là loại tiếp khách ở cửa sau...

Thẩm Thăng Y thở dài nói :

- Cô nương hiểu nhầm rồi...

Tiểu Hồng ngắt lời nói :

- Tôi cũng biết ngươi không có ý ấy. Chứ nói thật, ở đây tính ra tôi còn hơn gấp rưỡi nhiều người.

Thẩm Thăng Y lắc đầu :

- Ta muốn nói là cô nương hiểu lầm ta tới đây làm gì kia.

Nụ cười trên mặt Tiểu Hồng vụt tắt :

- Vậy thì tới viện Di Hồng làm gì?

- Ta thấy ông bạn của ta vào đây, mà vì có việc muốn tìm y nên mới rồi đánh bạo gõ cửa...

Thẩm Thăng Y nói chưa hết câu, vẻ mặt Tiểu Hồng đã không còn chút gì tươi cười, cười khẩy một tiếng ngắt lời :

- Tìm bạn mà tìm tới đây ngươi định lừa ai đấy?

Thẩm Thăng Y gượng cười.

Tiểu Hồng cười nhạt nói tiếp :

- Ta nghe trong nhà Nguyễn công tử có một con cọp cái thường ngày rất xét nét y, nên y mới phải đi đường hẻm vào cửa sau, ta thấy ngươi chắc là do con cọp cái kia sai tới.

Thẩm Thăng Y chưa kịp phân trần, Tiểu Hồng cũng không cho chàng có thời giờ phân trần, lại nói tiếp :

- Vậy sao ngươi không nói sớm để ta khỏi phí nước bọt.

Câu nói chưa dứt, hai tay Tiểu Hồng đưa ra “bình” một tiếng, hai cánh cửa đóng sầm lại. Trong chớp mắt ấy, trông nàng ta không những không có chút gì là yêu kiều, mà còn giống như mụ đàn bà có nanh nọc, như là có thù oán gì rất ghê gớm với Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y vốn định cất bước vào, thế nhưng thấy vẻ hung dữ trên mặt nàng liền khựng lại, nếu không thì đã bị hai cánh cửa đập vào mũi.

Tuy cửa đã đóng, nhưng Thẩm Thăng Y vẫn còn nghe thấy tiếng Tiểu Hồng chửi, dĩ nhiên là chửi chàng, mà lại chửi rất tàn tệ khó nghe.

Thẩm Thăng Y chỉ còn cách cười gượng, chàng không bịt tai mà lại đưa tay sờ cánh mũi, cất bước quay trở lại.

Đi được ba trượng, đột nhiên chàng dừng lại. Chỗ góc ngoặt trước mặt lúc bấy giờ có một người nhô ra.

Chương 3: Lãnh huyết âu dương

Người này mặt áo trắng, đi hài trắng, tóc và lông mày râu ria chỗ nào cũng trắng toát, mặt lạnh như băng không có một chút huyết sắc, ngay cả đôi môi cũng trắng bệch như màu chì.

Ngõ hẻm u ám, người ấy xuất hiện lại giống hệt như hồn ma dưới địa ngục, phiêu hốt không một tiếng động.

Nhưng khi y đứng lại rồi, thì lại giống hệt như một con bù nhìn đắp bằng tuyết trắng, khiến người ta có cảm giác ớn lạnh như đang tháng mùa đông.

Đôi mắt của y cũng phảng phất như nước đông lại thành đá, tuy cũng có tròng đen, nhưng vẫn nhìn rõ con ngươi màu trắng.

Đôi mắt ấy trắng tới mức không có đôi mắt nào trắng hơn.

Y nhìn Thẩm Thăng Y từ trên xuống dưới, ánh mắt lạnh lẽo như băng tuyết.

Tiếp xúc với ánh mắt của y, Thẩm Thăng Y bất giác cảm thấy lạnh run, sau đó toàn thân chàng cũng như đông lại dưới ánh mắt ấy. Gió thổi.

Tà áo của người áo trắng lay động giữa gió, nét mặt của y thủy chung vẫn không thay đổi, càng nhìn càng giống một con bù nhìn bằng tuyết, bất quá chỉ giống người thật ở bộ áo quần.

Lưng y đeo một thanh kiếm, từ cán tới vỏ đều trắng như tuyết.

Tua kiếm bay phất phơ trong gió, người áo trắng hai tay buông thỏng, không hề đụng vào thanh kiếm, mà kiếm khí đã làm người ta rát mặt.

Thẩm Thăng Y thấy có cảm giác như vậy. Thời gian lặng lẽ trôi qua, ánh chiều trong con hẻm tắt dần, hai người thủy chung không động đậy. Một nụ cười thoáng hiện trên đôi môi của người áo trắng, nụ cười làm người ta không rét mà run.

Thẩm Thăng Y không cười, cũng không nhúc nhích.

Cuối cùng, người áo trắng lên tiếng trước, nói một chữ :

- Giỏi...

Thẩm Thăng Y không nói gì, người áo trắng chờ một lúc lại nói tiếp :

- Ngươi là người đầu tiên đối diện với ta lâu như thế mà vẫn đứng được.

Thẩm Thăng Y nói ngay :

- Có lẽ vì ta đã gặp không ít người tỏa ra sát khí như ngươi.

Người áo trắng sắc mặt lập tức như trắng bệch thêm mấy phần, nụ cười càng lạnh lẽo :

- Chỉ bằng vào một câu ấy cũng biết rằng ngươi không phải là một kẻ vô danh.

Giọng nói y càng lúc càng trầm :

- Cao danh quý tính?

- Thẩm Thăng Y!...

Người áo trăng sửng sốt nhướng mày, ánh mắt chợt rực lên nhìn Thẩm Thăng Y một lượt từ đầu tới chân :

- Ngươi là Thẩm Thăng Y à?

Không đợi Thẩm Thăng Y đáp, y nói tiếp :

- Thẩm Thăng Y theo truyền thuyết trên giang hồ quả cũng giống với ngươi thật.

Thẩm Thăng Y phủi áo nói :

- Đáng tiếc là ta thích ăn mặc như thế này.

Người áo trắng lắc đầu :

- Quả cũng đáng tiếc thật. Để cho người ta nhận được ra mình qua cách ăn mặc, cũng không phải là điều hay.

- Các hạ nói mà không làm.

Người áo trắng lạnh lùng cười một tiếng.

- Dường như đối với công việc các hạ làm mà dễ nhận ra người qua cách ăn mặc thì quả là điều hay.

- Ngươi chỉ thấy bề ngoài mà biết ta là ai à?

- Lãnh Huyết Âu Dương, Âu Dương Lập!

- Trước đây bọn ta chưa từng gặp nhau mà?

Thẩm Thăng Y ánh mắt rực lên :

- Chưa! Nhưng người trên giang hồ ít kẻ không biết cách ăn mặc này của ngươi.

- Bề ngoài của ta quả cũng đặc biệt thật.

Âu Dương Lập cười lạnh một tiếng :

- May mà tay kiếm của ta cũng không kém, cho nên vẫn còn sống được đến nay.

Y trong lời lẽ rất tự phụ, nhưng trên mặt lại có gì vẻ đó rất khó hiểu, chợt hỏi :

- Theo ngươi thấy thì không thể có người thứ hai có bề ngoài như thế này phải không?

Thẩm Thăng Y trầm ngâm đáp :

- Chắc là không có đâu.

Âu Dương Lập lạnh lùng hỏi :

- Ngươi dựa vào đâu mà dám khẳng định như vậy? Bởi cho đến nay ngươi vẫn mới chỉ lần đầu nhìn thấy một người ăn mặc như ta thôi chứ gì?

Thẩm Thăng Y bất giác gật đầu, Âu Dương Lập ánh mắt chợt nhìn ra xa :

- Ngươi quay lại nhìn xem.

Thẩm Thăng Y quay lại, vừa nhìn thấy bất giác trợn mắt há miệng.

Chỗ một góc ngoặt trong con hẻm phía sau lưng chàng, không biết từ bao giờ đã có một người đứng đó, người này từ quần áo tới diện mạo đều giống hệt Âu Dương Lập.

Khoảng cách không xa quá mười trượng, nên Thẩm Thăng Y nhìn thấy rất rõ ràng, đúng lúc ấy chàng chợt có cảm giác rằng đó chính là Âu Dương Lập nói chuyện với chàng nãy giờ, có điều khi chàng quay đầu lại nhìn thì y bay vọt qua.

Nhưng thiên hạ làm gì có người khinh công mau lẹ tới mức ấy?

Chàng vẫn không tự chủ được, ngoái nhìn Âu Dương Lập.

Y vẫn đứng nguyên ở chỗ cũ, chợt hỏi :

- Nếu ta nói rằng y là Âu Dương Lập thì ngươi có tin không?

Thẩm Thăng Y né người qua một bên liếc mỗi người một cái :

- Tin...

Âu Dương Lập đắc ý cười lớn, giọng cười y nghe vẫn có gì lạnh lẽo, song cũng nghe rõ đang đắc ý.

Người áo trắng giống hệt y lúc ấy cất chân bước tới.

Thẩm Thăng Y nhìn thấy nhưng vẫn không động đậy, hai hàng lông mày từ từ nhướng lên.

Âu Dương Lập lại hỏi :

- Tại sao ngươi không hỏi trong bọn ta người nào đúng là Âu Dương Lập?

- Ta đang chờ ngươi nói.

- Đều đúng cả...

Thẩm Thăng Y đôi hàng lông mày giãn ra :

- Chẳng lẽ các ngươi là anh em sinh đôi à?

Âu Dương Lập vẫn nói tiếp :

- Có điều, ngươi đã cho rằng ta là Âu Dương Lập, thì gọi y là Âu Dương Ngọa cũng được.

Câu nói vừa dứt, người được gọi là Âu Dương Ngọa đã dừng lại cách đó hai trượng.

Thẩm Thăng Y càng nhìn thấy rõ hơn, bọn họ quả thật rất giống nhau, bất quá chỉ là thần thái có chỗ khác biệt.

Gã Âu Dương Ngọa này xem ra còn tàn ác hơn Âu Dương Lập.

Thẩm Thăng Y lại liếc mỗi người một cái :

- Rốt lại là hai vị muốn gì?

Âu Dương Lập cười nhạt :

- Ngươi phải biết rồi chứ!

- Nghe nói cả đời Lãnh Huyết Âu Dương chỉ làm có một việc : Giết người!

- Đúng vậy!

- Nhưng ta vẫn chưa biết đã đắc tội với hai vị ở chỗ nào?

- Ngươi đã biết tới Lãnh Huyết Âu Dương, thì cũng cần biết rằng xưa nay Lãnh Huyết Âu Dương chưa từng giết ai vì bản thân cả.

Thẩm Thăng Y hỏi lại :

- Vậy thì ai muốn các ngươi giết ta?

Hai người kia đều không đáp, Thẩm Thăng Y lại hỏi :

- Hay là việc ở viện Di Hồng này, vì việc ta đuổi theo Phương Trực?

Âu Dương Lập và Âu Dương Ngọa nhìn nhau một cái nhưng vẫn im lặng.

Thẩm Thăng Y chờ một lúc mới hỏi :

- Chừng nào hai vị mới trả lời?

Âu Dương Lập lập tức đáp :

- Trước khi ngươi chết.

Thẩm Thăng Y “Ủa” một tiếng, Âu Dương Ngọa đứng cạnh đột nhiên hỏi :

- Ngươi có chịu rời khỏi Gia Hưng ngay, hoàn toàn không nhớ tới chuyện phát sinh hôm nay không?

Thẩm Thăng Y quả quyết :

- Không!

Âu Dương Ngọa lắc đầu :

- Vậy thì chỉ có mỗi một cách thôi.

Thẩm Thăng Y nói giúp y đoạn chót :

- Giết ta phải không?

- Đúng vậy! Phải giết ngươi!

Âu Dương Ngọa bàn tay nắm cán kiếm, “soảng” một tiếng, thanh kiếm lập tức tuốt ra ba tấc.

Nhưng bóng kiếm chớp lên trước là của Âu Dương Lập, cùng lúc với tiếng “soảng”, Âu Dương Lập thân hình cũng như mũi tên bắn mau tới.

Cũng trong lúc ấy, thanh kiếm của y tuốt ra khỏi vỏ không một tiếng động.

Động tác tuốt kiếm đã rất nhanh, động tác phóng kiếm của y còn nhanh hơn, ánh hàn quang vừa loé lên trước mắt, thanh kiếm đã như tia chớp đâm thẳng vào cổ họng Thẩm Thăng Y.

Kiếm cùng người kết thành một sợi dây thẳng tắp, vừa nhanh vừa chuẩn.

Thẩm Thăng Y vốn đang nhìn Âu Dương Ngọa, chợt quay đầu lại, tay trái tuốt kiếm đâm luôn ra một nhát.

Ánh mắt cùng ánh kiếm dường như đồng thời đón đỡ mũi kiếm của Âu Dương Lập.

“Choang” một tiếng, hai mũi kiếm đâm trúng nhau, tia lửa bắn tung toé, Âu Dương Lập người lẫn kiếm dội ngược trở lại.

Âu Dương Ngọa kiếm cũng vừa theo người tới.

Dáng mặt giống hệt, thanh kiếm giống hệt, nhưng ra tay lại không giống, kiếm pháp của Âu Dương Ngọa thì bay lượn biến ảo, đâm luôn mười sáu huyệt đạo trên người Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y thân hình chuyển nhanh tránh qua mười kiếm, đón đỡ tới chiêu thứ mười sáu chưa kịp đánh trả, Âu Dương Lập cả người lẫn kiếm lại vọt tới sau lưng.

Một nhát kiếm này cũng nhanh như điện chớp.

Thẩm Thăng Y ánh mắt chợt lóe lên, thân hình trầm xuống, đánh lại một kiếm, không cho đối phương thừa cơ tấn công nữa.

Chàng di động theo Thất Tinh bộ pháp tránh qua kiếm của Âu Dương Ngọa trước, thanh kiếm trong tay cũng dính luôn vào thanh kiếm của Âu Dương Lập, lấy công làm thủ.

Âu Dương Lập liên tiếp lui lại hai trượng nhưng vẫn không thoát ra được chiêu kiếm của Thẩm Thăng Y, y vừa lui vừa phóng kiếm như con độc xà, nhưng liên tiếp mười bảy chiêu đều bị Thẩm Thăng Y ngăn lại.

Âu Dương Ngọa cũng đồng thời tiến theo hai trượng, phóng kiếm liên tiếp nhưng hai mươi bốn chiêu không chiêu nào đâm trúng được Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y theo Thất Tinh bộ pháp, Âu Dương Ngọa cũng theo Thất Tinh bộ pháp tấn công, nhưng không đuổi kịp.

Y nổi giận, hú dài một tiếng, thân hình cùng bộ pháp lập tức thay đổi, một bước một nhát, kiếm cùng người như con độc xà phóng thẳng tới Thẩm Thăng Y.

Nhát kiếm nào cũng đâm vào chỗ yếu hại.

Thẩm Thăng Y vẫn bước theo Thất Tinh bộ pháp, thân hình chợt phiêu hốt như quỷ mị, thanh kiếm như ngẫu nhiên rút về, nhưng trong đường tơ kẽ tóc cán kiếm lại đẩy mũi kiếm của đối phương ra. Âu Dương Lập thấy rõ từng cử động của chàng nhưng không làm thế nào chiếm được tiên cơ.

Tuy Thẩm Thăng Y quay lưng về phía y nhưng sau đầu như có mắt, kiếm đánh ra rất đúng lúc đúng chỗ, không những hóa giải thế công của y kịp thời, mà còn tiềm ẩn khả năng khống chế cả bộ pháp lẫn chiêu thức của y. Âu Dương Lập không nói tiếng nào, trong mắt hiện ra ánh sợ hãi.

Thẩm Thăng Y đồng thời đối phó với hai người bọn họ mà cũng như chỉ với một người, cục diện hiện tại thật rất dễ thấy. Âu Dương Ngọa mắt cũng lóe lên ánh sợ hãi, kiếm thế cùng thân hình, bộ pháp lại thay đổi.

Lần này thân hình y giống hệt một con độc xà bay lượn, mũi chân vừa đạp xuống đất lại vọt lên, thế kiếm càng biến ảo, kiếm nào cũng nhằm đâm vào yếu hầu Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y thân hình xoay chuyển càng nhanh, đột nhiên quát lớn một tiếng, kiếm thế không rõ có phải là được tiếng quát trợ oai không, nhưng cũng càng mau lẹ.

Vừa đánh chàng còn vừa nói :

- Võ công của Linh Xà môn nghe nói đã thất truyền từ lâu, không ngờ hôm nay lại được thấy nơi các hạ.

Câu này là nói với Âu Dương Ngọa.

Âu Dương Ngọa nghe câu nói, sắc mặt như cũng trắng bệch thêm mấy phần, thanh kiếm trong tay lại càng nhanh hơn, liên tiếp đâm mười ba nhát vào yếu hầu Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y “Ủa” một tiếng, thân hình né sang một bên, đột nhiên nhảy lên bờ tường bên phải.

Thân hình chàng chuyển động giống hệt một con thằn lằn, vừa mới thấy ở chân tường, trong chớp mắt đã lên tới đầu tường.

Âu Dương Lập, Âu Dương Ngọa hai kiếm song song truy kích, nhanh như điện chớp.

Hai thanh kiếm trong nháy mắt đâm ra cả thảy ba mươi chín nhát, nhưng không nhát nào kịp đâm trúng Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y giỏi thật! Trong chớp mắt trên vách tường hiện ra ba mươi chín vết thủng, vôi trắng bay tung tóe, vết nào cũng khá sâu, nhưng nhìn kỹ thì rất dễ nhận ra rằng vết kiếm của Âu Dương Ngọa lớn nhỏ không đều.

Âu Dương Lập thì ngược lại, không những vết kiếm đâm đều cạn, mà chỗ phá vỡ ra cũng to nhỏ gần bằng nhau.

Theo đó có thể nói rằng, Âu Dương Lập ra tay so với Âu Dương Ngọa thì mau lẹ hơn, mà lực đạo trên mũi kiếm cũng đều hơn.

Thẩm Thăng Y không nhìn thấy vết kiếm trên tường, nhưng đã nhận ra rằng kiếm pháp của hai người cao thấp khác nhau.

Chàng vừa lên tới nơi, kiếm đã che kín những chỗ yếu hại trên người.

Âu Dương Lập, Âu Dương Ngọa cũng không đuổi nữa, song song lùi lại một trượng.

Âu Dương Ngọa ánh mắt chớp lên, nói :

- Thân thủ của người này cao hơn bọn ta nhiều lắm.

Âu Dương Lập lạnh lùng nói :

- Cả ta và ngươi hợp sức cũng không phải là đối thủ của y.

Y nói rất quả quyết, rõ ràng giàu kinh nghiệm hơn nhiều so với Âu Dương Ngọa.

Âu Dương Ngọa lại nói một câu thật thừa :

- Ngươi dám chắc thế à?

Âu Dương Lập không đáp, chỉ cười nhạt một tiếng, tiếng cười này mang đầy vẻ nhạo báng.

Âu Dương Ngọa nhìn chằm chằm vào Âu Dương Lập một thoáng, thở dài một tiếng :

- Dĩ nhiên là ta tin vào sự phán đoán của ngươi.

Âu Dương Lập lại cười nhạt :

- Trong hai chúng ta, phải có một người rời khỏi nơi đây.

Âu Dương Ngọa thu ánh mắt lại.

Âu Dương Lập thanh kiếm trong tay chợt vung ra, một vầng ánh sáng loé lên, một cành cây cao cách đầu y ba thước theo ánh kiếm rơi xuống, đứt làm nhiều đoạn.

Âu Dương Lập tay trái quờ một cái khua vào đám cành vụn, thanh kiếm trong tay phải lại lóe lên.

Hai mẩu cành vụn lập tức bị chặt bằng một đầu.

Âu Dương Lập ra tay mau lẹ tới mức không những Âu Dương Ngọa không nhìn thấy kịp, mà ngay cả Thẩm Thăng Y cũng không nhìn thấy rõ ràng.

Chàng ngơ ngác nhìn Âu Dương Lập, nhưng lập tức hiểu ra ý tứ của y. Âu Dương Lập lập tức đưa hai mẩu cành vụn về phía Âu Dương Ngọa, lạnh lùng nói :

- Dài thì đi, ngắn thì ở lại.

Âu Dương Ngọa nghiến răng, đưa tay rút một mẩu.

Âu Dương Lập xòe tay trái ra, mẩu cành cây trong tay y rõ ràng dài hơn Âu Dương Ngọa.

Âu Dương Ngọa vừa nhìn thấy, cười thảm một tiếng, nắm tay lại một cái rồi từ từ buông ra, mẩu cành cây trong tay y nát như cám rơi xuống.

Âu Dương Lập đang thẳng tay ném mẩu cành cây đi, buông một tiếng :

- Xin lỗi.

Âu Dương Ngọa chép miệng :

- Không cần xin lỗi. Xưa nay ngươi đều may mắn hơn ta, cả võ công cũng vậy.

Âu Dương Lập không tỏ vẻ gì, quay người đi, chỉ một bước đã ra khỏi một trượng.

- Ngươi cũng phải ở lại đây!

Thẩm Thăng Y thân hình trên đầu tường xoay một cái vọt ra.

Âu Dương Ngọa thân hình cũng đồng thời vọt lên như mũi tên, bắn mau tới trước mặt Thẩm Thăng Y.

Y chưa đứng vững, thanh kiếm trong tay đã phóng ra ba chiêu.

Ba nhát kiếm này đâm ra, môn hộ vô cùng trống trải, có thể nói y hoàn toàn bất chấp, giống như định liều mạng, chỉ cốt là chặn được Thẩm Thăng Y lại.

Đó cũng là sự thật.

Thẩm Thăng Y thân hình bất giác khựng lại, thanh kiếm trong tay trái liên tiếp ngăn đỡ ba nhát kiếm của y, nhìn lại thì Âu Dương Lập đã mất hút sau chỗ ngoặt trong con hẻm.

Âu Dương Ngọa thân hình lật lại, đã đừng trên đầu tường, lớn tiếng quát vang, lại đâm ra ba kiếm.

Ba nhát kiếm này qủa thật rất hung hiểm.

Thẩm Thăng Y ung dung đón dỡ.

Thân hình Âu Dương Ngọa lại xoay tròn vọt lên, người và kiếm dường như biến thành một con độc xà, không ngừng phóng vào yết hầu Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y đón đỡ lần thứ hai, định vọt lên nhưng đều bị Âu Dương Ngọa bức phải lùi lại, chàng biết rằng muốn đuổi theo Âu Dương Lập thì không kịp nữa rồi.Trong chớp mắt, chàng đột nhiên phát sinh một ý nghĩ kỳ quái.

“Chỉ sợ bắt sống được Âu Dương Ngọa, cũng không hỏi được gì.”

Đối với chàng, Âu Dương Ngọa gần như một người đã chết, vì sau mấy kiếm vừa rồi, nếu chàng ra tay, thì một nhát kiếm đâm chết y không khó gì.

Mà một nhát kiếm ấy, chàng cũng không cần phải dùng hết sức.

So với lúc nãy, kiếm pháp của Âu Dương Ngọa lại càng tàn độc, nhưng Thẩm Thăng Y lại không hề tán thưởng chút nào.

Nói cho cùng, kiếm pháp của Âu Dương Ngọa đang dùng chẳng đủ để giết người, chỉ có thể uy hiếp đối phương mà thôi.

Kiếm chiêu của y đột nhiên lộ ra rất nhiều sơ hở, mà lại là những sơ hở không thể bổ cứu, cùng một người sử dụng một loại kiếm pháp, nhất định không thể đột nhiên lại biến đổi khác hẳn như thế được.

Thẩm Thăng Y biết rõ vì sao.

...Âu Dương Ngọa đang liều mạng! Đó là sự thật, vì thanh kiếm của Âu Dương Ngọa chỉ công mà không thủ. Đáng tiếc là võ công của y còn kém Thẩm Thăng Y quá xa, cho nên tuy y liều mạng cũng không thể đổi mạng với Thẩm Thăng Y.

Ba nhát kiếm ấy vừa đâm ra, y cũng biết có chỗ sơ hở nhưng vẫn không chịu lui lại, cứ gầm thét luôn miệng, xông vào liên tục tấn công như điên cuồng.

Đầu tường chỉ rộng chưa được một thước, song đối với bước chân của hai người thì chẳng có ảnh hưởng gì.

Thẩm Thăng Y thân trải trăm trận, bất kể là hoàn cảnh như thế nào chàng cũng đã từng có kinh nghiệm, dù cho bàn chân chỉ đạp lên một sợi dây, đối với chàng cũng như trên mặt đất.

Võ công của Âu Dương Ngọa thì rõ ràng rất hợp với việc đánh nhau nơi chật hẹp.

Thân hình y lúc lên lúc xuống, lúc ngồi lúc đứng, thậm chí có lúc nằm soài ra trên đầu tường, dù như thế nào cũng giống hệt một con rắn.

Rắn thì mau lẹ, chính xác, tàn độc, hoàn toàn ăn khớp với lộ số kiếm pháp của ỵ Thẩm Thăng Y cũng không dám coi thường.

Chàng muốn giết Âu Dương Ngọa thì rất dễ, đón đỡ tới chiêu thứ hai mươi bảy, thậm chí chàng đã có thể giết chết y lần thứ hai, hoàn toàn có thể chỉ bằng một nhát kiếm.

Nhưng hai lần ấy đều rất ngắn ngủi, chàng chỉ có thể lật tay trong một chớp mắt, một kiếm đâm vào yết hầu Âu Dương Ngọa, cũng chẳng cần phải dùng lực, chắc chắn Âu Dương Ngọa sẽ chết tươi.

Yết hầu vốn là chỗ yếu hại, muốn giết một người cho gọn thì quả đó là chỗ cần đâm trước nhất.

Tới chiêu thứ ba mươi, Thẩm Thăng Y đã bị bức lùi hơn một trượng.

Một người liều mạng thì quả thật rất khó đối phó.

Lui lại hơn một trượng rồi, thân hình Thẩm Thăng Y đột nhiên lại băng ra thêm một trượng nữa, thoát khỏi màn kiếm quang của Âu Dương Ngọa.

Thẩm Thăng Y quát lên một tiếng :

- Dừng tay!

Thế công của Âu Dương Ngọa theo tiếng quát dừng ngay lại, trên mặt y mồ hôi đầm đìa, nhưng dáng vẻ vẫn còn rất hung hãn.

Mặt y sa sầm :

- Tại sao phải dừng tay?

Thẩm Thăng Y thản nhiên :

- Ta mà muốn giết ngươi, ngươi đã chết mấy lần rồi.

- Ta biết...

- Chẳng nhẽ ngươi không sợ chết à?

- Ngàn thưở khó khăn là sự chết, ai mà không sợ?

Âu Dương Ngọa thở hổn hển, thanh kiếm cầm trong tay cũng thoáng rung rung.

- Thế tại sao ngươi lại làm như thế?

- Ngươi là người thông minh, lẽ ra phải biết rồi

- Phải chăng ngươi chỉ là kẻ đi trước dò đường?

- Đúng thế.

Âu Dương Ngọa không hề phủ nhận.

Thẩm Thăng Y thu kiếm về, đột nhiên nói :

- Ngươi đi đi!

- Đi à? Đi đâu?

- Muốn đi đâu thì đi!

Thẩm Thăng Y nói rất rõ ràng.

Âu Dương Ngọa cười lớn :

- Có người nói rằng ngươi là một người phóng khoáng, đến nay được thấy, quả nhiên rất đúng.

Thẩm Thăng Y lặng lẽ cười một tiếng :

- Ta với ngươi chẳng có thù oán gì, không cần phải liều mạng.

Âu Dương Ngọa nói :

- Đúng là không có, nhưng đáng tiếc ngươi lại là một kẻ quá tò mò.

Thẩm Thăng Y gật đầu :

- Đó là cái tật xấu lớn nhất của ta, nhưng đáng tiếc lại không bỏ được.

- Đó đúng là một điều rất đáng tiếc.

Thẩm Thăng Y nói qua chuyện khác :

- Ngươi yên tâm, ta quyết không theo dõi ngươi đâu, chỉ hy vọng khi ra đi ngươi chịu trả lời một câu hỏi của ta.

Âu Dương Ngọa không cười nữa :

- Ta không nghĩ đến chuyện đi, cho nên cũng không nghĩ đến chuyện trả lời câu hỏi của ngươi.

- Ngươi không đi, thì ta đi cũng được.

Thẩm Thăng Y khẽ xoay người.

Thanh kiếm của Âu Dương Ngọa tức thời lay động, dường như sẵn sàng phóng ra, Thẩm Thăng Y ánh mắt chợt rực lên, hỏi :

- Ta đi cũng không được sao?

Âu Dương Ngọa cười cười :

- Được chứ, có điều trước khi ngươi ra đi, thì phải làm một chuyện mới được.

- Ngươi nói là...

- Giết ta!

Âu Dương Ngọa nói dằn từng tiếng, không có vẻ gì là cười cợt.

Thẩm Thăng Y nhìn Âu Dương Ngọa từ trên xuống dưới một lượt :

- Ngươi đúng là kẻ đi trước cản đường ta đấy à?

- Ngươi không chết, thì ta phải chết!

Âu Dương Ngọa nói dằn từng chữ, nghe như binh khí chạm nhau.

Thẩm Thăng Y lẩm bẩm :

- Xem ra việc Phương Trực vào viện Di Hồng, nhất định là có dính líu tới một bí mật kinh người.

Âu Dương Ngọa cười nhạt :

- Ngươi thật là quá tò mò, đối với sức khỏe của ngươi, như vậy không có lợi lắm đâu.

Thẩm Thăng Y trầm ngâm không đáp.

Âu Dương Ngọa lại nghiến răng toan phóng kiếm đâm ra, Thẩm Thăng Y chợt nhíu mày, đột nhiên nói :

- Anh em như chân tay, nhưng theo ta thấy thì các ngươi không phải là anh em, nếu không thì Âu Dương Lập sẽ không bỏ ngươi mà đi một mình.

- Nói bậy...

- Nhưng tướng mạo của các ngươi thì giống hệt nhau, trong chuyện này chắc có điều gì bí mật phải không?

Âu Dương Ngọa sửng sốt, thái độ rõ ràng là rất bất ngờ.

Thẩm Thăng Y lại hỏi :

- Là hóa trang à?

Âu Dương Ngọa cười nhạt không đáp.

Thẩm Thăng Y lại nói :

- Linh Xà môn quật khởi ở đất Điền, Lãnh Huyết Âu Dương theo lời đồn đại thì lại xuất thân từ phái Trường Bạch, dường như không thể trộn lẫn với nhau được. Vả lại...

Thẩm Thăng Y dừng một chút lại nói :

- Linh Xà môn xưa nay không thu nhận đệ tử là người ngoài, cả môn phái trên dưới đều là họ Hạ.

- Đừng có rờm lời!

Âu Dương Ngọa cả người lẫn kiếm vọt mau lên, lại như một con độc xà, nhát nào cũng phóng vào yết hầu Thẩm Thăng Y! Thẩm Thăng Y lui lại, thân hình lật một cái lại đáp xuống con hẻm.

Âu Dương Ngọa theo sát lăn một vòng trên đất, thanh kiếm quét vào hai chân Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y hai chân mau lẹ di động băng ra ba trượng, đã tới chỗ ngoặt trong con hẻm, nhô lên hụp xuống nhảy vọt lên một cành cây mọc ngang.

Bằng vào khinh công của chàng, muốn rời khỏi nơi đây thì không thành vấn đề, thân pháp của Âu Dương Ngọa tuy nhanh, nhưng vẫn còn kém chàng xa. Âu Dương Ngọa rõ ràng cũng biết như vậy, rõ ràng y cũng biết Thẩm Thăng Y muốn rời khỏi nơi đây. Đúng lúc Thẩm Thăng Y nhảy lên cành cây, Âu Dương Ngọa quát lên :

- Thẩm Thăng Y, ngươi đi như vậy thì sẽ phải hối hận đấy!

Thẩm Thăng Y hững hờ cười một tiếng :

- Ta không muốn giết ngươi, chỉ muốn rời khỏi đây thôi.

Câu nói vừa buông ra, thân hình chàng cũng đang sắp sửa vọt đi, không ngờ Âu Dương Ngọa lại kêu lên một câu :

- Quả là ngươi không kể gì đến sự sống chết của Ngải Phi Vũ sao?

Trong câu nói của Âu Dương Ngọa, hai vai Thẩm Thăng Y đã rung lên, vọt người ra hơn một trượng, nhưng câu nói vừa dứt, chàng đã trở lại chỗ cũ.

Kế đó chàng nhìn Âu Dương Ngọa bằng một ánh mắt lạ lùng, hỏi bằng một giọng lạ lùng :

- Ngươi nói vậy là có ý tứ gì?

Âu Dương Ngọa lạnh lùng vẫy tay :

- Xuống đây!

Thẩm Thăng Y sửng sốt một lúc, thân hình chớp lên, rơi xuống gốc cây. Âu Dương Ngọa nhìn chằm chằm vào Thẩm Thăng Y :

- Người ta nói rằng ngươi có rất nhiều bạn bè, quả không sai.

Thẩm Thăng Y lặng lẽ cười một tiếng :
- Bây giờ thì chắc là ngươi có thể trả lời ta được rồi.

Âu Dương Ngọa lắc đầu nói :

- Cũng không thể.

Thẩm Thăng Y trầm ngâm hỏi :

- Ngươi muốn điều kiện gì? Phải chăng là muốn ta bảo vệ tính mạng cho ngươi?

Âu Dương Ngọa lạnh lùng đáp :

- Tuy võ công của ngươi rất cao cường, nhưng muốn bảo vệ ta thì chưa đủ đâu.

Thẩm Thăng Y im lặng hồi lâu, suy nghĩ về câu nói của đối phương.

- Rốt lại ngươi cũng chỉ có một mình.

- Ta cũng có bạn bè chứ.

Thẩm Thăng Y cười cười :

- Bạn bè của ta tuy không nhiều, nhưng nhất định người nào cũng sẽ dốc sức giúp ta.

Âu Dương Ngọa lắc lắc đầu :

- Xem ra thì ngươi có chỗ lầm rồi đấy!

Thẩm Thăng Y “Ủa” một tiếng.

Âu Dương Ngọa cười cười :

- Ta muốn nói là câu chuyện này không phải sức người có thể giải quyết được.

Nói tới chữ “người”, y đặc biệt dằn giọng.

Thẩm Thăng Y dường như đã hiểu, nhưng cũng dường như chưa hiểu, vẫn nhìn Âu Dương Ngọa bằng ánh mắt lạnh lùng.

Âu Dương Ngọa thở hổn hển, như đang điều tức, không nói gì nữa.

Thẩm Thăng Y chờ một lúc, hỏi dò :

- Ý ngươi muốn nói là ngươi không phải bị một người khống chế phải không?

Câu hỏi vừa buông ra, ngay cả chàng cũng cảm thấy rất buồn cười.

Âu Dương Ngọa lại trả lời :

- Đúng vậy!

Thẩm Thăng Y sửng sốt, nhịn không được lại hỏi tiếp :

- Không phải là người, thì là cái gì?

Âu Dương Ngọa không trả lời ngay, Thẩm Thăng Y cũng không hỏi nữa, chỉ đứng im lặng, nhớ lại toàn bộ những câu trả lời từ nãy giờ của Âu Dương Ngọa.

Âu Dương Ngọa giống như vừa cắt đứt được một sợi chỉ khâu mồm, bật ra một tiếng :

- Ma!

Thẩm Thăng Y sửng sốt :

- Ma à?

Âu Dương Ngọa trịnh trọng gật đầu, không có vẻ gì là nói láo hay nói đùa.

Thẩm Thăng Y nhịn không được lại hỏi :

- Ngươi biết con “ma” ấy có ý gì không?

Âu Dương Ngọa hỏi lại :

- Ngươi nói gì?

Thẩm Thăng Y thở ra một hơi :

- Xin lỗi vì ta thật sự không hiểu, ngươi nói rõ hơn một chút đi.

Âu Dương Ngọa nói :

- Thì ta chẳng đã nói rõ rồi đó sao?

- Khống chế bọn ngươi không phải là người, mà là ma, có đúng như vậy không?

Âu Dương Ngọa gật đầu, gật đầu một cách quả quyết.

Thẩm Thăng Y cười gượng :

- Chẳng lẽ có ma thật à?

Âu Dương Ngọa cười cười :

- Cũng có thể nói rằng y chưa phải là ma, nhưng vật y sử dụng thì rõ ràng là một thanh... ma đao!

- Ma đao à?

Thẩm Thăng Y chỉ còn có cách cười gượng.

- Thanh ma đao này mang lời nguyền của Thiên Ma, có uy lực của Thiên Ma, trong thiên hạ quyết không có thanh thứ hai.

Thẩm Thăng Y vừa nghe, vừa suy nghĩ.

Chàng nghe không rõ, cũng nghĩ không ra, chẳng rõ Âu Dương Ngọa nói như vậy có phải là rất hoang đường, rất mù mờ không?

Gió thổi qua, cành cây rung rào rào, con hẻm chợt lạnh buốt.

Thẩm Thăng Y có cảm giác như vậy. Chàng bất giác rùng mình nhìn lên.

Ánh chiều đã tắt, màn đêm tuy chưa buông xuống, nhưng cũng không còn bao lâu nữa.

Âu Dương Ngọa nói tiếp :

- Không ai dám phản bội y, trong đó có cả ta.

Thẩm Thăng Y đưa mắt nhìn y, chợt phát giác ra trong mắt Âu Dương Ngọa có một vẻ sợ sệt.

Nỗi sợ sệt này rõ ràng đã có từ lâu, vừa nói tới chữ Ma, Ma Đao là tự nhiên xuất hiện.

Thẩm Thăng Y trầm ngâm hỏi :

- Rốt lại Ngải Phi Vũ đã gặp phải chuyện gì rồi? Y với các ngươi có chuyện gì?

Âu Dương Ngọa đưa mắt nhìn Thẩm Thăng Y với vẻ ngụy dị, cười quỷ quyệt nói :

- Ta có thể nói cho ngươi biết, nhưng phải đáp ứng một điều kiện của ta.

Thẩm Thăng Y thành thật nói :

- Chỉ cần ngươi nói đến nơi đến chốn.

- Quân tử nhất ngôn...

Thẩm Thăng Y lặng lẽ cười một tiếng :

- Ta chẳng phải là quân tử, nhưng đã hứa điều gì thì nhất định là làm điều đó.

Dừng lại một chút, lại hỏi :

- Ngươi muốn ta đáp ứng điều kiện gì?

- Thật ra ta đã nói với ngươi rồi.

Thẩm Thăng Y hỏi dò :

- Giết ngươi à?

Âu Dương Ngọa gật đầu :

- Ta có thể tự đâm mình một kiếm, nhưng chết dưới lưỡi kiếm của ngươi thì càng hay hơn.

Thẩm Thăng Y nhìn Âu Dương Ngọa chằm chằm chưa nói tiếng nào.

- Có điều nhát kiếm ngươi đâm ấy phải trúng vào chỗ có lợi nhất, nếu không chết thì ta không nói, còn nếu ngươi đâm ta chết ngay, thì ta muốn nói cho ngươi nghe cũng không nói được.

Thẩm Thăng Y nhíu mày, nghĩ ngợi một lúc.

Âu Dương Ngọa nói tiếp :

- Đối với ngươi thì như vậy không có gì là không công bằng, nói cho cùng nếu ngươi bị bó buộc không được ra tay, mà không cẩn thận, lại chết dưới kiếm của ta không chừng. Nhưng đây lại là một điều bí mật có thể làm chấn động cả võ lâm, nên chịu khổ một chút kể cũng đáng!

Thẩm Thăng Y trầm ngâm nói :

- Hoặc là ta sẽ tìm cách khác...

- Hoặc là...

Âu Dương Ngọa cười nhạt :

- Đáng tiếc là ngươi không có nhiều thì giờ nữa đâu.

Thẩm Thăng Y ánh mắt chợt sáng rực :

- Ngươi nói Ngải Phi Vũ đang bị nguy hiểm tới tính mạng phải không?

Âu Dương Ngọa lạnh lùng nói :

- Theo ta thấy, ngươi nên tìm y sớm hơn một chút thì tốt hơn.

- Hay là chúng ta hợp tác đi.

Âu Dương Ngọa quả quyết chối từ :

- Không thể được!

Thẩm Thăng Y thở dài, Âu Dương Ngọa cả người lẫn kiếm lại xông vào, người mau kiếm lẹ nhằm thẳng vào cổ họng Thẩm Thăng Y.

Quả là y đang liều mạng, trong chớp mắt trên người đã để lộ ra ít nhất hai mươi chỗ sơ hở.

Thẩm Thăng Y đều nhìn thấy rất rõ, tuy chàng không thể đâm vào cả hai mươi chỗ ấy, nhưng ít nhất cũng có thể đánh bảy kiếm.

Trong bảy kiếm này ít nhất cũng có ba đâm vào chỗ trí mạng, nhưng chàng không đâm Âu Dương Ngọa nhát nào, thanh kiếm chỉ giữ thế thủ, ngăn đỡ bốn mươi chín nhát kiếm của Âu Dương Ngọa.

Âu Dương Ngọa kiếm thế liên miên bất tuyệt, người cùng kiếm bay lượn lên xuống, tấn công Thẩm Thăng Y từ mọi phía.

Thẩm Thăng Y ung dung đón đỡ, tay phải nắm kiếm quyết, tay trái cầm kiếm phối hợp với thân pháp linh hoạt, hoặc đón đỡ, hoặc phong tỏa, hóa giải toàn bộ kiếm chiêu của Âu Dương Ngọa.

Chàng ngăn đỡ chín mươi sáu nhát kiếm của Âu Dương Ngọa, không hề đánh trả một đòn, nhưng kiếm của Âu Dương Ngọa đánh vào là bật ra.

- Đánh trả đi …!

Âu Dương Ngọa liên tiếp gầm lớn, gần như đã phát điên.

Thẩm Thăng Y chờ y thét tới lần thứ bảy mới đánh trả, đón đỡ liên tiếp mười ba chiêu nữa mới nhân chỗ sơ hở đâm lại một kiếm xuyên suốt qua bụng Âu Dương Ngọa.

Lưỡi kiếm đâm vào rồi rút ra liền, Âu Dương Ngọa kêu lên một tiếng quái dị, máu từ thân người vọt ra như chiếc cầu vồng, lui về phía sau hai trượng.

- Kiếm hay lắm...

Y chúc mũi kiếm cắm vào mặt đất giữ cho thân hình không đổ xuống, nhìn Thẩm Thăng Y.

Tâm tình kích động của y lúc này cùng lúc trở nên rất bình tĩnh.

Thẩm Thăng Y vừa bước tới vừa nói :

- Giờ đây thì ngươi có thể nói với ta rồi.

Âu Dương Ngọa chợt cười nói :

- Được chết dưới một nhát kiếm thế này, còn hận gì nữa chứ?

Thẩm Thăng Y không hỏi nữa.

Âu Dương Ngọa cười nói tiếp :

- Ngưoi quả là một kẻ thông minh, đáng tiếc là ngươi đang quá quan tâm tới bạn bè.

Thẩm Thăng Y dừng chân thở nhẹ nói :

- Quan tâm thì tình ý dễ loạn, nếu không thì ta đã nghĩ được cách khác, nhưng ngươi thế nào cũng chết rồi, muốn nói gì thì nói sớm đi.

Âu Dương Ngọa nói :

- Xin lỗi...

Thẩm Thăng Y lắc đầu :

- Tới giờ ngươi còn sợ gì nữa?

- Thanh Ma đao kia...

Âu Dương Ngọa giọng nói yếu ớt.

- Thanh Ma đao?

- Đúng thế, thanh Ma đao...

Giọng nói của Âu Dương Ngọa chợt đứt ngang, thân người cũng ngã vật xuống.

Một nhát kiếm kia của Thẩm Thăng Y thật là trúng chỗ rất tốt, trước khi chết Âu Dương Ngọa còn có thể nói được vài câu.

Đáng tiếc là y chưa nói được tất cả.

Thẩm Thăng Y vốn hy vọng Âu Dương Ngọa trước khi chết sẽ nói cho mình biết chút gì đó, nhưng không chờ Âu Dương Ngọa cất tiếng, vừa nhìn thấy vẻ mặt cười cợt của y, chàng đã biết y sẽ không bao giờ nói với chàng điều gì.

Nỗi sợ sệt của y rõ ràng là thâm căn cố đế.

Ma đao rốt lại là một thanh đao ra sao? Chẳng lẽ lại quả có một loại ma đao không những đủ sức khống chế y lúc còn sống, mà còn có thể khống chế y khi đã chết sao?

Trong lòng chàng lạnh buốt.

Ngải Phi Vũ giết người bừa bãi. Phương Trực đi chơi bời kỹ viện, hai việc này tuy không dính líu với nhau nhưng đều là chuyện bất ngờ với chàng.

Ngải Phi Vũ, Phương Trực đều là bạn thân của chàng, ít nhiều chàng đều biết về họ.

Nhưng hiện tại họ đều hoàn toàn làm ngược lại, điều gì đã khiến họ trở thành như vậy?

Chẳng lẽ cũng lại là do một thanh Ma đao?

Thẩm Thăng Y không thể khẳng định, song đã có thể khẳng định một việc.

...Đây nhất định không phải là chuyện tình cờ, giữa hai chuyện của hai người nhất định có liên quan với nhau. Thẩm Thăng Y vì việc Ngải Phi Vũ giết bừa đồ đệ của Giang Nam tứ hữu mà đi tìm Phương Trực để điều tra, nhưng vì đuổi theo Phương Trực mà bị anh em Âu Dương Ngọa tập kích.

Giờ đây Âu Dương Ngọa lại không nói rõ ràng rằng chuyện tính mạng của Ngải Phi Vũ có liên quan gì tới bọn y. Thẩm Thăng Y thì nghĩ không ra giữa bọn y và Ngải Phi Vũ có quan hệ gì với nhau, thì làm sao hiểu rõ chuyện kia được?

Chàng vốn là một kẻ vô cùng tò mò, dĩ nhiên còn do Ngải Phi Vũ, Phương Trực là bạn chàng nữa, nhưng so ra chuyện tò mò ở đây chỉ là thứ yếu. Phải tìm ai đây?

Thẩm Thăng Y chợt nghĩ tới vị cô nương Tiểu Hồng mập ú kia, lại chợt nghĩ rằng chỉ cần tìm được người là đủ một câu làm rõ mọi chuyện, vậy thì cho dù có bị chửi thêm một trận tàn tệ nữa cũng không quan trọng.

Chàng chỉ kỳ quái rằng anh em Âu Dương Ngọa, Âu Dương Lập đánh nhau một trận kịch liệt với mình trên bờ tường trong con hẻm, mà hoàn toàn chẳng thấy người nào ra dòm ngó.

Hay là người ta không muốn bị rắc rối?

Nhưng vị cô nương Tiểu Hồng kia thì bất kể là nhìn từ phía nào, cũng không phải là một kẻ không quan tâm tới chuyện người khác.

Cho nên Thẩm Thăng Y quyết định trở lại gõ gõ cánh cửa sơn đỏ.

Cũng như mới rồi, chàng gõ không mạnh cũng không nhẹ, chỉ đủ cho người bên trong cánh cửa nghe thấy. Lần này chàng chờ một hồi vẫn không có ai ra, nhưng lại nghe có tiếng thở của một người.

Tiếng thở không bình thường, có thể thấy là người sau cánh cửa đang hồi hộp.

Thẩm Thăng Y suy nghĩ một thoáng, lại giơ tay gõ cửa.

Lần này cũng không có ai lên tiếng, sau cánh cửa lại vang lên tiếng chân bước, tiếng thở theo tiếng chân đi xa dần.

Thẩm Thăng Y nghĩ tới một chuyện gì đó, hai vai rung lên một cái, người như con chim bay vọt qua tường, vào hậu viện của viện Di Hồng.

Lúc vọt qua tường chàng nhìn thấy Tiểu Hồng đang xách một thùng nước đi về phía trước.

Tiểu Hồng không hay biết là Thẩm Thăng Y đã tiến vào, chỉ chăm chú đi về phía trước.

Thẩm Thăng Y không lên tiếng, thân hình vừa đáp xuống lại vọt lên, như bị một cơn gió mạnh cuốn đi, lăng không vọt qua đầu Tiểu Hồng rơi xuống trước mặt nàng ta.

Tiểu Hồng không nhận ra Thẩm Thăng Y, dường như muốn dừng ngay lại, nhưng vì nàng ta mập ú, tuy bước chân đã dừng lại nhưng thân người lại vẫn xô lên ngã về phía trước.

Thẩm Thăng Y vội đưa tay đỡ nàng ta, chàng có ý tốt, sợ nàng ta ngã xuống nên bất chợt đưa tay ra.

Nhưng tay chàng vừa chạm vào vai Tiểu Hồng, nàng ta lại như bị rắn độc đớp một nhát, rú lên.

Tiếng rú hoảng sợ của nàng ta cũng không phải khó nghe lắm, bất quá chỉ giống như lấy hết sức đập vào cái thanh la đồng! Thẩm Thăng Y cũng nhảy dựng lên một cái, hoảng sợ rút tay về, Tiểu Hồng đã ngây người ngơ ngác.

Hai con mắt nhỏ xíu của nàng ta hoảng sợ mở lớn, dường như sắp ngất đi.

Thẩm Thăng Y vội vàng trấn an :

- Cô nương đừng sợ, ta chỉ là muốn...

Chàng chưa kịp nói tiếp đoạn dưới, Tiểu Hồng lại rú lên một tiếng, tiếng rú này không phải như tiếng rú lúc nãy, rồi hai mắt trợn ngược, ngất đi luôn.

Thẩm Thăng Y thật không ngờ rằng một kẻ chửi mắng người ta hung dữ như vậy, thân hình to mập tới như vậy, mà lại nhút nhát tới như vậy. Chàng lại nghĩ rằng hai tiếng rú vừa rồi nhất định đã làm kinh động người trong viện Di Hồng, nếu không muốn rầy rà, tốt hơn hết là rời ngay khỏi nơi đây. Nhưng chàng vẫn đứng yên ở đó.

Chương 4: Biến cố trong kỹ viện

Người kéo tới không ít, mà cũng tới rất nhanh, tiếng chân rầm rập vang lên, không đầy một khắc, chung quanh Thẩm Thăng Y đã đầy người đứng.

Thẩm Thăng Y không đếm, nhưng cũng biết tối thiểu cũng phải hơn ba chục người, mà quá nửa là những người trẻ tuổi khỏe mạnh. Tay áo của những người ấy đều phồng lên, có vài người còn cầm côn gỗ hai đầu bịt sắt, nếu đập trúng đầu, giết người không khó gì.

Đứng trước tất cả là một người trung niên mặc áo gấm, lưng đeo trường kiếm, tay chắp sau lưng, trông quả có khí thế. Sau lưng người ấy có ba bốn nữ nhân ăn mặc như kỹ nữ chờ tiếp khách, người nào người nấy đều hớn ha hớn hở, thì thà thì thầm, giống như tới xem náo nhiệt.

Người trung niên áo gấm rẽ mọi người bước lên, vừa đứng yên, cũng chưa nói gì, bên cạnh lại vang lên một tràng tiếng người lao xao, ba bốn a hoàn nhỏ đỡ một nữ nhân còn to mập hơn cả Tiểu Hồng xuất hiện ở hành lang.

Nếu hợp eo lưng của mấy a hoàn nhỏ này lại thì cũng không to bằng eo lưng của nữ nhân, bà ta không những thân hình to béo nhìn phát khiếp, mà khí thế cũng làm người ta e sợ, quần áo rực rỡ, trang sức toàn là vàng bạc châu báu. Bà ta vừa tới, mấy nữ nhân ăn mặc như kỹ nữ chờ tiếp khách rối rít tha chào “Má má”, nhao nhao tránh đường.

Người trung niên áo gấm nghe thấy rõ ràng, ánh mắt di động, lại quay nhìn Thẩm Thăng Y trước mặt đằng hắng một tiếng nói :

- Vị bằng hữu này...

Thẩm Thăng Y ánh mắt nhìn Tiểu Hồng :

- Giữa chúng ta có chuyện hiểu lầm.

Người trung niên áo gấm lắc đầu :

- Ta chỉ cần biết là bằng hữu theo đường nào vào đây?

Thẩm Thăng Y đáp :

- Theo hẻm sau viện.

Người trung niên áo gấm ánh mắt di động :

- Là Tiểu Hồng mở cửa cho ngươi phải không?

Thẩm Thăng Y đáp :

- Ta nhảy qua tường vào.

Người trung niên áo gấm giọng nói chợt trầm xuống :

- Ngươi rất thành thật. Ngươi có biết đây là nơi đâu không?

- Viện Di Hồng.

- Ngươi biết ta là ai không?

- Không biết.

- Vậy để ta nói cho ngươi biết, ta là Thượng Uy, là Tổng quản ở đây, có ngoại hiệu là Tam Kiếm Đoạt Mệnh.

Tay phải Thượng Uy đặt lên cán kiếm.

Thẩm Thăng Y có vẻ nghĩ ngợi, nói :

- Thứ lỗi cho ta quê mùa không biết.

- Không hề gì!

Ánh mắt Thượng Uy nhìn lên thanh kiếm của Thẩm Thăng Y :

- Mới rồi là ngươi làm ầm ỹ ngoài hẻm phải không?

Thẩm Thăng Y gật đầu.

Thượng Uy nói tiếp :

- Ngoài hẻm thì ngươi giết người cũng được, làm gì cũng được, bọn ta không nói tới, nhưng ngươi nhảy tường vào đây làm ầm ỹ thì bọn ta không thể không nói tới...

Thẩm Thăng Y nói :

- Ta chỉ là muốn...

Thượng Uy giơ tay một cái :

- Không cần nói nữa, ngươi từ đâu vào đây thì cứ trở ra chỗ đó.

Thẩm Thăng Y lặng lẽ cười một tiếng, một giọng nói dịu dàng lập tức truyền tới :

- Ngươi giải quyết chuyện này như vậy là rất hay.

Nếu Thẩm Thăng Y không nhìn thấy thì chắc không tin nổi giọng nói ấy là của nữ nhân to mập.

Thượng Uy dạ một tiếng quay lại :

- Xin Tam thư yên tâm, có tôi ở đây thì không ai gây rối được đâu.

- Vậy mọi việc giao cả cho ngươi, lưu ý một chút, đừng để khách khứa hoảng sợ.

Dứt lời vị Tam thư kia từ từ quay đi, vẫy tay yếu ớt gọi :

- Bây giờ là lúc nào, khách sắp tới rồi, còn quây quần ở đây mà xem náo nhiệt à?

Giọng nói của bà ta vẫn dịu dàng, cũng chẳng có chút gì tỏ vẻ bực bội, nhưng mấy nữ nhân ăn mặc lối kỹ nữ tiếp khách đều vâng dạ quay đi, ngoan ngoãn theo sau bà ta.

Thượng Uy lập tức phẩy tay về phía Thẩm Thăng Y :

- Còn vị bằng hữu này, xin mời...

Thẩm Thăng Y thở một tiếng tỏ ý ngượng ngùng :

- Ta vào đây chỉ để tìm một người bạn.

- Là đàn ông hay đàn bà?

- Là đàn ông, theo cô nương Tiểu Hồng nói thì tới đây y dùng tên là Nguyễn Hoàn.

Thượng Uy ánh mắt chợt lóe lên :

- Là vị Nguyễn công tử rất thích đi cửa sau phải không?

- Đúng thế, ta có...

Thượng Uy lại giơ tay :

- Nguyễn công tử tới đây là để vui vẻ, ta tin rằng y không muốn mời gọi bạn bè nào cả.

- Nhưng chuyện này...

Thượng Uy lại ngắt lời :

- Ngươi có thể đứng ngoài hẻm chờ, xưa nay y không lưu lại ở đây lâu lắm đâu.

Thẩm Thăng Y lắc đầu :

- Ta muốn gặp y ngay bây giờ.

Thượng Uy ánh mắt chợt lạnh băng :

- Ngươi như vậy là không coi bọn ta ra gì rồi.

Thẩm Thăng Y nói :

- Nặng lời quá.

Thượng Uy lại xòe tay ra :

- Xin mời...

Y là mời Thẩm Thăng Y trở ra theo đường cũ, Thẩm Thăng Y cũng theo đúng tiếng mời di động, nhưng không phải là quay người bỏ đi, mà là bước lên phía trước, tới sát người Thượng Uy. Thượng Uy vừa nhìn thấy, tay trái vung ra một chiêu Kim Long Thám Trảo chụp mau tới.

Y xuất thủ không thể nói là chậm, mà còn biến hóa mau lẹ, tay trảo chụp chưa tới Thẩm Thăng Y đã biến chiêu ba lần, lần nào cũng mường tượng như sắp trúng đầu vai Thẩm Thăng Y, nhưng ba chiêu đều chụp vào khoảng không.

Thẩm Thăng Y thân hình biến hóa như quỷ mị, lắc người ba cái hóa giải ba trảo của Thượng Uy. Phản ứng của Thượng Uy cũng rất nhạy bén, tay phải đồng thời tuốt kiếm ra khỏi vỏ, thân hình xoay một cái, ánh sáng lạnh chớp lên, quát một tiếng :

- Quay lại...

Nhát kiếm này xem ra tựa hồ đã cản được Thẩm Thăng Y, nhưng trượt mất một tấc, Thẩm Thăng Y đã tránh thoát.

Thượng Uy vừa vung kiếm chặn đường, vừa quát lớn :

- Chặn y lại mau!.

Mấy đại hán kia ứng thanh nhảy xổ vào Thẩm Thăng Y, kẻ cầm côn thì múa côn, kẻ tay không thì vung quyền phát chưởng.

Thẩm Thăng Y thân người bay vọt lên xuyên qua mấy đại hán, mấy đại hán chỉ thấy trước mắt hoa lên một cái, đã không thấy chàng đâu nữa, gậy gộc trong tay bất giác dừng lại lơ lửng trên không.

Thượng Uy nhìn thấy kịp, kêu lên một tiếng “Giỏi”, thân hình vọt lên như sao đổi ngôi, lăng không đáp xuống chặn đường Thẩm Thăng Y.

Khinh công của y thật chẳng phải kém, thân hình còn lơ lửng trên không chưa đáp xuống, một nhát kiếm đã phóng mau ra.

Nhát kiếm này về tốc độ, phương vị và tư thế đều rất phù hợp, ngay Thẩm Thăng Y cũng không thể không thừa nhận rằng đây là một chiêu kiếm cao siêu.

Nhưng chàng đã thấy qua rất nhiều kiếm pháp cao siêu, nên tay phải chợt trầm xuống, bật ngón tay giữa búng vào sống kiếm, đẩy bạt mũi kiếm ra một bên.

Thượng Uy biến sắc, thân hình vừa đáp xuống đất, xoạc chân ra tấn, phóng kiếm đâm nhát thứ hai.

Kiếm theo người từ dưới phóng lên, đâm vào cổ họng Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y ngón trỏ và ngón giữa co lại, khi mũi kiếm còn cách cổ họng ba tấc lại búng một cái, đánh bạt lưỡi kiếm qua một bên.

Thượng Uy biến hẳn sắc mặt, y rất có kinh nghiệm, lúc này nhát kiếm thứ ba của y vẫn phóng ra, so với hai nhát trước còn nhanh gấp bội, đâm vào giữa huyệt Mi tâm của Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y nghiêng mặt lật tay một cái, đẩy mũi kiếm ra ngoài.

Chiêu kiếm này cộng tất cả có mười bảy thức biến hóa, nhưng ngay từ thức thứ nhất đã bị Thẩm Thăng Y hóa giải.

Bàn tay của Thẩm Thăng Y đè lên sống kiếm, về mức độ chính xác và mau lẹ thật làm cho người ta sợ hãi.

Thượng Uy cả kinh, toàn thân toát mồ hôi lạnh.

Thân hình Thẩm Thăng Y cũng không hề dừng lại, vẫn tiếp tục vọt lên phía trước.

Đám đại hán không một ai thấy rõ Thượng Uy đã gặp phải đại địch, nhìn thấy Thẩm Thăng Y vọt tới, lập tức quyền cước cùng đánh ào ra, côn đập mù trời.

Những người này võ công tuy kém nhưng khí lực không phải yếu, hiển nhiên đã được huấn luyện rất nghiêm, một trận côn quyền đánh tới, giống như một tấm lới lớn chụp xuống.

Thẩm Thăng Y cho dù là bị bất ngờ cũng không thể bị trúng mớ côn quyền này, trong lúc thân hình chớp lên, hai tay cũng đồng thời đánh như bay, thi triển tuyệt nghệ.

Trong tiếng quát tháo la thét nhốn nháo ầm ĩ, bóng người tung tóe, khi Thẩm Thăng Y dừng lại rồi, bốn đại hán bị bay lên máng xối trên nóc nhà, ba người nằm dồn đống với nhau một chỗ, còn bảy người phát hoảng đứng ngẩn người ra.

Trong tay bọn họ vốn cầm côn lớn, hiện tại bảy ngọn côn đều bị Thẩm Thăng Y đoạt lấy cầm trong tay. Thượng Uy cũng biết bọn họ không thể cản nổi Thẩm Thăng Y, nhưng khi y vừa định thần lại, quát họ cản lại thì họ lại chuẩn bị xông vào.

Nhưng kết quả hoàn toàn bất ngờ đối với y. Vị Tam thư kia đã đi tới trước hành lang, nghe tiếng quát tháo, quay đầu lại nhìn.

Vừa nhìn một cái bước chân bà ta đã dừng ngay lại, kế đó hai mắt bà ta trợn tròn xoe như mắt bồ câu.

Thẩm Thăng Y hai tay lập tức vung ra, bảy ngọn côn rơi tứ tung trên mặt đất, thân hình tiếp tục vọt lên, hướng về phía Tam thư.

Vị Tam thư kia nhìn thấy Thẩm Thăng Y thân hình như mũi tên phóng tới, hai chân nhũn ra, bà ta thật ra cũng muốn chạy, nhưng hai chân đã không còn phục tùng bà ta nữa.

Thượng Uy nhìn thấy thế, không dám chần chừ, thân hình vội vọt mau tới, lăng không phóng kiếm đâm Thẩm Thăng Y.

Đây là chiêu kiếm thứ tư của y. Thẩm Thăng Y như cỡi gió lướt đi, khoảng cách giữa chàng với vị Tam thư kia trong chớp mắt đã rút lại.

Thượng Uy nhát kiếm thứ tư lại đánh hụt, nhưng thân hình y không hề dừng lại, rơi xuống lại lập tức vọt lên, theo sát phía sau Thẩm Thăng Y.

Mấy nữ nhân ăn mặc như kỹ nữ theo sau Tam thư, Tam thư quay đầu, họ cũng quay đầu, thành ra họ đứng chặn trước mặt Tam thư.

Nhưng Thẩm Thăng Y lại vọt thẳng tới trước mặt Tam thư, nên trong chớp mắt, mấy nữ nhân hoảng sợ dạt ra hai bên.

Eo lưng của họ nhỏ hơn, tự nhiên cũng nhanh nhẹn hơn Tam thư.

Vị Tam thư này thật ra rất sợ hãi, nhưng cũng từng trải việc đời, nên khi Thẩm Thăng Y lướt tới trước mặt rồi, bà ta đã lập tức trấn tĩnh ngay. Cũng có lẽ vì bà ta thấy Thẩm Thăng Y tuy vọt tới rất mau, nhưng dáng vẻ không có gì là hung dữ, vả lại trước đó bà ta đã nhìn thấy chàng ăn nói đầy hòa khí.

Cho nên Thẩm Thăng Y vừa dừng lại, bà ta cũng hết run rẩy. Thẩm Thăng Y như con én đáp xuống, lập tức ngoảnh nhìn.

Thượng Uy vẫn còn cách hơn hai trượng.

Thượng Uy thật ra đã đuổi hết sức, có điều hết sức vẫn không đuổi kịp, có bao nhiêu tài nghệ y đều mang hết ra rồi! Thẩm Thăng Y chờ Thượng Uy đuổi tới.

Khoảng cách hai trượng, trong chớp mắt đã tới, Thượng Uy người tới kiếm tới, nhưng mũi kiếm đâm được nửa chừng, Tam thư đã kêu lớn :

- Dừng tay!

Giọng nói tỏ ra rất bình tĩnh.

Thanh kiếm của Thượng Uy lại theo trớn đánh ra không thu về được, may mà Thẩm Thăng Y ra tay mau lẹ phi thường, vung tay nâng thanh kiếm lên đồng thời cúi xuống, chiêu kiếm của Thượng Uy lướt qua trên đầu chàng.

Thẩm Thăng Y thân hình lại xoay chuyển, tay trái mau lẹ khoát một cái, Thượng Uy thân hình không tự chủ được bất giác chúi lên một bước, vừa đúng dừng lại bên cạnh Tam thư, lại giống như vừa kịp thời tới cản trước mặt Tam thư.

Người ngoài không ai thấy rõ nhưng Thượng Uy thì hiểu tại sao, nên y không đánh ra chiêu thứ sáu.

Vị Tam thư kia bước lên một bước đứng trước mặt Thượng Uy. Thượng Uy buộc miệng nói một tiếng :

- Tam thư cẩn thận...

Cũng vội bước lên một bước, mũi kiếm chỉ vào Thẩm Thăng Y.

- Không cần ra vẻ nữa!

Tam thư giơ tay đẩy thanh kiếm qua bên cạnh :

- Ngươi tưởng là ta không thấy à?

Thượng Uy lập tức sững sờ, nét mặt trông rất khó coi.

Tam thư ánh mắt nhìn vào mặt Thẩm Thăng Y :

- Tuy ta chỉ luyện võ công có vài năm, thậm chí không bằng một gã vệ sĩ trong viện, nhưng ta tinh mắt lắm.

Thẩm Thăng Y cười cười.

- Ta cũng họ Thượng, thứ ba, nên người ta gọi là Thượng Tam nương, Thượng Tam thư, ngươi thích gọi sao cũng được.

- Gọi là Tam thư nghe hay hơn.

Thượng Tam thư cười một tiếng :

- Cao danh quý tính?

- Thẩm Thăng Y!

Thẩm Thăng Y đáp không chút giấu giếm.

Thượng Uy vừa nghe thấy, biến hẳn sắc mặt, trợn mắt há miệng.

Tam thư thì cũng vô cùng ngạc nhiên, nhưng lập tức lầy lại vẻ bình thường :

- Ta đã nghe đại danh của ngươi lâu rồi.

Thẩm Thăng Y đã sớm biết nữ nhân này lợi hại, nên chẳng hề có ý đem tên họ ra hù dọa đối phương, chỉ nói :

- Nếu không phải vì bắt buộc, ta cũng không tới đây lúc này để tìm người bạn, mong Tam thư thông cảm.

Tam thư cười ngất nói :

- Với bản lĩnh của ngươi mà cứ xông vào chắc chẳng một ai cản nổi đâu, ngươi muốn gì cứ nói, nếu ta cự tuyệt thì không phải là người dễ thương.

Thẩm Thăng Y không lên tiếng, Tam thư cười hỏi :

- Ngươi thấy ta có giống một người khó thương không?

- Không giống.

Tam thư dặn bảo :

- Thượng Uy... Ngươi đưa giúp Thẩm công tử đây tới chỗ Nguyễn công tử, lời nói cử chỉ giữ gìn một chút.

Thượng Uy chỉ thưa một tiếng :

- Vâng.

Tam thư vẫy tay :

- Xin mời công tử...

Thẩm Thăng Y tỏ vẻ rất lễ phép :

- Làm phiền Tam thư quá.

- Không có gì!

Tam thư tránh qua một bên nhường đường.

Thượng Uy lập tức nói :

- Mời Thẩm huynh đi qua bên này.

Rồi cất bước đi trước.

Thẩm Thăng Y nói một tiếng cảm ơn, vội vàng theo sát sau lưng Thượng Uy. Đưa mắt nhìn theo đến lúc hai người đã khuất sau hành lang, Tam thư mới yếu ớt vẫy tay nói :

- Đừng đứng ngơ ngác ra ở đấy.

Mấy nữ nhân ăn mặc như kỹ nữ vội vã bước tới, một người nói :

- Má má, người này phải là Thẩm Thăng Y nổi tiếng khắp thiên hạ đấy phải không?

Một người khác nói tiếp :

- Ta đã thấy rõ y không phải là kẻ tầm thường, chẳng đơn giản đâu.

Tam thư lạnh lùng nói :

- Bất kể y là Thẩm Thăng Y thật hay không, chuyện đó cũng chẳng có quan hệ gì tới các ngươi.

- Bạn của y là khách ở đây, biết đâu y chỉ kiếm cớ...

Tam thư lạnh lùng ngắt lời :

- Các ngươi đều không phải là trẻ con, sao còn ngu ngơ thế?

Giọng nói của bà ta lạnh lùng như băng giá, mấy nữ nhân chợt đứng ngây người.

Tam thư vẫy vẫy tay, lần này rõ ràng có dùng sức :

- Các ngươi về phòng đi.

Mấy nữ nhân vừa toan cất bước, Tam thư lại gọi :

- Khoan đã...

- Má má dặn gì vậy?

Tam thư nghiêm mặt, nói rất rõ ràng :

- Chuyện hôm nay tốt nhất là các ngươi quên đi, không được kể với bất cứ ai, đây không phải là chuyện hay đối với tất cả các ngươi lẫn viện Di Hồng.

Mấy nữ nhân này lần đầu tiên nhìn thấy Tam thư có vẻ hồi hộp thế, biết là chuyện không đơn giản, vội vàng vâng vâng dạ dạ rồi tản ra ai về phòng nấy. Tam thư đưa mắt nhìn khắp một lượt, lẩm bẩm tự nói với mình :

- Chuyện của người giang hồ, càng biết ít càng hay.

Câu này dường như nói cho bọn đại hán nghe, cũng dường như tự nói cho mình nghe, rồi bà ta cất chân bước đi.

Bọn đại hán ai nấy đều ngơ ngác ở đó, mấy người bị Thẩm Thăng Y ném lên mái nhà thì khác.

Ba chữ Thẩm Thăng Y khiến họ sợ khiếp vía, võ công của họ tuy không cao cường, nhưng đối với cái tên ấy thì không lạ.

Thật ra kẻ không biết tới Thẩm Thăng Y rất ít.

Đường hành lang vòng vèo, chẳng chỗ nào yên tĩnh, nhưng cũng không ồn ào lắm, vì còn hơi sớm.

Không có tiếng đàn hát, dãy phòng hai bên ngẫu nhiên vang ra những âm thanh khiến người ta tâm động thần dao.

Thẩm Thăng Y thì thấy rất khó chịu, tuy chàng không phải là một bậc quân tử, nhưng xưa nay không thích tới những nơi như thế này. Chàng tuy không thích tới những nơi thế này, nhưng lần nào cũng vì công việc mà bắt buộc phải tới, lần này cũng vậy. Hiện chàng cảm thấy rất kỳ quái, là trong bạn bè của chàng lại có người ưa thích lui tới kỹ viện.

Còn kỳ quái hơn nữa, là chuyện họ lui tới kỹ viện đều có dính líu tới sự chết chóc.

Chàng hy vọng lần này là ngoại lệ.

Thượng Uy suốt đường đi không nói câu nào, Thẩm Thăng Y biết rằng y đang rất bực bội, vì thất bại lần này rất có hại tới địa vị của y trong viện Di Hồng.

Thẩm Thăng Y cũng chỉ có thể nói một tiếng xin lỗi.

Chàng không muốn đập bể nồi cơm của người ta, cho nên lần này đã dùng hết tâm cơ sức lực.

Nhưng vị Thượng Tam thư kia đôi mắt quả rất lợi hại, thật chàng không ngờ.

Chàng chợt nảy ra một ý nghĩ rất kỳ quái.

“Vị Tam thư này ngoài đôi mắt tinh tường ra, võ công còn chỗ nào khiến người ta bất ngờ không?”

Chàng muốn hỏi Thượng Uy, nhưng chàng biết rõ rằng nếu y chịu trả lời cũng nhất định không nói thật. Cho nên chàng cứ lặng lẽ theo sau Thượng Uy. Cuối cùng Thượng Uy cũng dừng lại trước một gian phòng.

Gian phòng này nhìn rất xấu xí, không giống với nơi ở của nữ nhân, những tiện nghi chung quanh cũng rất kém.

Thượng Uy dừng chân rồi, bật ra một tiếng cười nhạt nói :

- Thẩm đại hiệp danh vang thiên hạ, quen biết cũng khắp thiên hạ, những người có thể trở thành bạn của Thẩm đại hiệp ít, có việc làm nào không quang minh, đáng tiếc là hôm nay việc làm của bạn của Thẩm đại hiệp lại rất không quang minh.

Thẩm Thăng Y hiểu ý tứ của Thượng Uy, lặng lẽ cười một tiếng nói :

- Vui vẻ với kỹ nữ cũng không phải là điều đáng xấu hổ.

- Nhưng cũng không phải là chuyện quang minh.

- Chuyện đó thì phải hỏi từng người mới biết được.

Thẩm Thăng Y mắt nhìn lên cửa phòng, tiếp :

- Chẳng hạn có người khinh bỉ kẻ làm việc trong kỹ viện, nhưng việc làm trong kỹ viện có đáng khinh bỉ hay không thì cũng tùy người, đó là theo sự đánh giá riêng thôi. Như nếu lấy các hạ mà nói, thì có khi các hạ lại coi đó là một công việc rất quang minh.

Thượng Uy hít sâu một hơi, nói :
- Đây là phòng của Thu Hồng, tuy không phải là đủ tiện nghi, nhưng cũng không thiếu thốn bao nhiêu.

Thẩm Thăng Y lắc đầu :

- Dù đẹp hay xấu, già hay trẻ, cũng không nên để phụ thuộc vào người khác như thế này.

Thượng Uy cười cười :

- Ngươi lầm rồi.

Thẩm Thăng Y hững hờ “Ủa” một tiếng.

Thượng Uy nói tiếp :

- Thu Hồng hiện mới hơn hai mươi, nói về sắc đẹp thì so với người trong viện Di Hồng chỉ có được khoảng mươi người là bằng cô ta.

Thẩm Thăng Y có vẻ lạ lùng đưa mắt nhìn Thượng Uy, ngẫm nghĩ một lúc mới hỏi :

- Vậy tại sao lại thế này?

Thượng Uy cười nhạt một tiếng :

- Cô ta bị lao.

Thẩm Thăng Y nhướng mày. Thượng Uy cười nhạt nói tiếp :

- Những khách tiếp xúc với cô ta, rất có thể bị lây, mà mỗi lần cô ta tiếp khách xong, bệnh lại càng nặng thêm một chút.

Thẩm Thăng Y than :

- Vậy tại sao còn bắt cô ta tiếp khách?

- Không ai bắt ép cô ta cả, Tam thư không phải là người không có tình cảm, chỉ vì cô ta cho rằng ngồi mà ăn không thì không hay, nên có khách nào tìm, cô ta cũng không từ chối.

Thẩm Thăng Y im lặng.

Thượng Uy tựa hồ ít nhiều cảm khái :

- Nhưng dù cô ta lấy giá rất rẻ, cũng ít khách tìm cô ta. Vì ngoài chuyện có thể bị lây bệnh, ai thấy cô ta cứ ho khạc không ngớt cũng không nỡ dày vò.

Thẩm Thăng Y hai hàng lông mày lại càng nhăn tít.

Thượng Uy liếc nhìn Thẩm Thăng Y, giọng nói đầy vẻ trào phúng :

- Vị bằng hữu họ Nguyễn của các hạ thì lại đúng là một người có lòng dạ sắt đá.

Thẩm Thăng Y buộc miệng nói :

- Y không giống người thường.

Thượng Uy cười nhạt nói :

- Xem ra Thẩm đại hiệp đối với người bạn này còn chưa hiểu hết.

Thẩm Thăng Y im lặng một lúc.

Thượng Uy trầm giọng nói :

- Gần đây Thu Hồng thường ho ra máu, các cô nương trong viện đều nhìn thấy cả.

Thẩm Thăng Y trầm ngâm nói :

- Nếu thế, lẽ ra ngươi phải nói lại với Tam thư.

- Ở đây ai cũng nói rõ với Tam thư, nhưng ngay cả bà cũng không khuyên Thu Hồng được.

- Thế thì lạ thật.

- Theo như Tam thư quan sát, thì người bạn của ngươi rất có bản lĩnh, có thể nói là có một bản lĩnh rất cao cường, Thu Hồng lần nào gặp cũng bị y làm cho chết đi sống lại, cho nên say mê y.

Thẩm Thăng Y chợt có cảm giác bực bội.

Thượng Uy nói tiếp :

- Nói như thế chắc sẽ làm cho ngươi bực mình, nhưng đó là sự thật.

Thẩm Thăng Y chép miệng :

- Có lẽ ta phải khuyên y đừng làm như thế nữa.

Thượng Uy nói :

- Ta cũng muốn như vậy.

Thẩm Thăng Y ánh mắt lại nhìn lên cửa phòng :

- Kỳ quái!

Thượng Uy hỏi :

- Ngươi nghi ngờ ta à?

Thẩm Thăng Y lắc đầu :

- Ta chỉ là kỳ quái ở chỗ ngươi nói rất to tiếng, nhưng trong phòng không hề có động tĩnh gì.

Thượng Uy nói :

- Tuy không phải là rờm lời, nhưng ta nói chuyện lâu thế là để cho y có thời gian bước ra.

Thẩm Thăng Y đột nhiên hỏi :

- Phòng này không có cửa sổ à?

Thượng Uy ánh mắt di động nói :

- Có... Chỉ theo cửa sổ này nhảy ra thì mới có thể ra khỏi viện Di Hồng này mà không cần qua hành lang.

- Tốt lắm!

Thẩm Thăng Y hít một hơi nói :

- Người bạn này của ta không điếc, nếu y không chịu ra, bọn ta sẽ đẩy cửa vào.

Câu nói vừa dứt, chàng giơ tay phải đẩy cửa một cái.

Vừa đẩy, cửa đã mở.

“Vút” một tiếng vang lên, ba mũi tên theo hình chữ phẩm bắn vào giữa mặt hai người.

Các phòng trong viện, trừ phi đang có khách, nếu không thì không đóng chặt.

Chuyện này dĩ nhiên Thượng Uy biết rất rõ, cho nên cánh cửa vừa mở, y lập tức sửng sốt.

Sửng sốt như vậy đủ mất mạng, ba mũi tên tuy chỉ có một bắn vào y, nhưng lại nhắm vào chỗ yếu hại, lúc y định tránh né thì đã không kịp.

May mà người đứng cạnh y là Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y cũng thoáng sửng sốt, nhưng điều đó không ảnh hưởng gì đến phản ứng của chàng, ngay trong lúc đang sửng sốt, thân hình chàng đã xoay một cái tránh sang một bên.

Hai mũi tên vù vù bắn trợt qua bụng chàng, tay phải chàng cùng lúc vung ra, ngón trỏ và ngón giữa kẹp lấy mũi tên bắn vào cổ họng Thượng Uy. Mũi tên nhọn hoắt chỉ còn cách cổ họng của Thượng Uy ba tấc, quả là vô cùng nguy hiểm.

Thượng Uy thậm chí còn cảm nhận được cả đầu nhọn của mũi tên, một luồng hơi lạnh chạy khắp sống lưng, bất giác run lên.

Hai mũi tên bắn trượt cắm vào tường đối diện, sâu tới ba tấc.

Thượng Uy quay đầu nhìn một cái, sắc mặt đổi hẳn, chưa kịp nói một tiếng cảm ơn, Thẩm Thăng Y đã xông luôn vào trong phòng.

Không có ai tập kích cả, kiếm của Thẩm Thăng Y cũng không tuốt ra khỏi vỏ, chàng đi thẳng tới trước giường, mới đột nhiên khựng lại.

Trên giường có người, người chết! Một người là một cô gái rất xinh đẹp nhưng gầy gò khỏa thân, đầu tóc rối bời, nằm ngửa trên tấm chăn bông.

Eo lưng của nàng vừa đầy một chét tay, ngực nhỏ, cô gái này quả là gầy gò tới mức đáng thương, làn da trắng muốt, dường như không có chút sắc máu, nhưng vẫn mịn màng, thêm mái tóc dài như một con rắn đen, trông rất rùng rợn.

Rùng rợn mà hấp dẫn.

Đôi mắt của nàng vẫn nhắm nghiền, hai bên tay bấu cứng lút cả mười ngón vào tấm chăn, nét mặt hiện rõ vẻ vừa đau đớn vừa khoái lạc.

Rõ ràng nàng đã chết trong lúc vừa đau đớn vừa khoái lạc.

Phương Trực thì chết rất đáng sợ.

Y cũng hoàn toàn không mặc quần áo, nằm trên người cô gái, khuôn mặt ngước lên, hai mắt mở to, tròn mắt đầy vẻ khiếp hãi.

Mười hai mũi tên cắm trên lưng y, trong đó có sáu mũi bắn vào chỗ yếu hại.

Trong sáu mũi tên ấy có ba mũi rất lớn bày thành hình chữ phẩm, ngoài ra còn có cả một thanh trường kiếm.

Thanh trường kiếm cắm lút cán xuyên qua người Phương Trực đâm cả vào cô gái, đóng đinh hai người trên giường. Rõ ràng thanh trường kiếm này đã giết chết họ, nhưng rốt lại thì Phương Trực chết vì kiếm hay chết vì tên?

Máu vẫn còn chảy, hai người rõ ràng mới chết chưa bao lâu, Thẩm Thăng Y chỉ nhìn dòng máu mà biết, chàng đứng sững cạnh giường, hai chân như bị đóng chặt xuống đất.

Thượng Uy bước theo vào, nhìn thấy tình hình, cũng đứng ngây ra bên cạnh.

Thẩm Thăng Y không nhìn ngó gì tới y, cứ nhìn chằm chằm vào xác Phương Trực, đôi hàng lông mày nhăn lại.

Rõ ràng đây là một vụ giết người bịt miệng, Thẩm Thăng Y chỉ không dám chắc là Phương Trực bị giết sau hay trước khi chàng bị hai anh em Âu Dương vây đánh.

Nhìn bề ngoài mà xét thì đây có lẽ là sau, nhưng nếu nói là trước cũng vẫn có thể đúng.

Đạo lý rất đơn giản, người đã có đủ thời gian giết chết Phương Trực thì cũng có đủ thời gian để rời khỏi viện Di Hồng, nảy ra ý giết người thế này là vì phát hiện được Thẩm Thăng Y đi theo Phương Trực vào con hẻm.

Anh em Âu Dương tập kích chàng có lẽ chỉ nhằm mục đích ngăn chặn không cho chàng vào cứu Phương Trực.

Phương Trực rốt lại đã biết được bí mật gì?

Tuy Thẩm Thăng Y không biết, nhưng sự việc phát triển tới đây thì đủ rõ là rất nghiêm trọng.

Thượng Uy đợi một lúc, thấy Thẩm Thăng Y vẫn còn ngây người tại chỗ, bất giác hỏi dò :

- Thẩm công tử, rốt lại đây là chuyện gì vậy?

Quả nhiên Thẩm Thăng Y vẫn nghe rõ từng tiếng, cười gượng nói :

- Ta cũng không rõ.

Thượng Uy “Ủa” một tiếng, rõ ràng có ý ngờ vực.

Thẩm Thăng Y nói tiếp :

- Có lẽ là y biết nhiều quá.

- Biết cái gì nhiều?

Thượng Uy hỏi gặng, người này rõ ràng cũng thuộc loại rất tò mò.

Thẩm Thăng Y lắc đầu :

- Từ khi bắt đầu có chuyện tới giờ, tựa hồ không có chi tiết nào là không bất ngờ đối với ta cả.

Chàng nói đó là sự thật, vì Ngải Phi Vũ giết người, anh em Âu Dương xuất hiện...

Thậm chí việc Phương Trực thích dày vò một cô gái yếu ớt mắc bệnh lao như Thu Hồng, lại cũng chẳng phải là sự bất ngờ đối với chàng sao?

Thượng Uy lạ lùng nhìn Thẩm Thăng Y.

- Chuyện này mỗi chi tiết đều có quan hệ với hai người bạn của ta, tình cờ mà ta được biết, nên đã tới đây.

Thẩm Thăng Y cười gượng một lúc :

- Có lẽ vì ta xuất hiện nên mới thành hậu quả như thế này.

Thượng Uy trầm ngâm nói :

- Ý ngươi là muốn nói rằng vì ngươi phát hiện ra người bạn này có chuyện gì không hay nên muốn tìm y hỏi cho ra lẽ, khiến người nào đó phải sát nhân diệt khẩu phải không?

- Theo vẻ ngoài thì đúng thế.

- Vậy hung thủ...

Thượng Uy chợt biến sắc, đưa mắt nhìn quanh.

Thẩm Thăng Y nhìn thấy, thở dài một tiếng.

Thượng Uy ánh mắt nhìn lại Thẩm Thăng Y, nhăn nhó nói :

- Ba mũi tên kia...

Thẩm Thăng Y đưa tay mò dưới cái gối đầu giường giật ra một cái bẫy bắn tên.

Cái bẫy bắn tên này nối liền với một sợi dây ngầm, một đầu buộc vào một cánh cửa, chỉ cần có người ở ngoài mở cửa giật sợi dây, khi đấy sẽ lên lẫy. Tên sẽ bắn ra ngay. Dụng cụ này nhìn tuy đơn giản, nhưng nó cho thấy kỹ thuật của người đặt, trong thời gian ngắn ngủi như vậy mà có thể xếp đặt ổn thỏa, người ấy nếu không phải là kẻ lão luyện giàu kinh nghiệm cũng là kẻ cơ trí hơn hẳn người thường.

Thượng Uy nhìn thấy, nét mặt càng nhăn nhó nói :

- Lẽ ra ta phải chú ý, thế mà lại không.
Thẩm Thăng Y nói :

- Chắc vì viện Di Hồng xưa nay chưa bao giờ xảy ra chuyện thế này.

- Chưa đâu.

Thượng Uy chép miệng nói :

- Trước nay nhàn rỗi vô sự quá, thành ra phản ứng của ta cũng chậm lụt hẳn đi, nếu hung thủ vẫn còn trong phòng mà ta không chết dưới mấy mũi tên kia, thì y ra tay sợ ta cũng khó lòng giữ được tính mạng.

Thẩm Thăng Y không nói tiếng nào nữa, lại quan sát kỹ hai cái xác chết một lúc, lông mày càng nhăn tít.

Thượng Uy ánh mắt cũng nhìn vào đó :

- Hung thủ ít nhất cũng phải có hai người.

Thẩm Thăng Y chậm rãi nói :

- Vì ngươi thấy ngoài tên ra còn có kiếm nữa chứ gì?

Thượng Uy hỏi :

- Theo công tử thấy thì...

Thẩm Thăng Y nói :

- Tên và kiếm có thể chỉ là của một người, mục đích nhát kiếm này có thể là nhằm giết Thu Hồng.

Ngưng lại một chút chàng nói tiếp :

- Ai cũng thấy rõ số tên kia đủ giết chết người nằm trên rồi.

Thượng Uy hỏi :

- Liệu có phải vì Thu Hồng quen biết y không?

Thẩm Thăng Y trầm ngâm :

- Có lẽ thế. Nhưng cũng có thể là vì tướng mạo người ấy rất đặc biệt, chỉ cần Thu Hồng nói ra, chúng ta sẽ biết ngay y là ai.

Thượng Uy nói :

- Theo ta thì người này rất thường tới đây, biết rất rõ về Thu Hồng.

Thẩm Thăng Y trầm ngâm :

- Nếu là khách quen của viện Di Hồng thì cũng chẳng phải là lạ.

Ánh mắt chàng lại nhìn xuống, thở dài một tiếng.

“Mục đích của nhát kiếm kia có phải là chỉ nhằm giết Phương Trực thôi hay không?”

Thẩm Thăng Y lại nghĩ tới một điều.

Thượng Uy ngó xem thái độ của Thẩm Thăng Y, thấy thế bất giác hỏi :

- Dường như công tử phát hiện được điều gì phải không?

Thẩm Thăng Y chưa đáp.

Thượng Uy lại hỏi dò :

- Dường như công tử rất lạ lùng về vị Nguyễn công tử này thì phải?

Thẩm Thăng Y buột miệng nói :

- Y vốn không phải là hạng người thế này.

Thượng Uy nói :

- Có thể là xưa nay y che giấu, bề ngoài là một đàng, tâm địa lại một nẻo.

Thẩm Thăng Y nói :

- Cho dù y có lừa dối được ta cũng không thể lừa đối được những bạn bè khác của y.

- Vị Nguyễn công tử này có nhiều bạn bè thế à?

Thẩm Thăng Y lạ lùng hỏi :

- Nhiều lắm! Dường như các ngươi không nhận ra y thì phải?

Thượng Uy ngẫm nghĩ một lúc :

- Một người bạn từng nói với ta rằng, y rất giống một người.

Y chợt cười nói :

- Người bạn ấy nói rằng y rất giống Phương Trực, nhưng không thể là Phương Trực, vì Phương Trực là một bậc quân tử.

Thẩm Thăng Y lộ vẻ khó xử. :

- Mọi người vẫn biết đó là một bậc quân tử ngay thẳng.

- Tại sao một kẻ giống quân tử như vậy lại vào kỹ viện chơi bời?

Thẩm Thăng Y nói :

- Cho nên ta mới bất ngờ.

Thượng Uy chợt mất hẳn vẻ cười cợt, ngẩn người nhìn Thẩm Thăng Y, run run hỏi :

- Chẳng lẽ vị Nguyễn công tử này lại là Quân Tử Phương Trực?

Thẩm Thăng Y chép miệng nói :

- Ta mong là không phải.

Thượng Uy sững ra đó, Thẩm Thăng Y cũng chẳng nhìn ngó gì tới y, trầm ngâm rồi từ từ đưa tay, từ từ nắm thanh kiếm nhổ ra.

Máu trào lên, nhìn thấy vẫn còn màu đỏ.

Thượng Uy ngó sững, không nói tiếng nào.

Thẩm Thăng Y nhìn thanh kiếm, xem xét cẩn thận một lượt, rồi thảy xuống cạnh gối.

Thượng Uy hắng giọng một tiếng khẽ, không nhịn được lại nói :

- Xem ra thanh kiếm này chẳng có chỗ nào đặc biệt.

Thẩm Thăng Y gật đầu :

- Bất cứ ai ở đâu cũng có thể tìm được một thanh kiếm thế này.

Thượng Uy nói :

- Xem ra hung thủ đã tính toán đủ mọi bề.

Thẩm Thăng Y hờ hững nói :

- Kiếm thì bình thường, nhưng người dùng kiếm thì là một cao thủ.

Thượng Uy câu nói vừa sắp bật ra khỏi miệng, Thẩm Thăng Y đã nói tiếp :

- Chỉ có bậc cao thủ mới có thể phóng ra một nhát kiếm cao siêu như thế.

Thượng Uy thì chưa nhìn ra chỗ cao siêu là ở đâu, nhưng tuy rất muốn biết nhưng vẫn không hỏi gặng.

Thẩm Thăng Y cũng không nói về thanh kiếm nữa, giơ tay sờ sờ mũi tên, rồi cũng thảy xuống cạnh thanh kiếm.

Thượng Uy đưa mắt ngó theo, cất tiếng hỏi dò :

- Loại tên này xem ra cũng có chuyện.

Thẩm Thăng Y nói :

- Người dùng loại tên này không phải là hạng bo bo giữ tiền đâu.

Thượng Uy lập tức nói :

- Có lẽ là do sợi dây.

Thẩm Thăng Y lắc đầu :

- Không phải... Loại tên này là do Thần Cơ Doanh chế ra, dùng loại sắt tốt đặc biệt, nếu bắn bằng cung cứng thì trong vòng mười lăm bước có thể xuyên qua áo giáp sắt.

Thượng Uy nói :

- Ngoài triều đình ra, người ngoài không thể chế được loại tên này thật à?

- Chế được chứ, có điều sợi dây gấm này mới thật là sang.

Thẩm Thăng Y vừa đưa tay vuốt mắt Phương Trực vừa nói :

- Loại tên này vẫn có nhiều người chế được, chỉ nói riêng Đường môn ở Tứ Xuyên thôi, trước nay đã từng chế ra hơn mười vạn mũi.

Thượng Uy lẩm bẩm :

- Đường môn đã thế, người khác đương nhiên cũng thế.

Thẩm Thăng Y cẩn thận rón rén lật xác Phương Trực lại.

Thượng Uy bật ra tiếng cười gượng :

- Xem ra kinh nghiệm giang hồ của ta ít ỏi tới mức đáng thương.

Thẩm Thăng Y nói :

- Vì nói cho cùng ngươi không phải là người giang hồ.

Thượng Uy thở dài :

- Ta vốn là người giang hồ đấy.

Thẩm Thăng Y lặng lẽ cười một tiếng :

- Có thể rời khỏi giang hồ thì rời khỏi giang hồ là tốt. Trên giang hồ có nhiều việc mình không tự chủ được, tính mạng cũng bị rút ngắn hơn so với người thường.

Thượng Uy im lặng một hồi, Thẩm Thăng Y hai tay rờ lên mặt Phương Trực.

Động tác của chàng rất chậm, nhưng rất tỉ mỉ, từ trán, cằm cho tới gò má, mang tai đều xem xét hết. Thượng Uy bên cạnh càng nhìn càng thấy kỳ quái, nhịn không được buột miệng :

- Mặt y có chuyện gì vậy?

- Rất bình thường...

Thẩm Thăng Y giọng nói lộ vẻ vô cùng thất vọng, kế lại thở dài một tiếng.

Thượng Uy chợt hiểu ra :

- Ngươi nghi ngờ người này hóa trang phải không?

Thẩm Thăng Y nói :

- Đúng thế.

- Nhưng xem ra ngươi thất vọng rồi chứ gì?

- Rất thất vọng!

Thẩm Thăng Y chợt buông hai tay ra.

- Đã không phải hóa trang thì làm sao trên đời có được hai người giống hệt nhau như thế này nhỉ?

Thượng Uy run rẩy hỏi :

- Ngươi tin chắc là không nhận lầm người?

Thẩm Thăng Y cười gượng :

- Trí nhớ của ta xưa nay vốn chẳng kém, đối với một người bạn thế này thì càng đặc biệt lưu ý.

Thượng Uy hỏi ngay :

- Lưu ý chuyện gì vậy?

- Một người quân tử chân chính thì toàn thể hành động cử chỉ đều vô cùng thú vị, có khi nào lưu ý một chút cũng không phải là không hay.

Thượng Uy bất giác nở một nụ cười gượng gạo.

Thẩm Thăng Y chợt lui lại, ngồi phắt xuống một chiếc ghế. Thượng Uy bỗng nói :

- Nếu không tận mắt nhìn thấy, chắc ngươi không bao giờ chịu tin rằng Phương Trực lại tới chỗ này, làm chuyện như thế này?

Thẩm Thăng Y gật đầu :

- Phương Trực muốn đổi tính thì đã đổi lâu rồi, chẳng phải đợi đến nay.

Thượng Uy cười gượng nói :

- Xem ra chỉ có thể giải thích là người bạn này của ngươi chợt bị mất hết bản tính.

Thẩm Thăng Y chậm rãi nói :

- Trên giang hồ có một truyền thuyết rằng người nọ người kia dùng dược vật khống chế kẻ khác, buộc họ phải tuân lệnh mình, làm việc trái hẳn với bản tính, nhưng rõ ràng người bạn của ta đây không phải bị như vậy.

Thượng Uy nói :

- Y tới đây không phải lần đầu, mà trước nay không thấy có chỗ nào tỏ ra là mất hết bản tính.

Thẩm Thăng Y than :

- Tuy ta chỉ theo y có một đoạn đường song không thể không nhận ra được rằng y rất bình thường... Dĩ nhiên đây là đối với người không biết y.

Thượng Uy nói :

- Đối với người biết y, thì dường như y lại thay đổi thành một người khác hẳn.

- Lúc đi vào hẻm, y cho rằng không có ai nhìn thấy mới thay đổi, nhưng sự thay đổi ấy có thể nói là cũng rất bình thường.

Thượng Uy trầm ngâm một lúc. Thẩm Thăng Y cũng không nói gì nữa, trong đầu óc cũng chẳng có ý nghĩ nào nữa, dường như đột nhiên đã hoàn toàn trở nên trống rỗng.

Cũng không biết bao lâu, Thượng Uy mới cất tiếng :

- Công tử định giải quyết chuyện này như thế nào?

Thẩm Thăng Y trầm ngâm nói :

- Hiện ta phải tới ngay nhà họ Phương, có thể tìm được chút manh mối gì ở đó.

Thượng Uy vội hỏi :

- Còn hai cái xác này thì sao?

Thẩm Thăng Y nói :

- Tạm thời đừng động tới, chờ ta trở lại sẽ hay.

Rồi đứng thẳng lên.

Thượng Uy ngơ ngác nhìn Thẩm Thăng Y, không tỏ thái độ gì, thực ra y cũng chẳng có ý định gì.

Thẩm Thăng Y cất chân bước ra, đầu óc lại hoạt động.

Không nghi ngờ gì nữa, chàng quả là một người thông minh, nhưng dù chàng có thông minh tới mức nào cũng không ngờ rằng một người chết không thuốc nào cứu chữa được lại sống lại!

Màn đêm buông xuống dày đặc, Thẩm Thăng Y bước ra khỏi phòng của Thu Hồng, chợt có cảm giác là dường như đã rơi vào một thế giới khác.

Viện Di Hồng chỗ nào cùng có đèn đuốc sáng rực như ban ngày, ánh sáng không những rất dịu mắt mà còn rất phù hợp.

Hai a hoàn nhỏ đừng ngoài hành lang, chờ Thẩm Thăng Y bớc ra, đưa chàng vào trong.

Nhà trong là nơi Tam thư tiếp khách quý, lúc Thẩm Thăng Y vào tới nơi thì Thượng Tam thư đã đợi ở đó.

Chỉ có một mình bà ta.

Thần thái của bà ta rất bình thường, trên mặt tuy không có vẻ buồn rầu nhưng cũng không có vẻ gì vui vẻ, tóm lại là rõ ràng rất mệt mỏi.

Trên bàn đã có sẵn trà ngon, mùi thơm ngát mũi, tiếng đàn hát vang tới từng chặp từng chặp, khung cảnh cũng rất hay, nhưng Thẩm Thăng Y chẳng có lòng dạ nào ngồi uống trà.

Chàng cũng không ngồi.

Thượng Tam thư nhìn nhìn Thẩm Thăng Y, thản nhiên hỏi :

- Sao không ngồi?

- Vì phải đi ngay tới một nơi khác ngay.

- Chuyện quan trọng lắm sao?

Thẩm Thăng Y gật đầu :

- Tuy là không phải lúc, nhưng phải tới đó.

Thượng Tam thư gật đầu hỏi qua chuyện khác :

- Trong phòng Thu Hồng đã xảy ra chuyện gì?

- Có hai người chết.

- Thu Hồng là một, người bạn của ngươi...

- Cũng chết rồi.

Thẩm Thăng Y nói tiếp một câu :

- Chết vì tên và kiếm, người giết họ là một cao thủ.

Vẻ mặt Tam thư vẫn không hề thay đổi, chợt hỏi :

- Người bạn của ngươi rốt lại có tên là Nguyễn Hoàn thật không?

Thẩm Thăng Y lắc đầu :

- Y vốn tên là Phương Trực.

Tam thư lúc bấy giờ mới biến sắc, vẻ ngạc nhiên càng lúc càng tăng, buột miệng nói :

- Không thể có chuyện ấy được!

Thẩm Thăng Y cười gượng.

- Ngươi nhận ra y sao?

Tam thư vừa thốt ra câu này đã biết ngay là câu nói thừa, lại nói tiếp

- Chuyện này thật không thể có được.

Thẩm Thăng Y hiểu rõ suy nghĩ của Tam thư, ngoài việc cười gượng chẳng biết nói gì cả.

Tam thư thở dài :

- Chuyện ở đây cứ giao cho ta được rồi.

Thẩm Thăng Y nói một tiếng “Cảm ơn” quay người bước ra.

Dường như xưa nay chàng không quen nói tiếng “cảm ơn”, mà hôm nay lại nói ra rất trơn tru, ngay cả chàng cũng ít nhiều ngờ vực chính mình cũng có chỗ bất bình thường, lúc bất bình thường thì sẽ gây ra nhiều chuyện bất ngờ.

Hai a hoàn nhỏ đưa Thẩm Thăng Y ra cửa lớn viện Di Hồng, giống như tiễn khách mà cũng giống như đuổi khách, chỉ khác ở chỗ chẳng ai nói câu nào.

“Nếu có bạn bè nhìn thấy, không rõ họ sẽ nghĩ gì đây?”

Nghĩ tới đó, Thẩm Thăng Y bất giác cười gượng một lúc, bước mau xuống bậc thềm đá, đi về phía nhà Phương Trực trong thành.

Chương 5: Xác chết thay đổi

Quán xá hai bên phố lúc bấy giờ đều sáng rực, ánh đèn, người đi lại nhộn nhịp ồn ào.

Thẩm Thăng Y cúi đầu bước đi, chẳng phải vì việc Phương Trực tới kỹ viện, mà là trong lòng rối bời, chỉ muốn tĩnh tâm. Chàng cúi đầu không thấp lắm, cũng không phải vì trong lòng rối bời mà không nhìn thấy những người phía trước mặt đi tới.

Có mấy người trước mặt đi tới nhưng không ai đụng vào Thẩm Thăng Y, dù mắt có như mèo mù cũng tránh chàng.

Sau mấy người này chừng hai trượng không ai đi tới nữa, Thẩm Thăng Y cũng dần dần bình tĩnh trở lại.

Rồi dường như chàng nhìn thấy một đôi giày quen quen, một vạt áo dài màu xanh quen quen.

Người này đứng yên trước mặt Thẩm Thăng Y, dường như chờ Thẩm Thăng Y đụng vào.

Thẩm Thăng Y không đụng vào y, bất ngờ lách qua một bên, lại bất ngờ ngẩng đầu lên.

Trong chớp mắt ấy dường như chàng đột nhiên bị điện giật, giật nảy mình một cái, đứng sững tại chỗ.

Người biết chàng lúc ấy mà nhìn thấy ắt sẽ cho rằng mình gặp người khác.

Chắc chắn rằng cho đến lúc ấy, chưa ai nhìn thấy Thẩm Thăng Y sắc mặt trở thành như thế.

Trong chớp mắt ấy Thẩm Thăng Y sắc mặt đột nhiên trắng bệch như tờ giấy. Hai mắt chàng cũng mở to, miệng hơi há ra, như vừa mắc phải một cục xương trong cổ họng, tỏ vẻ vô cùng hoảng sợ.

Chàng tung hoành trên giang hồ, ra sống vào chết, không biết đã trải qua bao nhiêu cảnh nguy hiểm, đã gặp bao nhiêu người đáng sợ, nhưng những người, những cảnh khiến chàng hoảng sợ thật rất ít.

Khiến cho chàng hoảng sợ như thế này càng rất ít.

Không những hoảng sợ, mà còn hoảng sợ tới mức chết điếng không nói ra lời, tim như ngừng đập.

Người đứng trước mặt chàng trên toàn thân chẳng có chỗ nào có thể khiến người ta hoảng sợ, khuôn mặt cũng rất bình thường, có điều giống hệt một người. Rất giống một người bạn thân, nhưng người bạn ấy của chàng trước đây một khắc đã biến thành một người chết.

Một người chết không thuốc nào cứu được nữa, một người đã chết hoàn toàn.

...Phương Trực!

Đứng trước mặt Thẩm Thăng Y, cản đường Thẩm Thăng Y là Quân Tử Phương Trực vừa biến thành xác chết không lâu.

Y nhìn thấy dáng vẻ của Thẩm Thăng Y như vậy cũng ngơ ngác, kế đó khẽ mỉm cười.

Nụ cười này chẳng có gì là không ổn, nhưng Thẩm Thăng Y nhìn thấy thì toàn thân nổi da gà.

“Phương Trực...”, trong cổ họng Thẩm Thăng Y bật ra hai tiếng khò khè, mà cũng như là rên lên.

Nụ cười trên mặt Phương Trực càng tươi hơn, kính cẩn nói :

- Thẩm huynh khỏe chứ.

- Không khỏe.

Thẩm Thăng Y cười gượng, trong lòng đã bình tĩnh trở lại.

Phương Trực hắng giọng một tiếng, nói :

- Tiểu đệ nhìn thấy Thẩm huynh từ xa, có vẻ đang nghĩ ngợi gì lung lắm, nếu đột ngột bước lên gọi chỉ sợ Thẩm huynh giật mình, cho nên kính cẩn đứng đón ở đây, không ngờ vẫn còn làm Thẩm huynh giật mình.

Thẩm Thăng Y chú ý lắng nghe, từng lời từng chữ đều rất rõ, không nghi ngờ gì nữa, đúng là thanh âm của Phương Trực, lời lẽ cũng giống hệt lời lẽ của Phương Trực thường ngày!

“Con ma này dữ thật!” Lúc ấy Thẩm Thăng Y chợt có ý nghĩ như vậy, bất giác cười gượng một tiếng.

Phương Trực lại nói tiếp :

- Có lỗi quá, có lỗi quá, xin bỏ qua, xin bỏ qua.

Thẩm Thăng Y chỉ cười gượng.

- Lâu nay Thẩm huynh vẫn bình yên chứ?

Thẩm Thăng Y hít sâu vào một hơi :

- Lâu nay vẫn bình yên, chỉ mới rồi ta sợ chết khiếp.

Phương Trực cười cười :

- Dường như đây không phải lần đầu Thẩm huynh từ kỹ viện đi ra mà.

Thẩm Thăng Y lạnh lùng hỏi :

- Ngươi thấy ta ra cổng lớn viện Di Hồng à?

- Thẩm huynh khí vũ hơn người, cho nên tiểu đệ phải đi một quãng mới dám đón.

Phương Trực lại cười cười :

- Thẩm huynh không nói tiểu đệ cũng biết Thẩm huynh vào viện Di Hồng là có lý do gì đó, chứ không phải để vui vẻ.

Thẩm Thăng Y chậm rãi hỏi :

- Ngươi cho rằng ta vào kỹ viện để chơi bời, bị một người chính nhân quân tử như ngươi bắt gặp nên giật mình phải không?

- Đệ hoàn toàn không có ý nghĩ như vậy.

Thẩm Thăng Y nhìn Phương Trực từ trên xuống dưới, đột nhiên nói :

- Ngươi là một người quân tử mà.

Phương Trực than :

- Ta chỉ làm những việc mình thấy là nên làm, chẳng có ý làm quân tử gì gì cả.

Thẩm Thăng Y lại nói :

- Xưa nay ngươi chưa từng nói láo mà.

- Không phải là không, chỉ tóm lại là không hay nói láo.

Thẩm Thăng Y trầm giọng nói :

- Vậy bây giờ ta hỏi ngươi một câu, ngươi phải trả lời cho thành thật.

- Xin Thẩm huynh cứ hỏi.

- Mới rồi ngươi ở đâu?

- Trước khi rời khỏi quán thì ở quán.

- Còn sau khi rời khỏi quán?

- Thì đi về phía này, vừa may gặp Thẩm huynh.

- Ngươi không vào viện Di Hồng sao?

- Nếu thấy cần thì ta sẽ vào, có điều cho đến hiện nay vẫn chưa thấy cần.

Phương Trực lạ lùng nhìn Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y lạnh lùng :

- Ta chỉ hỏi mới đây thôi.

Phương Trực cười gượng :

- Cho đến nay vẫn chưa, thì mới rồi dĩ nhiên cũng chưa.

Thẩm Thăng Y ngẩn người, đến giờ chàng mới phát giác ra lòng dạ mình đang rối bời, ngay cả lời ăn tiếng nói cũng hồ đồ.

Chàng ngẩn người nhìn Phương Trực, dường như đến nay mới được nhìn rõ người này, Phương Trực cũng ngẩn người nhìn Thẩm Thăng Y, vì cái lối Thẩm Thăng Y nhìn y, mà cũng vì thái độ lạnh lẽo lạ lùng của Thẩm Thăng Y lúc nói chuyện, giống như là cố ý làm ra vẻ như thế, chắc chỉ có chàng mới hiểu lý do thôi.

Cuối cùng Thẩm Thăng Y cũng đã thấy rõ là trong mắt chàng thì chuyện gì cũng có thể xảy ra, nên chàng cũng theo đó mà ngờ vực Phương Trực.

Hai người ngơ ngác nhìn nhau một lúc, rồi Phương Trực cất tiếng hỏi trước :

- Rốt lại là có chuyện gì vậy?

Thẩm Thăng Y buột miệng :

- Ngươi không biết à?

Phương Trực lắc lắc đầu, cười gượng nói :

- Ta chỉ biết có một chuyện.

Thẩm Thăng Y hỏi :

- Chuyện gì?

Phương Trực chép miệng một cái :

- Là nãy giờ ngươi hoàn toàn trở thành một người khác Trước nay ta chưa thấy ngươi như thế này bao giờ.

Thẩm Thăng Y lạnh lùng nói :

- Có phải là chưa kính chào vị Quân Tử nhà ngươi không?

Phương Trực “Ủa” một tiếng, trên mặt lại hiện vẻ lạ lùng, cứ theo phản ứng tự nhiên mau lẹ như vậy mà xét, thì y quả không đóng kịch.

Thẩm Thăng Y đột nhiên di động bước chân đi quanh Phương Trực một vòng, thân hình Phương Trực cũng xoay tròn theo Thẩm Thăng Y, vẻ lạ lùng trên mặt càng tăng.

Y vừa định hỏi, Thẩm Thăng Y chợt dừng lại :

- Nghe nói ngươi không có anh em ruột nào?

Phương Trực đáp ngay không suy nghĩ :

- Thì đúng là thế mà.

Thẩm Thăng Y hỏi :

- Theo ngươi thấy ngoài anh em sinh đôi ra, có chuyện hai người tướng mạo giống hệt nhau không?

Phương Trực ngẫm nghĩ :

- Không biết… Có lẽ có, nhưng đến hiện nay thì ta chưa thấy.

Thẩm Thăng Y thản nhiên nói ngay :

- Ngươi sắp được thấy rồi đấy.

Phương Trực vừa định hỏi, nhưng Thẩm Thăng Y lại nói trước :

- Ngươi có biết ai tên là Nguyễn Hoàn không?

Phương Trực nghĩ ngợi :

- Nguyễn Hoàn à? Chẳng có chút gì là quen biết cả.

Thẩm Thăng Y cười :

- Chuyện này là nói láo hay nói thật, thì cũng sắp rõ ngay thôi.

Phương Trực chỉ biết ngơ ngác nhìn Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y lại hỏi :

- Cả đời ngươi chưa vào kỹ viện lần nào à?

Phương Trực thở dài :

- Ngươi bắt đầu không tin ta từ lúc nào vậy?

Thẩm Thăng Y chậm rãi đáp :

- Mới đây thôi.

Phương Trực hỏi :

- Vậy làm sao ngươi mới tin tưởng ta như cũ?

Thẩm Thăng Y cười :

- Giản dị lắm, chỉ cần ngươi theo ta tới một chỗ.

- Chỗ nào?

- Viện Di Hồng!

Thẩm Thăng Y cười sằng sặc như một thằng lưu manh.

Phương Trực hoảng sợ nhảy dựng lên :

- Cái gì?

- Đi!

Thẩm Thăng Y vẫy vẫy tay bảo Phương Trực đi trước.

Phương Trực ngờ vực hỏi lại :

- Tới viện Di Hồng thật sao?

Thẩm Thăng Y trợn mắt, rõ ràng không hề có ý đùa :

- Ngươi nghĩ là ta đùa à?

Phương Trực đứng sững tại chỗ.

Thẩm Thăng Y chậm rãi nói :

- Mà rốt lại xưa nay ngươi chưa từng tới kỹ viện lần nào, cũng khó có dịp thế này, sao không đi một lần để mở mang kiến thức?

Phương Trực lắp bắp :

- Nhất định là ta phải tới đó à?

Thẩm Thăng Y nói :

- Nhất định phải tới!

Ngừng lại một chút lại nói :

- Nếu ngươi không chịu nhấc chân, ta cũng lôi ngươi đi.

Phương Trực thở dài một tiếng than :

- Sư phụ ta từng nói rằng một người chỉ cần tự hỏi lòng không thấy có gì đáng hổ thẹn thì bất kể là tới chỗ nào cũng không sợ hãi.

Thẩm Thăng Y hững hờ nói :

- Thì ánh mặt trời cũng soi cả vào những nơi dơ bẩn, nhưng ánh mặt trời có dơ bẩn bao giờ đâu.

Phương Trực lại thở dài.

Thẩm Thăng Y lại giơ giơ tay :

- Mời Phương huynh.

Phương Trực chưa nhúc nhích, chỉ nhìn Thẩm Thăng Y :

- Nghe nói ngươi xưa nay rất bậy bạ, bây giờ xem ra quả không sai, có điều...

Thẩm Thăng Y mặt trơ ra :

- Cái gì?

Phương Trực lại thở dài :

- Thật ra khiến người ta không chịu được… May mà chúng ta quen nhau chưa lâu.

Thẩm Thăng Y mặt vẫn trơ ra :

- Đây còn là lúc viện Di Hồng đang rất vui vẻ, cho nên tốt nhất là ngươi đi mau lên.

- Viện Di Hồng có vui vẻ hay không cũng chẳng liên quan gì tới ta

- Càng vui vẻ thì khách cũng càng đông, người quen ngươi lại càng nhiều.

Phương Trực cười gượng nói :

- Xem ra cũng chẳng còn cách nào, ta đã không thể bịt mắt thiên hạ thì cũng không thể bịt miệng thiên hạ.

Thẩm Thăng Y thản nhiên nói :

- Vả lại ngươi tự hỏi lòng không thấy có gì đáng hổ thẹn thì chẳng sợ gì miệng lưỡi thiên hạ.

Phương Trực lại cười gượng một lúc.

Thẩm Thăng Y nói tiếp :

- Chẳng qua các bạn bè của ngươi nhất định rất mong ngươi làm rõ một ý nghĩ của họ về ngươi.

Phương Trực cười gượng cũng không nổi nữa, nhăn nhó nói :

- Đây có lẽ là một chuyện rắc rối lắm đây!

Cuối cùng y cũng cất bước đi về phía viện Di Hồng, dáng vẻ giống hệt như một phạm nhân bị giải ra pháp trường xử chém.

Thẩm Thăng Y vừa đi vừa chạy, trên mặt chẳng có vẻ gì là cười cợt, mắt dán chặt vào lưng Phương Trực.

Theo vóc dáng mà nhìn, thì Phương Trực này với Phương Trực lúc nãy cũng chẳng có chỗ nào khác nhau, nói cho cùng thì Thẩm Thăng Y nhận không ra.

“Trên đời lại có người giống hệt nhau như thế sao?” Thẩm Thăng Y than thầm.

Hai a hoàn đứng ngoài cửa đưa mắt nhìn theo Thẩm Thăng Y đi xa dần, đúng lúc họ định trở vào thì thấy Thẩm Thăng Y bị Phương Trực chặn đường.

Tuy họ không nghe hai người nói với nhau những gì, nhưng họ đều thấy rõ cử chỉ của hai người, cũng thấy rất kỳ quái, bất giác ghi nhớ.

Kế họ lại thấy hai người đi về phía viện Di Hồng, dĩ nhiên là đi vào viện.

Thật gã Thẩm Thăng Y này nhiều chuyện quá! Hai a hoàn đều không biết Phương Trực, nhưng cũng không hỏi lí do, họ chỉ biết Thẩm Thăng Y là người mà Tam thư không trách móc, nếu lại đưa Thẩm Thăng Y trở vào trong viện, chắc cũng không bị mắng.

Cho nên họ theo lời đưa hai người trở vào, tới phòng Thu Hồng.

Đúng trên hành lang, họ gặp Thượng Tam thư.

Xem bộ dạng Tam thư cũng là muốn tới phòng Thu Hồng xem, bà ta quả thật quá to béo, đi một đoạn đường ngắn như thế mà cứ như leo qua chín đèo bảy núi, thở phì phò.

Nghe tiếng chân bước, quay đầu lại nhìn, Tam thư cũng đứng sững tại chỗ, vẻ kinh ngạc nhưng không phải vì thấy Thẩm Thăng Y quay lại.

Thẩm Thăng Y nhìn thấy, trong lòng rúng động, chưa kịp mở miệng, Tam thư đã nhìn Phương Trực chào :

- Phải Phương công tử không?

Phương Trực sửng sốt :

- Vị đây là…

Thẩm Thăng Y giới thiệu cho y :

- Đây là bà chủ của viện Di Hồng, ngươi cứ gọi là Tam thư.

Phương Trực ngẫm nghĩ một lúc :

- Xin tha lỗi cho ta trí nhớ kém, quên mất là đã gặp nhau ở đâu.

Tam thư cười cười :

- Hôm mừng thọ Trương Thiên Hộ đại gia, có người chỉ cho ta biết công tử, chứ thật chưa từng nói chuyện với nhau câu nào.

Bà ta nhìn Phương Trực một lượt từ trên xuống dưới :

- Phương công tử là bậc quân tử thế này, nên hạng người như chúng ta không thể với tới được.

Phương Trực vội nói :

- Nặng lời quá...

Tam thư ánh mắt chuyển qua dừng lại trên mặt Thẩm Thăng Y :

- Thẩm công tử à, đây là chỗ chơi bời rất vui vẻ, nhưng dường như ngươi tìm lầm bạn đấy.

Thẩm Thăng Y xoa xoa mũi :

- Có vui vẻ hay không thì bây giờ nói hơi sớm.

“Ủa”, Tam thư ngờ ngợ nhìn Thẩm Thăng Y.

- Chuyện này nhất thời khó lòng mà nói rõ, phòng Thu Hồng trước mặt, chúng ta cứ vào xem một lượt đã.

Thẩm Thăng Y lập tức bước lên trước, đẩy Phương Trực một cái, Phương Trực chỉ còn cách bước tới.- Ta cũng đang định vào xem.

Tam thư cũng cất bước.

Thẩm Thăng Y đi bên cạnh Tam thư, chợt hỏi :

- Thượng Uy còn chưa báo lại à?

Tam thư lắc đầu :

- Thì ngươi bảo y ở lại xem chừng phòng Thu Hồng chờ ngươi trở lại mà.

Thẩm Thăng Y cau mày :

- Ta chẳng hề dặn y như vậy...

Dứt lời bước chân chợt mau hơn.

Từ chỗ họ tới phòng Thu Hồng không xa lắm, Thượng Uy vẫn có thể nghe thấy họ chuyện trò mà vẫn không có phản ứng gì, thật là kỳ quái.

“Hay lại có chuyện gì xảy ra nữa rồi?”

Một cảm giác không hay dâng lên trong lòng Thẩm Thăng Y, bước chân chàng càng mau hơn, vượt lên Tam thư tới trước cửa phòng Thu Hồng. Cánh cửa vẫn mở rộng, Thượng Uy cũng vẫn ở trong phòng, nhưng đã trở thành một xác chết nên không hề có phản ứng gì.

Vết thương trí mạng là ngay trên cổ họng, Thượng Uy trông rất giống một con gà bị cắt tiết, y ngồi lệch trên một cái ghế, đầu gác trên lưng ghế, máu còn chảy ròng ròng đọng thành một vũng lớn dưới đất.

Mắt y mở to, tròng mắt vẫn còn đầy vẻ kinh ngạc, nụ cười trên môi chưa tắt hẳn. Xem dáng vẻ, rõ ràng y đang có chuyện vui vẻ thì bị cắt cổ, đúng lúc chết mới biết là có chuyện xảy ra.

Hai chân Thẩm Thăng Y giống như bị đóng đinh dính cứng trên mặt đất, Tam thư thở hổn hển đi cạnh chàng vừa nhìn thấy quang cảnh trong phòng, bất giác la hoảng một tiếng.

Phương Trực vốn có thể đi trước, nhưng rốt lại vẫn đi phía sau bà ta, trong tình hình thế này mà y vẫn giữ lễ, quả là một chuyện rất khó làm.

Nhưng khi nhìn rõ quang cảnh rồi, vị Quân Tử này cũng bất giác sững người ra.

Thẩm Thăng Y bước chân lại lập tức tiến lên, thẳng tới trước giường, hai xác chết trên giường so với lúc chàng rời đi dường như cũng vẫn thế, bộ mặt Phương Trực vẫn ngửa ra như cũ.

Bộ mặt người chết này lại chuyển động, da thịt rung rung như mặt nước gợn, nhấp nhô liên tục.

Bộ mặt y dường như bắt đầu biến đổi, không vui không buồn, tóm lại là không có vẻ gì cả, khiến người ta nhìn thấy chợt nổi da gà, phía dưới lớp da dường như có một ổ giun, một ổ kiến đang di động không ngừng.

Thẩm Thăng Y xưa nay chưa bao giờ nhìn thấy khuôn mặt nào như thế, bất giác rùng mình ớn lạnh.

Một cảm giác sợ hãi tức thời trào đâng trong lòng, thân hình chàng lập tức lui lại.

Tam thư và Phương Trực sống lúc ấy đang bước tới, thấy Thẩm Thăng Y đột ngột lui lại, đều cùng sửng sốt.

- Thẩm huynh...

Phương Trực vừa thốt ra hai tiếng đã bị Thẩm Thăng Y vươn tay trái kéo lại, tay phải Thẩm Thăng Y cũng đồng thời giữ Tam thư đứng lại, từ từ lui về phía sau.

Tam thư dĩ nhiên không phải vì bị đàn ông lôi lôi kéo kéo, nhưng bị Thẩm Thăng Y bất ngờ kéo lại cũng hoảng sợ rú lên.

Tiếng rú chưa dứt, Thẩm Thăng Y đã kéo hai người bước tới trước giường nói :

- Các ngươi nhìn xem!

Tam thư và Phương Trực vừa đưa mắt nhìn, cũng đều cùng sững sờ.

Phương Trực buột miệng hỏi :

- Ai thế này? Sao lại giống ta thế?

Tuy khuôn mặt kia vẫn nhấp nhô không ngừng, nhưng vẫn rất dễ nhận ra là so với Phương Trực thì hoàn toàn giống hệt.

Tam thư cũng lạ lùng :

- Vậy là có hai Quân Tử Phương Trực sao?

Thẩm Thăng Y lạnh lùng nói :

- Y nói y tên là Nguyễn Hoàn, đó là ở trong viện Di Hồng, ngoài viện Di Hồng, y tên gì thì thật khó nói.

Phương Trực lắp bắp :

- Ngươi nói là y giả mạo ta phải không?

Thẩm Thăng Y gật đầu :

- Ngươi nên lưu ý rằng trang phục của y rất giống với ngươi, lúc ta nhìn thấy y ngoài viện Di Hồng, ngay cả dáng đi của y cũng bắt chước giống hệt như ngươi.

Phương Trực hoảng sợ nói :

- Vậy ngoài chuyện vào kỹ viện y còn làm gì nữa?

Thẩm Thăng Y ánh mắt di động :

- Chuyện đó thì phải hỏi y. Bất kể y làm chuyện gì, ta cũng dám chắc rằng mọi người đều cho rằng là ngươi làm.

Phương Trực vuốt mặt một cái, rên lên mà cũng như kêu lên :

- Trời ơi...

Thẩm Thăng Y nói tiếp :

- Các ngươi đã tin chưa?

Tam thư thở dốc, chợt nói :

- Mặt của y sao thế nhỉ?

Thẩm Thăng Y chưa trả lời, cũng lập tức xem xem tại sao.

Khuôn mặt của Phương Trực chết lúc ấy bắt đầu có sự thay dổi, trên làn da đang nhấp nhô chợt hiện ra mấy cái lỗ thủng.

Mấy cái lỗ thủng này hiện ra giống hệt như dưới lớp da có ổ giun hay sâu kiến gì đó đục để chui lên.

Thẩm Thăng Y lạnh toát cả người, Phương Trực thì run lên lập cập, còn Tam thư thì giống như sắp ngất đến nơi.

Lớp da quanh mấy cái lỗ thủng mau chóng mất đi, mấy cái lỗ hổng mở rộng ra rất mau, không bao lâu đã hiện ra lớp thịt đỏ cùng xương trắng.

Lớp thịt đỏ như tan đi, trên lớp xương trắng thì như có làn khói bốc lên.

Thẩm Thăng Y cuối cùng lên tiếng :

- Nếu chúng ta tới chậm một chút, sẽ nhìn thấy một bộ mặt Phương Trực không nguyên vẹn.

Phương Trực sống gật đầu lia lịa, Tam thư run lên tiếp lời :

- Có người muốn thủ tiêu bằng chứng.

Thẩm Thăng Y gật đầu :

- Chuyện đó lẽ ra họ phải làm trước khi bọn ta tới, nhưng không làm, mà chưa chắc là vì không đủ thời giờ, cho nên có lẽ vì họ muốn cho chúng ta xem một chút.

- Để làm gì chứ?

- Nếu nói là để cảnh cáo cũng không phải là không có khả năng.

- Có lẽ là để cảnh cáo chúng ta không được làm ầm lên, cũng có thể là để cảnh cáo chúng ta không được tìm hiểu nhiều hơn.

Tam thư cười gượng :

- Một bộ mặt trở thành thế này thì nói ra cũng chẳng còn bằng cớ, ai mà chịu tin? Còn nói chuyện tìm hiểu thêm thì chỉ là nói đùa.

Thẩm Thăng Y trầm giọng :

- Không phải đùa đâu. Chuyện này không phải là ngẫu nhiên, chắc chắn có người tạo ra Phương Trực thứ hai này đây.

Ánh mắt của Thẩm Thăng Y ngưng lại trên mặt Phương Trực :

- Ngươi có biết Phương Trực này khi còn sống đã mang thân phận Phương Trực của ngươi làm những chuyện gì không?

Phương Trực rõ ràng chưa nghĩ tới điều này, hoảng sợ nhìn Thẩm Thăng Y run run nói :

- Y... y...

Thẩm Thăng Y thản nhiên nói :

- Vào kỹ viện chơi bời chỉ là chuyện nhỏ thôi...

- Vậy thì y đã làm gì rồi?

Thẩm Thăng Y cười một tiếng :

- Không biết! Hy vọng không phải là những chuyện quá tệ hại.

Tam thư an ủi :

- Có thể là tới lúc cần, bọn ta sẽ làm chứng giùm các ngươi...

Nói được nửa câu chợt bà im bặt, bà ta vẫn không quên bà ta vừa mới nói gì.

Phương Trực chỉ còn cách thở dài.

Tam thư ngẫm nghĩ một hồi rồi đưa mắt nhìn Thẩm Thăng Y :

- Thẩm công tử danh vang thiên hạ, người ta không tin lời một người đàn bà như ta, nhưng phải tin lời một hiệp khách nổi tiếng chứ.

Thẩm Thăng Y trầm ngâm nói :

- Chúng khẩu đồng từ thì ông sư cũng chết, chỉ bằng vào thể diện của ta thôi thì chẳng có bao nhiêu tác dụng đâu.

Phương Trực chợt nói :

- Bất kể thế nào, câu chuyện cũng sẽ rõ thôi.

Thẩm Thăng Y gật đầu :

- Vậy ngươi nên mong mỏi là trước khi rõ chuyện sẽ có người tìm đến ngươi để đòi nợ, chắc không nhiều lắm đâu, nếu ngươi không thuyết phục được họ thì tạm thời ta sẽ giúp ngươi cho mọi chuyện được rõ ràng.

Trong lúc họ đang nói chuyện, bộ mặt xác chết đã không còn giống một cái gì cả, Thẩm Thăng Y nhìn chằm chằm lên vết thương trên cái xác, từ đó lại có làn khói bốc lên.

- Kỳ quái...

Thẩm Thăng Y cánh mũi chợt phập phồng, hai tay đột nhiên nắm lấy Tam thư và Phương Trực kéo mau ra khỏi gian phòng.

- Thẩm huynh...

Phương Trực vừa định hỏi, thì ánh lửa chớp lên trước mắt sáng lòa, tiếp theo là một tiếng nổ như sét dội.

Cái xác Phương Trực kia cùng lúc ấy nổ tung, máu thịt văng tung ra bốn phía.

Phương Trực lắc đầu cười gượng, hỏi :

- Người giang hồ các ngươi thường đều dùng cách hủy thi thể để xóa bằng chứng như vậy à?

Thẩm Thăng Y cười nói :

- Người giang hồ khác thì ta không biết, nhưng người giang hồ là ta đây thì đây là lần đầu tiên gặp phải lối hủy thi thể như thế này.

- Thế ngươi cũng chưa từng nghe nói tới à?

Thẩm Thăng Y gật đầu :

- Quân tử là tiếng hay kẻ được gọi là quân tử là một thứ người đặc biệt, chắc cũng vì lý do thế này. Vị quân tử nhà ngươi tao ngộ khác với người thường nhiều lắm, cho nên ngay cả người bạn giang hồ của ngươi là ta cũng được mở rộng tầm mắt.

Phương Trực lại than :

- Không ngờ lúc này mà Thẩm huynh còn nói đùa được.

Thẩm Thăng Y lấy vẻ mặt nghiêm trang nói :

- Thật mà.

Phương Trực còn ngơ ngác, Thẩm Thăng Y nói tiếp :

- Ngươi thường ngày nếu từ lời nới tới việc làm đều giống như người thường thì nhất định không được ai tôn là quân tử, mà nếu ngươi không phải là một bậc quân tử ai ai cũng biết, thì chắc là chuyện này không xảy ra cho ngươi.

Phương Trực lại thở dài :

- Thường ngày ta chỉ làm những chuyện mà mình thấy nên làm thôi.

End of dialog window.

Thẩm Thăng Y cũng than thở :

- Cho nên ta rất thông cảm với nỗi bất hạnh của ngươi, nhưng chuyện trước mắt đây đã xảy ra rồi, bây giờ cho dù ngươi ăn năn hối cải, quyết tâm không làm người quân tử nữa thì cũng đã muộn.

Phương Trực bất chợt dở khóc dở cười lại hỏi qua chuyện khác :

- Thẩm huynh, theo ý ngươi thì bây giờ chúng ta phải làm gì?

- Không biết nữa.

Thẩm Thăng Y trả lời có vẻ rất thanh thản, mà đúng như thế thật.

Phương Trực lại hỏi :

- Theo ngươi thì tại sao họ lại tìm một người giống như ta để giả mạo ta?

Thẩm Thăng Y lắc đầu :

- Giờ đây ta chỉ sợ có hai chuyện.

- Hai chuyện gì vậy?

- Giả mạo ngươi, chắc là vì ngươi rất được người giang hồ tin cậy.

“Ủa” Phương Trực rất lạ lùng

- Có thế là họ muốn mượn thân phận ngươi để làm một chuyện gì đó cho người ta tin.

Thái độ Phương Trực vẫn như cũ :

- Lại còn thế nữa à?

Thẩm Thăng Y cười cười :

- Ngươi thấy họ hủy thi thể, xóa bằng chứng bằng cách ấy có giống với người tốt không?

Phương Trực cười gượng :

- Không giống. Nói thế thì khi họ xong việc rồi, rất có thể ta sẽ bị chết một cách hồ đồ.

- Rất có thể.

Thẩm Thăng Y cười nói tiếp :

- Có trời mới biết họ định gây ra tai họa gì mà đem thân phận của ngươi chuốc tội với thiên hạ.

Phương Trực nhìn nhìn Thẩm Thăng Y, thở dài một tiếng :

- Ta thật lấy làm lạ là giờ này mà ngươi vẫn nhơn nhơn cười đùa như thế được.

- Bất kể thế nào, đây cũng là một chuyện rất thú vị, nếu những người bị kẻ giả mạo ngươi lừa dối phát giác ra rằng mình bị lừa, chắc họ sẽ tỏ thái độ trông rất thú vị.

Phương Trực sững sờ.

Thẩm Thăng Y lại nói :

- Chính ta mới rồi thấy ngươi vào viện Di Hồng cũng đã một phen phát hoảng...

- Vào kỹ viện chơi bời chỉ là chuyện nhỏ thôi.

Phương Trực dằn từng tiếng nhắc lại lời Thẩm Thăng Y, hai tay ôm đầu, ngồi phệch xuống bên tường.

Thẩm Thăng Y ánh mắt nhìn xuống theo y :

- Có điều có một chi tiết mà ngươi có thể tạm thời yên tâm, là kẻ giả mạo ngươi hiện đã chết rồi.

Phương Trực ngẩng đầu nói lia lịa :

- Phải rồi, phải rồi...

Thẩm Thăng Y lại cất tiếng cười.

Phương Trực vội hỏi :

- Ngươi thích thú chuyện gì vậy?

Thẩm Thăng Y lắc đầu :

- Tuy chúng ta ít gặp nhau, nhưng ta có một thói quen, dường như ngươi cũng biết rồi mà.

Phương Trực lại ngẩn ngơ nói :

- Mỗi khi gặp chuyện gì khó khăn không giải quyết được thì dường như ngươi đều cười đùa rất vui vẻ...

Thẩm Thăng Y chép miệng :

- Mà như vậy thành thói quen mất rồi.

Phương Trực lẩm bẩm :

- Ta vẫn không hiểu.

- Một người giả mạo có thể vĩnh viễn không xuất hiện nữa, cũng có thể sắp xuất hiện ngay.

Thẩm Thăng Y sau cùng cũng nói ra ý nghĩ của chàng.

Phương Trực nhìn theo Thẩm Thăng Y với vẻ ngờ vực :

- Ngươi cho rằng trên đời này có nhiều người giống ta lắm à?

Thẩm Thăng Y thở dài nói :

- Đó là điều thứ hai mà ta sợ...

Phương Trực phát hoảng đứng phắt dậy :

- Thật... thật là có nhiều người giống ta lắm sao?

- Có thể...

- Nhưng thực ra ngươi chưa gặp mà...

Thẩm Thăng Y ngẫm nghĩ, cười cười nói :

- Muốn tìm hai người hoàn toàn giống nhau thì quả rất khó, anh em sinh đôi vốn không ít, nhưng giống nhau hoàn toàn cũng không có bao nhiêu.

Phương Trực ngắt lời nói :

- Ta là con một, không có anh em nào, đó là sự thật hoàn toàn.

Thẩm Thăng Y gật đầu nói :

- Ta không nghi ngờ chuyện đó...

- Vậy thì ý ngươi là...

Phương Trực trong lòng chợt rúng động kêu lên :

- Thuật dịch dung!

Thẩm Thăng Y ngẫm nghĩ nói tiếp :

- Ta từng gặp một vị hòa thượng tên là Biến Hóa, cả đời chỉ tìm hiểu về dị dung thuật, đã đạt tới mức không tiền khoáng hậu.

- Chỗ không tiền khoáng hậu ấy ra làm sao?

- Là có thể thay đổi hoàn toàn diện mạo của một người, nhưng theo y nói thì đó vẫn chưa phải là đỉnh cao nhất của thuật dịch dung.

- Vậy thế nào mới là đỉnh cao nhất?

- Không biết nữa.

Thẩm Thăng Y chép miệng :

- Tuy y chẳng có thù oán gì với ta, tiếc là lúc ấy y lại đứng về phía kẻ đối đầu với ta, nên tuy ta muốn thỉnh giáo một chút mà không có dịp.

- Bây giờ hòa thượng ấy ở đâu?

Thẩm Thăng Y lộ vẻ nuối tiếc :

- Ở Bắc Nhạc... Thuật dịch dung của y có truyền lại cho ai không thì ta không biết, trên giang hồ có ai giỏi thuật dịch dung hơn y không ta cũng không biết.

Ngừng lại một chút, chàng nói tiếp :

- Ngoài Biến Hóa ra còn có Bạch Ngọc Lâu.

- Thư Kiếm Song Tuyệt, Phấn Hầu Bạch Ngọc Lâu.

Thẩm Thăng Y cười cười :

- Phải rồi… Miễn cưỡng mà nói thì y cũng là một cao thủ về thuật dịch dung, vì y được một bộ sách rất lạ là Vô Song phổ.

- Tên phổ lục là Vô Song, chắc là thiên hạ không có bộ thứ hai.

Phương Trực tò mò hỏi :

- Trong đó có chép về thuật dịch dung à?

- Tác dụng thật sự của Vô Song phổ thì hiện nay chưa một ai biết rõ, nhưng dùng nó để thay đổi diện mạo lại rất thành công.

- Hiện Bạch Ngọc Lâu còn giữ không?

- Vẫn còn...

Thẩm Thăng Y nhìn lên cửa phòng đóng kín :

- Về mặt dịch dung, người giả mạo ngươi là được làm theo đường lối của phái Biến Hóa.

Phương Trực nghi ngờ nhìn Thẩm Thăng Y.

- Sao ngươi biết?

- Đường lối dịch dung của phái Bạch Ngọc Lâu là theo khuôn mặt của một người nào đó bất kỳ, tạo ra một cái mặt nạ giống hệt, nói khác đi là tuy y có thể biến một người trở thành giống hệt nhiều kẻ khác nhưng hoàn toàn không làm thay đổi bộ mặt vốn có, sau khi dùng mặt nạ rồi, người ấy vẫn có thể khôi phục lại thân phận của mình.

Phương Trực liên tiếp gật đầu.

Thẩm Thăng Y nói tiếp :

- Đường lối dịch dung của phái Biến Hóa thì khác hẳn, nghe nói y thậm chí còn có thể đem bộ da mặt của một người gắn hẳn vào mặt kẻ khác, dĩ nhiên cần phải có thuốc men này nọ, nhưng sau khi thay đổi diện mạo rồi, muốn khôi phục bộ mặt cũ e không phải dễ.

Phương Trực đưa tay sờ lên gò má :

- Da mặt ta vẫn còn mà.

- Nhưng ngươi thấy rồi đấy, kẻ giả mạo ngươi hoàn toàn không đeo mặt nạ.

Thẩm Thăng Y ánh mắt mờ đi :

- Cho nên thật ra ta còn chỗ nghi ngờ, là lần này đã gặp phải một cao thủ về thuật dịch dung, một cao thủ còn lợi hại hơn cả Biến Hóa.

- Chẳng lẽ trên đời này lại hoàn toàn không có hai người giống hệt nhau sao?

- Có lẽ có.

Phương Trực lấy làm kỳ quái :

- Ngươi đã không dám chắc, tại sao chỉ nghĩ tới việc dịch dung?

Thẩm Thăng Y cười cười :

- Vì hôm nay ta còn gặp hai kẻ khác tướng mạo hoàn toàn giống nhau nữa.

Phương Trực hỏi ngay :

- Lại có ai nữa thế?

- Lãnh Huyết Âu Dương.

Thẩm Thăng Y vừa đáp vừa quan sát thái độ của Phương Trực.

Phương Trực lộ rõ vẻ kinh ngạc :

- Âu Dương Lập à? Người này cũng đã tới Gia Hưng sao?

- Ngươi biết y à?

- Có gặp một lần trên lầu Hoàng Hạc, đã bốn năm rồi, diện mạo y rất đáng sợ, nên ta có một ấn tượng rất sâu sắc.

- Kẻ giống hệt y cứ như hai anh em sinh đôi, giống tới mức không ngờ nhưng hôm nay ta lại gặp hai người cùng một lúc...

- Có phải là... lại thấy một người giống hệt y không?

Thẩm Thăng Y gật đầu :

- Nếu không xảy ra chuyện này, chắc là ta không bao giờ tin lời ngươi... Mà có lẽ ta còn thấy một Ngải Phi Vũ khác nữa.

Phương Trực phát hoảng :

- Ngải Phi Vũ... Ngải Phi Vũ là bạn thân của chúng ta mà.

- Cho nên y là người thế nào chúng ta đều rõ nhưng hôm nay ta thấy ông bạn hiền ấy, tướng mạo thì hoàn toàn giống mà hành động thì như người khác hẳn.

- Lại có gì khác thế?

- Hoàn toàn là một gã sát nhân khát máu, giết rất nhiều người trên Nam Hồ.

Phương Trực lẩm bẩm :

- Người khác thì ta không biết, chứ Ngải Phi Vũ thì tuyệt nhiên không phải là kẻ giết người bừa bãi, tuyệt nhiên không phải.

- Thì giống như ngươi hoàn toàn không bao giờ lén lút mò tới đây vậy mà.

Phương Trực lắc đầu quầy quậy :

- Tại làm sao mà trong một lúc lại nảy ra lắm kẻ giống hệt nhau như thế kia chứ? Chuyện này rốt lại là thế nào vậy?

Chẳng riêng y không nghĩ ra, mà ngay cả Thẩm Thăng Y đến hiện tại cũng mơ hồ như sa vào giữa đám mây mù năm dặm.

Có điều chàng đã nghĩ tới một âm mưu vô cùng đáng sợ đang được ngấm ngầm tiến hành, chỉ vì gã Phương Trực giả kia lén lút mò vào kỹ viện chơi bời mà bị lộ ra một chút.

Bất kể là thế nào, đó cũng là việc riêng của y, không phải là một bộ phận trong âm mưu kia. Phân tích lời Thượng Uy, thì Thu Hồng chỉ là một cô gái bất hạnh đáng thương, nàng ta đối với gã Phương Trực giả kia bất kể là vì xác thịt hay tình cảm bất quá cũng chỉ là rút ngắn mạng sống của mình, mà sở dĩ gã Phương Trực kia chọn lựa Thu Hồng, ngoài việc Thu Hồng có mấy phần sắc đẹp có lẽ còn vì nơi Thu Hồng ở ít người lui tới, đây cũng có thể cũng là một lý do.

Dĩ nhiên y phải biết rằng Thu Hồng bị lao, nhưng không hề để ý, có điều nếu nói là vì y si mê nàng thì rất khó tin. Có lẽ rằng ngay cả tính mạng của bản thân y cũng không hề để ý, rất có thể như vậy, nếu không thì chính chàng đã đẩy Phương Trực giả tới chỗ chết. Cứ theo cái tên Nguyễn Hoàn cũng có thể thấy rằng trong tiềm thức y đã toan đem cả chuyện này đổ lên đầu Phương Trực.

Tuy Thẩm Thăng Y vẫn chưa rõ mục đích của âm mưu này là gì, nhưng sự tình tới đây cũng đủ để thấy nó không những rất nghiêm trọng mà còn rất bất ngờ, mà cũng được sắp xếp rất chu đáo. Nếu có chỗ sơ hở thì có lẽ chính là việc sử dụng một kẻ không thích hợp với vai quân tử để giả mạo một kẻ quân tử.

Làm người quân tử vốn không phải là việc dễ, Thẩm Thăng Y có lúc cũng nghi ngờ rằng trên giang hồ không có người như Phương Trực.

Cho nên chỗ sơ hở kia chưa chắc đã không phải do ý trời.

Người kia rõ ràng đã hết sức lấp kín chỗ sơ hở, lúc giết người dường như không có ý định ở lại.

Thẩm Thăng Y đã có quá nhiều kinh nghiệm rằng khi một kế hoạch xuất hiện chỗ sơ hở thì cũng thường đang bắt đầu thất bại, vì những kẻ lấp kín chỗ sơ hở cũng thường tạo ra một sơ hở mới.

Cũng vì họ phải hành động thật mau lẹ, mà khi hành động mau lẹ thì thường lại thiếu mất một kế hoạch chu đáo đi kèm.

Ở đây hành động sau không phải như bổ sung cho chỗ chưa đủ của hành động trước mà còn giống như là thừa, mà dùng thuốc nổ thì càng giống như chuyện bé xé ra to, chỉ trừ phi là trên người Phương Trực giả kia có chỗ nào rất đặc biệt, rất dễ bị người ta chỉ ra.

Dĩ nhiên khả năng này không có nhiều, vì ngay cả mặt mũi còn thay đổi được thì còn có cái gì mà không thay đổi được.

Cách giải thích hợp lý nhất vẫn là ngoài việc bổ sung cho hành động trước, hành động sau còn nhằm cảnh cáo Thẩm Thăng Y lần nữa, rằng chàng không được tìm hiểu thêm, nhưng dĩ nhiên họ phải biết rằng đối với Thẩm Thăng Y thì lối cảnh cáo ấy không có bao nhiêu tác dụng, nên sau khi cảnh cáo thì tiến ngay thêm một bước nữa, tức là trừ khử chướng ngại vật Thẩm Thăng Y.

Theo lối hành sự của họ mà xét, thì họ không bắt đầu thì thôi, đã bắt đầu rồi thì chỉ sợ Thẩm Thăng Y rồi đây sẽ không có ngày nào được yên ổn.

Thẩm Thăng Y lại không để ý gì tới chuyện ấy, hiện tại họ có kề kiếm vào cổ chàng bắt ép cũng không làm chàng thay đổi chủ ý được.

Tò mò là điều thứ yếu, mà Ngải Phi Vũ và Phương Trực đều là bạn thân của chàng, nên chuyện này chàng phải làm cho rõ ràng đen trắng.

* * * * *

Sau đó nửa giờ, Thẩm Thăng Y và Phương Trực mới rời khỏi viện Di Hồng.

Dĩ nhiên trước khi họ rời đi, Tam thư đã tỉnh lại. Tuy còn vẻ sợ sệt, nhưng bà ta cũng mau chóng lấy lại bình tĩnh, không hề ép Thẩm Thăng Y và Phương Trực ở lại, cũng không nói gì nhiều.

Thẩm Thăng Y cũng thế, một mình ở lại trong phòng một lúc, rồi mới cùng Phương Trực ra đi.

Ra khỏi cổng lớn viện Di hồng, Phương Trực nhịn không được nữa, lạ lùng hỏi :

- Thẩm huynh, tại sao lại rời đi thế này?

Thẩm Thăng Y hỏi lại :

- Mới rồi ngươi không nghe rõ Tam thư nói gì à?

- Bà bảo chúng ta cứ yên tâm.

- Nhưng chúng ta còn không yên tâm về chuyện gì?

- Lại có chuyện gì nữa thế...?

Thẩm Thăng Y ngắt lời cười nói :

- Nếu bà ta không phải là một nữ nhân có bản lĩnh thì đã không làm nổi bà chủ viện Di Hồng, chuyện này trong tay bà ta thậm chí còn đơn giản hơn là trong tay chúng ta.

Phương Trực trầm ngâm “Ờ” một tiếng.

Thẩm Thăng Y nói :

- Đừng nghĩ tới chuyện đó nữa.

Phương Trực lắc đầu thở dài :

- Thẩm huynh, bây giờ chúng ta phải làm gì đi chứ.

Thẩm Thăng Y nghĩ ngợi :

- Ta và ngươi về nhà trước đã, rồi sau đó sẽ tới Trương gia một chuyến.

- Trương Thiên Hộ!

Thẩm Thăng Y vuốt vuốt mũi :

- Ta muốn nói chuyện với ngươi, lại còn có một chuyện về Ngải Phi Vũ cũng muốn hỏi ngươi.

- Chuyện của y chắc không ai rành bằng ta đâu.

Thẩm Thăng Y chợt dừng bước, lại cười cười :

- Tốt lắm... Tốt lắm...

Phương Trực bất giác dừng lại, y phát hiện vẻ mặt của Thẩm Thăng Y có điều gì đó rất đặc biệt, quay nhìn theo ánh mắt của chàng, chợt đứng sững tại chỗ.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương sau