MA ĐAO

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Ma đao - Chương 11 - Chương 15

Chương 11: Duy ngã độc tôn

Tần Độc Hạc xưa nay lạnh lùng không ưa cười nói, hiện tại càng không cười nổi, Liễu Thanh Phong nét mặt cũng thế, chẳng hề có nét cười.

Một tràng âm thanh quỉ dị từ sau tấm bình phong lập tức vang ra, tấm bình phong từ sau tấm bình phong lập tức vang ra, tấm bình phong từ từ tách ra làm đôi, dời vể hai bên.

Khoảng trống sau tấm bình phong không nhiều, mặt đất không rõ đã di động từ lúc nào, để lộ ta một cửa hầm.

Một người từ cửa hầm xuất hiện.

Y ngồi trên một cái ghế gỗ tử đàn, tuy là ngồi nhưng vẫn tạo cho người ta một cảm giác cao không thể với tới.

Đó là một lão nhân râu tóc đều bạc trắng như ngân tuyến, khuôn mặt đầy vết nhăn phảng phất như bị dao rạch, đôi mắt sáng rực như bảo thạch, mũi rất cao, rất nhỏ, hai hàng lông mày xếch chạy dài vào mái tóc, tuy đã lớn tuổi vẫn người ta cảm giác về một con người có sức sống mạnh mẽ.

Trên đầu ông ta không có món trang sức nào, bộ tóc xoã tung, mặc một bộ long bào màu đỏ có hình rồng vàng.

Chín con rồng vàng bay trong mây rõ ràng là chỉ vàng dệt thành, người dệt khéo léo có thể nói là xảo đoạt thiên công.

Theo lẽ thường mà đoán, dĩ nhiên ông ta không phải là bậc đế vương, nhưng lại tạo cho người ta cảm giác là bậc đế vương.

Thẩm Thăng Y chưa từng thấy qua bậc đế vương nào, nhưng nhìn thấy lão nhân trước mặt lại hiểu thế nào là sự oai nghiêm và phong thái của một bậc đế vương.

Chiếc ghế đặt trên một tấm nệm đỏ, chiếc nệm này nâng lên tới ngang mặt đất thì dừng lại.

Lão nhân theo chiếc ghế từ dưới đất hiện lên, ngồi vững như non, lại giống như bị vô số chiếc đinh đóng chặt vào ghế.

Tần Độc Hạc, Liễu Thanh Phong cùng di động thân hình, tạo thành thế hai bên giáp kích.

Trương Thiên Hộ nắm chặt cái bàn tính.

Thẩm Thăng Y kiếm cũng sẵn sàng tuốt ra.

Lão nhân như không có chuyện gì, ngay cả mắt cũng không hề chớp, chưa nói tới chuyện gì khác, chỉ một sự trấn định đã hơn hẳn người thường.

Trương Thiên Hộ ánh mắt di động, cười nhạt nói :

- Lão đệ, người ta không coi chúng ta vào đâu.

Thẩm Thăng Y hững hờ cười một tiếng nói :

- Lão tiền bối nói sai rồi, nếu y có thể không coi chúng ta vào đâu, tại sao không dám hiện thân gặp mặt chúng ta?

- Lão đệ.... - Trương Thiên Hộ trên mặt lộ rõ vẻ kinh ngạc.

Thẩm Thăng Y nói tiếp :

- Trước mặt chúng ta chỉ là một pho tượng thôi.

Trương Thiên Hộ, Tần Độc Hạc, Liễu Thanh Phong đều sửng sốt, quan sát lão nhân từ trên xuống dưới.

Lão nhân không hề phản ứng.

Tần Độc Hạc ngờ vực nhìn Thẩm Thăng Y, không chờ ông ta mở miệng, Thẩm Thăng Y đã nói :

- Da dẻ người này chẳng có chút ánh sáng, mà đôi mắt như thế không phải là sáng quá ư?

Trương Thiên Hộ nói ngay :

- Nhìn kỹ, thì không có chút sinh khí nữa kia.

Tần Độc Hạc không kềm chế được một tiếng thở dài :

- Không ngờ mục quang của lão đệ sắc bén tới như thế, anh hùng thì lúc trẻ tuổi đã là anh hùng, câu nói ấy quả không sai.

Thẩm Thăng Y lắc đầu :

- Mục quang của vãn bối chẳng có gì là sắc bén cả, chỉ là thính mũi hơn người khác một chút thôi.

Trương Thiên Hộ “Ủa” một tiếng, nói :

- Lão đệ ngửi được mùi tượng đất à?

Thẩm Thăng Y nói :

- Đúng, cũng vì thế mới nghĩ tới nhiều chuyện.

Trương Thiên Hộ cười nhạt một tiếng nói :

- Người ta ngay cả cái mặt cũng không cho chúng ta nhìn, nói chuyện cũng bằng thừa.

Một giọng nói kỳ quái lập tức vang lên :

- Quả nhân nghe được các ngươi nói, các ngươi cũng nghe được quả nhân nói, như thế đủ nói chuyện với nhau rồi.

Trương Thiên Hộ chợt hỏi :

- Ngươi tự xưng là gì?

- Quả nhân!

Giọng nói nghe kỹ như là từ trong pho tượng vang ra.

Trương Thiên Hộ lại hỏi :

- Ngươi là bậc vương à?

- Thế ngoại Ma Vương, duy ngã độc tôn!

- Ma Vương à? - Trương Thiên Hộ cười nhạt.

Giọng nói thản nhiên vang lên :

- Ngươi có thể theo đó mà xưng hô với quả nhân.

Trương Thiên Hộ phẩy tay một cái :

- Đừng có ăn nói cái giọng ấy, muốn nói chuyện thì ra mặt mà nói.

- Hỗn láo...

Trương Thiên Hộ cười nhạt :

- Đây tuy là đất của ngươi, nhưng chúng ta không phải là người của ngươi đâu nhé.

- Được nghe tiếng ta nói, đã là may cho các ngươi lắm rồi.

Giọng nói của Ma Vương vô cùng rõ ràng, cũng vô cùng uy nghiêm.

Trương Thiên Hộ, Liễu Thanh Phong, Tần Độc Hạc lần lượt bật tiếng cười nhạt.

Thẩm Thăng Y lại nói :

- Thật tiếc, chúng ta cùng Ma Vương không quen biết, thế mà chịu nói chuyện thì đó cũng là vì nể mặt ngươi chứ chẳng vinh dự gì đâu.

- Thẩm Thăng Y...

- Các hạ xưng hô thế nào đấy?

Ma Vương im lặng một lúc. Kế đó lại nói :

- Chuyện này quả nhân thấy tới đây là đủ rồi, các ngươi...

Thẩm Thăng Y ngắt lời :

- Chuyện này là do các hạ gây ra, nếu các hạ không muốn tiếp tục thì trước khi chúng ta tới đây các hạ có thể ngưng lại rồi.

- Đúng thế! - Ma Vương lạnh lùng nói - Đáng tiếc là quả nhân xưa nay rất cố chấp, cũng không thích bị người ta sai khiến.

- Vậy bay giờ muốn thôi, là ý của các hạ phải không?

- Nếu không phải, thì quả nhân đã không nói chuyện với các ngươi.

Tần Độc Hạc cười nhạt :

- Nói thế thì ra chúng ta có phúc lớn lắm nhỉ?

Trương Thiên Hộ nói chen vào :

- Muốn chấm dứt chuyện này cũng được thôi, có điều các hạ phải giải thích cho chúng ta rõ hết đầu đuôi.

- Giải thích à - Giọng nói của Ma Vương có vẻ tức giận - Các ngươi nói là quả nhân phải giải thích à?

- Cho dù ngươi là vua Âm ty, thì không giải thích cũng không xong. - Trương Thiên Hộ cười nhạt - Bởi vì chúng ta không phải là con dân của ngươi, cũng không phải đang ở Âm ty.

Tần Độc Hạc lạnh lùng nói tiếp :

- Nếu còn điều gì không rõ, thì không những chúng ta sẽ tiếp tục, mà sau buổi sáng hôm nay, nhất định nơi đây cũng sẽ tan nát.

Liễu Thanh Phong cũng nói :

- Đệ tử của Giang Nam tứ hữu tuy không nhiều nhưng phá tan nơi này thành đất bằng cũng không có gì khó.

Ma Vương im lặng một lúc.

Trương Thiên Hộ ánh mắt nhìn chằm chằm vào pho tượng, tay trái chợt kéo Thẩm Thăng Y một cái.

Tay trái của ông ta giấu trong tay áo, không ai thấy là ông ta kéo Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y xoay chuyển ý nghĩ, khẽ gật đầu.

Thật ra chàng không biết Trương Thiên Hộ có ý gì.

Nên chàng gật đầu để tỏ ý rằng mọi chuyện đều để cho Trương Thiên Hộ chủ trương.

Trương Thiên Hộ không nói gì, chỉ nhìn nhìn pho tượng.

Dĩ nhiên ông ta nhìn thấy tay Thẩm Thăng Y.

Tần Độc Hạc ánh mắt chợt di động :

- Lão đại, đây là chuyện mạng người...

Trương Thiên Hộ ánh mắt ngưng lại trên xác Sở Liệt :

- Người chết thì không sống lại được, vả lại kẻ sát nhân là Tôn Thiên Thành.

Tần Độc Hạc im lặng.

Trương Thiên Hộ nhìn qua Liễu Thanh Phong :

- Lão đệ thấy thế nào?

- Oan có đầu, nợ có chủ, thế cũng được. - Liễu Thanh Phong chợt cười một tiếng - Chúng ta còn cần giải thích gì nữa?

Trương Thiên Hộ cười cười :

- Chẳng lẽ ngươi không tò mò chút nào à?

Liễu Thanh Phong gật đầu :

- Với chuyện kỳ quái thế này, sao lại không tò mò?

Giọng nói của Ma Vương lập tức vang lên :

- Các ngươi muốn biết chuyện gì?

Trương Thiên Hộ nói :

- Các hạ là người thông minh, chẳng lẽ không hiểu chúng ta muốn biết chuyện gì sao?

Ma Vương nói :

- Quả nhân chỉ biết các ngươi nêu câu hỏi thì quả nhân trả lời, đơn giản thế thôi.

Trương Thiên Hộ lập tức hỏi :

- Rốt lại chuyện Tôn Thiên Thành là thế nào?

- Ta đã nói rõ với các ngươi rồi mà.

- Còn rất nhiều chỗ chưa rõ, chẳng hạn tại sao y biến thành Ngải Phi Vũ?

- Đó là vì quả nhân muốn y biến thành Ngải Phi Vũ mà thồi.

- Hai người bọn họ hoàn toàn giống nhau à?

- Không hoang toàn nhưng không thể phủ nhận rất có nhiều chỗ giống nhau, nên quả nhân mới biến y thành Ngải Phi Vũ.

- Làm cách nào để biến? - Trương Thiên Hộ chợt hỏi gặng.

- Chuyện đó không quan hệ gì tới ngươi.

Trương Thiên Hộ vẫn hỏi :

- Có đúng là ngươi có một thanh Ma đao không?

- Còn có một cặp mắt ma, một đôi tay ma, một tấm thân ma.

Trương Thiên Hộ trầm ngâm nói :

- Theo ta thấy chỉ là một loại thuật dịch dung.

- Có lẽ thế.

Thẩm Thăng Y nói chen vào :

- Lúc các hạ làm chuyện này thì cần có Ngải Phi Vũ, nhưng Ngải Phi Vũ không chịu nên các hạ mới tạo ra một Ngải Phi Vũ giả để tung hỏa mù.

Ma Vương nói :

- Ngải Phi Vũ là người thế nào, dĩ nhiên ngươi đã biết rõ.

Thẩm Thăng Y nói :

- Chúng ta là bạn thân với nhau.

Ma Vương nói :

- Tuy quả nhân hoàn toàn không có đi lại với y, nhưng chỉ nghe những chuyện y làm thường ngày, cũng rõ y là người thế nào.

- Cho nên ngươi không thể không tạo ra một Ngải Phi Vũ giả, mà Ngải Phi Vũ giả do ngươi tạo ra không may lại có thù oán với Giang Nam tứ hữu, nên mới phát sinh chuyện rắc rối, trở thành thế này.

Ma Vương nói :

- Ta đã nói từ đầu rằng sau khi thành công, y muốn làm gì thì làm, còn trước khi thành công, y phải lo luyện kiếm thuật, tạm gác tất cả ân oán vớí người khác lại.

- Tiếc là y nóng lòng trả thù, nên kiếm thuật mới có chút thành tựu đã không chờ đợi được, muốn đi trả thù ngay.

- Không thể phủ nhận y là một kẻ có tài, về mặt kiếm thuật tiến bộ rất nhanh, rất vừa ý quả nhân, quả nhân vốn cho rằng y biết phải làm thế nào, không ngờ lúc y ra tay lại ảnh hưởng tới việc của quả nhân.

Ma Vương thở dài tiếP :

- Quả nhân cho rằng y sẽ tới xin lệnh, y lại không chờ quả nhân suy nghĩ, đã ra tay rồi.

- Lẽ ra các hạ không bao giờ nên nói với y hai chữ suy nghĩ.

- Phải lắm, phải lắm...

- Các hạ là chúa tể xứ ma, tự nhiên là có oai quyền, với sự thông minh của các hạ, lẽ ra không cần phải suy nghĩ mới trả lời được y. - Thẩm Thăng Y trầm giọng - Suy nghĩ, vốn đã là có ý tán thành.

Ma Vương lại thở dài một tiếng :

- Tại sao quả nhân lại quên chuyện ấy nhỉ? - Ngừng lại một chút, chợt trầm giọng - Ngươi dạy dỗ quả nhân đấy à?

Thẩm Thăng Y không đáp, trong chớp mắt ấy dường như chàng dang nghĩ tới chuyện gì đó.

Ma Vương cũng không bắt bẻ nữa, chuyển qua chuyện khác :

- Tuy Tôn Thiên Thành học kiếm rất mau, nhưng hoàn toàn không phải là một người thông minh.

Trương Thiên Hộ nói ngay :

- Đúng thế, nên y mới không trực tiếp tìm bốn người chúng ta để ra tay, mà tìm tới người quen của chúng ta trước.

Tần Độc Hạc tiếp :

- Có thể nói tuy y đã luyện được kiếm thuật không kém, nhưng chưa dám tự tin là chắc chắn thành công.

Trương Thiên Hộ gật đầu nói :

- Đúng thế, bằng vào võ công của y mà nhân lúc bất ngờ ra tay muốn giết chúng ta cũng không phải là khó, nhưng vẫn còn ngu ở một chỗ là tuy xuất hiện dưới cái lốt của Ngải Phi Vũ, lại không hành sự như Ngải Phi Vũ.

Ma Vương lạnh lùng nói :

- Đó mới là điều làm quả nhân tức giận nhất.

Trương Thiên Hộ nói :

- Cũng vì không thể lợi dụng được nữa, nên các hạ mới giao ngay y ra không chút thương tiếc

- Đúng thế! - Ma Vương cất tiếng cười âm trầm.

Thẩm Thăng Y chợt nói :

- Ngoài việc định lợi dụng, chắc các hạ còn phải dùng cách nào đó để khống chế y.

Ma Vương nói :

- Người nào cũng đều có một nhược điểm, Tôn Thiên Thành cũng chỉ là một con người .

Thẩm Thăng Y hỏi tiếp :

- Ta chỉ muốn biết các hạ dùng cách nào để khống chế Ngải Phi Vũ?

- Các ngươi đã là bạn thân với nhau, thì chắc ngươi rõ về gia cảnh của y.

Thẩm Thăng Y nói :

- Y là một đứa trẻ mồ côi, Thái Ất chân nhân truyền thụ kiếm thuật cho y đã mất rồi, hiện tại y không có ai để yêu thương nên gởi tình ở chốn giang hồ, coi mạng người như cỏ rác, ngay cả tính mạng của y, y cũng không tiếc.

- Muốn khống chế một người như thế, có thể ngươi có cách chứ quả nhân thì không.

Thẩm Thăng Y nói :

- Vậy hiện nay y ở đâu?

Trương Thiên Hộ nói :

- Thả người ra đây, thì chuyện giữa chúng ta kể như ổn được một nửa.

Thẩm Thăng Y nhìn Trương Thiên Hộ một cái, nói :

- Dĩ nhiên đó phải là một Ngải Phi Vũ thật.

Trương Thiên Hộ nói :

- Dĩ nhiên.

Ma Vương hỏi :

- Còn một nửa chuyện giải quyết thế nào?

Trương Thiên Hộ nói :

- Để chúng ta yên ổn ra khỏi nơi đây.

Ma Vương lại im lặng suy nghĩ, Tần Độc Hạc ánh mắt chợt di động :

- Lão đại...

Trương Thiên Hộ nói :

- Từ lúc vào đây, chỉ bị hoảng sợ chứ không bị nguy hiểm, tuy ta mất một ngón tay, cũng không phải là to tát gì lắm.

Tần Độc Hạc nói :

- Ngay cả ngươi cũng không để bụng, dĩ nhiên ta không phản đối.

Liễu Thanh Phong nói tiếp :

- Về phía chúng ta mà nói, tới lúc Tôn Thiên Thành chết thì chuyện đã giải quyết xong, nhưng những chuyện sau này không phải vì cớ Tôn Thiên Thành.

Trương Thiên Hộ vung tay nói :

- Đúng như người ta nói, chúng ta không thể thoát được, ngay cả nói chuyện cũng không đủ tư cách, bạn của Thẩm lão đệ còn trong tay người ta, Thẩm lão đệ coi là bạn, chúng ta cũng không thể không coi là bạn.

Liễu Thanh Phong nhìn nhìn Thẩm Thăng Y, chàng cúi đầu không nói gì.

Giọng nói của Ma Vương lập tức vang lên :

- Chẳng lẽ các ngươi hoàn toàn không thích ma pháp biến người này thành kẻ khác sao?

Thẩm Thăng Y lạnh lùng nói :

- Các hạ có nói thẳng ra cũng chẳng có liên hệ gì tới chúng ta.

Ngừng một chút lại nói tiếp

- Vả lại thuật dịch dung thì chẳng phải là chúng ta chưa thấy qua.

- Thuật dịch dung à? - Ma Vương cất tiếng cười nhạt.

Thẩm Thăng Y nói :

- Có thể các hạ còn chưa nghe tới hai người là Pháp sư Biến Hóa và Phấn hầu Bạch Ngọc Lâu.

- Biến Hóa thì ra cái gì? - Ma Vương lại cười nhạt một tiếng - Đến như Bạch Ngọc Lâu cũng bất quá được một tập Vô song phổ, về thuật dịch dung chẳng có bản lĩnh gì, cũng chẳng qua mắt được bậc danh gia.
Thẩm Thăng Y sửng sốt, té ra lão Ma Vương này cũng biết khá nhiều, thật là ngoài suy nghĩ của chàng.

Một ý nghĩ kỳ quái nảy ra trong đầu, nhưng chàng không nói gì.

Ma Vương hỏi tiếp :

- Ngay cả chuyện ta định làm gì, các ngươi cũng không muốn biết à?

Thẩm Thăng Y hỏi lại :

- Chúng ta chỉ muốn biết rằng các hạ có trả lời không?

- Không...

Thẩm Thăng Y nói luôn :

- Vậy các hạ đưa người ra đi.

- Người đang ở trước mặt các ngươi.

Thẩm Thăng Y sững sờ :

- Trong pho tượng à?

- Các ngươi có thể bóc tượng ta tại đây, cũng có thể mang cả người lẫn ghế đi, trong chiếc dây lưng ngọc có hai viên thuốc, hòa với nước cho uống trong vòng nửa giờ y sẽ tỉnh lại, ngoài chuyện thân thể hư nhược chẳng có bệnh tật gì khác, cứ theo công lực của y, không đến giờ này ngày mai lại khỏe như thường.

Thẩm Thăng Y nghe rất rõ ràng, bước lên giơ tay gỡ lớp đất mỏng phủ lên người lão nhân.

Bọn Trương Thiên Hộ ba người đứng im nhưng dè dặt để ý khắp chung quanh đề phòng xảy ra chuyện bất ngờ.

Tiếp theo Ma Vương nói một câu :

- Chuẩn bị nước cho Ngải Phi Vũ.

Câu này Thẩm Thăng Y nghe rất rõ, cuối cùng chàng đã phát hiện giọng nói vang ra từ một cái lỗ trên chiếc ghế.

Cái lỗ nằm khuất trong một mảng hoa văn chạm trổ, quả là rất khó nhìn thấy, Thẩm Thăng Y cũng không đếm xỉa gì tới, mau lẹ gỡ lớp đất trên mặt pho tượng, sau lớp đất là gương mặt của một người trẻ tuổi.

Gương mặt này đương nhiên chẳng lạ đối với bọn Trương Thiên Hộ, mới rồi họ vừa giết một người giống hệt như vậy.

“Ngải Phi Vũ!”

Thẩm Thăng Y lại nhấc bộ tóc bạc giả trên đầu Ngải Phi Vũ xuống, cùng lúc ấy chàng dã đưa tay thăm dò hơi thở của Ngải Phi Vũ, thì thấy rất yếu ớt, cũng rất không đều.

Lớp đất chỉ phủ trên phần mặt, còn trên hai tay chỉ phủ tới cổ tay, không bao lâu đã được bóc ra hết.

Tiếng rèm ngọc khua vang, lão nhân nhỏ bé bưng một cái bàn thấp bước ra, đặt xuống cạnh Thẩm Thăng Y.

Trên bàn có một bình nước, một cái chén, lão nhân nhỏ bé đặt cái bàn xuống, rồi lui lại đứng trước rèm, thở phào một tiếng.

Thẩm Thăng Y ánh mắt di động nói :

- Ngươi không cần phải sợ.

Lão nhân nhỏ bé khua hai tay :

- Chuyện ấy ta chưa quên đâu, thúc thúc từng đuổi giết ta trong con hẻm.

Thẩm Thăng Y nói :

- Đó là vì ngươi đột nhiên phóng ám khí, suýt nữa đã toi mạng thúc thúc rồi.

Lão nhân nhỏ bé cười nói :

- Thúc thúc người lớn lượng lớn, dĩ nhiên không để bụng.

- Có lẽ...

Thẩm Thăng Y lấy trong chiếc đai ra hai viên thuốc màu xanh biếc, một tay vạch miệng Ngải Phi Vũ ra cho uống.

Lão nhân nhỏ bé nhìn nhìn :

- Không tới nửa giở đâu mà.

Thẩm Thăng Y cười cười :

- Nói thẳng ra, y tỉnh dậy ở đây bọn ta mới yên tâm.

Lão nhân nhỏ bé cười gượng :

- Thúc thúc muốn thế nào cũng được.

Trương Thiên Hộ chợt bước đén, cười nói :

- Ngươi gọi y là thúc thúc, thì gọi ta bằng gì?

Lão nhân nhỏ bé nhăn nhó nói :

- Thì gọi là lão công công.

Trương Thiên Hộ vuốt râu nói :

- Tiểu bằng hữu bao nhiêu tuổi thế?

Lão nhân nhỏ bé nói ngay :

- Đã quên cả rồi.

Trương Thiên Hộ nói ngay :

- Dường như chúng ta đã gặp nhau ở đâu thì phải.

Đôi mắt tròn xoe của lão nhân nhỏ bé chợt di động :

- Thật sao? Thế mà ta chẳng nhớ gì cả.

Trương Thiên Hộ than dài một tiếng :

- Trên sông Trường Giang làn sóng sau xô làn sóng trước, bọn trẻ con các ngươi bây giờ rất nhiều kẻ thông minh.

Lão nhân nhỏ bé cười nói :

- Ta chỉ ăn ngay nói thật, chủ nhân thường dạy ta rằng trẻ con không được nói dối.

Trương Thiên Hộ vừa định nói gì đó, giọng nói của Ma Vương đã vang lên :

- Không có lệnh của quả nhân, y không nói bất cứ chuyện gì với các ngươi đâu.

Lão nhân nhỏ bé ứng thanh nói :

- Chắc là công công đã nghe rõ rồi chứ?

Trương Thiên Hộ cười cười ngồi xuống một bên.

Ma Vương lại lên tiếng :

- Y tỉnh dậy rồi thì ngươi tiễn khách thay cho ta.

Giọng nói lần này mạnh mà nhỏ, chữ cuối cùng cơ hồ không còn nghe thấy nữa.

Lão nhân nhỏ bé nói :

- Các vị có cần dùng trà không?

Trương Thiên Hộ lắc đầu :

- Tiểu bằng hữu chắc không ngại gì cho bọn ta xem quanh đây một chút chứ?

Lão nhân nhỏ bé nói :

- Tùy ý mà.

Trương Thiên Hộ đứng dậy, đi vòng quanh nhìn nhìn, dĩ nhiên ông ta không nhìn ra được gì, lão nhân nhỏ bé vừa đi vừa chạy theo, không hề có chút gì sợ sệt.

Liễu Thanh Phong ngồi một bên, Tần Độc Hạc cũng không động đậy, dường như đang suy nghĩ gì đó.

Sảnh đường im phăng phắc, chỉ có tiếng bước chân của Trương Thiên Hộ thỉnh thoảng vang lên khe khẽ.

Thời gian cũng trôi qua trong im lặng.

Cũng không rõ là bao lâu, Ngải Phi Vũ rốt lại thở nhẹ ra một hơi, từ từ mở mắt.

Đôi mắt của y dường như bị một màn sương bao phủ.

Đến khi màn sương tan đi, y mới mỉm cười kêu lên :

- Thẩm huynh...

Thẩm Thăng Y cười cười :

- Lạ lắm phải không?

- Nếu là người khác thì dĩ nhiên rất lạ, nhưng là Thẩm huynh thì không. - Ngải Phi Vũ lại cười một tiếng - Tiểu đệ vốn đã nghĩ nếu được cứu thì người tới cứu ngoài Thẩm huynh ra không còn ai khác.

Thẩm Thăng Y nói ngay :

- Ngươi thử vận chân khí xem có chỗ nào không ổn không?

Ngải Phi Vũ hai chân ngồi xếp bằng trên ghế, mắt nhìn xuống mũi, mũi thở theo ý, bắt đầu vận hành chân khí trong cơ thể.

Thẩm Thăng Y mắt không di động, khẩn trương nhìn Ngải Phi Vũ, chỉ chờ có chỗ nào không ổn sẽ lập tức ra tay phong bế huyệt đạo cho y.

Trương Thiên Hộ, Liễu Thanh Phong, Tần Độc Hạc mục quang đều tập trung cả vào mặt Ngải Phi Vũ, lão nhân nhỏ bé kia cũng bước tới gần đứng trước mặt Ngải Phi Vũ nghiêng đầu gãi gãi.

Một hồi im lặng trôi qua, Ngải Phi Vũ từ từ ngẩng đầu nói :

- Không có chuyện gì, có điều quá đói, nếu có cái gì ăn, chắc sẽ khôi phục rất mau thôi.

Lão nhân nhỏ bé bên cạnh cười khầy :

- Thật có lỗi quá, ở đây hiện giờ chẳng có gì ăn ngay được cả.

Ngải Phi Vũ cười nhạt :

- Ngươi định quên chuyện đó à?

Lão nhân nhỏ bé cười nói :

- Nếu ngươi cẩn thận một chút chắc chắn đã nhìn ra bẫy rồi.

Ngải Phi Vũ hừ lạnh một tiếng :

- Nói thế là chuyện này do lỗi của ta không cẩn thận chắc.

Lão nhân nhỏ bé nói :

- Từ nay về sau nếu có gặp tình hình như thế, ngươi đừng có hung hăng xông lên, lời dạy bảo ấy thật có tiền cũng không mua được đâu.

Ngải Phi Vũ dứng phắt dậy, trông như chuẩn bị nhảy xổ tới, Thẩm Thăng Y đưa tay cản lại :

- Ngải huynh, chuyện này về sau sẽ tính nợ.

Lão nhân nhỏ bé vỗ tay nói :

- Còn được vị thúc thúc này là thông tình đạt lý.

Thẩm Thăng Y lặng lẽ nói :

- Chúng ta không phải là hạng người nói qua rồi thôi đâu.

Lão nhân nhỏ bé cười nói :

- Xem ra cũng không giống lắm.

Thẩm Thăng Y chưa đáp, Ngải Phi Vũ đã kêu lên :

- Rốt lại ngươi đã ưng thuận với họ những gì rồi?

- Không có gì đâu - Thẩm Thăng Y quay lại - Chỉ là họ đem giao ngươi ra, thì chúng ta sẽ không lôi thôi với họ nữa.

- Những người này chẳng có chỗ nào tốt cả - Ngải Phi Vũ trừng mắt nhìn lão nhân nhỏ bé - Bất kể thế nào, ta cũng không để các ngươi yên đâu.

- Từ khi ngươi bị bắt đến nay, rõ ràng là bọn họ không đúng nhưng ngươi đã không bị hề hấn gì, chuyện này cũng nên bỏ qua.

Người nói câu này là Trương Thiên Hộ.

Ngải Phi Vũ nhìn Trương Thiên Hộ, khẽ cau mày, Thẩm Thăng Y nói ngay :

- Bốn vị này là Giang Nam tứ hữu...

Ngải Phi Vũ ánh mắt di động nhìn lên xác Sở Liệt :

- Vị lão tiền bối này bị gì vậy?Trương Thiên Hộ buồn bã nói :

- Giang Nam tứ hữu hiện chỉ còn tam hữu thôi.

Ngải Phi Vũ trợn mắt nhìn lão nhân nhỏ bé :

- Là họ giết chết, vì muốn cứu ta ra phải không? Thế mà hòa giải với họ à? Chuyện này không được rồi.

Trương Thiên Hộ liếc nhìn Thẩm Thăng Y một cái :

- Người bạn này của ngươi quả nhiên là kẻ hảo hán.

Ngải Phi Vũ đưa mắt nhìn lại :

- Thẩm huynh...

Trương Thiên Hộ đỡ lời Thẩm Thăng Y :

- Lão đệ yên tâm, không phải vì chuyện đó đâu.

Lão nhân nhỏ bé nói :

- Vậy hiện giờ các vị dời chân được rồi.

Câu nói vừa dứt, một tiếng quát vang lên “Cẩn thận!”, tiếp theo là một dạo kiếm quang bay tới giữa mặt y.

Đó là kiếm của Thẩm Thăng Y.

Lão nhân nhỏ bé vừa nghe thấy hai tiếng “Cẩn thận!”, kiếm quang đã chớp lên trước mắt, thân hình lập tức chuyển động băng mình về phía sau né tránh, liên tiếp sử dụng ba thân pháp khác nhau nhưng vẫn không thoát được thế kiếm của Thẩm Thăng Y.

Trong tiếng quát tháo, ánh kiếm sáng lóe đột nhiên thu lại, kiếm đã trở vào vỏ, Thẩm Thăng Y như không có chuyện gì, thản nhiên nhìn lão nhân nhỏ bé.

Lão nhân nhỏ bé toàn thân không một vết máu, đứng yên trước bình phong, ngẩn người nhìn Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y hỏi ngay :

- So với Vô Âm Thần Chử của ngươi thì thế nào?

Lão nhân nhỏ bé kêu lên :

- Bất ngờ đánh lén thì có bản lĩnh gì?

Thẩm Thăng Y nói :

- Ta chỉ là muốn cho ngươi biết mùi vị bị đánh lén. Ngươi đánh lén người ta, người ta cũng đánh lén ngươi y hệt, nếu ngươi không muốn chết mà không hiểu gì, từ nay về sau tốt nhất là đừng giở cái trò ấy ra.

Lão nhân nhỏ bé mắt tròn xoe trừng trừng nhìn Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y quay đầu nói với mọi người :

- Chúng ta đi được rồi.

Trương Thiên Hộ gật gật đầu, bước lên bế xác Sở Liệt, Liễu Thanh Phong lập tức bước qua nói :

- Để ta...

- Ai cũng thế mà.

Trương Thiên Hộ cất bước đi về phía cửa, Liễu Thanh Phong, Tần Độc Hạc song song đi theo.

Ngải Phi Vũ cũng bước theo, bước chân tuy có vẻ mệt nhọc nhưng không hề dừng. Thẩm Thăng Y đi cuối cùng.

Lão nhân nhỏ bé chợt kêu lên :

- Ngươi phong tỏa bốn mươi chín huyệt đạo của ta, mà không chịu giải huyệt cho ta à...

Thẩm Thăng Y ngắt lời :

- Ngươi biết rõ bốn mươi chín huyệt đạo bị phong bế, dĩ nhiên cũng biết lực đạo trên kiếm của ta rất nhẹ nhàng, vận chân khí đủ một vòng thì có thể giải khai.

Lão nhân nhỏ bé ngoác mồm chửi :

- Ngươi không phải là người mà là con quỷ!

Thẩm Thăng Y cười cười nói :

- May mà không phải thế.

Trương Thiên Hộ cũng nói :

- Tiểu quỷ thấy Ma Vương chỉ có cách khép nép vâng lệnh, đâu lại dám đắc tội với tiểu ác quỷ tả hữu của vị Ma Vương kia.

Lão nhân nhỏ bé vốn mặt đầy giận dữ, nghe tới câu nói của Trương Thiên Hộ, lại cười lớn :

- Từ nay trở đi ta sẽ không chửi người như thế nữa.

Trương Thiên Hộ không đếm xỉa gì tới y nữa, cứ tiếp tục bước đi, Thẩm Thăng Y cũng chỉ nói một tiếng

- Hẹn gặp lại.

- Hẹn gặp lại, thúc thúc.

Lão nhân nhỏ bé chỉ còn cánh tay phải là có thể giơ lên, dừng một thoáng lại nói tiếp :

- Chúng ta không gặp lại nhau là tốt nhất.

Nói xong câu ấy y đã có thể cử động, lấm la lấm lét đi cách xa phía sau Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y đi ra khỏi sảnh đường, lão nhân nhỏ bé cũng ra tới cửa, y tay chân ngắn cũn, cử chỉ trông rất buồn cười, thần thái cũng thế, nhưng Thẩm Thăng Y thì hiện tại không hề có một chút cảm giác nào là buồn cười.

Chàng không hề quay đầu lại, nhưng cũng không dám lơ là đề phòng.

Tới bên ngoài sảnh môn khá xa, Trương Thiên Hộ mới nói :

- Thằng lùn tinh quái ấy thật ra rất đáng yêu.

Tần Độc Hạc lạnh lùng nói :

- Chắc là có rất nhiều người nghĩ thế đã chết mà chẳng hiểu gì dưới tay y rồi đấy.

Thẩm Thăng Y nói :

- Tuy y đáng sợ, nhưng đã thoát khỏi một lần đánh lén của y, từ nay trở đi đề phòng thì y có giở trò lại cũng không có bao nhiêu tác dụng, chỉ là vị chủ nhân cao thâm khôn lường của y mới thật là đáng sợ đấy.

Tần Độc Hạc nói :

- Nhưng y vẫn cứ phải bàn bạc với chúng ta, để bọn ta rời khỏi nơi này.

Trương Thiên Hộ nói :

- Đó chỉ vì y biết nếu liều mạng, cho dù có thắng cũng phải trả một cái giá tương đương, đối với y không những không có ích lợi gì, mà còn làm hỏng kế hoạch của y đang tiến hành.

Tần Độc Hạc hổi :

- Kế hoạch gì?

- Không biết nữa, nhưng sau khi công khai rồi thì chắc chắn sẽ làm chấn động thiên hạ.

Trương Thiên Hộ lẩm bẩm

- Kỳ quái, sao ta chẳng có ấn tượng gì về người này cả.

Thẩm Thăng Y nói :

- Nếu họ vốn không phải là thuộc võ lâm Trung Nguyên thì chẳng có gì là kỳ quái.

Trương Thiên Hộ trầm ngâm một lúc, Ngải Phi Vũ hỏi chen vào :

- Rốt lại là chuyện gì vậy?

Thẩm Thăng Y hỏi lại :

- Ngải huynh bị bắt ở đâu?

Ngải Phi Vũ nói :

- Ở lầu Yên Vũ, bị dụ vào bẫy, lúc rơi xuống nước hôn mê có cảm giác như nằm trên một cái lưới lớn.

Thẩm Thăng Y cười cười :

- Họ đã nhìn đúng nhược điểm của ngươi, nên mới chọn Nam Hồ để hạ thủ.

Ngải Phi Vũ thở dài một tiếng :

- Ta vốn đã có ý định rằng thủy tính đã không bằng một nửa của ngươi thì không nên tới nơi đó, nhưng lại nhìn thấy cảnh lầu Yên Vũ trong khói mưa quả rất đẹp, lại bị người đàn bà chèo thuyền nài nỉ hết lời, mới bước xuống thuyền.

Trương Thiên Hộ nói :

- Vậy chắc người đàn bà chèo thuyền kia có chuyện rồi.

Ngải Phi Vũ nói :

- Hiện thời nhớ lại thì rõ ràng bà ta nhiệt tình quá đáng, nhưng ta chẳng hề gây thù chuốc oán với người xung quanh đây.

Trương Thiên Hộ nói :

- Kỳ quái hơn nữa là họ biết rõ lúc ngươi qua ngay đây để sắp đặt mai phục.

Thẩm Thăng Y hỏi luôn :

- Ngươi có chuyện gì mà tới Gia Hưng?

- Chỉ là ở không thấy buồn.

- Ngươi nhớ kỹ lại xem, có ai biết ngươi tới đây không?

- Trước khi đi, ta có viết một lá thư sai người đưa tới...

Ngải Phi Vũ giọng nói chợt dừng lại một lúc

- Không thể được, chẳng lẽ y lại là kẻ bán rẻ bạn bè à?

Tuy y không nói rõ nhưng Thẩm Thăng Y đã biết y muốn nói tới ai, Trương Thiên Hộ cũng nghĩ tới, lẩm bẩm nói :

- Thật là một người quân tử.

Ngải Phi Vũ giật nảy mình, nhìn Thẩm Thăng Y, lại thấy Thẩm Thăng Y vuốt mũi, rơi vào chỗ trầm tư.

- Có phải là chỗ Phương Trực xảy ra chuyện gì không? - Ngải Phi Vũ chợt hỏi.

Thẩm Thăng Y gật đầu không nói, Ngải Phi Vũ lại hỏi :

- Rốt lại là đã xảy ra chuyện gì? Phương Trực hiện ra sao rồi?

- Đến hiện giờ chắc y còn khỏe - Thẩm Thăng Y chép miệng - Nhưng chúng ta đều hy vọng y không khỏe.

Trương Thiên Hộ nói tiếp :

- Có thể ngươi lạ lùng về câu nói ấy, nhưng nếu ngươi biết rõ đầu đuôi câu chuyện vừa qua sẽ biết tại sao chúng ta lại hy vọng như vậy.

Ngải Phi Vũ hỏi :

- Vậy rốt lại là tại sao? Y không khỏe thì tốt gì cho chúng ta?

Thẩm Thăng Y nói :

- Ít nhất là nếu thế thì y vẫn còn là bạn của chúng ta.

Ngải Phi Vũ ngây người nhìn Thẩm Thăng Y, Trương Thiên Hộ cũng thế, lập tức hỏi :

- Lão đệ, người này chắc không phải giả chứ?

Thẩm Thăng Y nói :

- Tiền bồi cứ yên tâm.

Trương Thiên Hộ cười gượng một tiếng :

- Các ngươi là bạn tốt với nhau, lẽ ra ta phải tin vào sự phán đoán của ngươi, không biết tại sao ta lại nói một câu như vậy.

Ngải Phi Vũ ngơ ngác nhìn hai người, Thẩm Thăng Y giải thích :

- Chúng ta đang nói rằng ngươi là thật chứ không phải giả.

- Tại sao lại có chuyện thật giả, chẳng lẽ lại có một người giống hệt ta à?

Ngải Phi Vũ bước qua bậc cửa, không để ý dẫm luôn lên vạt áo dài, suýt nữa ngã lăn ra đất.

- Chết thật, tại sao lại mặc cho ta thứ quần áo kỳ dị thế này?

Ngải Phi Vũ lầu bầu cuốn vạt áo dài lên thắt ngang lưng.

Thẩm Thăng Y bước theo qua bậc cửa, lão nhân nhỏ bé cũng lập tức nhô ra sau một đám cây hoa rậm rạp, cánh cửa như bị một cơn gió lớn thổi, “ầm” một tiếng đóng sầm lại.

Thẩm Thăng Y không đếm xỉa gì tới, lại nhìn Ngải Phi Vũ nói tiếp :

- Không chỉ ngươi có thật giả, mà Phương Trực cũng thế.

Ngải Phi Vũ chợt hiểu ra, nói :

- Là kỹ xảo của Pháp sư Biến Hóa chứ gì?

- Còn hơn thế nữa kia - Thẩm Thăng Y cười cười - Ngươi giỏi còn có người giỏi hơn, núi cao có núi cao hơn, câu nói ấy không phải là không có lý.

Ngải Phi Vũ nói :

- Biến Hóa có thể thay đổi toàn bộ gương mặt của một người, biến y thành kẻ khác.

- Y lại không thể biến ra hai người giống hệt nhau.

- Vậy thì Bạch Ngọc Lâu...

- Thật ra chỉ là một cách che mắt - Thẩm Thăng Y quay đầu nhìn cánh cổng lớn đóng chặt, rồi lại ngước nhìn lên trời - Trời sáng nhanh quá?

Trương Thiên Hộ nói ngay :

- Dường như lão đệ còn phải tới một nơi nào đó.

- Đúng thế - Thẩm Thăng Y đưa mắt nhìn xuống - Ngải huynh cứ theo ba vị tiền bối đây về Trương gia nghỉ ngơi một lúc.

Ngải Phi Vũ hỏi gặng :

- Thẩm huynh còn phải đi đâu nữa?

- Tìm Tiểu Phương nói chuyện một lúc.

Thẩm Thăng Y chép miệng :

- Chỉ có y biết lúc nào ngươi tới Gia Hưng, biết ngươi sợ nước, ngoài ra còn có chuyện Ma Vương kia tuy có thể biến ra một người thứ hai giống hệt cũng phải có người thứ nhất trong tay mà làm khuôn chứ.

Trương Thiên Hộ gật đầu :

- Cho nên người y biến ra và người y theo đó biến ra phải đều là người của y, bị y khống chế. Chẳng hạn hai Âu Dương Lập đều bị y sai khiến, hai Ngải Phi Vũ có người thật không chịu khuất phục thì bị y giam giữ, hai Phương Trực cũng phải như thế.

Ngải Phi Vũ ngờ vực nhìn Trương Thiên Hộ và Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y chậm rãi nói :

- Thật ra ta đã sớm cho rằng nếu không có cái khuôn thì làm sao biến được một người trở thành giống hệt.

- Lại có chuyện ngươi gặp phải hai Phương Trực về thời gian và địa điểm đều cách xa nhau không xa lắm

Trương Thiên Hộ ngừng lại, chợt cười

- Nhưng ngươi vẫn không ngờ vực y...

- Vì y là bạn ta.

Trương Thiên Hộ lắc đầu :

- Vì y là một bậc quân tử ai ai cũng biết, ai ai cũng ngưỡng mộ.

Tần Độc Hạc lạnh lùng chen vào :

- Ta vẫn không tin trên đời có kẻ quân tử thật.

Thẩm Thăng Y thản nhiên nói :

- Chuyện này còn nhiều rắc rối bên trong, trước khi nhìn rõ con người của y, vãn bối không dám đoán mò.

Tần Độc Hạc không giận mà lại cười :

- Đó là chỗ ngươi dễ thương hơn lão già này đấy.

Trương Thiên Hộ trầm giọng nói :

- Chúng ta đã nghĩ tới thì Ma Vương cũng đã nghĩ tới, cho dù y không phải là ma thật thì cũng là một người thông minh.

Thẩm Thăng Y nói :

- Cho nên lập trường của vị Quân Tử này ra sao thì phải đến lúc ta tới mới có thể biết rõ.

Trương Thiên Hộ ngẫm nghĩ :

- Có thể nơi đó cũng có sắp đặt một cái bẫy...

Thẩm Thăng Y nói :

- Về thời giờ chưa chắc đã kịp, vả lại xét theo tình hình trước mắt, Ma Vương còn có những chuyện quan trọng hơn phải làm.

Trương Thiên Hộ cau mày :

- Vậy thì ta lo rằng không rõ Phương Trực có còn sống không.

Thẩm Thăng Y gật đầu, thân hình đột nhiên co lại, vọt đi như một mũi tên.

Khinh công của chàng vốn không kém, lúc ấy lại thi triển hết mức, Liễu Thanh Phong cũng tự than rằng không bằng được.

Ngải Phi Vũ lúc ấy nghĩ tới chuyện muốn đi xem một phen, bị Trương Thiên Hộ cản, cũng mau chóng bị Trương Thiên Hộ thuyết phục.

Chuyện này thành ra còn có một mình Thẩm Thăng Y phải đối phó.

Trương Thiên Hộ tính toán cẩn thận, lần này có lầm không?

* * * * *

Đêm dài sắp hết, nhưng trước khi trời rạng, lại là lúc rất tối.

Thẩm Thăng Y tới ngoài cổng nhà Phương Trực, trái tim chìm xuống, chàng chỉ thấy một màu tối đen. Trong trang viện không hề có ánh đèn lửa, hai ngọn đèn lồng treo trước cửa cũng không thắp lên.

Cổng lớn đóng chặt, Thẩm Thăng Y đẩy một cái không thấy mở ra, cũng không gọi cửa, thân hình lui lại một thước rồi vọt lên tường.

Từ trên cao nhìn xuống không thấy ngõ vào chẳng có người nào, bốn bề lặng im như chết, Thẩm Thăng Y đưa mắt nhìn qua một lượt, thân hình lay động đáp xuống đất.

Chàng đi thẳng từ ngõ vào nhà, một cảm giác bất yên dâng lên trong lòng.

Lên tới bậc thềm, vẫn không phát hiện được gì, tới phòng khách nhìn vào cũng tối om.

Thẩm Thăng Y bất giác hơi sờ sợ, cũng đúng lúc ấy có hai tiếng lẹp kẹp từ trong phòng vang ra.

Thẩm Thăng Y nghe thấy rõ ràng, ánh mắt di động :

- Phương huynh phải không?

(thiếu hai trang)

Thẩm Thăng Y không nỡ nhìn đến hết, thổi tắt ngọn đèn lồng, rồi cất con mèo bằng ngọc chặn giấy và tờ giấy ghi lời trăn trối của Phương Trực, rời khỏi nhà họ Phương.

Đêm dài cũng đã hết.

Chương 12: Tiếng sáo tan hồn

Hơi mù mờ mịt.

Làn hơi mù trên mặt ao dày đặc, nhà thủy tạ trên mặt ao cũng phảng phất như đang bay ngoài cõi nhân gian, xem ra cũng không phải là có thật, lúc lúc lại có gió nổi xua tan làn hơi mù. Hàn Kỳ đưa Thẩm Thăng Y vào nhà thủy tạ xong, chào hỏi đôi ba câu rồi lặng lẽ rút lui.

Trương Thiên Hộ cũng không để Thẩm Thăng Y chờ lâu, lập tức tới ngay, qua một đêm trông ông ta có vẻ rất mỏi mệt, thân hình cũng gầy hẳn lại.

- Nhà thủy tạ này bốn bề là nước, ta và ngươi nói bất cứ chuyện gì cũng không sợ có người khác nghe thấy - Trương Thiên Hộ giọng nói rất nghiêm trọng - Chỗ cầu treo đã có Hàn Kỳ, bất cứ ai tới gần đều chắc chắn bị y phát hiện.

Thẩm Thăng Y gật đầu :

- Đây quả là một nơi nói chuyện rất tốt.

Trương Thiên Hộ nói qua chuyện khác :

- Ta mời ngươi tới đây, ngươi có thấy kỳ lạ không?

- Lúc bàn bạc thương lượng với Ma Vương, vãn bối đã biết lão tiền bối phát hiện được gì đó rồi.

Thẩm Thăng Y hỏi tiếp :

- Đó là chuyện gì vậy?

Trương Thiên Hộ nói :

- Người chết tuy không nói được, nhưng có thể cho chúng ta biết chuyện gì đó.

- Phát hiện được gì trên thi thể Sở Liệt lão tiền bối vậy?

- Vẻ mặt y đầy vẻ ngạc nhiên giận dữ, trong mắt phảng phất vẻ ngờ vực.

- Nhát kiếm ấy của Tôn Thiên Thành rõ ràng rất bất ngờ.

- Có một việc lão đệ còn chưa biết - Trương Thiên Hộ chậm rãi nói tiếp - Nhát kiếm ấy tuy bất ngờ, nhưng tính ra cho dù đánh lén bọn anh em chúng ta cũng đã có kinh nghiệm, vả lại nhát kiếm ấy không đáng gọi là mau lẹ, dù có làm y bị thương nặng cũng không đủ để giết y.

Thẩm Thăng Y hoàn toàn không ngờ vực lời Trương Thiên Hộ, theo sự khôn ngoan và sự hiểu biết rõ ràng của ông ta về Sở Liệt thì chắc chắn ông ta đoán đúng.

Trương Thiên Hộ lại nói tiếp :

- Quan trọng nhất là ở huyệt đạo trên lưng thi thể có một điểm màu đỏ, nếu ta đoán không lầm thì do một mũi châm gây ra.

- Độc châm à?

- Không phải...

Trương Thiên Hộ cau mày

- Nhưng bị mũi châm ấy bắn trúng thì chỉ sợ vận chân khí không được nữa, muốn né nhát kiếm bất ngờ của Tôn Thiên Thành dĩ nhiên khó đấy.

Thẩm Thăng Y đôi mắt mở to :

- Lúc ấy ai đứng phía đó?

Trương Thiên Hộ nói :

- Liễu Thanh Phong!

Thẩm Thăng Y sửng sốt :

- Còn phía sau?

- Lúc ấy vách tường có dãy lỗ tròn di động cách khoảng hai trượng, mà ngươi thì đang đứng bên kia, nếu có người đứng bên cạnh phóng ám khí vào bọn ta, chắc chắn không thoát khỏi mắt ngươi đâu.

Thẩm Thăng Y bất giác gật đầu, Trương Thiên Hộ nói tiếp

- Tôn Thiên Thành một nhát kiếm đắc thủ xong, lập tức bị Liễu Thanh Phong chém bay đầu, sau đó Liễu Thanh Phong cứ bế thi thể không buông.

Thẩm Thăng Y trầm ngâm nói :

- Lão tiền bối ngờ rằng Liễu Thanh Phong phóng mũi châm, sau đó cứ bế thi thể không buông là để tìm cơ hội rút mũi châm ra phải không?

- Quả là ta ngờ như thế.

Trương Thiên Hộ thẳng thắn thừa nhận.

Thẩm Thăng Y nói ngay :

- Liễu Thanh Phong là người thế nào, chắc không ai hiểu rõ bằng tiền bối.

- Người này tính tình đạm bạc, trong bốn người chúng ta thì y đọc sách nhiều nhất, nếu nói còn có người thứ hai xứng đáng được tôn là quân tử, thì chắc chắn đó là y.

Trương Thiên Hộ hững hờ cười một tiếng

- Đáng tiếc là kẻ quân tử ngay thẳng mọi người đều biết cũng đã biến thành ngụy quân tử, nên người anh em này của ta có thanh cao thật hay không, hiện tại cả ta cũng không dám nói chắc.

Thẩm Thăng Y lại hỏi :

- Giao tình của bốn người trước nay ra sao?

- Rất thân thiết, nên ta mới thấy kỳ quái, rốt lại là còn có cái gì đó làm động được lòng người anh em này, khiến y làm một việc như vậy.

Thẩm Thăng Y toan nói lại thôi, Trương Thiên Hộ lập tức nói :

- Có thể là ngươi muốn hỏi có phải là người anh em này của ta là do người khác giả mạo chứ gì?

- Với sự khôn ngoan của lão tiền bối, nếu là người khác giả mạo, chắc chắn đã sớm phát hiện ra được chỗ khác lạ rồi.

Trương Thiên Hộ nói :

- Tính đến giờ này thì ta vẫn chưa phát hiện ra y có chỗ nào không ổn.

- Vậy chỉ có một cách giải thích, nếu mũi châm kia là do ông ta phóng ra, thì ông ta nếu không phải là người của Ma Vương ắt có xích mích gì đó với Sở lão tiền bối, nên mới nhân dịp này mượn đao giết người.

Trương Thiên Hộ ngẫm nghĩ :

- Tính nết của họ tuy rất đối lập với nhau nhưng trước nay đều không có chuyện gì, đây là trừ phi sau khi bọn ta chia tay mỗi người mỗi ngả rồi có chuyện gì thì ta không biết, chứ từ khi gặp nhau đến nay giữa họ vẫn chẳng có chuyện gì, mọi người vẫn chuyện trò với nhau bình thường như trước nay.

Thẩm Thăng Y hỏi luôn :

- Vậy lão tiền bối muốn vãn bối làm gì?

Trương Thiên Hộ chậm rãi đáp :

- Lưu ý Liễu Thanh Phong, có thể tìm ra một chút manh mối về Ma Vương, nhưng chuyện này ngươi làm là hợp nhất.

Thẩm Thăng Y không nói gì, Trương Thiên Hộ nói tiếp

- Vốn là chúng ta có thể nói chuyện thẳng thắn với nhau, nhưng chỉ sợ chuyện bí mật này lộ ra, y lại gặp kết quả như Phương Trực.

Thở dài một tiếng, Trương Thiên Hộ lại nói tiếp :

- Chuyện này đến nay đã làm nhiều người chết rồi, vả lại đây là anh em lâu năm, ta vốn hy vọng có thể giải quyết êm thắm.

Thẩm Thăng Y vẫn không lên tiếng, Trương Thiên Hộ lại hỏi :

- Lão đệ đang nghĩ gì vậy?

Thẩm Thăng Y lặng lẽ cười một tiếng, chợt hỏi :

- Trong ao này có nuôi cá không?

Trương Thiên Hộ thoáng sửng sốt, nhưng vẫn đáp :

- Có nuôi một ít, nhưng chuyện này với việc nuôi cá có quan hệ gì với nhau đâu.

Thẩm Thăng Y nói :

- Nếu trong ao không có nuôi con cá nào lớn trên trăm cân, thì vãn bối không cần phải làm chuyện này nữa rồi.

Trương Thiên Hộ ánh mắt chợt lóe sáng, dưới nhà thủy tạ lập tức vang lên tiếng nước động. Thẩm Thăng Y thân hình cũng đồng thời bay ra khỏi lan can, lật người trên không một cái đã đứng trên mái ngói.

Trương Thiên Hộ thân hình cũng không chậm, vọt ra một phía khác, nhún người một cái cũng đã đứng trên mái ngói.

Trong chớp mắt ngoài vài trượng đã vang lên tiếng nước khua mau, một người đội một cột nước vọt lên, đáp xuống một khóm bèo, toàn thân mặc bộ quần áo xanh nhạt, chính là Liễu Thanh Phong.

Y đứng một chân, mà khóm bèo vẫn không chìm xuống, rõ ràng một thân khình công đã tới mức đăng phong tạo cực.

Trương Thiên Hộ vừa nhìn thấy y, lại không nói được câu nào. Thẩm Thăng Y lập tức kêu lên :

- Liễu lão tiền bối!.

- Không dám...

Giọng nói của Liễu Thanh Phong vẫn lạnh lùng không có gì khác thường, ngừng một lúc lại nói tiếp :

- Đúng thế, ta phóng châm ra, ta đã sớm biết là chưa chắc đã che giấu được.

Trương Thiên Hộ chỉ hỏi :

- Rốt lại là vì sao?

Liễu Thanh Phong hững hờ nói :

- Rồi ngươi sẽ biết cả thôi.

Trương Thiên Hộ trầm giọng nói :

- Chúng ta kết nghĩa anh em, tại sao lại tàn sát lẫn nhau?

Liễu Thanh Phong lại hỏi :

- Ngươi vẫn còn là anh của ta à?

Trương Thiên Hộ buột miệng :

- Dĩ nhiên.

Liễu Thanh Phong hỏi ngay :

- Vậy tại sao ngươi không tìm ta hỏi ngay giữa mặt, tại sao lại tin tưởng một kẻ mới quen, lại còn đề nghị y theo dõi anh em của ngươi?

Trương Thiên Hộ tuy tâm cơ mau lẹ sắc sảo, cũng biết Liễu Thanh Phong sẽ nói câu ấy, nhưng vẫn không đáp được, trong lòng ông ta đang rối bời.

Thẩm Thăng Y nói chen vào :

- Các hạ dùng thủ đoạn ám toán khiến anh em của mình bị chết dưới đao kiếm, chẳng lạ gì kẻ khác phải đề phòng!

Liễu Thanh Phong nói :

- Nếu ta không nói rõ hết, xem ra chắc khó rời khỏi chỗ này rồi.

Trương Thiên Hộ gật đầu.

- Đúng thế!

Liễu Thanh Phong cười cười :

- Tiếc là khinh công của ta xưa nay vẫn cao hơn ngươi, Thẩm Thăng Y tuy khinh công rất giỏi nhưng không rành đường lối ở đây bằng ta, mà ra khỏi đây thì cũng như nhau.

Câu nói vừa dứt, Liễu Thanh Phong thân hình vươn lên một cái băng người vọt đi, ra ngoài ba trượng lại điểm chân vào một khóm bèo khác, đã rơi xuống đường đi trước ngõ.

Thẩm Thăng Y cũng đồng thời vọt ra một bên, khinh công của chàng quả là không kém, nhô lên hụp xuống trên đám bèo một cái đã theo sát sau lưng Liễu Thanh Phong.

Trương Thiên Hộ vẫn đứng yên, thở dài một tiếng.

Dưới một gốc cây lớn cạnh tường xuất hiện một người cao cao gầy gầy, dáng vẻ lạnh lùng trong tay cầm một cây trượng gỗ lê, chính là Tần Độc Hạc.

Mặt ông ta đầy vẻ nghiêm khắc, đôi mắt ba phần mai mỉa, bảy phần đau thương, cây trượng gỗ lê quét ngang ra một cái cản đường Liễu Thanh Phong.

Liễu Thanh Phong vừa nhìn thấy, thân hình khựng lại, lúc ấy Trương Thiên Hộ mới từ nhà thủy tạ đuổi tới, nhô lên hụp xuống một cái, cùng Thẩm Thăng Y và Tần Độc Hạc dứng thành hình chữ phẩm bao vây Liễu Thanh Phong vào giữa.

- Người anh em giỏi, quả nhiên đã tính toán cẩn thận.

Liễu Thanh Phong cười thảm một tiếng.

Trương Thiên Hộ chậm rãi nói :

- Đây là đường thoát duy nhất, lẽ ra ngươi phải nghĩ tới việc ta sẽ bố trí người cản đường ở đây.

Liễu Thanh Phong nói :

- Vậy lẽ ra ta phải rời ngay trong đêm.

Trương Thiên Hộ lắc đầu :

- Ngươi mà động thân lúc đêm, cũng không chạy xa được.

Tần Độc Hạc nói ngay :

- Ta đã giám sát ngươi lâu rồi, mà khinh công của ngươi không thể bằng ta đâu.

Mặt Liễu Thanh Phong lập tức đỏ bừng, y biết rằng nếu sau khi Sở Liệt chết mà y giữ được bình tĩnh, lại suy nghĩ cẩn thận một chút chắc chẳng khó gì phát giác ra việc bị Tần Độc Hạc giám sát.

Nhưng y cũng không thể phủ nhận rằng khinh công của Tần Độc Hạc xưa nay rất không kém.

Dĩ nhiên đó không phải là điều quan trọng, cho dù khinh công của Tần Độc Hạc rất cao cường, chỉ cần có thể tạm thời triệt được ông ta cũng đủ thoát thân.

Trương Thiên Hộ khẽ thở dài một tiếng, nói :

- Ngươi có biết nhược điểm của ngươi là gì không?

Liễu Thanh Phong nói :

- Nhược điểm duy nhất của ta là xử sự chưa thật bình tĩnh.

Trương Thiên Hộ lắc đầu, Liễu Thanh Phong cười nhạt :

- Theo ngươi thì là gì?

- Không thể quyết đoán đúng lúc, vẫn còn mang ý cầu may

Trương Thiên Hộ lại thở dài

- Nếu ta là ngươi, đã nghĩ tới hành động kia rốt lại cũng không thể nào qua mắt được người ta, lúc ra khỏi nơi nguy hiểm kia đã phải lập tức tìm cơ hội tháo thân, vì lúc ấy chúng ta còn đang lo nghĩ việc đối phó với Ma Vương.

Liễu Thanh Phong không nói gì, Trương Thiên Hộ lại tiếp :

- Thật ra ta đã sớm phát giác ra ngươi có chỗ khác lạ, nên đã cẩn thận rồi.

- Trong bốn người chúng ta thì ngươi là ngại chuyện rắc rối nhất nhưng lần này ngươi lại sẵn sàng, mà còn là người tới trước nhất - Trương Thiên Hộ lặng lẽ cười một tiếng - Có phải là vì ngươi biết lần này không có gì nguy hiểm không vậy?

- Vậy ra ta là người của họ đấy - Liễu Thanh Phong hỏi lại - Nhưng ta lại giết Tôn Thiên Thành kia mà?

- Đó chỉ vì ngươi sợ Tôn Thiên Thành nhận ra chân tướng, trong chớp mắt ấy y tập trung chú ý vào Sở Liệt, không khó gì phát hiện ra Sở Liệt có chỗ khác lạ, y có thể giữ bí mật cho Ma Vương chứ không có nghĩa vụ giữ bí mật cho ngươi.

Liễu Thanh Phong không nói gì.

Trương Thiên Hộ lại tiếp :

- Tôn Thiên Thành đã biết là phải chết, có thể lúc ấy y chỉ nghĩ tới việc tìm một người chết cho có bạn, mà quan trọng nhất là ngươi là kẻ thù của y, nếu được ngươi làm bạn chắc y càng vui sướng.

Liễu Thanh Phong rên lên một tiếng :

- Đó là những điều ngươi mới nghĩ ra đây, nhưng ta không thể không khâm phục.

Trương Thiên Hộ nói :

- Ta chỉ lấy làm lạ là tại sao ngươi giết Sở Liệt mà lại không giết hai người chúng ta.

Tần Độc Hạc cũng chen vào :

- Chuyện đó chắc không phải là chủ ý của Ma Vương, mà chúng ta lại không phải là kẻ đối đầu với y.

Liễu Thanh Phong lạnh lùng nói :

- Ngươi biến thành một kẻ thông minh hẳn lên từ lúc nào thế?

Tần Độc Hạc nói :

- Ta vốn không phải là một thằng ngu, có điều xưa nay đầu óc ta bị một người khác che lấp thôi.

Liễu Thanh Phong nói :

- Vậy sao ngươi không tìm cách trừ khử y đi cho đầu óc của ngươi sáng láng mà mở mặt với đời?

- Bởi vì chẳng cần phải như thế.

Tần Độc Hạc thản nhiên nói tiếp :

- Lúc này mà ngươi còn ăn nói bậy bạ thế à?

Liễu Thanh Phong lạnh lùng :

- Thì nãy giờ không phải là ai cũng ăn nói bậy bạ sao?

Tần Độc Hạc hỏi :

- Giữa Sở Liệt với ngươi rốt lại có xích mích gì? Hay là y đã làm điều gì không phải với ngươi?

Trương Thiên Hộ nói ngay :

- Hay là ngươi làm chuyện gì xấu xa bị y phát giác, không giết y không được?

Liễu Thanh Phong nói :

- Nếu các ngươi đủ sức bắt ta, mà ta lại khâm phục, biết đâu ta sẽ nói đấy.

Trương Thiên Hộ lắc đầu :

- Hợp sức hai người chúng ta thì ngươi nhất định không phải là đối thủ, mà theo tính nết nhu nhược của ngươi, bị đánh ngã rồi nhất định sẽ nói ra, cần gì phải khoác như thế?

Tần Độc Hạc nhìn qua Thẩm Thăng Y :

- Đây là chuyện giữa anh em chúng ta, xin Lão đệ không cần nhúng tay vào.

Thẩm Thăng Y lặng lẽ cười một tiếng, thân hình nghiêng một cái lui ra, đứng trên một gác mái thủy tạ.

Liễu Thanh Phong ánh mắt di động, lẩm bẩm :

- Chuyện này quả thật phải do chúng ta giải quyết với nhau.

Trương Thiên Hộ lập tức nói :

- Ngươi còn chưa trả lời.

Tần Độc Hạc đáp :

- Chưa trả lời cũng đã là một lối trả lời, xem ra chúng ta không thể tiếc một phen bỏ sức lực ra.

Trương Thiên Hộ mò trong tay rút ra chiếc bàn toán, cây trượng gỗ lê của Tần Độc Hạc cũng rung lên một cái chênh chếch chỉ vào Tâm oa của Liễu Thanh Phong.

Liễu Thanh Phong thản nhiên rung kiếm, một đạo kiếm quang bao bọc thân hình, sáng lạnh như ánh trăng bóng nước.

Cây trượng gỗ lê của Tần Độc Hạc đột nhiên chuyển động như con rắn độc vươn ra, Trương Thiên Hộ chiếc bàn toán tiếp theo cũng khua vang, nghiêng người sấn vào.

Liễu Thanh Phong chưa động thân, hai ngón tay trái chợt vươn ra, vù một tiếng, một dây chỉ phong bắn vào giữa huyệt Mi Tâm của Trương Thiên Hộ!

Trương Thiên Hộ biến sắc, chiếc bàn toán quét ngang ra, keng keng hai tiếng, hai viên ngọc bắn tung lên.

Liễu Thanh Phong thanh kiếm bên tay trái trượt một cái lướt trên cây trượng gỗ lê, y xuất thủ nhìn thì không nhanh, nhưng rất chuẩn xác.

Tần Độc Hạc chợt thấy khác lạ, đang định thu trượng về thì đã không kịp, soạt một tiếng, cây trượng gỗ lê đã bị hớt đứt nửa thước.

Liễu Thanh Phong nghiêng người sấn vào, kiếm quang dày đặc truy kích Tần Độc Hạc, Tần Độc Hạc lui mau ra hai trượng vẫn không thoát được, Liễu Thanh Phong đột nhiên quay lại, kiếm cũng xoay ngược vạch lên không một nhát “keng keng keng” một tràng tiếng dội, ba mươi viên ngọc từ bàn toán bắn tới đã bi kiếm của y đánh rơi xuống đất.

Tần Độc Hạc thở phào, cây trượng gỗ lê dựng lên, bóng trượng đầy trời đổ xuống, mau khôn tả.

Chiếc bàn toán của Trương Thiên Hộ cũng đồng thời khai triển, năm vỉên ngọc bắn ra, đánh mau vào lưng Liễu Thanh Phong.

Liễu Thanh Phong nghiêng người vọt nhanh ra khỏi bóng trượng, năm viên ngọc của Trương Thiên Hộ cũng đánh trượt, ông ta kêu lên một tiếng “Giỏi”, chiếc bàn toán lại rung một cái, mười viên ngọc bắn mau ra.

Liễu Thanh Phong cười nhạt một tiếng :

- Trò khéo léo vặt vãnh!

Thân hình xoay một cái, thanh kiếm chênh chếch đưa ra, chỉ nghe một tràng leng keng liên tiếp vang lên, mười viên ngọc đã nằm trên mũi kiếm.

- Trả cho ngươi đây!

Mũi kiếm của Liễu Thanh Phong rung một cái, mười con toán bằng ngọc bắn lại Trương Thiên Hộ, kình phong còn mạnh hơn lúc bắn tới Liễu Thanh Phong.

Trương Thiên Hộ chiếc bàn toán đẩy ra, mười viên ngọc đều đánh vào đó, thấy nặng như từ cung bắn ra, chợt thấy hoảng sợ.

Tần Độc Hạc cây trượng gỗ lê lại đánh mau hơn, Liễu Thanh Phong thanh kiếm rút về lại phóng ra nhắm vào đầu cây trượng.

“Vù” một tiếng, kiếm phong xé không khí vang lên, mũi kiếm đâm đúng đầu trượng, cây trượng gỗ lê cứng bị toác làm hai ở hai đầu! Nhát trượng này của Tần Độc Hạc uy lực không phải tầm thường, nhưng lúc đánh tới thì mũi kiếm đã đâm ngập một thước vào đầu trượng.

Trương Thiên Hộ vừa thoáng thấy, chiếc bàn toán giơ cao lên, bốn thanh nẹp đột nhiên tung ra nối thành một chiếc bổng vàng dài khoảng ba thước, những thanh xâu và các con toán đồng thời bay ra bắn vào Liễu Thanh Phong.

Tần Độc Hạc cũng vội vàng lui lại.

Liễu Thanh Phong nghe tiếng gió rít tới, không đuổi theo Tần Độc Hạc, thân hình lăng không vọt lên, một mảnh trượng gỗ theo kiếm bay lên không.

Những thanh xâu con toán bay lướt dưới chân Liễu Thanh Phong, chiếc bổng vàng lại vọt lên điểm vào giữa mặt y.

Liễu Thanh Phong hừ một tiếng, thanh kiếm lật lại đón đỡ.

Hai người thân hình xoắn lấy nhau rơi xuống, còn trên không đã qua lại hai mươi tám chiêu.

Liễu Thanh Phong kiếm nào cũng mau lẹ, vừa rơi xuống tới đất đã bức Trương Thiên Hộ phải lui lại ba thước.

Mảnh trượng gỗ tứ thời bay luôn vào y.

Đó là Tần Độc Hạc đánh bay tới, tuy chỉ là một mảnh gỗ, nhưng được đẩy đi bằng chân khí nên vọt tới như tên bay.

Liễu Thanh Phong cả người lẫn kiếm lập tức lui lại, xoẹt một tiếng, mảnh trượng gỗ bị cắt làm đôi, kiếm thế tiếp theo lại hất một cái, hai mảnh trượng lại bắn tới giữa mặt Tần Độc Hạc.

Tần Độc Hạc vội lui, Liễu Thanh Phong như bóng theo hình, mỗi kiếm tiến một bước, phóng mau hai mươi kiếm.

Tần Độc Hạc bắt buộc phải đưa trượng lên đỡ, soạt soạt hai tiếng, trước sau cây trượng lại bị chặt đứt mất ba tấc nữa.

Liễu Thanh Phong cười nhạt không thôi, nói :

- Ngươi còn đỡ được mấy kiếm của ta nữa?

Trong lúc cười nói, kiếm vẫn phóng ra không ngừng.

Tần Độc Hạc mặt lạnh như băng, Trương Thiên Hộ ngọn bổng vàng bên cạnh vung tới, choang choang chặn đứng kiếm thế của Liễu Thanh Phong.

Liễu Thanh Phong ánh mắt ánh kiếm cùng chớp, mau lẹ đánh ra bảy kiếm, lại hất một cái bức Trương Thiên Hộ lui về phía Tần Độc Hạc. Lần này không còn phải lo phía sau, Liễu Thanh Phong một kiếm áp đảo hai người, tung hoành vũ lộng, nhìn hoa cả mắt.

Trương Thiên Hộ, Tần Độc Hạc bổng trượng cùng múa, nhưng đều không cản được công thế của Liễu Thanh Phong, bị bức bách phải lùi lại liên tiếp.

Liễu Thanh Phong tấn công không ngớt, cười nhạt nói :

- Võ công của các ngươi không những không tiến bộ chút nào mà còn giảm sút rất nhiều, xem ra hôm nay ta muốn giết các ngươi không phải là chuyện khó.

Tần Độc Hạc cười nhạt đáp ngay :

- Đừng có múa mép vội.

Liễu Thanh Phong nói :

- Nếu một đánh một, thì giờ đây cây trượng trong tay ngươi đã thành gỗ vụn, xác ngươi đã phơi trên đất rồi.

Tần Độc Hạc không hề phủ nhận khả năng ấy, chỉ nói :

- Nếu ta phơi thây, ngươi cũng chưa chắc đã được toàn vẹn thân thể mà rút lui.

Liễu Thanh Phong nói :

- Sao ngươi không kêu họ Trương lùi ra, xem thử có phải như ngươi nói không?
Trương Thiên Hộ ngắt lời :

- Dù y có kêu ta cũng không lui ra.

Liễu Thanh Phong cười nhạt nói :

- Ngươi đúng là một vị đại ca tốt.

Trương Thiên Hộ nói :

- Chỉ là có mắt không tròng.

Liễu Thanh Phong nói :

- Sai rồi, chỉ là ngươi có quá nhiều tiền, cũng lại coi trọng tiền quá không coi người anh em cùng khổ là ta đây vào đâu cả.

Trương Thiên Hộ sửng sốt :

- Nói thế là ý gì?

Liễu Thanh Phong lạnh lùng nói :

- Dĩ nhiên ngươi không nhớ, chứ ta thì nhớ.

Trương Thiên Hộ đôi lông mày nhăn tít, ngọn bổng vàng đỡ liên tiếp tám kiếm của Liễu Thanh Phong, hai hàng lông mày đột nhiên giãn ra :

- Phải ngươi nói tới việc năm trước ngươi hỏi mượn của ta một ngàn lạng vàng không?

Liễu Thanh Phong cười lạnh :

- Rốt lại ngươi cũng nhớ ra rồi.

- Ngươi nhận đúng là chuyện ấy phải không?

Liễu Thanh Phong đáp :

- Lúc ấy, tuy ta có uống một chút rượu, có hơi say thật, nhưng nói thế không phải do say.

Trương Thiên Hộ nói :

- Nhưng ngươi làm như nói đùa.

Liễu Thanh Phong nói :

- Vì đó là lần đầu tiên trong đời ta mượn tiền, chẳng lẽ ngươi không biết, kẻ lần đầu tiên trong đời mượn tiền, mặt mày đều ngượng ngắt, chỉ phải làm như nói đùa mới mở miệng ra được.

Trương Thiên Hộ than :

- Chúng ta là anh em thân thiết, nếu ngươi cẩn thận thì nói thẳng có gì phải ngại? - Ngừng một lát lại nói tiếp - Lúc ấy quả thật ta cho rằng ngươi nói đùa, vả lại ngươi cũng không nói là mượn để làm gì?

Liễu Thanh Phong cười gượng nói :

- Đó là vì ta nói không ra lời.

Trương Thiên Hộ có vẻ kinh ngạc, Tần Độc Hạc xen vào :

- Nhưng trước nay ngươi vẫn cam phận sống nghèo mà?

Liễu Thanh Phong nói :

- Tiếc là rốt lại ta cũng chỉ là một con người, mà là người thì không tránh được sự ham muốn.

Tần Độc Hạc hỏi gặng :

- Ngươi ham muốn cái gì?

Liễu Thanh Phong kiếm thế chợt chậm lại, đáp :

- Đàn bà.

Tần Độc Hạc sững sờ, Trương Thiên Hộ trầm ngâm nói :

- Ta nhớ lúc ngươi còn trẻ, từng nói là chỉ cần tìm được một người hợp với ngươi, ngươi cũng sẽ lấy vợ.

Liễu Thanh Phong nói :

- Thì ta cũng tìm được rồi.

Tần Độc Hạc hỏi :

- Vậy người đàn bà ấy đòi ngươi một ngàn lạng vàng à?

- Không phải là nàng - Liễu Thanh Phong nghiêm trang đáp - Mà là người nuôi nàng khôn lớn.

- Cô ta không có cha mẹ à?

- Có, chỉ vì gia cảnh bần cùng, đã bán nàng vào lầu xanh từ nhỏ.

- Ngươi nói cô ta là một kỹ nữ sao?

Tần Độc Hạc rõ ràng không tin vào tai mình, Trương Thiên Hộ cũng phát hoảng như vậy.

Liễu Thanh Phong nói :

- Tuy nàng là một kỹ nữ, nhưng gần bùn mà chẳng hôi tanh mùi bùn, chỉ có ca hát thôi, nàng không những xinh đẹp mà còn thông minh, cầm kỳ thi thư đầu giỏi hơn ta.

Tần Độc Hạc chợt nói :

- Cô ta lớn tuổi không?

Liễu Thanh Phong nói :

- Nếu nàng chưa chết, năm nay chắc khoảng ba mươi tuổi.

Tần Độc Hạc lại phát hoảng :

- Nếu ta nhớ không nhầm thì năm nay ngươi đã sáu mươi tuổi rồi mà.

Liễu Thanh Phong nói :

- Ngay cả nàng cũng không quan tâm, thì ngươi cần gì phải ngạc nhiên?

Tần Độc Hạc ngờ vực hỏi :

- Cô ta cũng không quan tâm thật à?

Liễu Thanh Phong lạnh lùng nói :

- Tai ta xưa nay nghe rất tốt.

Tần Độc Hạc nhơn nhơn cười một tiếng :

- Không phải là ta ngờ vực lời ngươi nói, nhưng cũng thấy rằng chuyện ấy quả khó làm cho người ta tin.

- Cái xác sống như ngươi thì biết cái gì?

Tần Độc Hạc cười cười :

- Có lẽ cô ta có tình cảm thật với ngươi, mà ngươi cũng cho cô ta một cảm giác an toàn trước đó chưa từng có.

Trương Thiên Hộ ngắt lời :

- Y đã cho rằng như thế, ngươi cần gì phải làm y cụt hứng?

Tần Độc Hạc khẽ “hứ” một tiếng, Liễu Thanh Phong giận dữ nói :

- Các ngươi không tin à?

Trương Thiên Hộ chưa kịp đáp, Tần Độc Hạc đã lại nói :

- Không phải không tin, chỉ là thấy rằng ngươi mà làm cha cô ta cũng sợ còn hơi già.

Liễu Thanh Phong quát lên :

- Câm mồm.

Tần Độc Hạc lại nói :

- Có lẽ thật ra cô ta muốn nhận ngươi làm cha.

Liễu Thanh Phong cả giận, thanh kiếm vung mau tấn công Tần Độc Hạc tới tấp, Trương Thiên Hộ chiếc bổng vàng đè thanh kiếm rơi xuống nói :

- Đúng là vì ngươi không chuộc được nên cô ta phải đến nỗi chết không?

- Có thể nói như vậy.

Trương Thiên Hộ thở dài một tiếng, Tần Độc Hạc lại nói :

- Có thể nói như vậy, cũng có thể nói hoàn toàn không phải như vậy.

Liễu Thanh Phong căm hờn nói :

- Vì ta tự tin sẽ tìm được một ngàn lạng vàng, nên trước mặt bà chủ của nàng khoe khoang như rồng như phụng, đến khi tới hẹn, đã phải chịu cảnh đối xử lạnh nhạt, mà bà ta còn bắt nàng phải lấy người khác.

Tần Độc Hạc nói :

- Nhưng ngươi không vì thế mà thôi.

Liễu Thanh Phong cười nhạt, Tần Độc Hạc hỏi luôn :

- Vậy ngươi làm gì rồi?

- Sau khi ta nổi giận, bèn quyết định ngay trong đêm cướp nàng đi, nhưng chuyện này xảy ra thế nào họ cũng biết là do ta làm, lời đó truyền ra, thì sau này ta không còn đất đứng trên giang hồ nữa.

Liễu Thanh Phong sa sầm mặt.

- Trừ khi sắp đặt cho thật tốt, hoặc giả sắp xếp sao cho thật bất ngờ, giết hết tất cả những người ở đó.

Trương Thiên Hộ và Tần Độc Hạc sững sờ nhìn Liễu Thanh Phong.

- Cho nên ta mới sắp đặt một trận cháy nhà.

Liễu Thanh Phong thanh kiếm dừng lại, dựa trên hòn non bộ, vẻ mặt ủ ê.

- Lúc lửa phát cháy lên ta bèn tới cứu người, nào ngờ bà chủ đã đưa nàng tới ở trong một ngôi lầu.

Tần Độc Hạc hỏi ngay :

- Chẳng lẽ ngươi cũng đốt luôn ngôi lầu sao?

- Không may lại đúng như thế...

Liễu Thanh Phong dáng vẻ ảm đạm :

- Ta tìm khắp nơi không thấy, tìm được người ở đó hỏi rõ rồi, vội quay trở lại toan cứu người thì ngôi lầu đã chìm trong biển lửa.

Trương Thiên Hộ lại thở dài, Tần Độc Hạc nhìn thấy vẻ mặt Liễu Thanh Phong rất khó coi, câu nói đã ra tới miệng lại nuốt vào.

Liễu Thanh Phong chống kiếm lạnh lùng nhìn hai người :

- Mọi chuyện đều chỉ vì tìm không được một ngàn lạng vàng mà ra, lúc ấy ta đã phát thệ là sẽ có một ngày bắt các ngươi phải hối hận!

- Bọn ta à? - Trương Thiên Hộ hỏi mau - Còn ai nữa, Sở Liệt chắc?

Liễu Thanh Phong nói :

- Đúng thế, Sở Liệt nữa, ta căm hờn y còn hơn cả ngươi.

Trương Thiên Hộ hỏi :

- Mà tại sao chứ?

Liễu Thanh Phong đáp :

- Lần thứ hai ta tìm tới y, tuy y không giàu có như ngươi, nhưng một ngàn lạng vàng đối với y không phải là lớn.

Trương Thiên Hộ ngẫm nghĩ :

- Y cũng dễ tính như ta, chắc không từ chối ngươi.

Liễu Thanh Phong nói :

- Không phải thế, nhưng y ăn nói ta nghe không chịu được, cho nên ta chỉ uống rượu, không hề nói gì với y nữa, tới hôm sau thì chào rồi bỏ đi.

Trương Thiên Hộ nói :

- Sở Liệt không phải là kẻ miệng lưỡi khinh bạc, nhất định không phải.

Tần Độc Hạc chen vào :

- Lúc đó bọn ngươi đều uống rượu, y nói chẳng qua là rượu nói.

Liễu Thanh Phong nói :

- Một người đã hơi say da mặt thường cũng dày hơn một chút, cũng dễ nói ra hơn.

Trương Thiên Hộ thở dài :

- Sở Liệt uống rượu thì cứ hũ lớn hũ nhỏ nốc bằng hết, rất dễ say tới nỗi ngủ luôn, ăn nói bậy bạ, chuyện đó khó tránh, sao ngươi lại cho là thật?

Liễu Thanh Phong nói :

- Y là kẻ lòng ngay miệng nhạy, tuy là rượu nói cũng không phải là tên bắn không có đích, ta không thể không thừa nhận rằng y nói rất có lý.

Tần Độc Hạc lẩm bẩm :

- Chẳng khó tưởng tượng ra y nói gì với ngươi.

Liễu Thanh Phong nói :

- Ta lại không phải là kẻ muốn giày vò đàn bà, các ngươi cũng đã biết, sau khi vợ chết, cho đến lúc ấy ta chưa từng thương yêu một cô gái nào, tới tuổi này rồi, chợt lại nảy ra ý tục huyền...

Trương Thiên Hộ ngẳt lời :

- Chẳng thể nghi ngờ rằng ngươi hoàn toàn chân thành, lão phu có vợ bé con rơi phần lớn cũng vì thế...Tần Độc Hạc nói :

- Ta cũng biết tuổi tác chênh lệch nhau quá không phải là chuyện hay - lại tiếp - Ngươi có biết rằng các ngươi chỉ thích hợp với việc ngâm thơ uống rượu thôi không?

Liễu Thanh Phong nói :

- Cho đến bây giờ, ta cũng thấy điều đó không quan trọng.

Trương Thiên Hộ gật đầu :

- Ta cũng chỉ muốn nói rõ một câu, là lúc ấy quả thật ta cho rằng ngươi nói đùa.

Liễu Thanh Phong lạnh lùng cười nói :

- Ngươi không phải là kẻ tính toán cẩn thận sao?

Trương Thiên Hộ nói :

- Đối với anh em già, bạn bè già, có lúc ta lại biến thành rất ngu xuẩn, đó là vì xưa nay ta cho rằng giữa anh em bạn bè già với nhau chẳng có chuyện gì không nói thẳng ra được, chẳng cần phải ướm ướm dò dò.

- Miệng mồm ngươi xưa nay đều không thua kém ai.

Trương Thiên Hộ lắc đâu :

- Giao tình giữa chúng ta không chỉ đáng giá ngàn lạng vàng.

Liễu Thanh Phong im lặng một lúc mới nói :

- Bất kể thế nào, đó cũng là chuyện đã qua rồi.

Trương Thiên Hộ nói :

- Ta thấy sau khi chuyện xảy ra ngươi cũng rất rõ ràng, nếu không chẳng phải đến hôm này mới báo thù.

Liễu Thanh Phong không nói.

Trương Thiên Hộ nói tiếp :

- Và lại ta tin chuyện đêm qua là không có dự tính, một mũi châm ấy phóng ra hoàn toàn là hành động không có kế hoạch, chỉ là ngươi đột nhiên nhớ lại oán hờn năm trước, chợt nổi sát cơ - ngừng một chút lại lắc đầu - Có thể chỉ là vì ngươi nghĩ tới Tôn Thiên Thành hùng hùng hổ hổ đâm Sở Liệt nên làm thế thôi.

Liễu Thanh Phong cười nhạt một tiếng, Trương Thiên Hộ lại lắc đầu :

- Ta thật không ngờ câu chuyện lại rối thế này.

- Nếu ngờ thì sao?

- Thì không bao giờ nhờ Thẩm lão đệ để ý ngươi.

- Còn nếu ta muốn đi?

- Ta cũng không cản, mất một người anh em già cũng đã quá đủ đau lòng rồi.

Trương Thiên Hộ thở dài :

- Chắc rồi sau này ngươi cũng có lúc hối hận chuyện hôm nay.

- Nói đùa.

Liễu Thanh Phong tuy miệng nói thế nhưng vẻ mặt bất giác trở nên ảm đạm.

Tần Độc Hạc nhìn Trương Thiên Hộ một cái im lặng không nói.

Liễu Thanh Phong chợt hỏi :

- Còn nếu ta muốn đi ngay bây giờ, muốn các ngươi tránh đường.

Trương Thiên Hộ nói :

- Thì chúng ta tránh đường.

- Có phải vì không cản được ta không?

Trương Thiên Hộ chậm rãi nói :

- Hai người chúng ta liên thủ, hoàn toàn có thể đổi mạng với ngươi.

Tần Độc Hạc nói tiếp :

- Kiếm thuật của ngươi tuy tiến bộ hơn trước rất nhiều, nhưng không phải hoàn toàn không có chỗ sơ hở.

Liễu Thanh Phong lạnh lùng trừng trừng nhìn hai người.

Trương Thiên Hộ chợt xua tay :

- Ngươi đi được rồi.

Liễu Thanh Phong cười nhạt :

- Thật à?

Trương Thiên Hộ thở dài :

- Xưa nay ta cho rằng ngươi là kẻ cam sống nghèo khổ, là một kẻ rất khoáng đạt, bây giờ mới biết lầm rất lớn.

Liễu Thanh Phong hỏi :

- Bây giờ ngươi thấy ta ra sao?

- Lòng nhiều ngờ vực, khí độ nặng nề mà hẹp hòi.

Trương Thiên Hộ lại thở dài :

- Ta gần như nghĩ rằng ngươi đã bị Ma Vương biến thành một con rối.

Liễu Thanh Phong liên tiếp cười nhạt. Tần Độc Hạc đột nhiên hỏi :

- Ngươi với Ma Vương rốt lại có quan hệ thế nào?

- Cái gì? Lại còn muốn hỏi dò manh mối ở ta à?

Câu nói ấy rõ ràng là đã thừa nhân.

Tần Độc Hạc lạnh lùng nói ngay :

- Ta thấy y giống kẻ nói một đằng làm một nẻo, nói qua rồi quên.

- Chuyện đó có quan hệ gì tới câu hỏi kia?

Tần Độc Hạc nói :

- Chỉ là để cảnh cáo rằng họ sẽ đối phó thế nào với kẻ để lộ thân phận.

Liễu Thanh Phong nói :

- Các ngươi cho rằng ta không biết à?

- Mũi châm phóng vào Sở Liệt không phải là chủ ý của Ma Vương, ngươi làm như thế, cũng có lỗi như Tôn Thiên Thành, và lại ta dám nói chắc rằng cho dù chúng ta không nói ra họ cũng biết rằng ngươi đã lộ thân phận.

Liễu Thanh Phong cười lớn nói :

- Thật là một người anh em tốt.

Trương Thiên Hộ thở dài :

- Ngươi nên suy nghĩ rồi hãy quyết định đi hay ở.

Liễu Thanh Phong tiếng cười chợt ngừng lại :

- Bất kẻ các ngươi nói như thế có thật lòng hay không, họ Liễu ta vẫn vô cùng cảm kích - ngừng lại một chút -Họ Liễu cũng có thể tự lo cho mình được.

Câu nói vừa dứt, y nhấc kiếm khoa chân bước thẳng ra ngoài.

Trương Thiên Hộ và Tần Độc Hạc quả nhiên đều không cản trở gì, chỉ đưa mắt nhìn theo bóng Liễu Thanh Phong đi xa dần.

Hàn Kỳ chạy tới đứng bên cạnh nãy giờ, hiện vẫn ngây người như bù nhìn.

Thẩm Thăng Y cũng không nhúc nhích, ngồi xếp bằng trên mái nhà thủy tạ, ba người trò chuyện câu nào chàng cũng nghe rất rõ, nhưng thần thái vẫn không thay đổi.

Liễu Thanh Phong khuất dần sau cánh cửa vòm, không hề quay đầu, chỉ có tấm thân cao lớn hơi khòm xuống.

Trương Thiên Hộ thânh hình cũng hơi khòm xuống, chợt thở dài một tiếng :

- Ta làm như thế có đúng không?

Tần Độc Hạc cười cười :

- Nếu là ta quyết định, thì cũng thế thôi.

Rồi tiện tay quăng luôn đoạn trượng gãy xuống đất.

Trương Thiên Hộ từ từ ngẩng đầu nhìn Thẩm Thăng Y :

- Ngồi trên nóc nhà có thoải mái không?

Thẩm Thăng Y cười đáp :

- Cũng không thoải mái lắm.

Rồi vươn người một cái, đáp xuống đất như sợi tơ liễu bay xuống.

Trương Thiên Hộ nói tiếp :

- Thật là một trò cười cho ngươi.

Thẩm Thăng Y nói :

- Chuyện tới nước này, ai mà lường được?

Trương Thiên Hộ hỏi qua chuyện khác :

- Ngươi đã nghe rõ rồi đấy, theo ngươi thì y có phải là người của Ma Vương không?

- Thì y đã thừa nhận rồi mà.

Trương Thiên Hộ nói :

- Không ngờ kiếm thuật của y lại luyện được tới mức ấy, không nói cũng biết là do Ma Vương truyền thụ cho.

Thẩm Thăng Y gật đầu :

- Kiếm pháp y thi triển mới rồi so với bọn Tôn Thiên Thành, Âu Dương Lập quả là đại đồng tiểu dị.

Tần Độc Hạc lạ lùng nói :

- Y lại không quan tâm tới chuyện thân phận bị tiết lộ.

Trương Thiên Hộ nói :

- Không ngoài hai lý do, một là bọn ta đã biết tới Ma Vương, thì có thể theo y chuyện gì khác cũng không quan trọng, ngoài ra còn vì y và lão nhân nhỏ bé kia cũng chung một loại, địa vị có chỗ đặc biệt.

Tần Độc Hạc gật đầu nói :

- Cứ vào thân phận, danh tiếng, võ công của y mà được đối xử đặc biệt cũng chẳng có gì là lạ.

Thẩm Thăng Y lẩm bẩm :

- Chỉ là có chỗ đáng tiếc.

- Hừ.. - Tần Độc Hạc thở dài - Cái gì làm y động tâm, cam tâm vứt hết mấy chục năm cùng khổ mà vinh dự?

- Có thể là võ công - Trương Thiên Hộ cười gượng - Có thể là tiền bạc, gặp một câu chuyện như thế, chắc y biết là tiền bạc có lúc trở thành rất quan trọng.

Thẩm Thăng Y nói :

- Ta chỉ lo về việc rốt lại Ma Vương có kế hoạch gì?

Trương Thiên Hộ gật đầu :

- Xem ra y đã giăng bẫy lưới với không ít cao thủ, người chịu theo thì trao cho chức lớn, người không chịu theo thì tìm cách bắt bớ khống chế, căn cứ theo hình dáng mà tạo ra một người khác...

Tần Độc Hạc nói :

- Xưa nay ta chưa bao giờ nhìn thấy thuật dịch dung cao minh tới mức đó.

Thẩm Thăng Y hoàn toàn tán thành :

- Ngoài thuật dịch dung, về mặt võ công, có thể nói không phải là bọn tầm thường có thể sánh được.

Trương Thiên Hộ nói :

- Gian địa thật kia xem ra không đơn giản, theo đó thì chắc chắn ở trong có chứa nhiều tiền bạc lắm.

- Chuyện lớn...

Tần Độc Hạc cười gượng, hai chữ ấy thật ra bây giờ là quá thừa.

Thẩm Thăng Y nói :

- Muốn biết là chuyện lớn gì, không phải là không có cách nào.

Trương Thiên Hộ ánh mắt chớp lên :

- Đúng thế, chúng ta có thể hỏi Ngải Phi Vũ.

Tần Độc Hạc gật gật đầu :

- Ngải Phi Vũ đang ở chỗ chúng ta...

Thẩm Thăng Y đột nhiên biến sắc, Trương Thiên Hộ cũng như vừa nghĩ ra chuyện gì đó, biến sắc nói :

- Đêm hôm qua Ma Vương cùng chúng ta giảng hòa có thể là vì cần thời gian để phá hủy gì đó trong địa thất, nếu y đã được an toàn, chưa chắc đã chịu thả Ngải Phi Vũ...

Câu nói mới tới đó, Thẩm Thăng Y đã vọt người đi, Trương Thiên Hộ và Tần Độc Hạc cũng song song vọt theo.

Đúng lúc ấy, một tràng tiếng sáo kỳ quái vượt không gian truyền tới.

Giống hệt như tiếng sáo xua rắn đêm trước.

* * * * *

Người thổi sáo là Tư Mã Tiên Tiên, đang xếp bằng ngồi trên mái nhà.

Tư thế thổi sáo của nàng ta cũng rất đẹp, dưới lớp áo mỏng thân thể như ẩn như hiện làm rung động lòng người, gió sớm thổi qua, làn áo mỏng phơ phất, vừa nhìn cứ tưởng như tiên bay trên trời. Không ai biết nàng ta tới từ lúc nào, theo con đường nào vào đây, đây là một con người còn sống.

Tất cả có mười sáu nàng Tư Mã Tiên Tiên tiến vào, trừ một người thổi sáo, số còn lại đang bao vây quanh phòng Ngải Phi Vũ, tất cả đầy tớ trai gái của nhà họ Trương không ai ngoại lệ, ai gặp phải họ cũng đều bị đâm chết.

Một kiếm trí mạng, không kêu được một tiếng, về mặt giết người, rõ ràng họ đã được huấn luyện chu đáo.

Tư Mã Trường Cát từng nói qua rằng thị lực của họ không tốt lắm, dưới ánh sáng thì nhìn không được xong hiện tại người nào trong mắt cũng như có một màn sương bao phủ, xem ra lại càng làm cho người ta mê mẩn.

Đó là nhìn lướt qua, chứ nhìn kỹ thì sẽ thấy trong ánh mắt của họ không những có nét ngu ngốc, mà còn đầy sát cơ.

Tiếng sáo vừa vang lên, họ chợt nhất tề nhảy xổ tới, người nào cũng như cọp đói xuống núi, vô cùng điên cuồng.

Cửa nẻo từng lớp bị phá nắt, người theo kiếm loang loáng bay vào.

* * * * *

Tiếng sáo mới trỗi lên Ngải Phi Vũ cũng lập tức tỉnh dậy, tuy công lực của y chưa khôi phục hoàn toàn, ngủ rất say nhưng cũng vẫn có thể giữ được sự tỉnh táo cần thiết.

Cạnh gối của y có một thanh kiếm, đó là thói quen lâu năm của y, không có kiếm bên cạnh người, y có cảm giác như bị lột truồng, rất là khó chịu.

Thẩm Thăng Y là kiếm khách, dĩ nhiên hiểu rõ tâm ý của một kẻ kiếm khách, Trương Thiên Hộ cũng thế, hay vì một dự cảm nào đó, nên sau khi vào nhà Trương gia rồi, bèn đưa tới cho Ngải Phi Vũ một thanh kiếm.

Ngải Phi Vũ nhảy bật dậy, tay phải cùng lúc tuốt kiếm ra khỏi vỏ, không được nhanh nhẹn như trước đây, nhưng cũng không phải là chậm chạp.

Một nàng Tư Mã Tiên Tiên tựa hồ cùng lúc phá cửa sổ vọt vào, đâm tới một kiếm.

Ngải Phi Vũ tay trái hất cái chăn lên đón lấy thanh kiếm trước mặt, một tiếng soạt vang lên, kiếm đâm vào chăn, kiếm của Ngải Phi Vũ cũng đồng thới đâm vào cổ họng nàng ta.

Ba thanh kiếm khác cũng lập tức từ ba phía khác nhau phóng tới, nhát nào cũng mau lẹ tàn độc, phóng vào những chỗ yếu hại.

Ngải Phi Vũ lấy chiếc chăn đỡ một, tránh một, gạt một, thanh kiếm trong tay hất một cái, chém đứt tay một nàng Tư Mã Tiên Tiên, nhưng nàng ta không có chút gì là đau đớn, vẫn tiếp tục nhảy xổ vào.

Ngải Phi Vũ không đề phòng, bị tay nàng ta phòng trúng cổ họng.

Móng tay đã xuyên qua lớp da, tay Ngải Phi Vũ không chậm, lập tức đẩy ra một quyền đánh vào cổ họng nàng ta, nàng Tư Mã Tiên Tiên ấy trúng quyền bay tung lên. Sườn y cũng đồng thời bị trúng một kiếm, quần áo mau chóng nhuốm màu máu đỏ.

Tiếng sao càng dồn dập, đám Tư Mã Tiên Tiên xông vào phòng càng điên cuồng, nhát kiếm nào cũng tàn độc, Ngải Phi Vũ vô cùng nguy hiểm.

Y không thể không lui, nhưng cứ lui dần từng bước cũng chạm vào tường, không lui được nữa.

Đám Tư Mã Tiên Tiên lại lăn xả vào.

Ngải Phi Vũ chạm lưng vào tường, thanh kiếm vung ra, cố gắng chặn đứng màn loạn kiếm trước mặt chém tới.

Vôi vữa bay tung tóe, trên vách tường trong chớp mắt hiện ra hơn mười vết kiếm, Ngải Phi Vũ thân hình vẫn còn linh hoạt, kịp thời tránh né, hơn mười vết kiếm kia mới không hiện ra trên thân y.

Người đã hoàn toàn không còn sức đánh trả, muốn tàn độc, đám Tư Mã Tiên Tiên còn tàn độc hơn, muốn liều mạng, họ còn liều mạng hơn chẳng sợ sệt gì, Ngải Phi Vũ một kiếm đâm ra trừ phi trúng chỗ yếu hại, nếu không thì chẳng có bao nhiêu tác dụng.

Nhưng đâm ra một kiếm, thì y không thể đón đỡ những nhát kiếm phóng tới.

Cho nên y chỉ còn cách dệt thành trước mặt mình một màn lưới kiếm, vừa đón đỡ, vừa di động về phía cửa sổ.

Số Tư Mã Tiên Tiên hoàn toàn không để ý tới hành động ấy của Ngải Phi Vũ, chỉ biết không ngừng tấn công.

Hiện tại họ chỉ có một mục đích là giết chết Ngải Phi Vũ.

Không ai nói tiếng nào, chỉ có tiếng binh khí loảng xoảng không dứt, màn lưới kiếm của Ngải Phi Vũ mau chóng bị phá tan, Ngải Phi Vũ biết rằng rất khó dệt được lần thứ hai cho kín đáo, không thể không phá vòng vây mà ra, nên trong một tiếng gầm như điên cuồng, y vọt ra ngoài.

Ba nàng Tư Mã Tiên Tiên ngã lăn dưới bóng kiếm mau lẹ của y, đồng thời y cũng không biết rằng mình đã trúng bao nhiêu nhát kiếm, chỉ biết rằng trên cơ thể có mấy chỗ đau nhói từng cơn, rất đau.

Rốt lại y cũng đã phá được vòng vây, nhưng toàn thân đã nhuộm đầy máu, vọt ra được nửa trượng thì không gượng được nữa, ngã lăn ra đất. Đám Tư Mã Tiên Tiên đuổi sát, nhưng cũng đúng lúc ấy, một đạo kiếm quang từ ngoài cửa vọt vào, “keng keng keng” một tràng, hất tung màn lưới kiếm đang chụp xuống người Ngải Phi Vũ.

Đó là kiếm của Thẩm Thăng Y, thân hình vừa đáp xuống, Thẩm Thăng Y hai tay hai kiếm ra chiêu rất tàn độc đã đâm chết luôn một người.

Tiếng sáo chưa dứt, số còn lại tiếp tục xông vào, Thẩm Thăng Y quát lên giận dữ, ánh kiếm chớp nhanh, lại đâm ngã hai người.

* * * * *

Trương Thiên Hộ khinh công không cao minh bằng Thẩm Thăng Y, nhưng đáp xuống sau chàng không bao lâu, Thẩm Thăng Y vừa xông vào trong phòng ông ta cũng lập tức nhảy lên mái nhà.

Nàng Tư Mã Tiên Tiên thổi sáo vẫn điềm nhiên tiếp tục thổi sao như không có chuyện gì, Trương Thiên Hộ vừa nhìn thấy đã biết ngay nàng ta bị khống chế thần trí, chỉ như cái xác sống nên cũng không nói nhiều, chiếc bổng vàng đánh thằng vào đầu nàng ta.

Trong chớp mắt ấy dường như nàng Tư Mã Tiên Tiên cảm thấy có nguy hiểm, nhấc chiếc sáo quét ra, “choang” một tiếng, chiếc sáo tung đi, Trương Thiên Hộ lại đánh thêm một nhát, nàng Tư Mã Tiên Tiên như hoa như ngọc chết ngay tại đương trường. Trương Thiên Hộ lật người một cái, cũng xông vào trong phòng.

Ông ta vốn là một lão nhân hiền từ, giờ đây cũng đã động sát cơ.

* * * * *

Thẩm Thăng Y sát khí càng tăng, kiếm thế như xé toạc không gian, mau như chớp giật, nhát kiếm nào phóng ra cũng không những giết chết mà còn xé cả xác đối phương ra làm đôi.

Tiếng sáo vừa ngừng, đám Tư Mã Tiên Tiên còn lại động tác cũng lập tức đờ đẫn, Thẩm Thăng Y trong chớp mắt ấy lại giết thêm ba người.

Tần Độc Hạc cũng theo cửa sổ vọt vào, xuống tay cũng không hề nể nang, ba nàng Tư Mã Tiên Tiên còn lại cũng chết lăn dưới chưởng của ông ta, ngọc nát hương tan.

Thẩm Thăng Y vội vàng đỡ Ngải Phi Vũ lên, chỉ thấy trên người y đẫm máu, có mấy vết thương ở chõ trí mạng.

- Phi Vũ, cố đứng dậy xem!

Thẩm Thăng Y lập tức lấy cán kiếm phong tỏa mấy chỗ huyệt đạo trên người Ngải Phi Vũ.

Máu không chảy ra nữa, nhưng Thẩm Thăng Y cũng biết không còn cách nào cứu sống Ngải Phi Vũ được.

Trương Thiên Hộ tung cửa xông vào phòng như một cơn gió lốc, ánh mắt chiếu lên người Ngải Phi Vũ, bước chân khựng lại, hai hàng lông mày nhăn tít.

Tần Độc Hạc bên cạnh cũng bước lên, đỡ một bên Ngải Phi Vũ.

Ngải Phi Vũ vẫn nở nụ cười nhìn Thẩm Thăng Y :

- Ta mới rồi kiêu hãnh rằng trốn thoát được mạng trời, té ra cũng không...

Giọng nói khò khè, máu từ miệng y trào ra.

Thẩm Thăng Y đôi môi run run, muốn nói lại thôi. Trương Thiên Hộ cũng muốn nói gì đó, nhưng rốt lại vẫn im lặng.

Ngải Phi Vũ thở phào một hơi, nói tiếp :

- Đến bây giờ ta vẫn một thân một mình, không có chuyện gì cần nhắn lại, cũng không nợ nần gì ai, như thế cũng yên tâm.

Trương Thiên Hộ cắn răng nói :

- Ngải lão đệ, trong đời ngươi đã biết được những đại nhân vật nào?

Câu hỏi ấy vào lúc này rõ ràng rất tàn khốc, nhưng là chuyện không thể không làm.

Ngải Phi Vũ đương nhiên hiểu rõ ý Trương Thiên Hộ, nói :

- Có hai người...

- Ai? Ai? - Trương Thiên Hộ hỏi mau.

Ngải Phi Vũ cười một tiếng, nói :

- Một người là Thẩm đại ca đây...

Trương Thiên Hộ sửng sốt, nhưng ông ta không thể không thừa nhận rằng Thẩm Thăng Y xứng đáng là một đại nhân vật.

Thẩm Thăng Y cười gượng :

- Còn một người nữa?

Chương 13: Phấn hầu

Ngải Phi Vũ nói tiếp không ra lời :

- Bạch... Bạch Ngọc...

- Bạch Ngọc Lâu à? - Thẩm Thăng Y buột miệng.

Ngải Phi Vũ gắng gượng gật đầu, người giật mạnh một cái, Thẩm Thăng Y kêu lớn :

- Phi Vũ...

Không có tiếng trả lời, Ngải Phi Vũ đã thở hơi cuối cùng, Thẩm Thăng Y câu nói dừng lại, đứng chết sững tại chỗ.

Trương Thiên Hộ, Tần Độc Hạc nhìn nhau một cái, một hồi lâu không biết nên nói gì.

Trong phòng rơi vào cảnh yên lặng.

Cũng không biết qua bao lâu, Thẩm Thăng Y mới từ từ về lại với mình, lẩm bẩm :

- Bạch Ngọc Lâu, chẳng lẽ là y à?

Tần Độc Hạc hỏi chen vào :

- Bạch Ngọc Lâu là người thế nào?

Trương Thiên Hộ nói :

- Ngươi chưa để ý tới người ấy sao?

Tần Độc Hạc lắc đầu nói :

- Khoảng mười năm nay ta không rõ gì về tin tức trên giang hồ, nhưng nếu y là một đại nhân vật thì ta phải biết rồi.

Trương Thiên Hộ nói :

- Sở dĩ y là một đại nhân vật, cũng không phải hoàn toàn vì võ công của y.

- Vậy thì vì cái gì? - Tần Độc Hạc càng lạ lùng.

- Vì lai lịch đặc biệt của y - Trương Thiên Hộ nói - Y là một vị Phấn hầu

- Phấn hầu à? - Tần Độc Hạc lại sửng sốt.

- Cũng chính là Phò mã.

Trương Thiên Hộ không lạ gì việc Tần Độc Hạc không rõ ý nghĩa của hai chữ Phấn hầu. Phấn hầu và giang hồ vốn là hai khu vực khó qua lại với nhau...

Tần Độc Hạc nghe chừng đã hiểu :

- Y là con rể Hoàng đế à?

Trương Thiên Hộ gật đầu :

- Lúc y còn trẻ đã từng liên tiếp thi đấu cả văn võ Trạng nguyên, lấy được Công chúa Thùy Thanh, thành chuyện hay một thời.

Tần Độc Hạc cười gượng :

- Loại chuyện kỳ quái này thì thứ lỗi cho ta quê mùa không biết.

- Trên giang hồ y chiếm được cái danh hiệu là Thư Kiếm Song Tuyệt, đây là chuyện chưa lâu đâu.

- Y thích đi lại với người giang hồ à?

Tần Độc Hạc dường như cũng không tin, theo ông ta quan niệm thì người giang hồ và quan trường rất khó có quan hệ, cũng không thừa nhận rằng trong quan trường ít nhiều có người tốt.

Trương Thiên Hộ quá hiều tâm ý Tần Độc Hạc, nói :

- Gã Bạch Ngọc Lâu này là một kẻ kỳ nam tử.

Tần Độc Hạc lại hỏi :

- Ngươi biết rõ à?

Trương Thiên Hộ lắc đầu :

- Là truyền thuyết nói thế.

- Truyền thuyết thì khó mà không có chuyện sai lạc, Thẩm lão đệ, ngươi nói có phải không?

Thẩm Thăng Y lắc lắc đầu :

- Bạch Ngọc Lâu với ta là bạn thân.

Tần Độc Hạc sững sờ, Thẩm Thăng Y nói tiếp :

- Thật ra y không có cái lối quan dạng kiểu quan trường, cũng đã làm qua mấy việc lớn khiến người ta vui thích.

Tần Độc Hạc vuốt vuốt râu :

- Bạn thân của ngươi đương nhiên không đến nỗi sai biệt quá nhưng không rõ mặt mũi vị Phò mã này ra sao

- Cũng không khó coi lắm - Thẩm Thăng Y đáp.

Trương Thiên Hộ nói :

- Nếu không đã không lọt được vào mắt con gái Hoàng đế, làm được Phấn hầu.

Tần Độc Hạc trầm ngâm nói tiếp :

- Đó là một nhân tài trong triều đình, dĩ nhiên tương lai sẽ trở thành kẻ rất quan trọng.

- Đương nhiên.

Trương Thiên Hộ cũng không dám quả quyết, nhìn nhìn Thẩm Thăng Y.

- Theo ta biết thì quyền lực của y quả không phải nhỏ, nghe nói Cẩm y vệ đều do y thống lĩnh.

Thẩm Thăng Y dường như có nhiều điều có thể nói, nhưng không nói ra.

Tần Độc Hạc lẩm bẩm :

- Gã Ma Vương kia không phải mưu cướp ngôi đâu.

Trương Thiên Hộ cười một tiếng :

- Ngươi nghĩ tới chuyện đó rồi kia à?

Thẩm Thăng Y cau mày nói :

- Chuyện đó cũng có thể, bước đầu tiên của kế hoạch có thể là y định dùng Ngải Phi Vũ giả để tiếp cận Bạch Ngọc Lâu, rồi sau đó tạo ra một Bạch Ngọc Lâu giả...

- Rồi tạo ra một Hoàng đế giả à?

Trương Thiên Hộ bất chợt tái xanh, rõ ràng đây là chuyện động trời, nhưng xem thuật dịch dung kỳ diệu kia thì nếu có biến ra một vị Hoàng đế giả cũng không phải là chuyện không làm được.

Lúc ấy cục diện sẽ trở thành như thế nào? Trương Thiên Hộ không dám nghĩ nữa.

Tần Độc Hạc chợt cất tiếng cười :

- Từ giang hồ vào cung điện, chỉ có thằng điên mới làm chuyện đó.

Trương Thiên Hộ nói :

- Những gã Ma Vương kia chẳng lẽ không giống một thằng vô cùng điên à?

Tần Độc Hạc nghiêm trang nói :

- Không phải không giống, mà đúng là thằng điên, nên chuyện này chúng ta tuyệt nhiên không thể tụ thủ bàng quan.

Con người này tuy biểu hiện bề ngoài lạnh lùng như băng giá, nhưng trong lòng thì lại không phải như vậy, Thẩm Thăng Y bất chợt khe khẽ gật đầu.

Trương Thiên Hộ giàu có đứng đầu một vùng, cũng là kẻ giang hồ già dặn, nhưng trước một việc như thế này cũng không biết nên thế nào là tốt.

Tần Độc Hạc lẩm bẩm :

- Nhưng ai mà chịu tin lời chúng ta?

Trương Thiên Hộ cười gượng :

- Nếu không tự mình trải qua, thì ta là người đầu tiên không tin có chuyện này.

Thẩm Thăng Y nói :

- Có một người nhất định tin.

- Bạch Ngọc Lâu!

Tần Độc Hạc phản ứng cũng nhạy bén.

- Ngươi tới nói, nhất định y phải tin.

Thẩm Thăng Y im lặng gật đầu, Tần Độc Hạc đưa mắt quét qua một vòng.

- Chuyện này sau sẽ nói, Ngải Phi Vũ đã biết những gì?

Trương Thiên Hộ nói :

- Rất ít người biết chuyện này, đám Tư Mã Tiên Tiên kia đã mất hết bản tính, cũng không thể tra hỏi được.

Tần Độc Hạc nói :

- Nếu không có nội ứng, họ không thể lén đột nhập vào dễ dàng như vậy, không rõ là ai?

Trương Thiên Hộ khóe mắt nhăn nhúm :

- Chỉ có một người, là Liễu Thanh Phong.

Tần Độc Hạc hỏi nhưng trong lòng cũng đã khẳng định, căm hờn nói :

- Kỳ quái thật, thế mà chúng ta lại để cho y rời đi.

Trương Thiên Hộ nói :

- Đó chỉ là vì chúng ta chưa biết rõ nội tình thế nào, nhưng tại sao không chịu đích thân ra thay, cho đỡ rắc rối?

Thẩm Thăng Y nói :

- Có thể y cũng còn có một nhược điểm khác

- Sợ chết!

Trương Thiên Hộ nói :

- Nhược điểm ấy mới rồi đã bộc lộ rất rõ, nhưng không phải thế, mà là vì đám Tư Mã Tiên Tiên kia không còn giá trị cho Ma Vương lợi dụng nữa, nên y mới để cho họ chết.

Thẩm Thăng Y gật đầu :

- Cũng có lý.

Trương Thiên Hộ ánh mắt chợt nhìn xuống đất :

- Cũng lạ là họ lại giống hệt nhau, cứ như là trò đùa.

Thẩm Thăng Y trầm ngâm nói :

- Xem ra hình như y muốn biến họ thành ai đó, nhưng biến đi biến lại vẫn không vừa ý, nên thay hết người này tới người khác.

Trương Thiên Hộ nói :

- Ta cũng nghĩ thế, mà nói như vậy thì nữ nhân kia ắt rất quan trọng.

- Ai thế? - Thẩm Thăng Y nghĩ không ra.

Trương Thiên Hộ nói :

- Biết đâu là một người chỗ Bạch Ngọc Lâu?

- Cũng chưa biết được.

Thẩm Thăng Y chậm rãi nói :

- Xem ra ta phải tới đó nói một tiếng.

Trương Thiên Hộ nói :

- Hai lão già chúng ta biết đâu cũng có chỗ dùng, cũng nên nhân cơ hội này tới gặp vị Phấn hầu kia cho biết.

Tần Độc Hạc lắc lắc đầu :

- Phủ Phò mã cũng như công đường quan lại, rắc rối lắm...

- Không đâu - Thẩm Thăng Y ánh mắt xa xôi - Hai vị lão tiền bối không cần lo chuyện đó.

Trương Thiên Hộ khẽ thở dài :

- Chúng ta đi hay không chắc cũng chẳng quan hệ gì, nhưng Liễu Thanh Phong do chúng ta để cho đi, không thể không lưu tâm.

Tần Độc Hạc hỏi :

- Theo ngươi đoán, hiện giờ y sẽ chạy tới đâu?

- Đoán không ra - Trương Thiên Hộ cười gượng.

* * * * *

Lúc ấy Liễu Thanh Phong đang tiến vào một con hẻm nhỏ.

Đây chính là con hẻm mà Thẩm Thăng Y thấy Phương Trực giả tiến vào. Trong hẻm không có ai, Liễu Thanh Phong dừng lại ở trước cổng, không yên tâm còn ngoái lại nhìn, biết chắc không có người theo dõi, mới tung người vọt qua tường, vào trong hậu viện Di Hồng.

Trong viện cũng vắng ngắt, Liễu Thanh Phong rõ ràng rất thông thuộc nơi này, đi mau về phía trước, qua khỏi dãy hành lang, cánh cửa vòm, lối đi rồi bước vào một tiểu viện, dừng lại trước một ngôi lầu nhỏ.

Trong ngôi lầu nhỏi vẫn còn ánh đèn, Liễu Thanh Phong gõ cửa ba hồi dài một hồi ngắn, cả thảy bốn lần.

- Cửa không đóng.

Một giọng nữ nhân rất khó nghe từ bên trong vang ra.

Liễu Thanh Phong đẩy cửa bước vào.

Chỗ bước vào là một phòng khách nho nhỏ, trước bình phong đặt một cái ghế lớn, một nữ nhân trung niên thân hình to lớn kỳ lạ ngồi đó, đeo đầy vàng ngọc, quần áo hoa lệ.

Chính là bà chủ viện Di Hồng, Thượng tam thư.

Liễu Thanh Phong với tay khép cửa lại, nói :

- Tam thư vẫn còn thức.

Đôi mắt Tam thư tít lại chỉ còn như một sợi chỉ :

- Một đêm thế này ai mà ngủ cho được - lại thản nhiên cười nói - Trí nhớ của ngươi xem ra ngày càng kém.

Liễu Thanh Phong hơi ngạc nhiên :

- Tam thư...

Tam thư cười ngắt lời :

- Ta đã chẳng nói rồi sao, người khác gọi là Tam thư không hề gì, ngươi gọi một tiếng là ta bất giác run lên.

Liễu Thanh Phong cười khan, Tam thư giơ tay :

- Ngồi đi.

Trên cái bàn trước mặt bà ta có rượu thịt, Tam thư đang ăn uống một mình.

Liễu Thanh Phong ngồi xuống rồi, Tam thư chép miệng thở dài :

- Ta có tật xấu thế này, lúc vui vẻ dĩ nhiên muốn ăn cái gì đó, mà không vui vẻ cũng muốn ăn.

- Ăn được là có phúc.

Liễu Thanh Phong chọt trở thành một kẻ rất phàm tục.

- Có phúc nhưng mà mập, nữ nhân mập quá không ai yêu.

Tam thư có vẻ cảm khái, nâng chén hớp một hớp rượu.

Liễu Thanh Phong cười nói :

- Tam thư trở thành đa sầu đa cảm tử lúc nào vậy?

Tam thư cười nói :

- Ngươi cũng ăn một chút đi.

Rồi đưa đôi đũa trong tay cho Liễu Thanh Phong.

Liễu Thanh Phong nói “Ta không đói”, nhưng vẫn cầm lấy đôi đũa.

- Vậy thì uống một chút rượu.

Tam thư đưa chén rượu qua :

- Rượu này không dở lắm.

Liễu Thanh Phong đón lấy chén rượu, nhắp một hớp, nói :

- Rất không dở.

Tam thư rót thêm cho đầy chén :

- Rượu có thể làm đỡ lạnh, uống thêm một chút.

Liễu Thanh Phong vừa chạy một quãng đường mồ hôi còn chưa ráo, bộ mặt già hơi ửng hồng, mượn rượu để che bớt mấy phần nhăn nhó.

Tam thư chờ y uống xong mới hỏi :

- Có chuyện gì xảy ra vậy? Bị phát hiện ra rồi phải không?

Liễu Thanh Phong thở dài không nói, Tam thư cười nói tiếp :

- Họ Trương quả là kẻ khôn ngoan cẩn thận

Rồi thong thả đứng dậy, bước tới đẩy cánh cửa sổ ra.

Liễu Thanh Phong nhìn nhìn theo Tam thư nói :

- Ta đã sớm tự nhủ là phải cẩn thận, nhưng vẫn bị y đoán ra.

Tam thư chợt nói :

- Lúc ngươi vào có thấy quanh đây rất im lặng không?

Liễu Thanh Phong đáp :

- Bây giờ mới đúng là là lúc đi ngủ.

- Chỉ là ngủ một lần này thì không bao giờ dậy nữa. - Tam thư thản nhiên nói.

Liễu Thanh Phong buột miệng

- Sao thế?

Tam thư cười một tiếng hỏi :

- Ngươi đâu phải là hạng ngu xuẩn tới mức ấy?

Liễu Thanh Phong nét mặt thay đổi, hạ giọng nói :

- Có lẽ.... đều chết cả rồi à?

Tam thư nói :

- Những kẻ đáng chết đều chết rồi.

Kế hỏi tiếp :

- Chắc ngươi biết vì sao họ phải chết chứ?

Liễu Thanh Phong nói :

- Vì họ không còn giá trị sử dụng nữa.

Tam thư nói :

- Đó chỉ là một trong những lý do, chứ điều quan trọng nhất là lần này sự việc diễn ra rất bất ngờ, ít nhiều họ đều thấy lạ lùng, ít nhiều họ đều nhìn thấy những điều họ không được nhìn thấy.

- Chủ nhân quả là cẩn thận.

Liễu Thanh Phong tuy ngoài miệng nói thế, nhưng cảm thấy một luồng hơi lạnh chạy suốt sống lưng.

Những người chết ở đây rõ ràng là chết một cách hồ đồ, không biết vì sao mình phải chết.

Một lúc sau y lại hỏi :

- Còn những người khác?

Tam thư nói :

- Đều đã rời khỏi chỗ này.

- Ngươi ở lại chờ ta à?

Tam thư gật đầu nói :

- Chủ nhân biết nhất định ngươi sẽ tới đây lập tức.

Liễu Thanh Phong nói :- Hiện giờ chúng ta đi được rồi...

Vừa nói được nửa câu y chợt biến sắc.

Tam thư lúc ấy mới chép miệng thở dài :

- Muốn cho ngươi uống hết chén rượu mới rồi thật không dễ.

Liễu Thanh Phong rú lên :

- Là rượu độc à?

Tam thư nói :

- Tuy phát tác chậm, nhưng vô cùng công hiệu!

- Nhưng tại sao? - Liễu Thanh Phong kêu lên.

Tam thư thở dài :

- Dường như ngươi quên rằng chủ nhân rất ghét những kẻ thuộc hạ hành động theo ý mình, trái với lệnh của ông ta.

- Ta...

Liễu Thanh Phong vừa nói được một tiếng đã bị Tam thư ngắt lời :

- Nếu ngươi không ra tay ám toán Sở Liệt, thì làm sao bị phát hiện được?

Liễu Thanh Phong sững lại, Tam thư nói tiếp :

- Trương Thiên Hộ khôn ngoan cẩn thận, là một kẻ thực sự thông minh, muốn che giấu y là một chuyện rất khó, ngươi lại vốn không thông minh bằng y, làm việc lại không có sắp xếp chu đáo trước, không bị y phát hiện mới thật là lạ.

Liễu Thanh Phong nói :

- Ta bộc lộ thân phận vào lúc này chắc chẳng có gì quan trọng.

Tam thư cười cười nói :

- Chỉ là ngươi không còn dùng được nữa, mà đối với những kẻ không dùng được nữa, chủ nhân xử trí ra sao ngươi đã rõ rồi.

Liễu Thanh Phong nói :

- Ta là kẻ quan trọng không phải như người khác.

- Cho nên chủ nhân lại càng tức giận, vì ông ta lại phải tìm một cao thủ như ngươi để bù vào người bị thiếu.

Tam thư lắc đầu :

- Thật không ngờ ngươi bấy nhiêu tuổi đầu rồi mà còn nóng tính quá.

Liễu Thanh Phong vẻ mặt vô cùng khó coi, đột nhiên tuốt kiếm vọt lên không đâm mau tới.

Một lần tuốt kiếm này ra khỏi vỏ rất mau lẹ thật giống hệt như điện chớp sét giật, mà một nhát kiếm đâm tới cũng chớp nhoáng.

Chiếc ghế Tam thư ngồi lập tức bị chém nát bét, trong chớp mắt ấy bà ta đã lật người một cái tránh qua, chiêu kiếm tuy nhanh cũng không nhanh bằng thân hình mập ú của bà ta.

Liễu Thanh Phong đâm trượt một kiếm, thân người trườn tới, chợt đưa tay ôm chặt lấy bụng, trên mặt cũng đồng thời hiện ra vẻ đau đớn.

Thân hình y lại như bị gió quét bay lên, nhát kiếm thứ hai phóng ra, đâm mau vài mười ba huyệt đạo trên người Tam thư.

Nhát sau tiếp nhát trước, mười ba chiêu kiếm tạo thành một màn lưới kiếm dày đặc, Tam thư nhìn như đã bị chụp vào trong tấm lưới rồi, nhưng thân hình không rõ di dộng thế nào lại xoay một cái thoát ra khỏi.

Cũng tấm thân mập ú này, lúc bình thường thì tạo cho người ta một cảm giác về sự nặng nề ngu ngốc, nhưng một khi di động, lại mau lẹ tới mức ấy, như quả cầu xoay chuyển.

Sau mười ba kiếm, cái ghế bên cạnh lại nát bét, mặt Liễu Thanh Phong cũng trắng bệch như vôi, hít sâu một hơi, lại đánh ra mười ba kiếm, nhưng rõ ràng so với mười ba kiếm trước đã chậm đi rất nhiều.

Tam thư cũng không dám coi thường mười ba nhát kiếm sau, xoay một vòng tới sau cái bàn, thanh kiếm của Liễu Thanh Phong lại vạch ra một đạo ánh sáng lóe mắt, màn lưới kiếm thu lại chỉ còn một chiêu, hết sức chém xuống.

Chiêu kiếm này đánh ra cùng lúc Tam thư chuyển tới sau cái bàn, nếu Tam thư vẫn đứng yên tại chỗ thì cũng phải đón đỡ, bà ta lại xoay một cái như vừa rồi, thanh kiếm chém trúng bàn, ầm một tiếng vang lên, cái bàn đã bị chẻ làm hai mảnh.

Hai mảnh lại biến ngay thành bốn mảnh, nhát kiếm này của Liễu Thanh Phong chém ra rồi vẫn còn biến chiêu.

Tiếc là Tam thư thân hình không hề dừng lại, vừa thoát ra khỏi bóng kiếm đã lăng không ngồi lên tấm bình phong phía sau, dáng vẻ ung dung như vô sự.

Liễu Thanh Phong xông qua chiếc bàn bị chém đó như lại muốn truy sát, nhưng vừa lên được một trượng chợt qụy xuống, y chống tay trái vào một cái cột bên cạnh, giữ cho thânh hình không đổ xuống.

Vẻ mặt của y trở thành rất khó coi, hít liên tiếp hai hơi chân khí, khuôn mặt trắng bậch đột nhiên hiện lên hai đường chỉ màu hồng.

Tam thư nhìn thấy rõ cười cười nói :

- Ngươi mà còn liều mạng thì dùng hết sức cũng chỉ đánh được tối đa là ba kiếm nữa, sau ba kiếm ấy mà người không ngã, thì người chế ra thuốc độc này chắc đã chết vì thuốc độc rồi.

Liễu Thanh Phong hừ lạnh một tiếng, bước cao bước thấp tiến lên phía trước, cả người lẫn kiếm lại đột nhiên hóa thành một đạo cầu vồng bắn tới.

Tam thư ánh mắt chớp lên, thân hình lật lại, từ trên bình phong bay ra.

Phía sau tấm bình phong nửa trượng có một cái ghế, Tam thư đã ngồi trên đó, ung dung cầm một chén rượu, đang từ từ hớp một hớp.

Liễu Thanh Phong cả người lẫn kiếm rơi xuống, bò lê bò càng qua khỏi tấm bình phong, thở hổn hển nói :

- Còn hai kiếm nữa!

Câu nói vừa dứt, cả người lẫn kiếm lại phóng tới.

Tam thư chén rượu trong tay đồng thời đẩy ra, “keng” một tiếng đón đúng mũi kiếm.

“Soạt” một tiếng, cái chén vỡ thành bốn năm mảnh, rượu trong chén bắn tung tóe, Liễu Thanh Phong bị hất tung trở lại, văng qua tấm bình phong rơi xuống đất.

Tam thư dùng chén rượu ra oai, cũng thật đáng sợ, Liễu Thanh Phong một chút chân khí hiện cũng đề tụ không được nữa, y chống kiếm xuống đất đứng dậy, chợt quát lớn một tiếng, thanh kiếm cũng bay ra!

Nhát kiếm này ném ra đã dùng toàn bộ công lực còn lại của y, kiếm vừa bay khỏi tay, thân hình y cũng đổ luôn xuống đất, hai dòng máu đen từ khóe mắt chảy ra, mũi miệng cũng ứa máu đen.

Thanh kiếm bay rất chính xác, nhắm vào huyệt Mi Tâm của Tam thư, nhưng Tam thư chỉ vươn một ngón tay ra kẹp lấy đầu mũi kiếm.

Tuy động tác này không có oai phong như lúc đẩy chén rượu vừa rồi, nhưng trong một cái vung tay mà đón được nhát phi kiếm, cũng đủ thấy bản lĩnh của Tam thư.

Tiếp theo bà ta rung tay một cái, thanh kiếm bay trở lại, “soạt” một tiếng cắm xuống đất trước mặt Liễu Thanh Phong. Liễu Thanh Phong trên mặt đất lăn một vòng gượng đứng dậy, run run nhổ thanh kiếm lên, tay y vừa nắm tới chỗ cán kiếm thì khí lực vốn có đã tiêu tan hết, lại ngã lăn ra, bị lưỡi kiếm cắt đứt cả năm ngón, máu chảy ra cũng toàn một màu đen. Chất độc này quả nhiên phát tác rất chậm, nhưng một khi đã phát tác thì vô cùng mau lẹ, ngay cả Liễu Thanh Phong nội công cao thâm như thế mà cũng không trục ra kịp.

Tam thư thấy Liễu Thanh Phong ngã xuống mới từ ghế đứng dậy vén mái tóc lên khẽ cười một tiếng, vỗ tay mấy cái.

Hai người mặt mũi như quỷ sứ từ ngoài bước vào, mỗi người đỡ một bên vai Liễu Thanh Phong, xốc lên mang đi.

Ánh mặt trời đã lên ngoài cửa, vẻ mặt Liễu Thanh Phong dưới ánh sáng trông rất đáng sợ, thất khiếu máu đen ứa ra không ngừng.

Tam thư cũng bước ra theo, phẩy tay tắt ngọn đèn nhợt nhạt, ánh mặt trời chiếu lên hành lang rồi vướng lại trên lối đi đầy cây rậm rạp.

* * * * *

Trương Thiên Hộ, Tần Độc Hạc đã thu thập hành lý gọn nhẹ, đang chuẩn bị cùng Thẩm Thăng Y lên đường, Hàn Kỳ lại bước vào đại sảnh.

Vừa nhìn thấy vẻ mặt Hàn Kỳ, ba người đã biết lại có chuyện phát sinh, Tần Độc Hạc cất tiếng hỏi trước :

- Lại có người chết phải không?

Hàn Kỳ chưa đáp, Trương Thiên Hộ đã hỏi :

- Rốt lại là xảy ra chuyện gì vậy?

Ông ta xưa nay là một người rất bình tĩnh, nhưng trải qua mấy biến cố vừa rồi, đã không giữ được bình tĩnh nữa.

Hàn Kỳ đáp :

- Ngoài cửa có người đưa tới một cỗ quan tài.

Trương Thiên Hộ hỏi tiếp :

- Ai thế?

- Là người ở hiệu quan tài trong thành, vẫn thường đi lại với chúng ta

Hàn Kỳ thở ra một hơi.

Hôm nay trong nhà họ quả có rất nhiều người chết, nên đã trở thành khách hàng rất đáng kính của hiệu quan tài. Trương Thiên Hộ lại hỏi :

- Ngoài họ ra còn có ai khác không?

- Không có - Hàn Kỳ nói - Họ được người ta nhờ đem quan tài tới đây, tất cả phí tổn đều được thanh toán rồi.

Thẩm Thăng Y đột nhiên hỏi chen vào :

- Trong quan tài có phải là tiền bối Liễu Thanh Phong không?

Hàn Kỳ lạ lùng nhìn nhìn Thẩm Thăng Y gật đầu :

- Tại sao Thẩm công tử lại biết được?

Trương Thiên Hộ đáp thay :

- Ngoài Liễu Thanh Phong, không có ai được họ đối xử long trọng như thế, dùng quan tài để đưa tới đây.

Ngừng lại một chút lại nói tiếp :

- Chúng ta ra ngoài nhìn xem sao.

* * * * *

Vừa nhìn thấy, Trương Thiên Hộ và Tần Độc Hạc chợt nổi gai ốc, Liễu Thanh Phong khuôn mặt đã biến thành rất đáng sợ, nhưng họ vẫn nhận ra được.

Khuôn mặt đã biến thành một màu máu đen ẩn hiện một ánh sáng kỳ quái.

Lớp da xem ra đã bắt đầu thay đổi, từ từ nứt ra, xuất hiện vô số ngấn trắng, Tần Độc Hạc thấy kỳ quái, cầm cây trượng gỗ lê chọc chọc vào, mấy mảnh da theo đầu trượng bong ra.

Máu lập tức trào ra, mà là máu đen, chảy trên da tới đâu thịt đỏ lộ ra tới đấy.

- Thuốc độc mạnh thật.

Tần Độc Hạc hít vào một hơi.

Thẩm Thăng Y thở dài nói tiếp :

- Xem ra y không thông minh như chúng ta tưởng.

Tần Độc Hạc lắc đầu :

- Nếu y là người thông minh, thì đã không làm như thế.

- Người nào bị lộ cũng đều phải chết. - Trương Thiên Hộ cười khan nói - Ma Vương ghê gớm thật.

Thẩm Thăng Y ngẩng mặt nhìn trời :

- Đối với lão Ma Vương này càng lúc ta lại càng cảm thấy hứng thú.

- Phải đâu chỉ một mình ngươi.

Tần Độc Hạc chống chống cây trượng.

- Y đưa xác Liễu Thanh Phong tới đây, có mục đích gì không?

Trương Thiên Hộ nói :

- Có lẽ có, nhưng hiện tại ta nghĩ vỡ óc cũng không ra.

- Có thể y chỉ muốn hăm dọa chúng ta, muốn chúng ta đừng điều tra nữa - Tần Độc Hạc vuốt vuốt râu - Cũng có thể y muốn chúng ta nát óc suy nghĩ, cứ đứng ngẩn ra như lũ ngu ở đây, để y có thời gian tiến hành tiếp kế hoạch.

Trương Thiên Hộ lặng lẽ cười một tiếng :

- Thật ra y cũng biết bất kể thế nào, cũng không thể cản được chúng ta tới chỗ Bạch Ngọc Lâu.

Tần Độc Hạc nói :

- Ngươi xem y có phải là một kẻ thông minh thật không?

Trương Thiên Hộ gật đầu :

- Cho nên lẽ ra chúng ta phải đến nhà họ Tư Mã một lần nữa, nhưng hiện tại phải thôi vậy, phải ngày đêm đi gấp tới chỗ Bạch Ngọc Lâu.

Thẩm Thăng Y nói :

- Nhà họ Tư Mã có lẽ cũng không cung cấp cho chúng ta được manh mối gì về lão Ma Vương kia, mà bất kể thế nào họ cũng không thể trực tiếp nói chuyện với chúng ta.

Trương Thiên Hộ nói :

- Ta có nuôi ngựa tốt, có thể giúp chúng ta nhiều trong chuyến đi này.

Thẩm Thăng Y gật đầu :

- Có lẽ bọn họ cũng có ngựa tốt, nhưng họ không chắc đã sử dụng vì không muốn người ta chú ý.

Trương Thiên Hộ “Ờ” một tiếng, đã nghe vang lên một tiếng ngựa hí, Hàn Kỳ với thuộc hạ Trương gia đã dắt tám con ngựa tới.

Tần Độc Hạc đưa mắt nhìn qua hỏi :

- Chúng ta cũng đưa Hàn Kỳ theo à?
- Để cho y đi theo cũng hay - Trương Thiên Hộ vuốt nhẹ râu - Trên đường đi y sẽ lo mọi việc cần thiết cho chúng ta.

Tần Độc Hạc nói :

- Chỉ sợ có hơi nguy hiểm.

Trương Thiên Hộ đáp :

- Thằng nhỏ này nếu không bắt phải vất vả một chuyến, về sau làm thế nào gánh vác nổi việc lớn?

Tần Độc Hạc nhìn nhìn Hàn Kỳ, không tỏ ý gì.

Rõ ràng đây quả là ngựa hay, lông sáng loáng, dáng vẻ hiên ngang, Trương Thiên Hộ cầm cương nhảy lên trên một con, Tần Độc Hạc đã nhày lên một con khác, nhìn thấy cười nói :

- Một phú thương như ngươi, nghỉ ngơi chán rồi, có ngày phải cưỡi ngựa.

Trương Thiên Hộ ngẩng đầu cười rộ :

- Có một số bản lãnh học mà không dùng được.

Câu nói vừa dứt, đã đánh mạnh một roi phóng ngựa lên trước, Tần Độc Hạc theo sát bên cạnh, một bước cũng không nhường.

Gió mạnh thổi tung hai mái tóc bạc, tình ý hào hùng nhiều năm cũ lại xuất hiện trong dáng vẻ của hai người.

Thẩm Thăng Y, Hàn Kỳ theo sau, Hàn Kỳ dắt theo bốn con ngựa không có người cưỡi rất dễ dàng, xem ra lũ ngựa này rất phục tùng y.

- Ngươi thích ngựa lắm à? - Thẩm Thăng Y thuận miệng hỏi.

Hàn Kỳ gật đầu :

- Lũ ngựa này đều do ta đích thân chăm sóc.

- Ngươi không nhốt chúng à?

- Không.

Hàn Kỳ phóng ngựa đuổi theo hai người bọn Trương Thiên Hộ, Thẩm Thăng Y cũng không để y bỏ rớt lại phía sau, theo sát liền bên cạnh.

Ngựa phi như rồng, phóng như bay trên đường lớn.

* * * * *

Chiều buông.

Bốn người tám ngựa xếp hàng một phóng qua rừng liễu, Trương Thiên Hộ, Tần Độc Hạc liên tiếp thay nhau dẫn đầu, không ai chịu nhường ai. Cưỡi ngựa đi suốt một ngày mà hai người đều không tỏ ra mệt nhọc, mà càng lúc càng lộ vẻ thích thú.

Thẩm Thăng Y, Hàn Kỳ thủy chung vẫn ở phía sau, không hề vượt lên, ra khỏi rừng liễu, Hàn Kỳ chợt hỏi :

- Thẩm huynh chắc đã biết rằng hai người bọn họ lâu rồi không cười ngựa?

Thẩm Thăng Y cười cười :

- Chỉ sợ là lâu năm nữa kìa, nhưng xem ra họ vẫn chưa quên cách cưỡi ngựa, nên đi suốt ngày như thế này, rõ ràng càng đi càng thành thuộc.

Hàn Kỳ lại hỏi :

- Một người lâu năm không cưỡi ngựa, lại cưỡi ngựa suốt ngày, theo ngươi thì kết quả sẽ như thế nào?

Thẩm Thăng Y nói :

- Chờ đến chiều tối nghĩ lại chúng ta sẽ biết rõ thôi.

Hàn Kỳ cười cười :

- Nếu chúng ta cản trở, nói họ đừng đi như thế, chắc chắn họ sẽ nổi giận.

Thẩm Thăng Y cười, tuy chàng mới quen biết hai lão nhân này, nhưng không thể không thừa nhận rằng họ vô cùng hiếu thắng.

Ngựa đi rất nhanh, nhưng không hề giảm tốc độ, vì họ cứ đi một chặng lại đổi ngựa, không để cho chúng quá mệt mỏi.

Bốn người tám ngựa vừa ra khỏi, trên một gò đất cao cạnh rừng liễu, trong một đám rừng cây, xuất hiện một kỵ mã.

Người ngồi trên ngựa là một nữ nhân, mặc chiếc áo dài màu xanh nhạt, đôi tròng mắt cũng màu xanh nhạt, phát ra ánh sáng rất kỳ lạ.

Gió thổi mạnh trên gò đất, mái tóc vàng của nàng bay tung, chính là Ngọc Điệp, nữ nhân tập kích Thẩm Thăng Y trong mê cũng nhà Tư Mã Trường Cát.

Nàng vừa kìm ngựa lại, đã có một kỵ sỹ khác từ trong rừng phóng ngựa ra, dứng lại cạnh nàng.

Đó là một lão nhân râu tóc đều bạc trắng, mặt mày nhăn nheo như bị dao chém, mũi cao má nhỏ, mắt sáng quắc, tuy đã lớn tuổi nhưng thân thể vẫn toát lên một sức sống phi thường.

Mái tóc tung bay, trên đầu ông ta cũng không có một món trang sức nào, trên người khoác một tấm long bào thêu chín con rồng, tấm long bào đó làm cho ông ta có vẻ oai nghiêm, giống hệt một bậc đế vương.

Khuôn mặt này không lạ lùng gì với Thẩm Thăng Y, chỉ là họ chưa nhìn thấy chính người này, nhưng khuôn mặt này đã xuất hiện trên mặt Ngải Phi Vũ.

Rõ ràng người này chính là Ma Vương.

Đôi mắt của ông ta phản chiếu ánh nắng buổi chiều chớp chớp như ngọc thạch, nhìn theo bọn Thẩm Thăng Y đi xa dần, cười cười :

- Chúng ta đều chọn đường tắt mà không đụng nhau quả cũng là chuyện lạ.

Đây vẫn đúng là giọng của Ma Vương.

Ngọc Điệp không hề cười, lạnh lùng nói :

- Họ cũng muốn tới chỗ Phấn hầu Bạch Ngọc Lâu à?

- Dĩ nhiên...

Ma Vương vuốt nhẹ râu, nói :

- Trương Thiên Hộ vốn khôn ngoan cẩn thận, còn Thẩm Thăng Y thì rõ ràng cũng là một người rất thông minh.

- Tới chỗ Bạch Ngọc Lâu, tuy họ vẫn không biết rốt lại đây là chuyện gì, nhưng chắc chắn sẽ cẩn thận đề phòng, khả năng thành công của chúng ta chắc chắn sẽ không lớn.

- Dĩ nhiên.

Ma Vương mặt vẫn lộ vẻ tươi cười.

- Họ cưỡi toàn ngựa hay, bây giờ đã vượt xa chúng ta, sắp tới nhất định càng vượt xa chúng ta.

- Nhưng cũng chẳng có cách nào khác.

- Chuyện đã tới nước này, còn có ai mà chúng ta chưa sử dụng tới đâu?

Ngọc Điệp lạnh lùng hỏi tiếp :

- Cần gì phải để cho họ sống?

Ma Vương nói :

- Nói thế là không dùng được họ vào việc gì à?

Ngọc Điệp im lặng không đáp, Ma Vương nói tiếp :

- Bảy người ta đã triệu tập được trước mặt, không có ai là đối thủ của bốn người kia, trừ phi là đánh lén.

Ngọc Điệp nói :

- Chỉ cần ngươi nói rõ cho họ biết họ phải đối phó với ai, nhất định họ sẽ cẩn thận.

Đối với Ma Vương dường như nàng không hề có chút sợ sệt, rốt lại nàng là người như thế nào với Ma Vương?

Ma Vương gật đầu :

- Thử một lần không hề gì.

Ngọc Điệp nói :

- Sau khi họ ra tay, chúng ta xem tình hình sẽ quyết định có nên dốc toàn lực tới đánh một trận không?

Ma Vương trầm ngâm nói :

- Trước mắt chỉ có một cách giải quyết, nếu không thì phải giết hết bọn họ.

Ngọc Điệp nói :

- Thật ra lúc còn ở thành Gia Hưng lẽ ra chúng ta đã phải dốc toàn lực ra giết bọn họ, đưới địa đạo là nơi vô cùng lý tưởng.

Ma Vương nói :

- Tiếc là Trương Thiên Hộ đã dặn Hàn Kỳ đem một đám đệ tử tiếp ứng phía sau, họ đã đủ sức phát tín hiệu, Gia Hưng là xứ của Trương Thiên Hộ, nếu có chuyện không hay, thì kẻ chịu hậu quả chỉ có thể là chúng ta.

- Ta nói là ở dưới địa đạo kia mà.

Ma Vương nói :

- Thân thủ của Thẩm Thăng Y thế nào thì ngươi đã rõ rồi.

- Kiếm của ta kết hợp với đao của ngươi chắc chắn có thể giết được y.

- Nhưng chắc chắn chúng ta phải trả một cái giá rất đắt.

Ma Vương cười hỏi :

- Ngươi thấy đây là lúc chúng ta nên liều mạng à?

Ngọc Điệp ngẫm nghĩ một lúc, Ma Vương ngẩng đầu nhìn trời trầm ngâm nói tiếp :

- Đối với chúng ta thì liều mạng cũng đồng nghĩa với thất bại.

Trong lúc họ trò chuyện, lại có một kỵ sỹ trong rừng phóng ra, đó là lão nhân nhỏ bé. Ma Vương không để y mở miệng, ánh mắt di động, hỏi :

- Tam thư tới rồi phải không?

- Theo xe ngựa tới - Lão nhân nhỏ bé khúm núm đáp.

Ngọc Điệp cười nhạt :

- Bà ta thực là biết hưởng thụ.

Ma Vương lại nói :

- Bà ta cũng là một người thông minh, nhưng bà ta mập ú như thế, ngựa nào mà chở nổi?

Lão nhân nhỏ bé nghe thấy, nhìn dáng như muốn cười phá lên, nhưng không dám cười, đối với hai người trước mặt dường như y rất là sợ sệt.

* * * * *

Ở bãi đất trống dưới gò, đã có ba cỗ xe ngựa, ba mươi sáu kỵ mã tụ tập.

Ba mươi sáu kỵ sĩ đều mặc quần áo trắng quả nửa là mắt xanh mũi cao, vừa nhìn qua đã biết không phải người Trung Nguyên, cũng vừa nhìn qua đã biết ngay là thân thủ không tầm thường.

Sáu người đánh xe rõ ràng đều là hạng cao thủ, Tam thư đứng cạnh một cỗ xe, nhìn thấy Ma Vương, Ngọc Điệp và lão nhân nhỏ bé tới, vội bước lên đón.

Ma Vương quan sát Tam thư một lượt, nói :

- Ngươi mang cho ta bao nhiêu người?

Tam thư nói :

- Có sáu người trên xe.

Ma Vương cười cười :

- Tốt lắm, ngươi quả không làm quả nhân thất vọng.

Lập tức xuống ngựa, lại hỏi :

- Xe ngựa tuy chở nặng, nhưng chở thêm quả nhân chắc không có chuyện gì.

Tam thư cười nụ gật đầu.

Ma Vương bước tới gần, Tam thư vội vàng bước tới mở cửa thùng xe ra, hai bên thành xe phía trong chất đầy những cái hòm có khóa sắt, ở giữa còn một khoảng trống trải một tấm đệm lông khá dày.

Ma Vương lại khen một tiếng “Tốt lắm”, kế lại nói :

- Trên đường chơi đùa với mấy thứ đồ chơi vàng ngọc, cũng có thể bớt sốt ruột.

Tam thư vâng dạ :

- Trong cái hộp này còn có nem và rượu ngon.

Ma Vương nói :

- Trong phút chốc mà ngươi đã chuẩn bị được đầy đủ mọi việc, có thể thấy là rất chu đáo.

Tam thư thở ra một hơi :

- Sau khi Thẩm Thăng Y rời khỏi viện Di Hồng, tôi đã bắt đầu sắp xếp rồi.

Ma Vương cười lớn :

- Quả nhân quả không nhìn lầm, ngươi thật rất thông minh.

Ngọc Điệp bên cạnh lại cười nhạt một tiếng, Ma Vương đưa mắt nhìn lại hỏi :

- Chắc ngươi cũng không quên sắp xếp một chỗ cho Ngọc Điệp chứ?

- Không dám. - Tam thư cười cười - Ngoài cỗ xe sau cùng, tất cả đều đã sắp xếp đầy đủ.

Ma Vương nói :

- Xưa nay quả nhân không để ý chuyện hình thức, cần gì ngươi phải hành hạ mình.

Tam thư cúi đầu nói :

- Trên dưới phải có phân biệt.

Ma Vương cười lớn, Ngọc Điệp bên cạnh thì không nói tiếng nào, lạnh lùng giục ngựa đi về cỗ xe ở giữa.

Tam thư vội đưa tay :

- Xin mời...

Ma Vương cười lớn bước lên thùng xe, tiện tay nắm vào cánh cửa, một chân đã đặt vào trong đột nhiên biến hẳn sắc mặt, thân hình xoay một cái như cơn gió, lăng không vọt ra ngoài.

Tam thư sắc mặt cũng thay đổi hẳn, trong chớp mắt ấy vung tay một cái, vô số điểm hàn quang trong tay áo lấp loáng phóng ra, bắn vào lưng Ma Vương.

Đó đều là những mũi Tú Hoa châm dài có ngắn có, sắc xanh biên biếc như có tẩm độc, cũng không biết là mấy trăm mũi.

Ma Vương thân hình chuyển động mau lẹ vọt lên trên màn độc châm, Tam thư cũng đã tính tới, cũng không kể là độc châm có bắn trúng hay không, tay phải kéo một cái, một thanh nhuyễn kiếm rung rinh trước gió, “vút” một tiếng vọt lên, đánh thẳng vào lưng Ma Vương.

Ma Vương thân hình còn đang trên không chưa đáp xuống tới đất đã di chuyển bảy lần, mỗi lần di chuyển ít nhất cũng tránh khỏi mười nhát kiếm của Tam thư.

Thân hình ông ta vừa chạm đất đã xoay luôn nửa vòng, ngón tay giữa tay phải bắn bật ra, “keng” một tiếng búng vào mũi kiếm.

Mũi kiếm nhọn bén không làm móng tay ông ta thương tổn, lại bị búng văng lên, thân người ông ta cũng đồng thời nghiêng qua một bên, nhảy xổ vào Tam thư.

Tam thư băng người lui ra, thân hình bà ta tuy mập ú, nhưng nhanh nhẹn linh hoạt hơn người thường nhiều, băng một cái đã lùi ra ba trượng.

Ngọc Điệp bên cạnh cũng đã bước nửa người vào trong xe, liếc thấy Ma Vương vọt ra, cũng nhảy lùi lại, lúc bấy giờ hai người hai bên cũng đồng thời phát ra bốn loạt tên, phần lớn trúng vào cánh cửa xe, vang lên những tiếng leng keng như chạm vào sắt thép.

Ngọc Điệp người trên không đã tuốt kiếm ra khỏi vỏ, như ngọn chùy phóng mau vào một trong những người đánh xe.

Người đánh xe ấy liên tiếp tránh qua chín kiếm, hai thanh chủy thủ theo cổ tay lật lại đón đỡ bảy kiếm, nhưng vẫn bị Ngọc Điệp phóng kiếm đâm trúng cổ họng.

Ngọc Điệp cũng đồng thời trành qua thế công của một người đánh xe khác, một kiếm vừa đắc thủ, xoay nửa người lại, một viên ngọc bắn ra, trúng vào huyệt Mi Tâm một người khác. Người ấy thấy trước mắt như có hàng ngàn ánh sao bay tung tóe, thanh kiếm của Ngọc Điệp cũng lập tức phóng tới đâm vào cổ họng y.

Bốn người đánh xe còn lại cũng lập tức triển khai thành một hàng ngang đứng trước mặt Tam thư, ba mươi sáu kỵ mã bên cạnh Ma Vương cũng lập tức phóng ngựa lại vây bọn Tam thư vào giữa.

Ma Vương không hỏi han gì, chắp tay sau lưng đưa mắt quét qua bọn Tam thư lắc đầu :

- Chắc ngươi điên rồi.

Tam thư lắc đầu :

- Ta không điên.

- Vậy thì ta điên, cho nên mới tin tưởng ngươi.

Ma Vương có vẻ rất cảm khái.

Tam thư lắc đầu :

- Ngươi không hề tin tưởng ta, ta làm bất cứ chuyện gì cũng phải được ngươi đồng ý.

Ma Vương nói :

- Cũng có thể ngươi đã dò xét được ý tứ của quả nhân, gần đây làm việc nào cũng đều khiến ta cảm động.

Ngừng một chút lại nói tiếp :

- Dĩ nhiên ngươi phải biết hiện tại quả nhân đã phần nào tin tưởng ngươi.

Tam thư lạnh lùng nói :

- Nhưng ngươi vẫn chưa tin hẳn, lúc nào cũng vẫn đề phòng ta.

Ma Vương lắc đầu, Tam thư nói tiếp :

- Ta cũng sợ rằng ngươi theo vẻ mặt mà biết ta đang tính toán chuyện gì.

- Sai rồi - Ma Vương lại lắc đầu - Vẻ mặt của ngươi không có chỗ nào khiến quả nhân chú ý, chỉ là quả nhân ngẫu nhiên nắm lấy mới biết cửa xe được làm bằng sắt.

Tam thư sửng sốt, Ma Vương ánh mắt chớp lên :

- Chắc là toàn bộ thùng xe đều làm bằng sắt cả chứ?

- Tiếc là ngươi lại chưa bước vào.

- Nếu không thì chắc giờ này ta đã bị nhốt trong thùng xe, để mặc ngươi muốn làm gì thì làm rồi.

Ma Vương cười cười hỏi :

- Trong xe rốt cuộc lại đã chuẩn bị những gì? Thuốc nổ à?

Tam thư lạnh lùng cười một tiếng :

- Quả nhiên ngươi là một kẻ rất thông minh.

- Kế hoạch chu đáo lắm - Ma Vương vuốt râu cười khẽ - Xem ra quả nhân cũng còn may.

Ngọc Điệp bên cạnh đột nhiên hỏi :

- Có phải là trong xe nào cũng chứa sẵn thuốc nổ không?

Tam thư nói :

- Cỗ xe ta ngồi dĩ nhiên là không.

Ma Vương ánh mắt nhìn xuống :

- Ngay cả bánh xe cũng rất sâu, chỉ vì thùng xe làm bằng sắt chứ không phải vì chở nặng, những vàng bạc châu báu trong hòm đâu cả rồi?

Tam thư nói :

- Bất kể là ngươi sống hay chết cũng không bao giờ còn được thấy chúng nữa đâu.

Ma Vương cau mày :

- Ngươi đã mang giấu chúng rồi à?

Tam thư nói :

- Đúng thế, dù cho hành động của chúng ta lần này thất bại, cũng có cái để đặt điều kiện với ngươi, dù tất cả chúng ta phải chết, ngươi cũng sẽ bị mất tất cả phương tiện để tiến hành kế hoạch, chúng ta dưới suối vàng cũng được an ủi phần nào.

- Các ngươi à? - Ma Vương cười nói - Ngoài ngươi ra, còn có bao nhiêu người nữa?

- Những kẻ mà ngươi muốn giết...

Tam thư nhìn quanh một vòng, rất nhiều người đã đứng dày đặc chung quanh.

Chương 14: Phản loạn

Tất cả có hơn một trăm người, cung nỏ cầm chặt ở tay đứng thành một vòng tròn lớn bao vây những người có mặt vào giữa.

Ma Vương đưa mắt nhìn quanh.

- Quả nhân bảo ngươi giết hết số người vô dụng này, ngươi lại kết bè kết lũ với chúng.

Tam thư nói :

- Ta cũng không phải hoàn toàn trái lệnh của ngươi, chẳng hạn đã giết Liễu Thanh Phong.

- Ngươi không tin rằng sẽ thuyết phục được y.

- Không phải - Tam thư cười nhạt - Đó là một kẻ sinh ra để làm đầy tớ, chúng ta không thể mạo hiểm.

Ma Vương lại cười rộ.

Ngọc Điệp lạnh lùng nhìn nhìn Tam thư, chợt nói :

- Thật ra ngươi phải giữ người ấy lại, rời xa chúng ta, đất Trung Nguyên rộng lớn, chúng ta lại không biết tường tận, muốn tìm bắt các ngươi thật không phải là chuyện dễ.

- Vả lại các ngươi cũng không có nhiều thời gian.

- Đúng thế... - Ngọc Điệp cười nói - Vậy tại sao các ngươi còn muốn tới đây tìm cái chết?

Tam thư nói :

- Mỗi người đều đã tự hiểu rõ, cần gì phải nhiều lời?

Ngọc Điệp nói :

- Đó là vì con tin trong tay chúng ta thôi.

Tam thư nhìn chằm chằm vào Ngọc Điệp :

- Họ ở đâu?

Ma Vương ngắt lời :

- Muốn họ được yên, các ngươi phải lui ngay.

Tam thư nói :

- Chỉ cần ngươi nói rõ ra họ ở đâu, chúng ta không những lập tức rút lui, mà còn đem toàn bộ số vàng bạc châu báu kia trả lại.

Ma Vương đang ngẫm nghĩ, Tam thư lại nói :

- Bậc thủ lãnh không nói đùa, ở đây có nhiều thủ hạ của ngươi, muốn họ tin tưởng ngươi, kính trọng ngươi, tốt hơn ngươi nên nói thật.

Ma Vương trầm ngâm không nói, Ngọc Điệp gương mặt có vẻ mỉa mai, Tam thư đưa ánh mắt nhìn qua hai người, chờ một lúc lại trầm giọng nói :

- Thật ra họ không còn sống nữa rồi.

Ngọc Điệp nói :

- Đến lúc này ngươi mới biết à?

Tam thư gật đầu nói :

- Giam giữ bấy nhiêu con tin cần phải tốn sức người, theo tác phong hành sự của các ngươi thì đời nào chịu lãng phí như thế?

- Đúng!

Nét cười cợt trên mặt Ngọc Điệp tàn khốc vô cùng.

Tam thư tuy đã tính tới chuyện này, nhưng sắc mặt cũng trở nên thê thảm. Những người đứng cạnh bà ta cũng thế.

Ma Vương ánh mắt dời qua Ngọc Điệp :

- Lẽ ra chúng ta nên suy nghĩ tới chuyện bắt bà ta đem số người vô dụng kia giam lại để bà ta hoài nghi không biết chúng ta đã giết hết con tin chưa.

Ngọc Điệp nói :

- Bất kể là làm thế nào cũng không tránh khỏi có chỗ không nghĩ tới, vả lại ngươi tín nhiệm bà ta như thế mà.

Ma Vương cười khan hai tiếng :

- Thật ra thì bà ta là một nhân tài khó kiếm.

Ngọc Điệp nói :

- Bây giờ thì mất bò mới lo làm chuồng.

Ma Vương than :

- Một chuyện mở đầu quá thuận lợi thật không phải là hay, tuy chúng ta trước nay rất kín đáo bí mật, nhưng cũng như một con cua lột, không chống nổi một đòn.

Ngọc Điệp bắt buộc phải tán thành, quả thật họ chưa nghĩ tới việc bị bại lộ.

Kế hoạch tiến hành thảy đều thuận lợi như thế, họ đã bố trí công việc đâu vào đấy, thậm chí còn đã quyết định đến khi nào sẽ tiếng hành bước sau cùng, điều bất ngờ lại xảy ra đúng vào lúc ấy, nào là Tôn Thiên Thành đi trả thù, nào là Phương Trực giả vào kỹ viện chơi bời bị Thẩm Thăng Y phát hiện, nào là Âu Dương Lập giết người bịt miệng thất bại, mấy chuyện liên tiếp làm y bấn loạn, rốt lại bị đẩy tới tình thế này.

Ma Vương cười nói tiếp :

- Chạm phải một gã cứng đầu như Thẩm Thăng Y, cũng chưa chắc không phải là điều may cho bọn ta.

Ngọc Điệp nói :

- Ta thấy ngươi nên mau tìm cách giải quyết một vị nhân tài khó kiếm này đi đã.

Ma Vương hỏi lại :

- Chẳng lẽ ngươi không biết là chỉ có một cách giải quyết thôi sao?

Ngọc Điệp lạnh lùng gật đầu, Tam thư dĩ nhiên cũng biết rõ cách giải quyết ấy là thế nào, vẫy mạnh tay một cái.

Tiếng dây cung bật rào rào vang lên, hơn trăm người đứng ngoài phát tên như châu chấu bay rợp trời tối đất từ bốn phía bắn vào Ma Vương, Ngọc Điệp và ba mươi sáu kỵ sĩ.

Ba mươi sáu kỵ sĩ phản ứng rất mau lẹ, nhao nhao nhảy xuống đât, lấy ngựa làm mộc đỡ tên, tiếng ngựa hí đau đớn vang lên, con thì ngã lăn, con thì đau quá lồng lên, túm tụm vào một đám.

Ba mươi sáu kỵ sĩ kia cũng có năm người ngã xuống, số còn lại không chờ tới loạt tên thứ hai bắn tới, đã xông ra chém giết.

Số đại hán kia cũng vứt bỏ cung nỏ xuống, nhất tề tuốt binh khí ra đón đánh, một trận ác chiến thảm khốc lập tức mở màn.

Nói về võ công thì số kỵ sĩ kia dĩ nhiên cao cường hơn, song đám đại hán thì người nào cũng căm hờn đầy bụng, ra sức liều mạng.

Họ vì sự an toàn của những người làm con tin nên trước nay ra sức vì Ma Vương, giờ đây phát giác ra rằng Ma Vương đã giết hết số con tin, mà rốt lại rõ ràng còn muốn giết cả họ, bao nhiêu căm hờn lập tức bộc lộ, chỉ giận không xé xác đối phương làm muôn mảnh.

Số kỵ sĩ kia chưa tới nơi đã cảm thây sức mạnh của sự căm hờn, bất giác run sợ, nhưng cũng không còn cách nào khác.

Đám đại hán đông gấp bốn lần số kỵ sĩ, người nào cũng nghiến răng nghiến lợi gầm gừ giống hệt một bầy thù dữ điên cuồng xông tới đối phương.

Tiếng binh khí va chạm, tiếng gào thảm chỗ này dậy chỗ kia, kinh thiên động địa.

* * * * *

Ma Vương đã sớm nhận ra rằng đám đại hán đang chuẩn bị liều mạng, dường như tránh được một trận đánh thế này là hay nhất, nên đúng lúc tiếng dây cung bật lên, ông ta chợt thở dài một tiếng!

Trong chớp mắt ấy ít nhất cũng có hai chục mũi tiên bắn vào ông ta, nhưng Ma Vương hai chân vẫn không di động, hai tay chụp loạn xuống, bao nhiêu tên bắn tới đều nằm gọn cả trong tay rồi vung ra một cái, phóng vào những người đánh xe đứng trước mặt Tam thư.

Số tên trong tay ông ta phóng ra mạnh chẳng kém gì so với bắn ra bằng cung, bốn người đánh xe toan gạt đỡ, Tam thư đã nghiêng người bước lên, thanh nhuyễn kiếm rung một cái, một màn lưới kiếm chụp xuống đánh rơi hết hai mươi mũi tên xuống đất.

Ngọc Điệp cũng vừa sấn vào, Tam thư ánh mắt lóe lên quát :

- Con gái thì giao cho các ngươi.

Bốn người đánh xe dạ ran, chuyển động thân hình chiếm lấy bốn góc bao vây Ngọc Điệp, bóng người ánh đao chớp loang loáng.

Ngọc Điệp ôm kiếm xoay một vòng cười nhạt :

- Tứ Tượng đao trận không làm khó được ta đâu!

Ma Vương bên cạnh chợt kêu lên :

- Coi chừng tay trái của họ!

Bốn người đánh xe nghe tiếng biến sắc.

Ma Vương lập tức cuốn vạt áo dài lên thắt quanh lưng, bên đùi trái của ông ta rõ ràng có giắt một thanh loan đao như vầng trăng lưỡi liềm.

Thanh loan đao này vô cùng lộng lẫy, những viên ngọc thạch khảm trên cán đều đáng giá ngàn vàng.

Tam thư ánh mắt dừng lại trên thanh đao :

- Không ngờ rằng ta cũng bức được ngươi phải tuốt thanh Ma đao ra.

Ma Vương lắc đầu :

- Quả nhân chỉ muốn đánh mau thắng mau thôi!

Rồi thản nhiên tuốt đao ra.

Lưỡi đao sáng như tuyết, phảng phất có một hàng chữ, kỳ hình quái trạng, Tam thư nhìn không ra là lối chữ gì.

Đây chính là thanh Ma đao sao?

Ma Vương giơ đao lên ngang bụng, ngón cái và ngón trỏ tay trái vuốt vuốt mũi đao, cười nói :

- Đây không phải là một thanh Ma đao như ngươi nghĩ, mà chỉ là một thanh đao vô cùng sắc bén, một thanh đao giết người không dính máu, một thanh bảo đao.

Tam thư sửng sốt :

- Thanh đao này...

Ma Vương nói :

- Ngươi cứ chờ tới lúc thanh đao trong tay ta chém xuống, nhất định sẽ nhìn thấy!

Tam thư cười nhạt một tiếng sấn vào, thanh nhuyễn kiếm rung lên như con rắn độc thành hàng ngàn mũi kiếm liều mạng phóng ra.

Chỉ có cách liều mạng mới có thể sống còn, lúc bà ta quyết định phản bội Ma Vương đã hiểu rõ điều đó.

Ma Vương ngón cái và ngón trỏ tay trái buông mũi đao, “vù” một tiếng bật lưỡi đao ra, một luồng đao quang chói mắt đón màn kiếm quang, hàng ngàn mũi kiếm của Tam thư lập tức tụ thành một mũi chia ra đâm vào chín chỗ yếu hại trên người Ma Vương.

Thân hình Ma Vương trong chớp mắt ấy biến đổi tư thế chín lần, tránh khỏi chín nhát kiếm của Tam thư, lại biến đổi tư thế lần nữa, đột nhiên chém xuống một đao.

Nhát đao này chém vào chỗ sơ hổ duy nhất trong chiêu kiếm của Tam thư. Tam thư biến sắc vội băng mình lùi mau ra.

Ma Vương như bóng theo hình, đao sau chém tiếp đao trước.

Hai người thân hình mau lẹ di động ra bảy trượng, Ma Vương liên tiếp chém bốn mươi chín đao, mà chỉ chém vào một chỗ.

Sau bảy trượng Tam thư đã không thể nào lui được nữa, vẻ mặt thê thảm, không lui mà lại tiến lên, liều mạng chịu một đao phóng kiếm đâm vào chỗ yếu hại trên người Ma Vương. Đây không phải là lối đánh liều mạng, chỉ là không thể đôi bên cùng chết, Tam thư cũng hy vọng có thể đâm trúng Ma Vương một kiếm thật tàn độc.

Nhưng rốt lại bà ta cũng thất vọng.

Ma Vương vẫn giữ nguyên tư thế chém xuống không thay đổi, nhát đao chém tới, xả Tam thư ra làm hai mảnh.

Trong chớp mắt ấy mũi kiếm của Tam thư chỉ còn cách Tâm oa của Ma Vương nửa tấc, nhưng cũng không thể đâm thêm nửa phân.

Máu bắn tung tóe, một đám cỏ lớn trong chớp mắt biến thành màu đỏ, trên thanh đao của Ma Vương lại không dính giọt máu nào.

Ông ta không hề nói láo, đầy quả là một thanh bảo đao giết người không dính máu.

“Soạt” một tiếng, thanh đao lại lập tức trở vào vỏ, Ma Vương chắp tay sau lưng lẩm bẩm :

- Thật là một người thông minh, mà lại quên mất kiếm pháp này do ai dạy cho.

Ngọc Điệp nhẹ nhàng đáp xuống bên cạnh Ma Vương :

- Lúc dạy kiếm pháp này cho bà ta, ngươi nói là không có chỗ sơ hở nào có thể đánh vào mà?

- Quả nhân nói rằng trên giang hồ không có ai nhìn thấy chỗ sơ hở trong kiếm pháp này, chứ không nói rằng trong số đó có cả quả nhân.

Ma Vương cười cười.
- Ngươi cho rằng trên đời có loại kiếm pháp không có chỗ nào sơ hở thật à?

Ngọc Điệp lắc đầu, ánh mắt nhìn xuống thanh kiếm trong tay.

Giọt máu cuối cùng đọng trên mũi kiếm đã rơi xuống, chỗ vết thương trên cổ họng bốn người đánh xe máu vẫn còn tuôn xối xả.

Bốn người đều trúng kiếm cùng một chỗ, tay kiếm của Ngọc Điệp về mặt mau lẹ tàn độc quả không kém gì Ma Vương.

Đám đại hán kia không ai xông vào hai người, chỉ dồn vào tấn công số kỵ sĩ, họ cầm binh khí rất khác nhau nhưng ra tay cùng một kiểu, không có chiêu thức gì, chỉ là liều mạng mà chém, liều mạng mà đâm.

Động tác nào cũng có máu bắn ra theo, tiếng gầm thét kêu gào kéo dài không dứt.

Ma Vương vừa nhìn thấy chợt cau mày chỉ tay một cái, Ngọc Điệp mang nụ cười lạnh lẽo đáng sợ vọt ra, người tới kiếm tới, nhát kiếm nào đâm ra cũng có người ngã xuống.

Võ công của nàng đã cao hơn đám đại hán, thần kinh lại cứng rắn như lưới sắt, không hề bị dáng vẻ hung hãn của họ làm cho nao núng, mà ra tay thì kiếm nào cũng tàn độc.

Từng người từng người ngã lăn dưới ánh kiếm của Ngọc Điệp, đến khi nàng trở lại đứng cạnh Ma Vương, đám đại hán kia không còn ai sống sót.

Số kỵ sĩ chỉ còn chín người sống, trong đó có ba người hoàn toàn không còn khả năng chiến đấu nữa, nằm rên rỉ dưới đất.

Ma Vương đưa mắt nhìn qua mặt đám người nói :

- Tiếp tục lên đường, ai không có sức đi tiếp thì phải tạm thời ở lại đây.

Ba người nằm trên mặt đất lập tức biến sắc, nhìn nhau một cái, trong cổ họng đột nhiên cùng vang lên một tiếng “ục”, tiếp theo miệng người nào cũng có một dòng máu đen chảy ra.

Sáu người còn lại đồng thời quay mặt đi.

- Rốt lại các ngươi đã không làm ta thất vọng.

Ma Vương từ từ quay người, bước về cỗ xe định lên lúc đầu.

- Thay quần áo người đánh xe đi, chúng ta có thể đi theo đường lớn được rồi.

Sáu kỵ sĩ cùng dạ một tiếng, Ma Vương lại dặn Ngọc Điệp :

- Thả bồ câu đưa tin cho người của chúng ta ở phía trước, ra lệnh cho họ lập tức đánh chặn bốn người bọn Thẩm Thăng Y.

* * * * *

Chim bồ câu bay lên dưới ánh nắng chiều, gió chiều thổi qua, mùi máu tanh bốc lên.

Ba cỗ xe ngựa do sáu kỵ sĩ ăn mặc như người đánh xe cầm cương, phóng qua cạnh đám xác chết, tiếp tục chạy về phía trước.

* * * * *

Đêm ây bốn người bọn Thẩm Thăng Y nghỉ lại trong một gian miếu cổ cành đường. Thẩm Thăng Y và Hàn Kỳ hai người nhanh chóng rơi vào giấc ngủ, Trương Thiên Hộ và Tần Độc Hạc đều mệt gần chết nhưng cứ mở mắt trao tráo một hồi.

Nửa người phía dưới của họ từ khi xuống ngựa cứ tê dại đi như không phải là của mình nữa, mà lại còn phải vịn vào vai hai người bọn Thẩm Thăng Y mới có thể leo xuống ngựa được.

Thật ra ngay từ đầu họ đã phát giác ra là có chuyện, nhưng vì sĩ diện nên lại cứ phóng ngựa chạy thẳng một hơi, Hàn Kỳ suýt nữa thì ôm bụng bò ra cười, y vẫn còn nhớ rằng hai vị lão nhân trước mắt đây, nhất là Tần Độc Hạc, khi có mặt bọn hậu bối, lúc nào cũng tỏ ra nghiêm nghị đường bệ.

Thẩm Thăng Y thì chẳng nói gì, chàng biết hai lão nhân tuy gặp một phen vất vả, nhưng có dịp cưỡi ngựa phi nhanh trên đường cũng chưa chắc là điều không vui.

Một đêm yên ổn trôi qua.

Sáng hôm sau họ lại tiếp tục lên đường, Trương Thiên Hộ và Tần Độc Hạc đã trông mệt, không phải cưỡi ngựa mà là cưỡi lừa.

Đám thủ hạ của Ma Vương mà chọn đúng lúc này tập kích thì chắc chắn sẽ thu hoạch được chút ít gì đó, có điều suốt đường đi lại rất yên ổn.

* * * * *

Giữa trưa, ba cỗ xe ngựa tới bến đò Phong Lâm.

Mấy chiếc bè bồng bềnh trên sông, cạnh bờ có một chiếc thuyền con, một ông già một mình ngồi trên đó buông câu.

Xe ngựa dừng lại, sáu người đánh xe lần lượt nhảy xuống, ba người bước xuống bến đò.

- Nhà đò...

Một người nhìn ra mặt sông cất tiếng kêu lớn. Trên bè có hai hán tử đang nằm, nghe tiếng kêu uể oải bò dậy, nắm lấy chiếc sào tre bên cạnh.

Trong chớp mắt ấy động tác của họ đột nhiên trở nên rất mau lẹ, hai chiếc sào tre bay ra khỏi tay phóng vào hai cái thùng xe, trên đầu sào tre loang loáng mũi giáo.

Tiếng gió rít lên.

Cửa sổ chiếc xe thứ hai tựa hồ cùng lúc vỡ toang, Ngọc Điệp xuất hiện như một con bướm phấp phới giữa không trung, tay trái phát chưởng đánh chiếc sào tre phóng vào mình tung đi, tay phải tuốt kiếm vạch một nhát, chiếc sào tre kia phóng gần tới cỗ xe của Ma Vương ngồi lập tức bị chặt làm hai đoạn.

Một tiếng “vút” cùng lúc vang lên, ông già câu cá ngồi trên chiếc thuyền con chợt đứng phắt dậy, chiếc cần câu trong tay vung ra, lưỡi câu sắc nhọn trên sợi cước trắng bắn vào giữa mặt Ngọc Điệp.

Ngọc Điệp lật người trên không, thanh kiếm đè xuống đánh trúng vào lưỡi câu, “keng” một tiếng hất tung ra.

Bảy tám chiếc sào tre cũng đồng thời phóng tới, sáu người đánh xe tuốt đao đón đỡ, trong tiếng gào thảm vang lên có hai người bị sào tre phóng xuyên qua bụng đóng đinh xuống mặt đất, chết ngay tại chỗ.

Hai hán tử cũng mỗi người một chiếc sào tre chống xuống bè vọt lên bờ xông tới.

Ông già câu cá thân hình cũng rời khỏi chiếc thuyền, chiếc cần câu trên không lại vung ra, lưỡi câu móc vào cổ họng một người đánh xe, cần câu lật lại “soạt” một tiếng đâm trúng vai phải của một người khác. Người ấy kêu lên đau đớn chưa tắt, một chiếc sào tre khác đã phóng tới xuyên qua bụng, một người đánh xe khác cũng đồng thời bị một hán tử phóng sào tre đánh ngã.

Chỉ còn một người đánh xe kinh hoảng lui lại nhìn Ngọc Điệp, Ngọc Điệp đã vươn tay kéo y về phía sau, bay chênh chếch về phía ông già câu cá.

“Phựt” một tiếng, máu bắn tung tóe, lưỡi câu đã xé toác cổ họng người đánh xe, thanh kiếm của Ngọc Điệp cũng đồng thời chặt đứt sợi dây câu.

Ông già câu cá cười gằn một tiếng lại rung cần câu, một lưỡi câu khác lại mang dây bay ra.

Ngọc Điệp nhanh mắt lẹ tay, vung kiếm gạt ra.

Hai hán tử và ông già câu cá thânh hình di dộng mau lẹ, vây Ngọc Điệp vào giữa.

Ngọc Điệp chống kiếm liếc qua, quát lớn :

- Các ngươi không nhận được thư bồ câu đưa tới à? Tại sao không chặn đánh bọn Thẩm Thăng Y và Trương Thiên Hộ?

Ông già câu cá lạnh lùng nói :

- Chuyện đó thì phải hỏi con bồ câu kia sao không mang thư của các ngươi tới sớm hơn một chút.

Ngọc Điệp ánh mắt lóe lên :

- Tam thư cũng thả bồ câu đưa thư cho các ngươi à?

Ông già câu cá gật đầu, căm hớn nhìn nhìn Ngọc Điệp, ánh mắt của hai hán tử cũng đầy vẻ đau xót căm thù.

Ánh mắt này không phải là lạ đối với Ngọc Điệp, đám người của Tam thư cũng đã nhìn nàng với ánh mắt như vậy, nhưng nàng vẫn chợt thở dài một tiếng.

Đến giờ này nàng không thể không thừa nhận lời nhận xét của Ma Vương về Tam thư.

Đúng lúc ấy cánh cửa sổ chiếc xe sau lưng nàng mở ra, Ma Vương thò một bộ mặt tươi cười ra hỏi :

- Nhà chài vốn ở đây đi đâu rồi?

Ông già câu cá nói :

- Ta xin họ hôm nay tạm nghỉ làm ăn, trong một ngày cũng đủ để giải quyết chuyện giữa chúng ta với nhau.

Ma Vương nói :
- Quyền lực của ba vị ở quanh đây thì là chuyện vặt không đáng nói, có điều mất một ngày để giải quyết chuyện giữa chúng ta với nhau thì quả hơi nhiều.

Ông già câu cá nói “Có thể lắm!”, hai tay cùng giơ lên, mấy chục ngọn ám khí như xương cá tua tủa bắn vào giữa mặt Ma Vương.

Hai chiếc sào tre trong tay hai hán từ cũng cùng lúc quẻt vào Ngọc Điệp, vừa nhanh vừa mạnh.

Phản ứng của họ vô cùng nhanh nhạy, một người phóng sào tre đâm tới, người kia chiếc sào lại quét ngang lưng Ngọc Điệp.

Ngọc Điệp thân hình lập tức bay lên tránh khỏi chiếc sào đâm tới, cũng vừa vặn tránh được luôn chiếc sào quét ngang lưng, thân hình co lại trên không rồi bật ra bay trở lại, một đạo kiếm quang phóng vào huyệt Mi Tâm của một hán tử.

Ma Vương nhìn thấy mớ ám khí như xương cá tua tủa bắn tới, thản nhiên đóng cánh cửa sổ lại.

Ám khí phóng lên cánh cửa vang ra một tràng tiếng loảng xoảng, cỗ xe sắt mà Tam thư chế ra rốt lại giúp đỡ được Ma Vương một phen.

Ông già câu cá sửng sốt, thân hình chớp lên, vọt tới trước xe, cửa xe đồng thời cũng buông xuống, Ma Vương đạp lên bước khỏi xe.

Lại mấy chục ngọn ám khí bắn vào ông ra. Ma Vương thanh loan đao tuốt ra khỏi vỏ, chỉ lắc tay một cái, mấy chục ngọn ám khí đều bị hất tung đi.

Ông già câu cá quát lớn, chiếc cần câu đánh luôn ra mười ba chiêu liên tiếp, khi chiêu cuối cùng của ông ta đánh trượt, chiếc cần câu chỉ còn có năm tấc.

Ông già câu cá hừ lạnh một tiếng, lưỡi câu theo sợi cước trắng lại bay tới cổ họng Ma Vương. Ma Vương lật cổ tay một cái điểm mũi đao vào lưỡi câu, lưỡi câu lại bay trở lại vào cổ họng ông già đánh cá, còn mau lẹ mạnh mẽ hơn so với khi ông ta vung ra.

Ông già đánh cá biến sắc, ngửa người ra theo thế Thiết Bản Kiều, chiếc lưỡi câu bay qua sát mặt, đoạn cần câu còn mấy tấc trong tay tay vẫn không quên đâm vào bụng Ma Vương.

Thân hình Ma Vương ở khoảng cách không ngắn lắm lúc ấy ấy chợt nhoáng lên nghiêng qua một cái, đoạn cần câu đâm lướt qua bụng.

Tay trái ông ta lại quờ ra nắm luôn cổ tay phải cầm đoạn cần câu của ông già câu cá đẩy một cái kéo một cái, ông già câu cá tiếng la hoảng chưa tắt, đã bị ông ta lôi vào trong thùng xe.

Ông già câu cá co người lại toan vọt mau ra, một vầng đao quang đã chặn ngay cửa xe! Đao chưa tới, hơi đao đã rạch rát da, trong chớp mắt ấy ông già câu cá không thể không lui lại.

Hai hán từ cũng đồng thời bị Ngọc Điệp bức bách phải lui lại tới đó, một người gầm lên một tiếng, chiếc sào tre đang đánh vào người Ngọc Điệp lại biến chiêu đập tới Ma Vương.

Chiếc sào tre đứt đôi trong ánh đao chớp lên.

Ông già đánh cá nhân cơ hội ấy định xông ra, nhưng ánh đao đã lại lóe lên trước mắt, ông ta vừa lui lại, thì một tiếng la hoảng bật lên, hán tử kia cũng đã bị Ma Vương nắm lấy đẩy vào trong xe.

Ông già đánh cá kịp thời tránh qua mới không bị hán tử xô phải, cũng biết là có chuyện không hay, vươn tay xoay qua kéo cánh cửa sổ.

Tay vừa nắm tới thấy cảm giác vừa cứng vừa lạnh, ông ta đã đoán ra cánh cửa sổ lám bằng sắt, nhưng không ngờ nó đã bị khóa chặt.

Ông ta kéo một cái không được, lại đánh thêm một chưởng rất nặng mà cánh cửa sổ chỉ rung lên một cái, không vỡ mà thậm chí cũng không méo mó đi chút nào.

Hán tử kia cũng bị Ma Vương và Ngọc Điệp một đao một kiếm dồn vào trong xe.

“Ầm” một tiếng, cánh cửa đóng lại, trước mắt ba người chợt tối sầm.

Ông già đánh cá gào lên :

- Các ngươi định làm gì thế này?

Ma Vương cười khành khạch một tràng nói :

- Cỗ xe này là Tam thư đặc biệt chế ra cho người khác dùng đấy.

Ba người nghe thấy, sắc mặt trở nên thê thảm, kế đó ngửi thấy một mùi kỳ quái.

- Thuốc nổ...

Ông già đánh cá là người đầu tiên thốt ra, giọng nói đầy vẻ sợ hãi.

- Được chết trong cỗ xe này chưa chắc đã không phải là sự may mắn cho các ngươi.

Đó là giọng của Ngọc Điệp.

Trong bóng đen chợt lóe lên ánh lửa đỏ, giữa tiếng la hoảng của ba người, một tiếng nổ như sét vang lên.

Ngọc Điệp, Ma Vương đã lui ra khỏi đầu bến đò vài trượng, nghe thấy tiếng nổ như sét, cũng bất giác rùng mình.

Hình dáng cỗ xe trước mắt họ chợt thay đổi, khói lửa từ những chỗ nứt tuôn ra, con ngựa kéo xe phát điên lòng lên, hai con ngựa kéo hai chiếc xe kia cũng hoảng sợ, kéo cả xe phóng đi.

Ma Vương không ngăn lại, cũng không tỏ vẻ gì, trong nét cười trên mặt lộ vẻ tàn nhẫn độc ác khôn tả.

Ngọc Điệp cũng không có phản ứng gì, đưa mắt nhìn theo lũ ngựa kéo xe chạy xa dần, mới nói :

- Theo ngươi đoán, ba người trong xe đã biến thành cái gì rồi?

Ma Vương hờ hững nói :

- Ngươi mà nhìn thấy thứ đó chỉ sợ ba ngày không nuốt nổi cơm.

Ngọc Điệp nói :

- Cho nên ta thấy không tới nhìn lại hóa hay.

Ma Vương cười cười, Ngọc Điệp thản nhiên nói tiếp :

- Nhưng nếu hôm qua ngươi không phát hiện ra kịp, thì có muốn nhìn thấy rồi nhịn cơm ba ngày đi chăng nữa cũng không được.

- May mà người thông minh như Tam thư rất ít, kẻ giết người cẩn thận như thế chắc cũng không dễ có.

Ngọc Điệp buônh một tiếng :

- Tiếc thật...

Ma Vương nhìn nhìn xuống bến đò :

- Bây giờ chúng ta bàn chuyện khác tốt hơn.

Ngọc Điệp hỏi :

- Chuyện khác à? Còn có chuyện gì nữa vậy?

- Bồ câu của Tam thư đã đưa thư tới cho ba người này, người khác chắc cũng đã nhận được, bây giờ chắc đang trên đường tới nghênh đón chúng ta.

- Nói khác đi, là hiện tại ngươi không còn ai để sai phái nữa. - Ngọc Điệp cười gằn một tiếng.

- Thật à? - Ma Vương không tán thành.

- Là ta nói trên con đường này thôi.

Ma Vương không thể không đồng ý :

- Người đàn bà kia ghê gớm thật, hiện chúng ta không những không thể hy vọng có người chặn đánh bọn Thẩm Thăng Y, mà còn phải chuẩn bị đối phó với người tới tập kích bất cứ lúc nào.

Ngọc Điệp hờ hững cười một tiếng, nói :

- Đó chưa chắc đã không phải là một chuyện hay, ngươi vốn thích lấy máu rửa đao kia mà?

Ma Vương vỗ đao nói :

- Mỗi ngày giết một người, trăm ngày bất quá cũng chỉ giết trăm người, giết người như vậy đâu đáng gọi là bậc đế vương.

Ngọc Điệp nói :

- Tiếc là hiện giờ ngươi không còn cách nào khác.

Ma Vương lắc đầu :

- Công việc vẫn chưa tới mức hư hỏng đâu.

- Bọn người kia mà tới đánh, không biết bậc Ma Vương ngươi sẽ đối phó thế nào?

Ma Vương nói :

- Trước mắt chỉ còn một con đường, nhưng chưa chắc gì chúng ta đã gặp phải bọn họ.

Ngọc Điệp cất tiếng cười :

- Bộ dạng ngươi thế kia mà đi trên đường lại muốn họ không phát hiện được thì cũng khó như lên trời.

Ma Vương ánh mắt dừng lại trên tấm long bào màu vàng đỏ, nói :

- Đi ban đêm thì cũng rất dễ mà.

Ngọc Điệp chợt chép miệng :

- Ta vốn vẫn hy vọng vào ngươi, nhưng giờ đây xem ra đã lầm rồi.

Ma Vương nói :

- Cách ăn mặc này là tỏ vẻ tôn nghiêm của quả nhân, nếu lại thay đổi đi thì đâu còn thể thống để bắt mọi người phục tùng?

Ngọc Điệp hỏi :

- Thủ hạ của ngươi còn bao nhiêu người?

Ma Vương cười cười :

- Đúng ra thì đến giờ đã chết sạch, còn có một mình ngươi.

Ngọc Điệp ngạc nhiên nhìn nhìn Ma Vương, lại chép miệng :

- Ta thật là điên khùng, đến hiện tại mà vẫn còn đi theo ngươi.

Ma Vương nói :

- Chưa tới nỗi hoàn toàn thì quả nhân vẫn chưa nản lòng. Ánh mắt nhìn ra trên mặt sông.

Nước sông trôi băng băng, dưới ánh mặt trời lấp loáng ánh sáng, dằng dặc không dứt, ánh mắt Ma Vương cũng sáng lên, di động thân hình nhảy vào chiếc thuyền nhỏ ngẩng đầu hú dài, âm thanh biến thành thê lương.

Ngọc Điệp cười gượng một lúc, cũng nhảy xuống thuyền, cầm lấy một chiếc sào tre nói :

- Thả xuôi theo dòng hay cứ băng thẳng qua bờ bên kia?

- Dĩ nhiên là phải băng thẳng qua bờ bên kia, chúng ta qua đò ở chỗ này đã không còn ngựa xe, mà còn xuống dưới phía hạ lưu, lại càng xa đường đi.

- Nhưng như thế thì an toàn hơn một chút.

- Quả nhân vẫn hy vọng vượt lên trước bọn Thẩm Thăng Y.

- Nhưng chỉ sợ cũng chẳng có ích lợi gì.

- Nếu để họ tới trước, thì kế hoạch của chúng ta phải thay đổi hoàn toàn. - Ma Vương vuốt nhẹ râu.

- Ngươi thấy rằng hiện tại vẫn có thể hy vọng vào kế hoạch sao?

- Chỉ cần còn một phần hy vọng, quả nhân cũng không bao giờ bỏ qua.

Ngọc Điệp không nói nữa, chỉ im lặng đẩy sào, chiếc thuyền nhỏ rạch sóng lướt đi, bồng bềnh hướng về bờ đối diện.

Ma Vương như pho tượng đứng trên đầu thuyền, chiếc áo long bào đón gió bay phần phật.

Tuy ông ta bị tập kích mấy lần liên tiếp, thủ hạ thương vong hết sạch, nhưng vẫn không nao núng.

Mà rốt lại đó là một kế hoạch như thế nào?

Chương 15: Xương khô cốt trắng

Bọn Thẩm Thăng Y không biết gì về những tao ngộ của Ma Vương, suốt đường đi họ chẳng gặp phải ai tập kích, yên ổn tới tận phủ đệ của Bạch Ngọc Lâu.

Bạch Ngọc Lâu vừa nghe báo, lập tức ra đón, ông ta với Thẩm Thăng Y không chỉ là bạn thân, mà còn từng cùng nhau ra sống vào chết, chia xẻ hoạn nạn.

Bạch Ngọc Lâu cũng từng nói rằng những việc đắc ý nhất trong đời ông ta không phải là liên tiếp đậu cả văn võ Trạng nguyên, mà là có một đứa con gái như Bạch Băng và một người bạn như Thẩm Thăng Y. Bạch Băng trời cho đẹp đẽ, người ta tôn là trên đời không hai, không những nết na mà còn hiếu thuận, Thẩm Thăng Y thì tay kiếm nổi danh thiên hạ, nghĩa khí xung thiên, cũng là bậc kỳ nam tử có một không hai trên đời.

Thẩm Thăng Y bôn tẩu hành hiệp khắp giang hồ, còn Bạch Ngọc Lâu tuy không muốn làm quan nhưng vì thân phận quá đặc biệt nên có rất nhiều việc không thể đích thân đi làm.

Dĩ nhiên họ rất ít có dịp được gặp nhau, lần nào chia tay Bạch Ngọc Lâu cũng dặn đi dặn lại là Thẩm Thăng Y nếu có lúc nào rảnh thì tới thăm ông ta.

Bạch Băng thì lần nào cũng nằng nặc đòi theo Thẩm Thăng Y rong ruổi giang hồ, dĩ nhiên lần nào cũng bị cự tuyệt.

Tuy nàng đã được Bạch Ngọc Lâu dạy cho một thân võ công, nhưng giang hồ hung hiểm, ngay cả Thẩm Thăng Y cũng không dám chắc rằng sẽ bảo vệ nàng được an toàn.

Mãi đến mùa xuân năm rồi, Thẩm Thăng Y, Bạch Ngọc Lâu mới bị nàng thuyết phục, cho nàng đi cùng một chuyến xuống Giang Nam, lại gặp phải tên đại đạo hái hoa nổi tiếng nhất thiên hạ Hồng Mai Đạo, suýt nữa cả tính mạng của nàng cũng không giữ được, tuy chỉ là có sợ không nguy, nhưng qua lần ấy rồi, Bạch Ngọc Lâu lại không dám cho nàng rời nhà nữa.

Nhưng nỗi thích thú của nàng vẫn không giảm sút, mà lại tăng thêm, nên đã dặn trước đám gia nhân, nếu có tin tức gì về Thẩm Thăng Y thì phải bào cho nàng biết đầu tiên. Cũng vì vậy mà tuy Bạch Ngọc Lâu vội vàng ra đón, vẫn là Bạch Băng gặp Thẩm Thăng Y trước.

Thẩm Thăng Y ngồi ở đại sảnh, Bạch Băng như một con bướm chấp chới bay vào, nàng không tô điểm trang sức gì, nhưng bằng vào sắc đẹp rực rỡ của nàng, chẳng cần gì vàng ngọc son phấn cũng đã đủ làm người ta hoa mắt.

- Thẩm đại ca...

Người còn ở ngoài cửa, Thẩm Thăng Y đã nghe giọng Bạch Băng như tiếng chuông bạc thánh thót ngân lên, vừa đưa mắt nhìn lại, Bạch Băng đã đứng trước mặt.

Bạch Băng đến lúc ấy mới nhận ra rằng ngoài Thẩm Thăng Y, còn có hai ông già, một đại hán ở đó.

Nàng định lấy chiếc khăc tay bịt mắt Thẩm Thăng Y, nhưng nhìn thấy có ba người lạ mặt đang sửng sốt nhìn mình, bất giác dừng lại.

Thẩm Thăng Y lập tức cười nói :

- Băng nhi, cô khỏe không?

Bạch Băng xoay xoay chung quanh Thẩm Thăng Y, khom người hỏi khẽ :

- Thẩm đại ca, họ là ai thế?

Thẩm Thăng Y hỏi lại :

- Cô nói là ai nào?

- Là bậc trưởng bối của anh à? Trông không giống.

Chưa dứt lời, nàng đã hoảng sợ cười phá lên, trông càng yêu kiều.

Trương Thiên Hộ, Tần Độc Hạc nghe thấy, nhìn nhau cười một tiếng, Thẩm Thăng Y lắc lắc đầu :

- Đã lớn thêm một tuổi rồi, mà vẫn cứ như thế.

Bạch Băng bất mãn giật giật tay áo Thẩm Thăng Y :

- Vừa thấy mặt đã lên giọng dạy bảo người ta rồi.

Một giọng nói sang sảng từ ngoài cửa vang vào :

- Xem đó đủ biết thường ngày nó phá phách thế nào.

Câu nói chưa dứt, một người mặc áo gấm để râu ba chòm bước mau vào, tuy đã đứng tuổi nhưng toàn thân đầy sức sống, phong thái thung dung, chắc cũng không mấy trai tráng bì kịp.

Mặt ông ta đầy vẻ hớn hở, nhưng nhìn thấy Trương Thiên Hộ, Tần Độc Hạc, trong mắt không dấu được vẻ ngạc nhiên.

Bạch Băng nũng nịu :

- Cha, cha cũng nói là con phá phách.

Người mặc áo gấm chính là Bạch Ngọc Lâu, ông ta cười nói ngay :

- Cha là người rất công bằng...

Ngừng một thoáng rồi nhìn qua Thẩm Thăng Y

- Lão đệ, cơn gió nào thổi ngươi đên đây vậy?

- Gió đông... - Thẩm Thăng Y cười khì - Mấy hôm nay toàn là gió đông mà.

Chàng vẫn ngồi yên, nhưng ba người bọn Trương Thiên Hộ đã bất giác đứng cả dậy.

Bạch Ngọc Lâu đưa mắt qua

- Ba vị này...

Thẩm Thăng Y nói :

- Là Giang Nam tứ hữu, Trương lão...

Bạch Ngọc Lâu ngắt lời :

- Tinh Đả Kế Toán Trương lão tiền bối, thất lễ quá... - Ánh mắt dừng lại trên mặt Tần Độc Hạc - Còn vị này chắc là Tần lão tiền bối rồi.

Tần Độc Hạc sửng sốt :

- Bạch đại nhân quá lời.

Trương Thiên Hộ nói ngay :

- Chúng ta dường như chưa được gặp Bạch đại nhân lần nào.

Bạch Ngọc Lâu cười nói ngay :

- Chỉ vì trong bốn vị có một vị mang ngoại hiệu giống hệt vãn bối.

- Thư Kiếm Song Tuyệt...

Trương Thiên Hộ và Tần Độc Hạc lại kêu lên cùng một lúc.

Bạch Ngọc Lâu nhìn thẳng vào Trương Thiên Hộ nói :

- Lúc còn trẻ, vãn bối đã nhiều lần muốn tìm tới Liễu lão tiền bối trò chuyện về thư và kiếm để so cao thấp, mà vẫn không có dịp.

Bạch Băng nói chen vào :

- Té ra lúc ấy cha cũng hung hăng thích đấu đá lắm.

Bạch Ngọc Lâu cười cười nói :

- Nhưng không có phá phách như cô.

Bạch Băng giẫy nảy giậm chân, Bạch Ngọc Lâu nói luôn :

- Con gái của ta được nuông chiều từ nhỏ nên hư, có chỗ nào thất lễ xin các vị đừng để bụng.

Trương Thiên Hộ, Tần Độc Hạc cùng lắc đầu, Trương Thiên Hộ nói ngay :

- Anh em chúng ta xưa nay không quen bị câu thúc, mà lệnh ái cũng chẳng có gì là thất lễ.

- Vậy thì vãn bối thất lễ rồi, tới giờ vẫn còn để hai vị tiền bối phải đứng.

Bạch Ngọc Lâu lập tức vái một cái :

- Xin mời ngồi...

Trương Thiên Hộ và Tần Độc Hạc cả đời không mấy khi vào nhà quan, thêm khí thế trong phủ đệ của Bạch Ngọc Lâu quả cũng làm người ta e dè, lại thấy Bạch Ngọc Lâu đi như sông dài đứng như núi cao, cao thâm khôn lường, nên bất giác thấy ngại ngùng. Giờ đây nói qua mấy câu, thấy rõ Bạch Ngọc Lâu không có chút gì là khệnh khạng kiểu quan dạng, cũng bớt đi một phần e ngại, cười nụ ngồi xuống.

Bạch Ngọc Lâu nhìn qua Hàn Kỳ :

- Còn vị này...

- Là Hàn Kỳ, cháu gọi ta bằng cậu.

Hàn Kỳ vội ôm quyền :

- Xin ra mắt Bạch đại nhân.

Bạch Ngọc Lâu cười cười :

- Sao còn chưa ngồi vậy?

Hàn Kỳ ấp úng :

- Tại hạ đứng cũng được mà.

- Bước vào nhà đều là khách cả, có lý nào lại để cho khách đứng bao giờ?

Bạch Ngọc Lâu cười nói tiếp :

- Ngươi mà còn không chịu ngồi, thì ta cũng chỉ còn có cách đứng mà thôi.

Hàn Kỳ vội rối rít nói :

- Không dám, không dám

Rồi cũng vội vàng ngồi xuống.

Trương Thiên Hộ lập tức nói :

- Suốt đường đi, Thẩm lão đệ nói Bạch đại nhân là...

Bạch Ngọc Lâu vừa ngồi xuống vừa nói :

- Y nói xấu gì ta, hai vị tiền bối cứ nói thẳng ra đừng ngại, để ta dễ tính sổ với y.

(không hiểu do dịch hay do lỗi in mà trang tiếp theo lại không liền mạch với trang trước, bằng hữu nào có bản gốc và có thể dịch lại xin gửi đến cho chúng tôi. Xin đa tạ)

..Bạch đại nhân, làm một người giữ cửa cũng vinh dự.

- Câu này mới đúng là thật lòng thật ruột đây.

Thẩm Thăng Y cười một tiếng :

- Nhưng quả đúng thế thật, ông ta tuổi cũng có hơi lớn, tính ra thì ta hợp hơn.

Bạch Ngọc Lâu cười cười nhìn qua Bạch Băng :

- Băng nhi, cô nghe rõ chưa nào.

Bạch Băng lập tức nhảy lên :

- Thẩm đại ca, câu mới rồi là anh nói đấy nhé.

- Chết tôi rồi. - Thẩm Thăng Y chép miệng.

Bạch Băng lập tức nói ngay :

- Ta không cần anh giữ cửa, chỉ cần anh bảo tiêu cho ta thôi.

Thẩm Thăng Y nói :

- Quanh đây còn có ai dám đắc tội với đại tiểu thư nhà cô?

Bạch Băng nói :

- Là ta nói... muốn anh bảo vệ ta đi khắp thiên hạ.

Thẩm Thăng Y lắc đầu :

- Thứ lỗi cho tại hạ không đủ năng lực.

Bạch Băng giẫm chân :

- Đại trượng phu một lời như chín vạc, đó là anh nói mà.

Thẩm Thăng Y nháy mắt :

- May mà Bạch đại nhân chưa đồng ý, bây giờ ta rút câu ấy lại cũng vẫn còn kịp.

Bạch Băng tru lên :

- Cha...

Bạch Ngọc Lâu xòe hai tay ra :

- Y đã rút lời nói lại, cha cũng phải chờ dịp khác thôi.

Bạch Băng chẩu chẩu môi, không nói gì, Bạch Ngọc Lâu nhìn nhìn Thẩm Thăng Y nói :

- Ngươi nên thuyết phục nó, đừng để nó lẵng nhẵng theo quấy rầy ta, phiền nhiễu lắm.

Thẩm Thăng Y đưa mắt nhìn Bạch Băng, Bạch Băng quay mặt đi, nhưng mắt cứ liếc liếc Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y cười cười :

- Băng nhi là một cô bé ngoan, sao lại giận dỗi?

Bạch Băng lập tức nói :

- Ta không phải là cô bé, mà hiện ta cũng không giận dỗi gì cả.

Bạch Ngọc Lâu làm ra vẻ sợ hãi co rúm người lại, rồi đưa mắt nhìn Trương Thiên Hộ :

- Bốn vị lão tiền bối chỉ có hai vị tới, còn hai vị tới sau à?

Trương Thiên Hộ lắc đầu, Bạch Ngọc Lâu nói tiếp :

- Nếu Liễu lão tiền bối đang ở gần đây, vãn bối tới bái phỏng cũng được mà.

Trương Thiên Hộ hỏi :

- Bạch đại nhân còn muốn so sánh với y xem ai đúng là Thư Kiếm Song Tuyệt sao?

Bạch Ngọc Lâu đáp :

- So sánh hay không cũng chẳng quan trọng, chỉ cần được chiêm ngưỡng phong thái của bậc tiền bối cũng đã là một chuyện hay rồi.

Trương Thiên Hộ nói :

- Về kiếm thì không dám nói, chứ về thư thì chắc chắn Bạch đại nhân hơn y.

- Lão tiền bối dựa vào đâu mà nói chắc như thế?

Bạch Ngọc Lâu có vẻ lạ lùng Trương Thiên Hộ nói :

- Linh khí là chủ của việc viết chữ đọc sách, nhưng ta xem ra vài năm nay sợ y không còn chút linh khí nào.

Bạch Ngọc Lâu nghe tới đó, lại vẫn chưa rõ Liễu Thanh Phong gặp phải chuyện gì, hỏi ngay :

- Liễu lão tiền bối đến nay vẫn khỏe chứ?

Trương Thiên Hộ đáp :

- Không dấu gì Bạch đại nhân, y đã chết rồi.

Bạch Ngọc Lâu khẽ “Ủa” lên một tiếng, đưa mẳt nhìn Thẩm Thăng Y, Thẩm Thăng Y lập tức nói :

- Chúng ta nên bàn vào chuyện chính thôi.

- Có chuyện gì vậy? - Bạch Ngọc Lâu hỏi - Có dính líu gì đến ta không?

Không chờ Thẩm Thăng Y trả lời, ông ta lại nói tiếp :

- Từ khi ngươi và ta chia tay đến nay, ta vẫn hoàn toàn yên ổn.

Thẩm Thăng Y nói :

- Chuyện này có dính líu gì đến ngươi không, thì trước mắt đây ta không dám nói chắc.

Bạch Ngọc Lâu kinh ngạc hỏi :

- Nhưng ngươi lại vội vàng tới đây cơ mà?

Thẩm Thăng Y chép miệng :

- Vì Tiểu Ngải cho rằng có hai đại nhân vật, một là ta, hai là ngươi.

- Tiểu Ngải à? - Bạch Ngọc Lâu nhướng mày - Ngải Phi Vũ à? Y gặp chuyện gì vậy?

Thẩm Thăng Y xòe hai bàn tay ra, Bạch Ngọc Lâu biến sắc :

- Y chết rồi sao? Ai giết y, ta với ngươi sẽ lập tức trả thù cho Tiểu Ngải.

Nói tới câu đó, ông ta lập tức mang đầy dáng vẻ khách giang hồ, hoàn toàn không có chút gì là bậc quý nhân trong triều đình.

Thẩm Thăng Y lắc đầu :

- Trả thù là chuyện nhỏ, hiện tại việc chúng ta phải giải quyết là tìm hiểu xem người kia rốt lại muốn gì.

- Người kia à? Người nào vậy? - Bạch Ngọc Lâu hỏi dồn.

- Y tự xưng là Ma Vương.

Bạch Ngọc Lâu cười lớn :

- Cái danh hiệu ấy thật đáng sợ, mà cũng rất rẻ tiền, người này chắc trong đầu óc có chuyện gì không ổn.

Thẩm Thăng Y nói :

- Nhưng trong tay y có một thanh đao vô cùng lợi hai.

- Lợi hại như thế nào? - Bạch Ngọc Lâu tỏ ý ngờ vực.

- Nghe nói trên thanh đao có lời nguyền của Thiên Ma, là một thanh Ma đao. - Thẩm Thăng Y nói nghe ra rất rõ ràng.

Bạch Ngọc Lâu lại cười ngất :

- Như thế mà ngươi cũng tin sao?

- Trên thanh đao có lời nguyền của Thiên Ma hay không thì ta không dám nói chắc, nhưng chắc chắn đó là một thanh đao không tầm thường.

- Không tuốt ra khỏi vỏ cũng giết người được à?

- Giết người là chuyện lặt vặt, cái lạ là có thể biến ra hai người giống hệt nhau, mới là đáng sợ.

- Thuật dịch dung chứ gì?

- Có lẽ... - Thẩm Thăng Y trầm ngâm nói - Thanh đao này có lẽ chỉ là một thanh đao bình thường, ma lực của nó là ở chỗ tay người dùng đao.

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Ngươi đã thấy qua người mà thanh đao ấy biến ra rồi à?

Thẩm Thăng Y gật đầu :

- Mà không phải là một lần, có hai Ngải Phi Vũ giống hệt nhau, hai Phương Trực giống hệt nhau, hai Lãnh huyết Âu Dương giống hệt nhau....

- Tiểu Ngải là một kẻ hiệp khách, Phương Trực là một bậc quân tử, Lãnh huyết Âu Dương là...

Bạch Ngọc Lâu ngẫm nghĩ :

- Hình như là một sát thủ trong hắc đạo thì phải?

Thẩm Thăng Y gật gật đầu. Bạch Ngọc Lâu lạ lùng nói :

- Ba người ấy hoàn toàn không phải là một hạng, tại sao lại cùng xuất hiện?

Thẩm Thăng Y nói :

- Bởi thế mới kỳ quái, có lẽ ta phải kể cho ngươi nghe từ đầu, kể thật rõ ràng mới được.

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Ngay ngươi cũng thấy là kỳ quái, thì chắc chắn là một chuyện rất kỳ quái, nói mau đi, nói mau đi!

Bạch Băng cũng đã kéo một cái ghế qua ngồi cạnh Thẩm Thăng Y ngây người nhìn chàng, nàng rất thích thú nghe những truyền thuyết kỳ quái lạ lùng trên giang hồ.

Trước đó Thẩm Thăng Y đã kể rất nhiều chuyện với nàng, nhưng đây là lần đầu tiên nàng cảm thấy rất hồi hộp, vì đây là lần đầu tiên nàng nghe Thẩm Thăng Y nói ra hai chữ “kỳ quái”.

Thẩm Thăng Y mà cũng cho là chuyện “kỳ quái”, thì hấp dẫn biết bao, rùng rợn biết bao?

Thẩm Thăng Y không để nàng thất vọng, tuy không đoán được kết cục sẽ ra sao, nhưng câu chuyện cũng khiến cho người ta hồn bay phách tán.

Thẩm Thăng Y kể rất tỉ mỉ, Bạch Ngọc Lâu nghe rất chăm chú, lúc đầu nét mặt ông ta có vẻ rất thích thú, nhưng nghe tới đoạn Ngải Phi Vũ mang bộ mặt của Ma Vương xuất hiện, lại có vẻ rất chú ý, nghe hết đoạn Thẩm Thăng Y tả diện mạo Ma Vương, nét mặt của ông ta lại liên tiếp thay đổi.

Thay đổi như đang có điều gì suy nghĩ.

Thẩm Thăng Y nhìn thấy, cũng không hỏi, cứ tiếp tục kể tới hết, lại nói thêm :

- Chuyện này mà có dính líu đến ngươi, thì theo tác phong hành sự của Ma Vương kia, dường như không thể để chúng ta yên ổn tới đây đâu, trừ phi y không định ra tay ngay.

Bạch Ngọc Lâu rốt lại cũng cất tiếng, câu đầu tiên là :

- Chuyện này chắc chắn có dính líu rất nhiều tới ta.

Bao nhiêu ánh mắt của những người đang có mặt lập tức đổ dồn hết vào ông ta, Bạch Băng lập tức hỏi :

- Cha, cha quen biết lão Ma Vương kia à?

Nàng hiện rõ vẻ hồi hộp, dường như rất mong rằng lão Ma Vương kia có quen biết với cha mình, hoàn toàn không nghĩ rằng đây là một chuyện rất đáng sợ chứ không phải là đáng mừng.

Bạch Ngọc Lâu cũng không làm cho nàng thất vọng, gật đầu nói :

- Nếu đúng là con người này, thì ta với y quá rành về nhau.

Bạch Băng nóng ruột hỏi dồn :

- Y là một Ma Vương thật à?

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Có thể nói là phải, cũng có thể nói là không phải.

- Lại có chuyện thế nữa!

Bạch Băng lạ lùng nhìn nhìn Bạch Ngọc Lâu, những người khác thì đều lắng tai nghe tiếp.

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Bề ngoài thì trông y chẳng có gì khác với ngươi khác, nhưng trong thân thể y là một dòng máu ma, lời lẽ cử chỉ đầy vẻ tà khí, hành động thì càng vô cùng tàn ác.

Bạch Băng lại hỏi :
- Cha với y là bạn bè à?

Không chờ Bạch Ngọc Lâu đáp, nàng nói ngay :

- Sao cha lại có hạng bạn bè như thế?

Bạch Ngọc Lâu lặng lẽ cười một tiếng :

- Buổi đầu ta với y vốn cũng là bạn bè, về sau lại biến thành kẻ thù không đội trời chung.

Ngừng lại một lúc, nói tiếp :

- Ta vốn đã bị y đưa vào chỗ chết một lần, thật không ngờ lại còn sống trên đời.

Dứt lời chợt thở dài một tiếng :

- Cũng có thể họ không phải là một người, có điều tác phong hành sự có chỗ giống nhau.

Thẩm Thăng Y nói :

- Bạch huynh...

Bạch Ngọc Lâu rõ ràng vẫn còn có thể nói đùa, ngắt lời nói :

- Ngươi đừng có xưng huynh gọi đệ với ta là hay nhất.

Bọn Trương Thiên Hộ đều cùng sửng sốt, Bạch Băng lập tức cười khanh khách :

- Phải rồi, nếu không ta phải đổi gọi là Thẩm đại thúc, thì cũng như gọi anh là ông già.

Thẩm Thăng Y cười gượng, Bạch Ngọc Lâu làm ra vẻ ngênh ngang nói tiếp :

- Cha con ta đã quyết định lâu rồi, nó nhất định gọi ngươi là Thẩm đại ca.

Thẩm Thăng Y lắc đầu :

- Băng nhi mà không bị ngươi làm cho hư hỏng mới là kỳ lạ.

Bạch Ngọc Lâu cười nói :

- So về tuổi tác thì ta lớn hơn ngươi nhiều.

Ngừng một chút lại nói tiếp :

- Đây cũng là chuyện xảy ra nhiều năm rồi.

Ông ta lập tức hỏi Thẩm Thăng Y :

- Lão Ma Vương ấy có một tên thủ hạ tuổi thì già hơn ta nhưng vóc dáng thì như một thằng trẻ con, tính tình cũng hệt như một thằng trẻ con không?

Thẩm Thăng Y buột miệng nói :

- Là lão già nhỏ bé...

Thẩm Thăng Y nói luôn :

- Dĩ nhiên y không phải là một thằng trẻ con.

Bạch Ngọc Lâu gật đầu :

- Giống hệt một thằng hề, rất nhiều người coi y như, kết quả là uổng mạng...

Cười một tiếng lại nói tiếp :

- Mà nếu không coi y là một thằng trẻ con, cũng rất dễ uổng mạng.

Thẩm Thăng Y nói :

- Có lúc trông y rất thật thà, có lúc lại giống hệt như một thằng ngớ ngẩn.

- Hai loại người ấy rõ ràng đều rất dễ làm người ta coi thường.

Thẩm Thăng Y hỏi tiếp :

- Ngươi biết thằng hề lùn ấy từ lúc nào?

Bạch Ngọc Lâu ngẫm nghĩ :

- Khoảng hai mươi năm trước.

Thẩm Thăng Y sửng sốt :

- Lâu thế kia à?

- Lúc ấy y tên là Tỳ Bà, chỉ là vì gọi theo tên giống người Tỳ Bà, không phải là loại đàn tỳ bà.

Thẩm Thăng Y nói :

- Ta lại cứ tưởng đó là giống người “tỳ bà”, quả là y người thì nhỏ mà đầu thì to, trông cũng giống một cây đàn tỳ bà.

Bạch Ngọc Lâu cười cười :

- Có thể hiện tại y đã đổi tên thành “tỳ bà”, lúc ấy trông y cũng giống một cây đàn tỳ bà, thân hình cái gì cũng tròn tròn, mập đến nổi không thể phân biệt được đâu là bụng đâu là cổ.

- Lúc ấy y đã là thủ hạ của Ma Vương rồi à?

- Cũng có thể nói là một thứ đồ chơi.

Thẩm Thăng Y vừa định hỏi gì đó, Bạch Ngọc Lâu đã nói tiếp :

- Nghe nói y là do một thương nhân Ba Tư mang tới, lại được người ta dạy cho làm trò, thương nhân Ba Tư kia vốn định bán y cho một nhà giàu, nên mới nuôi y thành mập ú như vậy.

- Nhưng rốt lại thì bán cho Ma Vương phải không?

- Nghe nói vì giá tiền khá cao.

Bạch Ngọc Lâu nghĩ ngợi :

- Người này không thể nói là do trời sinh ra thế, cũng có thể là nhờ lùn tịt như thế mà được chủ nhân đặc biệt ưa thích, cũng có thể là chủ nhân phát hiện ra y được trời phú cho một khả năng hơn người, có thể huấn luyện được, nên không coi y là nô lệ, mà còn dạy võ công cho, để y làm người hầu cận.

Thẩm Thăng Y hỏi tiếp :

- Vị chủ nhân kia vốn là người nào?

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Y họ Cẩm....

- Cái họ này ít nghe tới.

Bạch Ngọc Lâu gật đầu, nói tiếp :

- Hiện tại dĩ nhiên ít người còn nhớ, nhưng hai mươi năm trước người không biết đến Cẩm Cung Thành rất ít.

- Tại sao thế?

- Vì võ công, vì mưu trí của y. - Bạch Ngọc Lâu chợt trầm giọng - Ba mươi năm trước y vẫn còn là một người trong võ lâm, nổi tiếng là vô địch ở Giang Bắc, nhưng y lại rất thích thú chuyện công danh phú quý, nên tuy có danh tiếng khá lớn trong võ lâm, lại cam tâm vứt bỏ hết, ghi tên lại, bắt đầu từ chức Chủ bạ, số y cũng may, mà cũng có lý do khác nữa, nên không quá mười năm đã từ chức Chủ bạ leo lên chức Thông phán phủ Cát An, Kiểm sự tỉnh Hồ Quảng, về triều làm Thái thường tự Thiếu khanh rồi Tự khanh, thăng làm Tham chính ở Trung thư sảnh, lại thăng vượt cấp, lại gặp lúc thượng cấp cáo lão, được thăng làm Tả thừa tướng Trung thư sảnh, một mình nắm đại quyền.

Thẩm Thăng Y lạ lùng nhìn nhìn Bạch Ngọc Lâu, lạ lùng ở chỗ ông ta lại nhớ khá chi tiết về người kia.

Bạch Ngọc Lâu tiếp tục :

- Lúc ấy các đại thần tả hữu của Thánh thượng người thì già nua lẩm cẩm, kẻ thì túi cơm giá áo, người thì hẹp hòi, như thế cũng phải vì thật ra chỉ có y là giỏi hiểu ý người khác, cẩn thận mọi bề, đã sâu sắc lại kín đáo.

Thẩm Thăng Y nói :

- Đó đúng là ở dưới một người mà ở trên muôn người.

- Huống chi y lại còn được đặc biệt tin yêu, có thể nói muốn làm gì thì làm, còn có điều gì là không thỏa mãn nữa đâu?

Thẩm Thăng Y thăm dò :

- Chẳng lẽ y lại mong ước ngôi Hoàng đế à?

- Đúng thế... - Bạch Ngọc Lâu thoáng trầm ngâm. - Y ngấm ngầm chiêu binh mãi mã, định làm phản, người tâm phúc thứ nhất của y là chỉ huy vệ Minh Châu Lâm Phóng, lúc ấy Lâm Phóng phụng chỉ ra vùng biển đề phòng bọn giặc lùn, thừa cơ câu kết với Triệu Dã ở Phù Tang, mượn một ngàn tinh binh, lại xúi cựu thần triều Nguyên là Phong Tục Kinh hội họp với Lâm Phóng, xin Hoàng đế nhà Nguyên cất quân Nam chinh, định nhân cơ hội triều Minh điều quân lên phía Bắc, kết hợp với tinh binh Phù Tang bất ngờ đánh chiếm Kinh thành.

- Rồi sao lại thất bại?

- Y vốn đa nghi, bọn thủ hạ không ít kẻ chết oan dưới tay y, khiến một số đâm ra bất mãn, bọn người thân cận thì kiêu căng ngông cuống, những kẻ đang chuẩn bị dốc toàn lực ra giúp, thấy y chưa thành Hoàng đế đã ra vẻ Hoàng đế, trong lòng đều khó chịu, nhưng thất bại lớn nhất của y là giết chết kẻ thủ hạ đắc lực nhất là Thương Trí Viễn, đó quả là một người rất thông minh, lúc Cẩm Cung Thành đang còn ở giang hồ đã theo giúp đỡ y, mà kế hoạch hành động của y nghe nói đều do người này vạch ra.

- Lẽ ra Cẩm Cung Thành phải biết rằng không có người ấy thì không được.

- Ngoài mặt thì tuy Cẩm Cung Thành không tỏ ra là một kẻ ngu ngốc, nhưng cũng không phải là một người thật thông minh, sau khi làm Tả thừa tướng lại cứ cho rằng chủ yếu là nhờ tài năng và số phận của mình.

Trương Thiên Hộ cười một tiếng nói chen vào :

- Một người mà thành công mau lẹ quá cũng không phải là chuyện hay, dễ làm cho y coi thường rất nhiều lý do giúp y thành công.

- Không may là Thương Trí Viễn lại không khéo quên như thế, càng không may là y cho rằng Cẩm Cung Thành không có y không được, nên ngôn ngữ thái độ đều có vẻ kiêu căng.

Bạch Ngọc Lâu chép miệng :

- Những người thông minh đều có cái tật ấy.

Trương Thiên Hộ nói :

- Nếu Cẩm Cung Thành mà nhìn xa thấy rộng một chút, thì đã ráng nhịn.

- Tiếc là y cũng nhìn xa thấy rộng, nhưng lại cho rằng cục diện đã tới chỗ riêng một mình y cũng có khả năng giải quyết, lại mấy lần muốn khởi sự đều bị Thường Trí Viễn cản trở, nên cho rằng y mang dị tâm, trong một cơn giận, giết chết y luôn.

Thẩm Thăng Y lắc đầu :

- Thật là giết không đúng lúc.

- Cho nên rất nhiều người bất mãn, chắc y cũng biết rõ, nhưng lại cho rằng đã chuẩn bị đầy đủ, đang chờ chọn ngày tốt dấy quân, nào ngờ câu chuyện không được giữ kín, tới lúc cuối cùng lại lộ bí mật, Cấm quân bèn tiên phát chế nhân.

Bạch Ngọc Lâu có vẻ rất cảm khái :

- Vụ này làm rất nhiều người chết, tổng cộng trong ngoài có trên ba vạn người.

Thẩm Thăng Y thăm dò :

- Chỉ huy Cấm quân tấn công, có lẽ là ngươi chứ?

Bạch Ngọc Lâu gật đầu :

- Thật ra ta vốn hy vọng chỉ bắt kẻ đầu sỏ, còn người khác thì phát lạc nhẹ thôi, nhưng kết quả là ngay cả kẻ phản Cẩm Cung Thành, tiết lộ bí mật của y cũng không thoát chết.

Thẩm Thăng Y cau mày, Bạch Ngọc Lâu nói tiếp :

- Các đại thần đều cho rằng người này vốn là kẻ phản nghịch, chẳng qua thấy việc không thể thành công mới đi tố cáo, không thể không giết.

- Nhưng Cẩm Cung Thành chạy thoát à?

- Ta chỉ huy Cấm quân xông vào phủ Thừa tướng, Cẩm Cung Thành đã chuẩn bị đầy đủ, mặc long bào như là một ông vua, không ngờ trong phủ y đã đào sẵn địa đạo, điều bất ngờ là lại có nhiều người sẵn sàng liều mạng cho y, thành ra chúng ta không xông được vào đường hầm.

- Ngươi không tiến vào à?

- Có nhưng suýt nữa thì bị gã Tỳ Bà kia tính rồi, trong địa đạo đã chôn sẵn thuốc nổ, địa đạo lập tức bị lấp kín.

Bạch Ngọc Lâu vuốt nhẹ râu :

- Lúc ấy ta vừa ra lệnh quân sĩ bao vây vài trăm dặm quanh kinh đô, vẽ hình truy nã, vừa ra lệnh theo địa đạo đào tới suốt đêm, kết quả là được ba dặm thì lên tới một gian mật thất trong một phủ đệ, tìm được một bộ xương trắng khoác long bào, đội mão vàng, khám nghiệm thì thấy rõ là bị thuốc độc làm tiêu tan hết da thịt, lúc ấy ai cũng cho rằng Cẩm Cung Thành thất bại tuyệt vọng nên uống thuốc độc tự tử, mà các nơi khám xét đều không tìm ra chút manh mối nào, cũng không thấy y xuất hiện nữa.

Thẩm Thăng Y nói :

- Ngươi cũng nghĩ như thế à?

Bạch Ngọc Lâu lắc đầu :

- Ta rất nghi ngờ bộ xương ấy, nhưng về sau không có tin tức gì về Cẩm Cung Thành nên cũng nghĩ rằng đó chính là y.

- Thật ra thì ngươi không tin, nếu không đã không lập tức nghĩ ngay đến y.

Bạch Ngọc Lâu chép miệng :

- Ta cũng không rõ vì sao chuyện này đã lâu rồi, mà vẫn không hề yên tâm về con người này.

Thẩm Thăng Y nói :

- Con người này thật đáng sợ, có thể kiên nhẫn chờ đợi trong bốn mươi năm.

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Cũng có thể trong thời gian ấy y luyện thành một thanh Ma đao, chờ thời cơ hành sự.

Thẩm Thăng Y gật đầu :

- Nếu ta đoán không lầm, từ đó đến nay chắc y trú ngụ ở nước ngoài.

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Đúng ra phải là thế, nếu không thì với tính nết không chịu yên phận của y mà ở lại Trung Nguyên, thì lại gây chuyện nữa rồi.

Thẩm Thăng Y nói :

- Tuy là sau nhiều năm y mới quay trỏ lại, nhưng tính nết cũng không thay đổi bao nhiêu.

- Núi sông dễ đổi, tính người khó thay. - Bạch Ngọc Lâu cười cười - Đó là một câu nói quá cũ, nhưng rất có lý.
Thẩm Thăng Y nói :

- Lần này y ra tay đối với ngươi, ngoài phần công việc phải làm, còn có ý trả thù nữa.

Bạch Ngọc Lâu “Ờ” một tiếng :

- Chắc chắn là thế .

Thẩm Thăng Y vội hỏi :

- Quan hệ giữa các ngươi ra sao?

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Rất tốt, y cho rằng ta là kẻ trẻ tuổi rất có tương lai, ta cũng thấy con người này rất không đơn giản. Cũng nhờ thường ngày có khi bất chợt qua lại, nên rất rõ tính nết của y, mới có thể chặn đứng toàn bộ quân cứu viện ngoài phủ Thừa tướng, mau lẹ tiến chiến sào huyệt của y.

- Ngươi trí dũng song toàn, sao y lại không thích thú, tìm cách chiêu mộ ngươi để sử dụng?

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Có lẽ vì thứ người có bản lĩnh như ta thì y không thấy có tư cách gì để làm Ma Vương.

Bạch Băng nhăn nhăn mũi cười nói :

- Bản lĩnh của cha hiện tại, thì ai biết được so với bao nhiêu năm trước khác nhau bao nhiêu?

Bạch Ngọc Lâu trợn mắt :

- Bây giờ thì cô cứ coi thường cha cô đi, đến khi lấy chồng rồi, mới biết tôn trọng cha.

Bạch Băng đỏ bừng mặt, núp sau lưng Thẩm Thăng Y, Thẩm Thăng Y nói luôn :

- Cũng chẳng lạ gì Băng nhi lại như thế, ngay ta cũng thấy ngờ vực.

Bạch Ngọc Lâu làm ra vẻ tức tối :

- Dĩ nhiên y không nói rõ ra, nhưng nhiều lần nói rằng rất hy vọng được hợp tác với ta, ta cũng vì thế mà thấy ngờ vực y.

Thẩm Thăng Y nói :

- Lẽ ra y phải coi ngươi là cùng một loại với y.

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Cho nên về sau y lộ vẻ không thích ta tới chơi, khi ta đem Cấm quân đánh chiếm phủ Thừa tướng, tuy y biết đại cuộc đã hỏng vẫn còn lớn tiếng nói rằng sẽ tìm ta tính sổ.

Thẩm Thăng Y nói :

- Hiện tại địa vị của ngươi còn quan trọng hơn năm xưa, lại thêm có một món nợ cũ, chẳng lạ gì y lại chọn ngươi làm mục tiêu đầu tiên.

Bạch Ngọc Lâu vuốt vuốt râu :

- Chuyện này thật rất nguy hiểm, nếu không có các ngươi tới, hiện giờ ta cũng chẳng biết gì, cũng chẳng biết đâu mà đề phòng.

Thẩm Thăng Y nói :

- Biết người biết ta, trăm trận trăm thắng, y đã biết tìm tới Tiểu Ngải, thì đối với ngươi chăc cũng hiểu biết rõ ràng.

- Đáng sợ thật. - Bạch Ngọc Lâu rùng mình một cái.

Thẩm Thăng Y trầm ngâm nói :

- Không biết việc y biến ra nhiều người giống nhau có dính líu gì tới ngươi không?

- Chuyện đó thì chưa chắc, chẳng hạn một người quân tử như Phương Trực thì ta hoàn toàn không quen biết nhưng y lại rất cần thiết, rất có thể là lợi dụng mà kêu gọi người võ lâm giúp đỡ, thậm chỉ kể cả việc tổ chức nghĩa quân.

- Có Phương Trực ra mặt, một công việc xấu xa thế này nhất định cũng sẽ trở thành có chính nghĩa, đến lúc mọi người tỉnh ngộ, thì y đã thành công rồi.

Bạch Ngọc Lâu hai hàng lông mày cau lại :

- Hiện tại ta chỉ lo.

Thẩm Thăng Y hỏi :

- Có phải lo trong phủ của ngươi đã có người của họ trà trộn vào hay không?

Bạch Ngọc Lâu gật đầu, bọn Trương Thiên Hộ ai cũng biến sắc, chuyện này không phải là không thể xảy ra.

Thẩm Thăng Y nói :

- Những người ở nơi đây chắc chắn là không ít?

- Cũng không biết có bao nhiêu, đại khái có một phân là được ghi chép tên họ rõ ràng, đủ chứng minh lai lịch lương thiện, nhưng Cẩm Cung Thành đã có thể biến ra một người hoàn toàn giống hệt, thì phần ghi chép này cũng không có bao nhiêu tác dụng.

- Trước khi tạo ra một người giả mạo, y phải biết rõ về người thật.

- Cũng không hẳn - Bạch Ngọc Lâu lẩm bẩm - Vả lại chúng ta cũng không có thời gian để điều tra rõ ràng về gia nhân trong nhà.

- Cẩm Cung Thành thì lại phải điều tra rõ - Thẩm Thăng Y có vẻ kinh ngạc - Điều làm người ta lạ lùng là sao y không cản trở chúng ta trên đường tới đây.

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Theo ngươi thì đó là tại sao?

- Có thể là mục đích của y không phải ở chỗ này, cũng có thể y không đủ sức, mà cũng có thể quả thật là không đuổi kịp chúng ta.

Bạch Ngọc Lâu cười cười :

- Đó đều là những ý tưởng tốt đẹp.

Thẩm Thăng Y nói ngay :

- Cũng có thể y chẳng coi chúng ta vào đâu, nhưng nếu như thế thì ở Gia Hưng đã không nhường nhịn chúng ta như thế.

Bạch Ngọc Lâu lại hỏi :

- Không có cái có thể thứ năm à?

Thẩm Thăng Y nói :

- Có nhưng là chuyện của họ, có thể đã xảy ra rối loạn gì đó, y còn đang phải lo chuyện nội bộ.

Bạch Ngọc Lâu vỗ tay nói :

- Ta cũng nghĩ đến chuyện đó, nhưng chắc chắn rằng trừ phi mục đích thật của y không phải ở chỗ ta, chứ không thì bằng vào tính cách của y, nhất định không để chúng ta yên ổn đâu.

Ngừng lại một lúc, cười cười nói tiếp :

- Nhưng được các ngươi tới giúp đỡ, thì ta rất yên tâm.

Trương Thiên Hộ cười gượng :

- Sợ nhất là y lại biến thành bạn bè nào đó tới đây, khiến cho chúng ta không biết đâu mà đề phòng.

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Chuyện đó rất đơn giản, từ bây giờ trở đi, bất kể là ai cũng không tiếp.

Bạch Băng nói :

- Vậy con cũng không được ra ngoài chơi à?

- Dĩ nhiên... - Bạch Ngọc Lâu cười cười - Nếu chẳng may cô lại để cho họ bắt đi, giả mạo một người khác thả trở về, thì làm thế nào được?

Thẩm Thăng Y nói :

- Chuyện đó thì chúng ta rất yên tâm, Băng nhi là người đẹp nhất trên đời, họ có muốn cũng không sao tạo ra một người giống hệt được.

Bạch Ngọc Lâu cười lớn, Bạch Băng lườm Thẩm Thăng Y một cái, ngoài vẻ thẹn thùng còn có nỗi vui sướng không nói lên lời.

Bạch Ngọc Lâu lập tức nói :

- Sau đây ta sẽ lập tức dặn bảo những người có trách nhiệm lưu tâm quan sát trong thành, nếu có phát hiện được chuyện gì khả nghi phải lập tức báo ngay, như thế là tốt nhất.

Bọn Thẩm Thăng Y dĩ nhiên không phản đối, Bạch Ngọc Lâu thản nhiên cười một tiếng :

- Nếu vạn nhất các vị chợt phát giác ra bản nhân có điều gì khác lạ, xin đừng khách sao, cứ bắt lấy ta để làm rõ thật giả.

Thẩm Thăng Y thở dài :

- Nếu có chuyện ấy, chỉ sợ lại là ngươi bắt lấy chúng ta, làm gì còn có chuyện chúng ta được làm rõ thật giả.

Bạch Ngọc Lâu sửng sốt :

- Đúng thế, bọn thủ hạ của ta bất kể là ta nghi ngờ gì, cũng không dám trái lệnh.

Bạch Băng nói chen vào :

- Có lẽ cha nên dặn dò họ trước, ai cũng được bắt, chỉ không được bắt bọn Thẩm đại ca, cho dù chính là cha ra lệnh.

- Biện pháp hay...

Bạch Ngọc Lâu vuốt râu cười khẽ.

- Vạn nhất là họ giả mạo chúng ta thì có gì là hay? - Thẩm Thăng Y hỏi lại.

Bạch Băng sửng sốt, đẩy nhẹ Thẩm Thăng Y một cái :

- Người ta đâu có dễ nghĩ ra một biện pháp hay như thế, lại bị anh nói gièm.

Bạch Ngọc Lâu cười nói :

- May mà chúng ta còn có thời gian, cứ bàn bạc chu đáo, chắc chắn là sẽ đề ra được một biện pháp hay.

Kế lại nói tiếp :

- Rong ruổi đường dài, chắc mọi người đều vừa mệt vừa đói, ta đã dặn gia nhân chuẩn bị chuyện cơm nước và chỗ nghỉ ngơi rồi.

Bạch Băng hỏi :

- Chỗ phòng của Thẩm đại ca chắc đã dọn dẹp chu đáo rồi chứ?

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Dĩ nhiên họ đâu dám không nghe lệnh của đại tiểu thư.

Bạch Băng nói :

- Con đã biết thế nào Thẩm đại ca cũng tới thăm chúng ta.

Bạch Ngọc Lâu làm ra vẻ ngậm ngùi :

- Ta thì lại không biết lần này y tới với mục đích là để thăm chúng ta hay là để gây náo loạn đây.

Bạch Băng nói :

- Thật ra chuyện này có gì lớn đâu, Thẩm đại ca nhất định sẽ có cách đối phó.

Bạch Ngọc Lâu lập tức nói :

- Vậy sao cô còn chưa mau mau đưa y đi nghỉ, để y sớm nghĩ ra cách hay?

Bạch Băng nhướng mũi một cái, kéo Thẩm Thăng Y bước ra ngoài.

Thẩm Thăng Y bước chân không ngừng, ý nghĩ dường như đông cứng lại, tuy chàng đã biết chuyện này có dính líu rất nhiều tới Bạch Ngọc Lâu, nhưng không rõ Cẩm Cung Thành sẽ hành động ra sao.

Rốt lại chàng cũng chỉ là một nhân vật giang hồ, chỉ biết rất ít chuyện về triều đình, mà phần lớn cũng đều là do Bạch Ngọc Lâu kể cho.

Cho nên chàng định đem câu chuyện nát óc này đẩy luôn cho Bạch Ngọc Lâu.

* * * * *

Bạch Ngọc Lâu tuy ngoài miệng nói còn có thởi gian nhưng cũng thừa biết là không còn bao nhiêu thời gian để chuẩn bị.

Thật ra Cẩm Cung Thành đã tới nơi rồi.

Trước khi Bạch Ngọc Lâu hạ lệnh cho những người có trách nhiệm lưu ý, Cẩm Cung Thành và Ngọc Điệp đã ngồi trên một cỗ xe buông rèm kín mít vào thành.

Ngọc Điệp đã thay một bộ quần áo bình thường, Cẩm Cung Thành thì bên ngoài tấm long bào đã khoác thêm một bộ quần áo thương nhân, chiếc mão vàng đội trên đầu cũng có một tấm khăn cao che khuất.

Ánh mắt của ông ta cũng biến thành rất hiền hậu, kỳ lạ nhất lại là Ngọc Điệp, đôi tròng mắt xanh nhạt đã biến thành một màu đen láy.

Cho dù đã nhận lệnh cũng không ai để ý tới hai người như vậy.

Cỗ xe họ ngồi cũng chẳng có chỗ nào là đặc biệt.

Xe ngựa tiến vào thành, vòng qua phố lớn, Cẩm Cung Thành mới thở ra một hơi, từ khi vào thành ông ta cứ ngơ ngác nhìn cảnh vật bên ngoài, thần thái trông rất kỳ di.

Ngọc Điệp hỏi :

- So với lúc ngươi ra đi có khác nhiều lắm không?

Cẩm Cung Thành cười cười :

- Phồn hoa hơn nhiều.

Ngọc Điệp hững hờ nói :

- Chắc ngươi càng thích thú.

- Dĩ nhiên. - Cẩm Cung Thành lắc đầu - Nếu là đi thẳng một mạch tới đây, quả nhân thật không ngờ rằng lại có ngày được trở về đây.

Ngọc Điệp nói :

- Nhưng theo tâm tình của ngươi hiện giờ thì có thấy gì là hay đâu.

Cẩm Cung Thành thở dài :

- Tuy quả nhân có thể biến đổi được diện mạo của một người thành khác hẳn, nhưng cũng không thể nào biến đổi được tâm tình.

Ngọc Điệp nói :

- Có thể thái độ bên ngoài của ngươi từ lúc bắt đầu có chỗ đã không hay rồi.

Cẩm Cung Thành im lặng, Ngọc Điệp nói tiếp :

- Tuy ta không biết làm vua nên có thái độ thế nào với con dân, nhưng theo dáng vẻ của ngươi, thì cũng có chỗ không hợp lắm.

Cẩm Cung Thành cười cười :

- Chủ yếu là vì quả nhân chưa làm vua thật ngày nào.

Ngọc Điệp nói :

- Đó là một chuyện rất đáng tiếc.

Cẩm Cung Thành nói :

- Lẽ ra phải tiếc là tuy ngươi nhìn thấy những nhược điểm của quả nhân mà vẫn đi theo quả nhân.

Ngọc Điệp nói :

- Không có chuyện gì hồi hộp bằng chuyện này.

Cẩm Cung Thành gật dầu :

- Quả nhân thường ngày chẳng cũng thường có cảm giác như thế này sao?

Ngọc Điệp cũng cười, cười như một kẻ ngớ ngẩn.

* * * * *

Xe ngựa dừng lại trước cửa một trang viện lớn, người đánh xe nhanh nhẹn nhảy xuống, kính cẩn mở cửa xe, thả chiếc thang xuống.

Ngọc Điệp đỡ Cẩm Cung Thành xuống xe, Cẩm Cung Thành bước lên bực thềm, chợt quay đầu :

- Cẩm An, cất xe ngựa xong thì ngươi cứ đi.

Người đánh xe cúi đầu nói :

- Nếu nô tài muốn đi thì đâu cần phải chờ đến hôm nay?

Cẩm Cung Thành vuốt râu cười khẽ :

- Không ngờ bên cạnh quả nhân vẫn còn có vài người trung thành.

Cẩm An im lặng, Cẩm Cung Thành nói tiếp :

- Quả nhân quyết không xử tệ với ngươi, nhưng quả nhân vẫn hy vọng ngươi suy nghĩ kỹ một lần nữa, tuy ngươi xưa nay vẫn ở đây, nhưng thấy quả nhân trở về thế này, cũng đủ biết công việc không thuận lợi.

- Kẻ nô tài đã không đi, thì hiện tại cũng nhất định không đi. - Cẩm An nói rất quả quyết.

Cẩm Cung Thành buông một tiếng :

- Tốt.. Quả nhân thành công rồi, nhất đinh không xử tệ với ngươi.

Cẩm An nói :

- Tiểu nhân chỉ hy vọng được phụng sự chủ nhân trọn đời.

Cẩm Cung Thành liên tiếp nói “Tốt, tốt..”, rồi cất bước đi tiếp, cổng lớn của trang viện mở ra, người xuất hiện là lão nhân nhỏ bé Tỳ Bà.

Cẩm Cung Thành, Ngọc Điệp nối nhau bước vào, chờ lão nhân nhỏ bé cài then rồi mới hỏi :

- Tỳ Bà, trong thành có tin tức gì lạ không?

Tỳ Bà nói :

- Bốn người bọn Thẩm Thăng Y và Trương Thiên Hộ đã vào trong phủ Bạch Ngọc Lâu.

Cẩm Cung Thành trầm ngâm một lúc, nói :

- Nếu ta đoán không lầm, Bạch Ngọc Lâu nhất định đã sai phái những người có trách nhiệm theo dõi tung tích của chúng ta.

Tỳ Bà nói :

- Họ sẽ không phát hiện được gì đâu.

Trận đánh trong khu rừng liễu vừa bắt đầu, y đã chạy khỏi, đương nhiên đó là theo lệnh của Cẩm Cung Thành, muốn y tới đây trước để chuẩn bị mọi việc.

Y theo Cẩm Cung Thành lâu năm, cũng đã biết rõ tính nết của Cẩm Cung Thành, tuy Cẩm Cung Thành không dặn dò gì, nhưng lúc ra đi y đã biết rằng bất chợt ông ta sẽ tới đây.

Cẩm Cung Thành nhìn Tỳ Bà nói tiếp :

- Có lẽ ngươi xuất hiện càng ít càng tốt.

Tỳ Bà cười nói :

- Vì tôi chỉ cần xuất hiện một lần, người ta đã nhận ra rồi.

Kế lại nói tiếp :

- Cho nên khi tôi vào thành chỉ toàn chọn lúc ban đêm, đi đường cũng toàn chọn lúc ban đêm.

Cẩm Cung Thành ngẫm nghĩ :

- Thế mà ngươi lại tới trước chúng ta.

Tỳ Bà thở dài một tiếng :

- Sự tình này đối với chúng ta rất bất lợi.

Cẩm Cung Thành gật đầu :

- Hiện tại số người chúng ta có thể dùng được đã còn rất ít, nhưng sự tình chưa đến nỗi hoàn toàn không có hy vọng.

Tỳ Bà nói :

- Lão nô muốn làm gì cũng phải làm cho chắc chắn.

Cẩm Cung Thành nói :

- Muốn tất cả cùng tới phải không?

Tỳ Bà nói :

- Vào trong mật thất chờ đã.

- Tốt lắm...

Cẩm Cung Thành thở phào một hơi, dáng vẻ vô cùng mệt nhọc.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau