MA ĐAO

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Ma đao - Chương 16 - Chương 20

Chương 16: Giai nhân tuyệt thế

Mật thất dưới nội viện, tuy không rộng rãi bằng so với ở Gia Hưng, nhưng sắp đặt cũng rất lộng lẫy. Đèn lửa sáng rực, ánh sáng hơi rung rung, cũng không biết không khí theo chỗ nào tràn vào nhưng không hề có cảm giác khó chịu.

Từng lớp từng lớp rèm ngọc theo tay Ngọc Điệp vẹt ra, Cẩm Cung Thành có Tỳ Bà theo hầu tiến vào, tấm long bào vàng đỏ dưới ánh sáng rực rỡ chói lóa mắt.

Qua khỏi lớp rèm ngọc cuối cùng, một cái bục hiện ra.

Trước cái bục có ba đường lên, hai bên hai đường, phía sau một đường.

Mỗi đường lên gồm bảy bậc, trang trí đẹp đẽ.

Hai bên bục có đặt bốn cái bàn tròn nhỏ, trên mỗi cái bàn có một cái đỉnh quý, khói trầm bay lởn vởn. Giữa bục đặt một chiếc ghế ngự, mặt trước chạm hai con rồng, hai bên chạm hoa văn rồng bay trong mây, sau chiếc ghế đặt bảy lớp bình phong, đều chạm hoa văn hình rồng.

Chỗ này so ra giống hệt với trong hậu điện của đương kim thiên tử, Cẩm Cung Thành cũng tới ngồi trên chiếc ghế ngự, lão nhân nhỏ bé Tỳ Bà vội bước ra phía sau chiếc ghế, cầm một chiếc quạt lông quạt cho Cẩm Cung Thành.

Phia dưới cái bục có đặt hai chiếc ghế gỗ tử đàn, Ngọc Điệp ngồi xuống chiếc bên phải, đưa mắt nhìn quanh cười cười.

Tiếng rèm ngọc lập tức khua vang, một người bước vào.

Người này vóc dáng không cao hơn Tỳ Bà bao nhiêu, tuổi tác dường như cũng không chênh lệch lắm, nhưng rất mập, mới nhìn qua cứ như một cái thùng nước lớn.

Y không có một sợi tóc nào, lông mày cũng thưa thớt tán loạn, ánh bạc chớp chớp, khoác một cái áo dài màu nguyệt bạch, màu da xem ra dường như còn trắng hơn cả màu áo, không những không có chút sắc máu, mà còn giống như không phải là da một người sống.

Ngọc Điệp liếc Thùng nước một cái, quay mặt đi, Thùng nước không rõ là vô tình hay cố ý lại bước tới ngồi trên cái ghế cạnh Ngọc Điệp.

Ngọc Điệp cau mày, cố giấu vẻ ác cảm :

- Ở đây còn nhiều ghế lắm.

Thùng nước cười cười :

- Cái ghế này ngồi tốt nhất.

Giọng nói kỳ quái phi thường, làm cho người ta có cảm giác là vừa nuốt một cục thịt heo rất nhiều mỡ.

Ngọc Điệp lạnh lùng đứng dậy bước tới một cái ghế phía đối diện, Thùng nước không bước theo, nói tiếp :

- Ta đáng ghét lắm hay sao

Ngọc Điệp nói :

- Ngươi biết ta nhìn thấy ngươi thì nghĩ tới cái gì không?

- Con giòi chứ gì?

Thùng nước như đi guốc trong bụng Ngọc Điệp, hiều ngay được ý nghĩ của nàng.

Ngọc Điệp làm ra vẻ như muốn nôn mửa.

Thùng nước thở dài nói :

- Đây là vì ta họ Tổ, tên là Tùng.

Ngọc Điệp cười nhạt nói :

- Đó là vì giữa ngươi với một con giòi ít có chỗ nào khác nhau.

Tổ Tùng lại thở dài :

- Chỉ là ta trắng một chút mà thôi, nếu ai đó suốt ngày chỉ đi lại dưới mặt đất như ta, ít khi thấy ánh mặt trời, màu da làm sao không trắng?

Ngọc Điệp vừa định nói gì đó, tấm rèm ngọc đã khua, lại một người nữa bước vào, một nữ nhân.

Dáng vẻ nàng ta giống hệt đám Tư Mã Tiên Tiên, có điều nhìn còn kiều mị hơn, nhất là đôi mắt thật là nhiếp phách câu hồn, làm người ta ngây ngất.

Cẩm Cung Thành ánh mắt chiếu thẳng vào mặt Tư Mã Tiên Tiên, thở dài một tiếng, có vẻ rất cảm xúc.

Tư Mã Tiên Tiên ngồi xuống cạnh Ngọc Điệp nói :

- Nghe nói công việc tệ lắm.

Cẩm Cung Thành có vẻ ngượng nghịu :

- Về phía ta mà nói, thì đúng là rất tệ.

Tư Mã Tiên Tiên hai tay chống cằm, nói :

- Nói như ngươi thì khuôn mặt này không có tác dụng gì à?

- Nếu có cũng không nhiều. - Cẩm Cung Thành lắc đầu - Về chuyện này quả nhân cũng thất vọng như ngươi.

Tư Mã Tiên Tiên chợt cười nói :

- Khuôn mặt này may mà còn không tệ, nên ta tuy rất thất vọng, cũng không phiền trách ngươi lắm đâu.

Ý tứ ngoài câu nói thì nàng vốn cũng có một dung mạo khác mà để cho Cẩm Cung Thành biến thành như vậy, dĩ nhiên là có mục đích khác, có điều hiện tại đã không có tác dụng gì nhiều, nhưng nàng Tiên Tiên này đối với khuôn mặt ấy lại rất thỏa mãn, không muốn đổi lại diện mạo cũ.

Cẩm Cung Thành nhìn kỹ Tư Mã Tiên Tiên :

- Thế thì quả nhân yên lòng, quả nhân tuy có một đôi tay ma, một thanh đao ma, nhưng không thể nào biến ngươi trở lại được như cũ.

Tư Mã Tiên Tiên nói :

- Chẳng lẽ ngươi không nhớ được diện mạo cũ của ta à?

- Không phải là hoàn toàn không nhớ, chỉ là không có để dựa vào thì rất khó biến đổi cho giống hệt, nhưng ngươi đã vừa ý với khuôn mặt hiện có thì cũng được rồi.

Tư Mã Tiên Tiên hỏi qua chuyện khác :

- Công việc đúng là đã hoàn toàn không còn hy vọng gì à?

- Dĩ nhiên không phải thế. - Cẩm Cung Thành khẽ cười - Nếu không thì lám sao giờ đây quả nhân còn được yên ổn ngồi đây?

Ngọc Điệp cười nhạt nói :

- Ngồi đây thích lắm sao?

- Dĩ nhiên không thích bằng trong hậu điện thật của Hoàng đế.

Cẩm Cung Thành giơ tay ra hiệu thôi đừng quạt nữa :

- Tỳ Bà!

- Nô tài nghe... - Tỳ Bà nói lớn.

- Số quan tài kia đã có đủ chưa?

- Rất đầy đủ, không hề sứt mẻ, có phải là định biến ra mấy người như cô ta không?

- Một người nữa là đủ rồi.

Ánh mắt của Cẩm Cung Thành trên khuôn mặt Tư Mã Tiên Tiên chuyển động.

- Chỉ có cái xác này là có tác dụng thôi.

- Dĩ nhiên, nếu không cũng không làm được gì, không rõ là...

Tỳ Bà như muốn nói gì đó nhưng lại im lặng.

Cẩm Cung Thành cũng chỉ nói :

- Quả nhân cũng không muốn dùng tới cái xác ấy, nhưng tới bước này thì rõ ràng đã cùng đường rồi.

Không ai lên tiếng, Cẩm Cung Thành mục quang di động, nói :

- Tới bước này, dĩ nhiên chúng ta không thể tiến hành kế hoạch cũ.

Tư Mã Tiên Tiên chỉ hỏi :

- Ta chỉ cần biết chuyện này có hy vọng thành công hay không thôi?

Cẩm Cung Thành nói :

- Nếu là không, chẳng lẽ ngươi muốn rút lui à?

Tư Mã Tiên Tiên nói :

- Ít nhất thì ta cũng còn giữ được tính mạng, vả lại ta cũng còn một ít tiền bạc, một ít thủ hạ....

Cẩm Cung Thành ngắt lời :

- Lẽ ra ngươi phải biết số thủ hạ của ngươi là hạng người nào.

Tư Mã Tiên Tiên nói :

- Nhưng họ rất trung thành với ta.

Cẩm Cung Thành thở dài :

- Cho nên quả nhân hiện đang lo, là nếu ngươi đem diện mạo này đi gặp họ thì họ sẽ phản ứng ra sao?

Tư Mã Tiên Tiên giơ tay vỗ lên khuôn mặt vốn không phải của mình, sững sờ, Cẩm Cung Thành nói tiếp :

- Có thể ngươi không tin, nhưng đúng là thế, ngay cả giọng nói của ngươi cũng đã khác hẳn lúc trước.

Tư Mã Tiên Tiên cắn cắn môi không nói tiếng nào.

Cẩm Cung Thành lại nói :

- Cho nên trước mắt e rằng ngươi không còn con đường nào khác, phải đi theo quả nhân thôi!

Tư Mã Tiên Tiên nói :

- Hoặc giả không...

Cẩm Cung Thành nói :

- Trước tiên ngươi cứ thuyết phục cho quả nhân tin rằng sau khi ngươi rời đi sẽ không để lộ bất cứ bí mật nào của quả nhân xem.

Tư Mã Tiên Tiên nói :

- Chuyện đó thì chỉ tốn nước bọt vô ích.

Cẩm Cung Thành nói :

- Quả nhân quả thật có hơi cố chấp hơn người khác một chút.

- Nếu không thế ta đã đánh ngã ngươi trước rồi.

Tư Mã Tiên Tiên liếc Ngọc Điệp.

Ngọc Điệp hững hờ cười một tiếng :

- Thanh kiếm của ta thì đối phó không khó lắm, có điều thanh đao kia thì thật lòng ta rất lo không rõ ngươi có đón đỡ được không.

- Vả lại nếu ta xông ra thì nhất định cũng phải bắt đầu từ đầu. - Tư Mã Tiên Tiên mệt mỏi dựa vào ghế - Ta đã già quá rồi.

Ngọc Điệp lắc đầu :

- Hiện giờ mà ngươi muốn lấy chồng, vẫn có thể có nhiều cơ hội tốt, vấn đề là ngươi có chịu nổi cuộc sống như thế hay không mà thôi.

Tư Mã Tiên Tiên cười cười nói :

- Cho nên cuối cùng ta quyết định ở lại, dù biết rõ trước mắt là đường chết cũng phải đi theo các ngươi.

Ngọc Điệp nói :

- Nếu đây là đường chết, sao chúng ta lại đi?

Tư Mã Tiên Tiên nói :

- Vì các ngươi đều hơi điên điên - Thở dài một tiếng mới nói tiếp - Nếu không phải là điên, thì sao không thấy rằng chỉ có vài người bọn ta thật không sao làm được chuyện lớn.

Ngọc Điệp nói :

- Có thể chúng ta đều điên, nhưng còn chuyện nào hồi hộp hơn chuyện này?

Tư Mã Tiên Tiên chăm chú nhìn nàng ta một lúc rồi cười gượng nói :

- Ta cứ cho rằng hạng nữ nhân như ta thì không tìm được người thứ hai, không ngờ rằng ngươi còn điên hơn ta.

Ngọc Điệp nói :

- Ta vốn chỉ vì muốn tìm cảm giác mạnh mà đi khắp thiên hạ.

Tư Mã Tiên Tiên liếc Cẩm Cung Thành một cái :

- Chẳng lạ gì miệng lưỡi một kẻ giống như ngu xuẩn như thế lại thuyết phục được ngươi.

Ngọc Điệp nói :

- Miệng lưỡi của y quả không khéo, nhưng đó là sự thật, nên cho dù miệng lưỡi y rất không khéo cũng đủ rồi.

Tổ Tùng bên cạnh thở dài một tiếng nói :

- Ta lại thấy miệng lưỡi y hơn người nhiều, nếu không thì ta đã chẳng cam lòng chôn vùi trong cái hầm này mà phục tùng y.

Ngọc Điệp cười nhạt :

- Ngươi chỉ là đồ ngu xuẩn.

Tổ Tùng không đếm xỉa gì tới, so so vai im lặng. Cẩm Cung Thành ánh mắt dừng lại trên mặt Tổ Tùng :

- Bắt ngươi đào một địa đạo như thế có được không?

- Rất được... - Tổ Tùng lại cười một tiếng - Nếu không được bây giờ đã không dám ngồi ở đây.

Cẩm Cung Thành nói :

- Nói cách khác, hiện tại chúng ta đã có thể tự do ra vào phủ Bạch Ngọc Lâu.

- Có thể, có thể cái gì? - Tổ Tùng cười cười - Nhưng vì an toàn, ta đề nghị chỉ đến ban đêm mới đi, mà vì tầm quan trọng của vấn đề, trước khi đi xin nghĩ ngợi cho kỹ, vì đường địa đạo này chỉ dùng được có một lần thôi.

Cẩm Cung Thành gật đầu :

- Với sự thông minh của Bạch Ngọc Lâu, sau khi chuyện xảy ra, nhất định sẽ mau chóng tìm được địa đạo ở đâu.

Tổ Tùng cười nói ngay :

- Ngươi yên tâm, chỗ vào địa đạo hoàn toàn không phải ở đây, mà ta có hai mươi bảy cách có thể lấp địa đạo giữa đường.

Cẩm Cung Thành hững hờ cười một tiếng :

- Quả nhân chỉ lo ngươi còn chưa đào xong địa đạo, lúc cần dùng chỉ trơ mắt ra nhìn nhau thôi.

Tổ Tùng “Ủa” một tiếng nói :

- Ta còn cho rằng tạm thời chưa dùng được địa đạo này.

Cẩm Cung Thành vuốt râu cười khẽ :

- Đó là theo kế hoạch cũ, còn hiện tại không thể làm theo kế hoạch cũ, dĩ nhiên không dùng được địa đạo nữa.

Tổ Tùng làm ra bộ mừng rỡ nói :

- Vậy là đã có kể hoạch mới, lại là khí tượng mới rồi.

Cẩm Cung Thành nói :

- Chỉ là quả nhân đột nhiên nghĩ tới một người Bạch Ngọc Lâu rất yêu mến.

Ngọc Điệp cười nhạt nói :

- Ai thế?

Cẩm Cung Thành ngạc nhiên nhìn Ngọc Điệp :

- Xem ra dường như ngươi thông minh hơn ta kia mà?

Ngọc Điệp nói ngay :

- Là Bạch Băng phải không?

- Đúng!

Cẩm Cung Thành ánh mắt qué qua một vòng :

- Chỉ cần nắm được Bạch Băng trong tay, thì Bạch Ngọc Lâu làm sao dám không nghe theo?

Ngọc Điệp chăm chú nhìn Cẩm Cung Thành, chợt lắc lắc đầu :

- Bạch Băng là con gái cưng của Bạch Ngọc Lâu, ngươi vốn đã biết, nhưng suốt từ trước đến nay lại không có ý nghĩ như thế.

Cẩm Cung Thành nhăn nhó cười nói :

- Vậy ta nói rõ ra nhé?- Ngươi nói xem sao? - Ngọc Điệp hỏi lại, nét mặt sa sầm.

Cẩm Cung Thành cảm khái nói :

- Quả nhân từng nghi ngờ rằng không biết mình có đủ khả năng ganh đua với Bạch Ngọc Lâu không?

Ngọc Điệp hững hờ nói :

- Ngươi vốn không có khả năng so hơn kém với y, dùng thanh Ma đao biến đi biến lại hay bắt Bạch Băng làm con tin thật ra cũng như nhau, đều là dùng âm mưu.

Cẩm Cung Thành im lặng, Ngọc Điệp nói tiếp :

- Khác nhau chỉ có một chỗ là trước nay ngươi còn có một quan niệm gọi là anh hùng, hy vọng dựa vào đôi tay của mình đánh ngã Bạch Ngọc Lâu, bây giờ thì không thế nữa.

Cẩm Cung Thành chợt hỏi :

- Ngươi thấy như thế có chỗ nào không ổn?

- Không có. - Ngọc Điệp cười nhạt. - Từ đầu tới cuối ta không thấy ngươi có chỗ nào không đúng, đó căn bản chỉ là việc không lựa chọn thủ đoạn mà thôi.

Cẩm Cung Thành gật đầu :

- Chính trị vốn là việc bất chấp thủ đoạn.

- Nếu nói ngươi sai, là sai ở chỗ đến hiện tại mới nghĩ tới việc dùng Bạch Băng để uy hiếp Bạch Ngọc Lâu.

- Bây giờ cũng còn chưa muộn lắm.

- Có lẽ... - Ngọc Điệp lại cười nhạt một tiếng - Nhưng trước khi quyết định nên làm thế nào để bắt Bạch Băng, tốt nhất là ngươi nên suy nghĩ cho kỹ.

Cẩm Cung Thành ánh mắt chợt trở nên lạnh lùng, không nói tiếng nào, ngồi dựa vào ghế thở dài một tiếng.

Ngọc Điệp lại nói tiếp :

- Chúng ta chỉ còn có bấy nhiêu, nếu lại sai lầm, thì là hết cả đấy.

Cẩm Cung Thành cười khan một tiếng :

- Chuyện đó thì không cần ngươi dặn, quả nhân cũng sẽ rất cẩn thận.

Tổ Tùng cười nhìn Ngọc Điệp :

- Rốt lại thì ta rất yên tâm.

Ngọc Điệp cười nhạt nói :

- Dĩ nhiên, ngươi suốt ngày đào mồ cuốc mả, toàn gặp xác chết, vốn cũng sắp chết mà.

Tư Mã Tiên Tiên nói ngay :

- Ta đến nay vẫn hơi kỳ lạ, là ngươi đào bới lâu như thế mà vẫn không bị đất sụp đè lên.

- Đó dĩ nhiên là vì số ta không nhỏ. - Tổ Tùng cười cười - Ít nhất là đến hiện tại.

Tư Mã Tiên Tiên hỏi qua chuyện khác :

- Thật ra ngươi đào bới suốt ngày không ngừng, chẳng lẽ hoàn toàn không mệt nhọc sao?

Tổ Tùng lắc đầu :

- Chẳng có gì thú vị bằng chuyện này.

Ngừng một chút lại hỏi lại :

- Theo ngươi thì dưới đất có những gì?

- Có sâu có kiến...

Tư Mã Tiên Tiên mới nói tới đó, đã lộ vẻ buồn nôn.

Tổ Tùng cười cười :

- Đó là chuyện quá thường, ngoài sâu bọ giun kiến ra còn có rắn.

Tư Mã Tiên Tiên rùng minh, Tổ Tùng nhìn nhìn bà ta, nói :

- Còn có người...

- Người à? - Tư Mã Tiên Tiên ngờ vực nhìn Tổ Tùng - Dưới đất có người à?

Tổ Tùng cười khằng khặc một tràng, giọng cười này khiến người ta nổi gai ốc, ít nhất thì Tư Mã Tiên Tiên cũng có cảm giác như vậy.

Ngọc Điệp lập tức cười gằn :

- Chẳng lẽ người chết không chôn cả dưới đất sao?

Tư Mã Tiên Tiên sực nghĩ ra, trong lòng càng sợ hãi, Tổ Tùng cười lắc đầu :

- Cũng có ngoại lệ chứ.

Ngọc Điệp cười nhạt một tiếng ngoảnh mặt đi, Tổ Tùng lại nói :

- Những người chết ta gặp đều không chôn trong quan tài.

Tư Mã Tiên Tiên nói :

- Vì vô luận nhìn thế nào, trông ngươi cũng không phải là một người điên, dĩ nhiên không đi đào mả của người ta.

Tổ Tùng nói :

- Cũng vì vậy ta mới biết rõ dáng vẻ thật của người chết.

Tư Mã Tiên Tiên lại hít một hơi :

- Chẳng qua là một bộ xương trắng.

Tổ Tùng lắc đầu hỏi :

- Trước khi thành một bộ xương trắng, người chết nó ra làm sao ngươi biết không?

Tư Mã Tiên Tiên lại lộ vẻ buôn nôn, Tổ Tùng như tự nói với mình :

- Không phải chính mắt nhìn thấy thì không ai tưởng tượng nổi da thịt ruột gan người chết nó biến hóa ra làm sao.

- Thôi đừng nói nữa.

Tư Mã Tiên Tiên kêu lên, vẻ mặt rất khó coi.

Tổ Tùng lại có vẻ rất say sưa, lại nói tiếp :

- Chỉ về màu sắc thôi, thật cũng đã không lời nào mà tả cho đúng được.

Ngọc Điệp cười gằn :

- Nhưng vẫn còn đẹp hơn thứ người sống như ngươi.

Tư Mã Tiên Tiên sửng sốt :

- Thứ gì?

- Giòi! - Ngọc Điệp chợt hỏi - Ngươi biết y giống thứ gì không?

- Chẳng lẽ y sinh ra đã như thế này à? - Tư Mã Tiên Tiên rất lạ lùng.

Ngọc Điệp nói :

- Có thể, nhưng ta lại rất ngờ vực, không biết có phải vì y ăn quá nhiều giòi không.

- Y... y...

Tư Mã Tiên Tiên suýt nữa thì ngất đi.

Tổ Tùng thở mạnh một hơi :

- Có thể chúng ta vốn đều là một thứ giòi bọ hóa thân, chứ chẳng riêng người nào.

Tư Mã Tiên Tiên không tự chủ được bất giác né người ra một bên, Ngọc Điệp nhìn thấy lại cười gằn một tiếng nói :

- Mật nhỏ như thế mà cũng đòi làm chuyện lớn à?

Tư Mã Tiên Tiên nói :

- Mật ngươi to, sao ngươi không tới ngồi cạnh y?

Ngọc Điệp ngẩn người, Cẩm Cung Thành đến lúc ấy mới nói :

- Xem dáng vẻ các ngươi, quả nhân mới thật là lo lắng.

Tổ Tùng cười nói :

- Tuy bọn họ chán ghét ta, nhưng không có gì đáng ngại đâu.

Ngọc Điệp nói :

- Bất kể là thành công hay thất bại, trước khi kết thúc chuyện này, cho dù có chán ghét ta cũng không giết y mà.

Tổ Tùng nói :

- Sau khi kết thúc cũng thế, bất kể là thất bại hay thành công, chắc cô nương cũng không giết ta đâu.

Ngọc Điệp chỉ cười gằn, Tổ Tùng nói tiếp :

- Nếu thất bại thì rất nhiều người muốn giết ta còn đó, lo chạy trốn sợ còn không kịp, nếu may mà thành công thì thiên hạ rộng lớn, chỉ sợ chúng ta không có dịp gặp được nhau.

Cẩm Cung Thành nói “Đúng thế”, rồi đứng phắt dậy, theo đường phía sau đi xuống bục, Tỳ Bà cũng vừa đi vừa chạy theo, cung cung kính kính.

Ngọc Điệp và Tư Mã Tiên Tiên cũng đứng dậy cất bước, đi vòng qua đường bên phải cái bục, Tổ Tùng không rõ vô tình hay hữu ý cũng vòng qua đường bên phải đi sát sau hai người.

Qua khỏi cái bục không xa có một cánh cửa chợt nâng cao lên, Tỳ Bà lập tức né qua nhường đường.Cẩm Cung Thành bước qua rồi, Tỳ Bà lại lập tức bước theo ngay, dáng vẻ tỏ ra rất trung thành kính cẩn.

Sau cánh cửa bí mật là một con đường không biết dài ngắn thế nào, hai bên đều khảm đá sáng, rất rực rỡ.

Cuối con đường là một gian mật thất khác, cũng chẳng có trang trí gì đặc biệt, không khí không lưu thông, mùi đất ẩm khiến người ta rất khó chịu, Tổ Tùng phía sau chợt nói :

- Gian mật thất này nếu có thời giờ thì sẽ rất tốt.

Cẩm Cung Thành hững hờ cười một tiếng :

- Cho dù có tệ hơn thì người nằm trong gian mật thất này cũng không trách cứ ngươi, cần gì phải lo lắng như vậy?

Tổ Tùng cười khan hai tiếng :

- Xem nàng thì lại không tiếc phải làm một người chết.

Cẩm Cung Thành nói :

- Thế nên đã bao nhiêu năm rồi mà quả nhân vẫn thấy không thể thiếu được nàng.

Trong câu nói, ông ta đã bước tới trước một chiếc quan tài bằng đá Đại Lý.

Chiếc quan tài này không mấy lộng lẫy, nhưng cũng không phải loại người thưòng được nhìn thấy, Tỳ Bà không chờ sai bảo đã bước lên trước.

Chiếc quan tài đặt trên một cái bệ đá, Tỳ Bà bước lên bệ, giở nắp quan tài ra.

Nắp quan tài xem ra cũng không nhẹ, nhưng y lại nhấc lên rất nhẹ nhàng, cười nói ngay :

- Không thay đổi, không có chút gì thay đổi cả.

Vẻ mặt y lúc ấy trông giống hệt một thằng trẻ con, mà cũng giống như một người ngớ ngẩn.

Các bệ đá không cao lắm, tạc thành từng bậc đi lên, Cẩm Cung Thành bước lên, đưa mắt nhìn vào trong quan tài.

Trong quan tài lót gấm, có một nữ nhân nằm ngửa, màu da tuy hơi trắng bệch nhưng lại sáng như ngọc thạch.

Mắt nàng vẫn mở, tròng mắt không động, giống như ngọc thạch; tuy làm người ta rung động, nhưng không có chút tình cảm, cũng không có chút thay đổi, nhìn kỹ một hồi lại thấy sợ hãi.

Đôi mày của nàng hơi nhướng lên, man mác vẻ buồn rầu khó tả, mái tóc dài xõa tung, dưới ánh đèn sáng rực phảng phất như bầy rắn sẵn sàng chui ra khỏi quan tài, cũng là chỗ duy nhất trên thân hình nàng tạo cho người ta cảm giác đây là một người còn sống.

Đây rõ ràng lại là Tư Mã Tiên Tiên.

Tướng mạo của nàng so với Tư Mã Tiên Tiên sau lưng Cẩm Cung Thành không khác nhau nhiều lắm, chỉ là thiếu một phần sinh khí.

Cẩm Cung Thành ánh mắt nhìn tới, nói :

- Chiếc quan tài này quả nhiên không dở, sâu kiến đều tránh xa.

Tư Mã Tiên Tiên dừng lại sau lưng Cẩm Cung Thành, nói :

- Chứ không phải hoàn toàn do tác dụng các dược vật đắt tiền ngươi mua à?

Cẩm Cung Thành nói :

- Quả nhân nói thế mà ngươi không tin sao?

Tư Mã Tiên Tiên cười một tiếng không nói, Cẩm Cung Thành hỏi qua chuyện khác :

- Ngươi thấy nàng khác ngươi ở chỗ nào?

Tư Mã Tiên Tiên cười khanh khách đáp :

- Bà ta là người chết, ta là người sống, đó là chỗ khác nhau lớn nhất.

- Quả nhân hỏi đây là ngoài chuyện kẻ sống người chết.

Tư Mã Tiên Tiên chợt thở dài :

- Nói cho đúng, tuy ta là một người sống, nhưng không dám nhìn tới bà ta.

Cẩm Cung Thành cười nụ gật đầu :

- Quả nhân cũng có cảm giác như vậy.

Lão nhân nhỏ bé Tỳ Bà một bên chợt nói :

- Vừa nhìn thì hai người quả không khác nhau lắm, nhưng nhìn kỹ rồi thì thấy người trong quan tài vẫn lộng lẫy hơn.

Tư Mã Tiên Tiên không lên tiếng cũng không được, nói ngay :

- Ngươi nghe rõ rồi đấy, mà không chỉ riêng Tỳ Bà, chắc người khác cũng có cảm giác như vậy.

Ngọc Điệp bên cạnh “Ờ” một tiếng, Tư Mã Tiên Tiên nói tiếp :

- Nên thật ra ta rất lo, không biết có qua mặt Bạch Ngọc Lâu được không?

Ngọc Điệp nói :

- Họ không gặp mặt nhau đã mười mấy năm, cho dù có thay đổi ít nhiều, cũng có thể nói trước được.

Tư Mã Tiên Tiên lại cười nói :

- Hiện tại thì dĩ nhiên càng không thành vấn đề, chỉ cần ta xuất hiện, cho dù Bạch Ngọc Lâu không ngờ vực thì bọn Thẩm Thăng Y chắc cũng đề phòng.

Ngọc Điệp nói :

- Ngươi có thể xuất hiện lúc không có mặt họ.

Tư Mã Tiên Tiên chỉ cười, Cẩm Cung Thành nhìn vào mặt bà ta nói :

- Quả nhân đã đem hết sức ra rồi.

Tư Mã Tiên Tiên nói :

- Nếu không phải là ta vốn đã có sáu phần giống bà ta, thì e rằng ngươi lại thất bại.

Cẩm Cung Thành than :

- Bà ta là nữ nhân đặc biệt nhất ta gặp trong đời.

Ngọc Điệp cười gằn :

- Ta lại chẳng thấy bà ta đặc biệt chỗ nào.

Cẩm Cung Thành nói :

- Ngươi mà thấy được thì lại không phải là một nữ nhân rồi.

Ngọc Điệp ngẩn người, Tư Mã Tiên Tiên lại cười nói :

- May mà ta cũng không nhìn thấy, nhưng ta rất mong mỏi được biết là bà ta có chỗ nào đặc biệt.

Cẩm Cung Thành nói :

- Ngươi cứ nhìn vào đôi mắt bà ta, chỉ là đôi mắt bà ta thôi.

Tư Mã Tiên Tiên và Ngọc Điệp bất giác đều chăm chú nhìn, Cẩm Cung Thành chờ một lát mới hỏi :

- Các ngươi thấy gì rồi?

Ngọc Điệp im lặng, Tư Mã Tiên Tiên khẽ thở dài :

- Đôi mắt bà ta đẹp thật.

- Ngươi nhìn lại cánh mũi và nét môi xem.

Tư Mã Tiên Tiên nhìn kỹ rồi, lại nức nở khen ngợi, Ngọc Điệp tuy im lặng, cũng không nói gì khác.

Cẩm Cung Thành nói ngay :

- Cánh mũi, nét môi, đôi mắt, hàng mi bà ta đều rất đẹp, nhưng phối hợp với nhau thì không thấy rõ vẻ đẹp tuyệt thế, các ngươi có biết vì sao không?

Tư Mã Tiên Tiên hỏi :

- Không ăn khớp à?

- Không phải không ăn khớp, chỉ là khoảng cách đúng nên nhìn vào bà ta vẫn cảm thấy thiếu một cái gì đó, nhưng không ai nói ra được là thiếu cái gì.

Tư Mã Tiên Tiên nói :

- Ngươi cũng không nói ra được à?

Cẩm Cung Thành cười cười :

- Nói thì nói được nhưng là nhờ trải qua rất nhiều lần thất bại.

Tư Mã Tiên Tiên hỏi :

- Ngươi nói rõ hơn một chút xem sao?

Cẩm Cung Thành nói :

- Trước ngươi, quả nhân đã tìm qua rất nhiều người có diện mạo vóc dáng gần giống bà ta để biến đổi.

Tư Mã Tiên Tiên nói :

- Không có lần nào thành công, nhất là đôi mắt, rốt lai họ đều lòa cả.

Cẩm Cung Thành nói :

- Ngươi đã thấy qua họ rồi, ngươi thấy họ khác nhau chỗ nào?

Tư Mã Tiên Tiên nói :

- Nhìn qua thì chẳng có gì khác nhau, nhưng nhìn kỹ rồi thì lại có cảm giác là hai người.

- Đúng thế.

- Sao họ lại thành lòa cả thế?

- Đó là vì ta muốn làm cho giống hơn, kết quả là càng làm càng tệ.

- Tại sao phải là đôi mắt mới được?

- Ngươi cứ nhìn kỹ lại đôi mắt bà ta xem.

Tư Mã Tiên Tiên vừa đưa mắt nhìn xuống, Ngọc Điệp đã không kìm được, nói :

- Hai mắt bà ta tuy có vẻ giống nhau, nhưng khoảng cách giữa lông mày với sống mũi lại khác.

Tư Mã Tiên Tiên nói :

- Nói thế thì quả ở đây có chỗ không đối xứng.

Cẩm Cung Thành nói :

- Nhưng chuyện đó không quan trọng lắm, vả lại đôi mắt bà ta làm người ta mê mẩn như thế, còn ai mà để ý chuyện này chuyện khác.

Tư Mã Tiên Tiên nói :

- Hay là ngươi bị đôi mắt này làm cho mê mẩn nên biến đi biến lại mà vẫn không giống?

Cẩm Cung Thành thở dài :

- Suốt từ đó đến nay quả nhân đều toàn tâm toàn ý tạo ra khuôn mặt này, kinh nghiệm cho quả nhân biết rằng chỉ cần từng bộ phận đều tương tự thì có thể tạo ra một khuôn mặt giống hệt.

Ngọc Điệp nói :

- Thật ra thì chỉ nhìn qua là giống hệt, chứ thực tế đều có khác nhau.

Cẩm Cung Thành nói :

- Nhưng chuyện đó không quan trọng lắm, có điều người mỹ nhân này các bộ phận trên mặt đều có sai lệch chút ít, nếu lại thêm nữa thì thành chuyện quan trọng.

Tư Mã Tiên Tiên nói :

- Ngươi đều là trải qua vô số thất bại rồi mới biết được lý do.

Cẩm Cung Thành nói :

- Các ngươi cũng không thể phủ nhận rằng bà ta càng nhìn càng thấy hấp dẫn, muốn thoát khỏi ảnh hưởng ấy thì ít nhiều phải có thời gian chứ.

Tư Mã Tiên Tiên cười phá lên :

- Câu nói ấy của ngươi rất có lý, nữ nhân có đẹp tới bao nhiêu nhìn mãi cũng phát chán, chẳng lạ gì vợ chồng rất yêu thương nhau vẫn có một ngày không yêu thương nhau.

Cẩm Cung Thành nói :

- Nữ nhân nhìn nam nhân, thì lại không phải thế.

Tỳ Bà hỏi :

- Sao vậy?

Cẩm Cung Thành cười cười :

- Chẳng lẽ ngươi chưa nghe câu “Trai tài gái sắc” à, chỉ cần ngươi có tài, thì dù có xấu trai một chút cũng có nữ nhân thương yêu, mà còn đảm bảo là yêu thương đến thế kia.

Tỳ Bà nói :

- Thật ra bản lĩnh của ta đâu có kém, thế sao đến nay vẫn chưa tìm được mụ nào theo?

Cẩm Cung Thành nói :

- May mà đến nay ngươi lại nói tới chuyện đó, vậy thì vẫn còn hy vọng.

- Vậy rốt lại là tại sao chứ?

Cẩm Cung Thành nói :

- Chỉ lạ là nhìn đi nhìn lại càng thấy ngươi giống một nữ nhân.

Mặt Tỳ Bà trông ngu hẳn đi, Cẩm Cung Thành cười nói tiếp :

- Ngươi thấy có người đàn ông nào mà lại chót chét nói nhiều như ngươi không?

Ngọc Điệp nói :

- Đó vẫn chưa phải là điều quan trọng nhất, cho dù y không ba hoa chích chòe đi nữa, nhưng nếu không bỏ cái thói hay đùa giỡn thì cũng chẳng ăn thua.

Cẩm Cung Thành cười nói :

- Đúng đấy, ngươi cứ nói rất yêu một nữ nhân từ sáng đến tối bằng cái giọng ấy cũng chẳng ai yêu đâu.

- Ta chỉ là nói thế thôi. - Tỳ Bà thở khì khì - Dường như giống đàn bà nghe nói gì cũng cho là nói đùa.

Tư Mã Tiên Tiên nói :

- Tiếc là bất kể ngươi nói gì trông cũng như nói đùa!

Tỳ Bà chỉ thở dài sườn sượt, Tư Mã Tiên Tiên ánh mắt lại nhìn vào quan tài :

- Người đàn bà này tên thật là gì?

Cẩm Cung Thành trầm ngâm một lúc mới nói ra hai tiếng :

- Vô Song!

Chương 17: Vô Song phổ

- Vô song...

Hai tiếng ấy cũng gần như đồng thời bật lên từ miệng Bạch Ngọc Lâu.

Trước mặt ông ta là một bức họa, nét mực còn chưa khô, trên bức họa là chân dung Tư Mã Tiên Tiên, người mà Cẩm Cung Thành vừa gọi là Vô Song.

Trương Thiên Hộ khôn ngoan cẩn thận, bức chân dung do ông ta vẽ ra dĩ nhiên vô cùng tinh xảo! Ông ta chưa gặp qua Vô Song, chỉ là theo trí nhớ vẽ lại những Tư Mã Tiên Tiên bắt chước không thành công mà ban ngày gần như lòa của Cẩm Cung Thành.

Nếu đó chỉ là một con người, một khuôn mặt thì chưa chắc ông ta đã nhớ được rõ ràng như thế, nhưng đây lại là hơn chục người, vả lại cũng không phải chỉ có một lần ông ta tới gian mật thất ấy tìm vui, nên dĩ nhiên là có ấn tượng rất sâu! Vì ông ta thấy đám Tư Mã Tiên Tiên ánh mắt đều có vẻ ngây dại, nên dưới ngọn bút của ông ta, bức chân dung cũng giống hệt như vậy.

Thẩm Thăng Y suốt từ đầu đứng bên cạnh nhìn, khi bức chân dung vẽ sắp xong, chàng đã đưa mắt nhìn vào mặt Bạch Ngọc Lâu.

Những thay đổi trên mặt Bạch Ngọc Lâu chàng đều thấy rõ, trước khi hai tiếng “Vô Song” bật ra, chàng đã tin chắc rằng Bạch Ngọc Lâu nhất định có biết người này.

Hai tiếng “Vô Song” bật ra khỏi miệng, Bạch Ngọc Lâu không tự chủ được chụp lấy bức họa, nhìn khắp từ trên xuống dưới một lúc rồi lui lại ba bước, ngã người xuống ghế.

Bao nhiêu người có mặt đều nhìn vào ông ta.

Bạch Băng là người hỏi trước nhất :

- Vô Song là gì?

- Là tên một nữ nhân.

Giọng nói của Bạch Ngọc Lâu vô cùng yếu ớt.

Bạch Băng nói :

- Con lại cứ tưởng cha nói tới quyển Vô Song phổ.

- Vô Song phổ và Vô Song quả thật có quan hệ với nhau.

Bạch Băng vừa định hỏi gì đó, Tần Độc Hạc bên cạnh đã nói :

- Chúng ta gặp nữ nhân này thấy gọi là Tư Mã Tiên Tiên, mà là có hơn mươi người.

Thẩm Thăng Y nói :

- Không cần nói nữa, đó là Cẩm Cung Thành dùng thanh Ma đao biến ra.

- Biến ra một người không đủ sao?

- Ta thấy tay y không vững lắm, hết lần này tới lần khác đều làm hỏng, mới có cả chục Tư Mã Tiên Tiên xuất hiện. - Thẩm Thăng Y đáp ngay.

Bạch Ngọc Lâu nhìn Thẩm đại ca một cái nói :

- Ta đồng ý với câu nói của ngươi, Vô Song quả không thể dùng thuật dịch dung mà biến ra được.

Tần Độc Hạc nói :

- Tuy nàng ra rất lộng lẫy, nhưng ta lại nhìn không ra có chỗ nào là đặc biệt.

Bạch Ngọc Lâu lặng lẽ cười một tiếng :

- Nếu ngươi nói tới những người được biến ra thì ta tuyệt đối đồng ý.

Tần Độc Hạc nói :

- Bản nhân...

Trương Thiên Hộ ngắt lời :

- Nếu không phải là đặc biệt phi thường, cho dù Cẩm Cung Thành làm lần đầu không được thì lần thứ hai lần thứ ba phải được, nhưng đây thì y lại liên tiếp thất bại nhiều lần.

- Nhưng rốt lại khuôn mặt của nàng ta có gì đặc biệt?

Tần Độc Hạc nhìn Bạch Ngọc Lâu.

Bạch Ngọc Lâu trầm ngâm đáp :

- Tai mắt mũi miệng cho tới lông mày đều rất đẹp, nhưng phối hợp với nhau thì lại có chỗ không ăn khớp.

Tần Độc Hạc có vẻ lạ lùng, Bạch Ngọc Lâu thở dài nói tiếp :

- Ta chỉ có thể nói như thế, cũng chỉ vì chỗ không ăn khớp ấy mà nàng chỉ có thể được gọi là mỹ nhân, chứ không thể gọi là bậc tuyệt sắc.

Thẩm Thăng Y nói :

- Chỗ không ăn khớp ấy e rằng không phải là chỉ ở một hai bộ phân.

Bạch Ngọc Lâu gật đầu :

- Khoảng cách giữa hai mắt, giữa mắt, lông mày và mũi, giữa mũi và miệng của nàng không như nhau, kết hợp lại khiến người khác thấy ở nàng có một cái gì đó chưa hoàn hảo, nhưng chỗ chưa hoàn hảo ấy thì người nhìn vào một vài khía cạnh không thể nói ra được.

Thẩm Thăng Y nói :

- Ta hiểu ý ngươi.

Bạch Ngọc Lâu lại thở dài một tiếng :

- Ai vừa nhìn thấy Vô Song cũng bị đôi mắt, nét mũi của nàng thu hút, mà chỉ cần đôi mắt thôi cũng đủ thu hút người ta rồi, chẳng ai để ý tới những chỗ chưa hoàn hảo.

Thẩm Thăng Y thản nhiên cười một tiếng nói :

- Cẩm Cung Thành tự xưng là Ma Vương, nhưng chỉ nhìn vào điểm này đủ thấy thật ra y cũng chỉ là một con người.

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Cái gọi là ma thuật, dĩ nhiên ngươi đã rõ bất quá chỉ là thuật dịch dung.

Thẩm Thăng Y nói :

- Xem ra thuật dịch dung của y so với ngươi vẫn còn có một khoảng cách.

Bạch Ngọc Lâu chép miệng :

- Nghiêm khắc mà nói, thuật dịch dung của ta không đáng gọi là thuật dịch dung.

Thẩm Thăng Y đến lúc ấy mới hỏi :

- Vô Song này và Vô Song phổ của ngươi có quan hệ gì với nhau không?

Bạch Ngọc Lâu cúi đầu xuống, tâm tình có vẻ rất nặng nề.

Thẩm Thăng Y thấy thế nói :

- Nếu không tiện, ngươi cũng không cần miễn cưỡng nói ra.

- Nếu không nói, các ngươi lại không sao hiều mối quan hệ bên trong.

Bạch Ngọc Lâu nhìn nhìn Bạch Băng, thở dài nói :

- Chuyện trong thiên hạ vẫn thường thế này, lúc gần quên rồi thì lại xuất hiện.

Thẩm Thăng Y nói :

- Còn có thể xuất hiện lại thì có thể nói sự tình vốn chưa kết thúc.

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Có thể.

Thẩm Thăng Y hỏi tiếp :

- Bộ Vô Song phổ ngươi lấy được từ đâu vậy?

Bạch Ngọc Lâu nói từng tiếng :

- Ba Tư.

Thẩm Thăng Y sửng sốt :

- Ta cũng nghĩ rằng cái này không phải xuất xứ từ Trung nguyên.

Bạch Ngọc Lâu chợt cười một tiếng. Kế lại nói :

- Có lúc quả ta rất vô lễ, ngươi nhờ đâu mà luyện được tính nhẫn nại như thế?

Thẩm Thăng Y nói :

- Ngươi muốn nói là ta vẫn nhịn được đến lúc vừa rồi mới hỏi ngươi về lai lịch của Vô Song phổ chứ gì?

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Chỉ nhờ một chuyện ấy đủ thấy rồi.

Bạch Băng nói chen vào :

- Có thể Thẩm đại ca đã nhận ra từ sớm, nhưng nếu hỏi thì chưa đến lúc cha chưa nói ra thôi.

Bạch Ngọc Lâu cười cười, Thẩm Thăng Y ánh mắt chiếu qua Bạch Băng một lúc rồi nói :

- Trước đây chắc Băng nhi đi hỏi nhiều lần rồi.

Bạch Băng nhấm nhẳng :

- Nhưng cha không chịu nói.

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Bây giờ cũng không phải là lúc nói đâu.

Bạch Băng nhăn mũi :

- Bây giờ thì không thể không nói.

Thẩm Thăng Y hỏi tiếp :

- Ngươi tới Ba Tư lúc nào?

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Lúc trẻ ta từng vâng mệnh đi sứ Ba Tư.

Thẩm Thăng Y cười một tiếng :

- Ta thấy chuyện này ngươi tự nguyện nhiều hơn là bị ép buộc, chắc đột nhiên nảy ra ý định tới Ba Tư cho biết.

Bạch Ngọc Lâu gật đầu :

- Chuyện này đối với người khác thì như một việc khổ sai, nhưng đối với ta thì là một điều vô cùng hấp dẫn.

Thẩm Thăng Y hỏi :

- Lúc ấy ngươi bao nhiêu tuổi?

Bạch Ngọc Lâu đáp :

- Hai mươi ba, dĩ nhiên chưa có vợ con gì.

Nói tới đó, ánh mắt ông ta vụt trở nên xa xăm, phảng phất như có một màn sương che khuất.

Thẩm Thăng Y không nói gì, mọi người cũng đều im lặng nhìn Bạch Ngọc Lâu.

Bạch Băng vốn định nói chen vào, nhưng thấy dáng vẻ mọi người như thế, câu nói đã ra tới cổ lại nuốt vào.

Bạch Ngọc Lâu chậm rãi nói tiếp :

- Rõ ràng đây chỉ là một câu chuyện cũ mèm, chắc chắn các ngươi không thích thú, nhưng là sự thật.

Thẩm Thăng Y nói :

- Nếu thế dĩ nhiên ngươi biết đoạn nào nên kể chi tiết, đoạn nào nên kể đại lược.

Bạch Ngọc Lâu gật đầu :

- Sáng sớm hôm lên đường, ta vẫn được cha mẹ căn dặn ráo riết một hồi, tâm tình có chỗ không thoái mái, lại nhìn thấy một bọn thuộc hạ đi theo, mặt mũi đều có vẻ không muốn xa quê, trong bụng càng ngán ngẩm, mãi đến khi ra khỏi cửa ải mới hơi yên ổn trở lại.

Thẩm Thăng Y nói :

- Đó là vì phong cảnh ngoài cửa ài phải không?

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Trước đó ta chưa từng nhìn thấy phong cảnh tráng lệ, bọn thuộc hạ cùng đi chắc cũng vì phong cảnh nên không ai nói nhiều như lúc mới lên đường.

Thẩm Thăng Y cười nói :

- Đây có phải đều là kể đại lược không đấy?

Bạch Ngọc Lâu lắc đầu :

- Họ mà vẫn giữ thái độ như lúc ban đầu, biết đây trên đường ta chỉ rầu rĩ ngồi trong xe ngựa, thì làm sao xảy ra chuyện này được?

Bạch Băng nóng ruột láu táu hỏi :

- Xảy ra chuyện gì vậy?

Bạch Ngọc Lâu ánh mắt càng xa xăm :

- Mọi người đều có cảm giác được mở rộng tầm mắt, lại đều muốn không cần gì đi gấp tới Ba Tư, dọc đường đi tới đâu cũng chỉ muốn nhìn xem phong cảnh, mà lúc phi ngựa chạy mau, nếu phát hiện cái gì đặc biệt mà ta không thấy thì họ cũng nhắc nhở chỉ cho ta để ý.

- Rốt lại họ nhìn thấy những gì? - Bạch Băng lại hỏi.

Bạch Ngọc Lâu ngẫm nghĩ :

- Đó là một buổi sáng mờ sương, trước đó mọi người vì dọc đường đi cứ nhìn nhìn ngó ngó, lỡ mất chỗ ngủ, dừng lại dưới một ngọn đèo, nhưng chẳng ai oán hờn trách móc.

- Cha lại rườm lời rồi. - Bạch Băng nhấm nhẳng.

Bạch Ngọc Lâu cười cười :

- Mọi người không ai nóng ruột, sao cô lại vội vã thế?

Thẩm Thăng Y nói :

- Chúng ta cũng nóng ruột, chỉ vì Băng nhi nói ra trước mới không ai nói nữa.

Bạch Ngọc Lâu đưa mắt nhìn khắp mọi người, ho khan một tiếng mới kể tiếp :

- Lúc ấy ta vẫn đang ngủ, chợt nghe tiếng người gọi dậy, vội vén cửa lều ra nhìn, chỉ thấy bầu trời phía Đông có ráng bảy màu.

Bạch Băng hỏi :

- Là ráng buổi mai à?

Bạch Ngọc Lâu lắc đầu đáp :

- Là khói hoa, đây là lần đầu chúng ta thấy cảnh như thế, mọi người đều muốn tới tận nơi nhìn cho rõ, cũng lúc ấy chúng ta nghe một hồi tù và báo hiệu, một hồi tù và vừa thê lương vừa kỳ lạ.

- Không có người à? - Bạch Băng lạ lùng hỏi lại.

- Cô biến thành nóng nảy từ lúc nào vậy? - Bạch Ngọc Lâu cười, nói xong câu ấy mới tiếp - Vừa nghe tiếng tù và báo hiệu, tất cả chúng ta vội vàng trở dậy, cho rằng đã tiến lầm vào địa vực của một bộ lạc nào đó nên họ đang đêm tập hợp, mờ sáng tấn công.

Trương Thiên Hộ vuốt râu cười khẽ :

- Theo tình hình ấy xem ra quả rất giống như vậy.

- Nhưng thật ra không phải. - Bạch Ngọc Lâu chợt cau mày. - Chúng ta bày trận để chờ, chờ hồi lâu vẫn chẳng thấy gì, tiếng tù và cũng dừng bèn lưu lại vài người giữ xe, còn bao nhiêu theo ta phóng ngựa qua xem chuyện gì.

Lại ho khan một tiếng, kể tiếp :

- Còn chưa tới gần chúng ta đã nghe xa xa có tiếng vó ngựa, tiếng la thét, tiếng binh khí chạm nhau.

Trương Thiên Hộ nói :

- Nghe không giống lối giết người trả thù trên giang hồ, có phải là hai bộ lạc ác chiến với nhau không?

- Trương lão tiền bối khôn ngoan cẩn thận, mà lần này đã đoán sai rồi.

Trương Thiên Hộ cười lớn :

- Vậy là người giang hồ.

- Người giang hồ ở Quan ngoại cũng là kẻ giang hồ khác lạ, tất cả đều cưỡi ngựa đâm chém, quần áo võ khí cũng đều kỳ lạ, thật khiến ta mở rộng tầm mắt.

Bạch Ngọc Lâu ngẫm nghĩ nói tiếp :

- Đó là một khoảng đất hình lòng chảo lớn, hai mặt đều dựng lều trại, có thể thấy họ đã tới đóng ở đó từ trước.

- Là quyết đấu à?

- Đúng thế, chỉ là lối họ quyết đấu không giống với giới võ lâm Trung Nguyên chúng ta, rõ ràng họ đã chia phần rất ổn thỏa từ đầu, cứ từng cặp từng cặp cưỡi ngựa đâm chém nhau, gay cấn mà nguy hiểm...

Thẩm Thăng Y nói :

- Chắc các ngươi xuất hiện khiến họ để ý lắm.

- Dĩ nhiên, họ lập tức dừng cả lại, kế đó liên tiếp chửi bới nhau, đôi bên đều cho rằng chúng ta là do đối phương mời tới giúp đỡ.

- Họ đóng lại ở đó, chẳng lẽ không phải là đợi mọi người tụ họp, trước khi quyết đâu chẳng lẽ không mời người giúp đỡ sao?

- Có thì vẫn có, nhưng mọi việc đều đã được thỏa thuận, tóm lại là không được mời người nước ngoài.

- Vậy dĩ nhiên đôi bên đều không thừa nhận - Thẩm Thăng Y cười cười - Rồi họ có đổi ý, liên thủ tấn công các ngươi không?

- Đang còn cãi nhau chưa xong, không dễ ai chịu ai, may là một bên quá nóng nảy, tấn công luôn đối phương, bản lĩnh của họ vốn lại không chênh lệch nhau nhiều, nếu cứ đánh nhau như đã định chỉ e không phân thắng bại.

- Bên đánh bất ngờ thành công à?

Bạch Ngọc Lâu gật đầu :

- Bên bị đánh bất ngờ tuy có vài cao thủ, vẫn bị thương ngã ngựa, đôi bên lập tức ào lên đánh nhau lộn bậy, chẳng buồn đếm xỉa tới chúng ta.

- Người ta vì các ngươi mà bị đánh lén, dĩ nhiên các ngươi không thể tụ thủ bàng quan, phần lớn các ngươi lại theo quy củ của hào kiệt Trung Nguyên, thì một trận quyết đấu ắt phải biến thành một trường hỗn chiến.

Thẩm Thăng Y hỏi tiếp :

- Kết cục ra sao?

- Lực lượng đôi bên không chênh lệch nhau lắm, chúng ta vào cuộc thì rõ ràng là sẽ quyết định thắng phụ.

Bạch Ngọc Lâu chép miệng một tiếng :

- Chúng ta vốn cho rằng họ chỉ tranh nhau câu nói, nào ngờ kẻ nào bị chúng ta đánh ngã ngựa cũng không thoát, đều bị đối phương giết chết.

- Mục đích đánh nhau sống chết là chuyện gì?

- Vô Song phổ. - Bạch Ngọc Lâu nói từng tiếng.

Thẩm Thăng Y ngẩn người, lại hỏi ngay :

- Bộ Vô Song phổ vốn là của bên nào, mà làm sao lại dẫn tới một trường quyết đấu như vậy?

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Trước đó ở Ba Tư xuất hiện một thiên tài về dịch dung, y nguyên là một người điêu khắc giỏi, kỹ thuật điêu khắc đã tới chỗ xuất thần nhập hóa, bất kể là cái gì cũng có thể khắc ra được, linh hoạt sống động, nếu người khác thì đạt tới mức ấy ắt đã thỏa mãn nhưng y thì khác hẳn, cả ngày cứ rầu rĩ không vui.

Bạch Băng hỏi :

- Tại sao thế?

- Có thể y là một người có lòng cầu tiến mạnh mẽ, đến lúc phát hiện đã tới giới hạn của mình, bất kể thế nào cũng không thể vượt qua nữa rồi, thì cho dù cái chết có tới ngay trước mắt cũng không để ý.

Thẩm Thăng Y gật đầu nói :

- Đó thật giống như một kiếm khách chú tâm nghiên cứu kiếm đạo chợt phát hiện đã vào tới hóa cảnh, không thể tìm ra được cái gì mới nữa, nhìn khắp thiên hạ cũng không có ai là đối thủ, lúc ấy thì chuyện gì cũng thấy là vô vị.

Bạch Băng lập tức hỏi Thẩm Thăng Y :

- Thẩm đại ca, đúng thế thật à?

Thẩm Thăng Y cười cười :

- Ta hiện vẫn thấy rằng cái gì cũng có giới hạn.

- Là ta nói kiếm thuật của anh đã tới chỗ thiên hạ vô địch kia mà.

Thẩm Thăng Y nói :

- May mà câu ấy chỉ là cô nói với ta, nếu không thì thiên hạ dù to lớn, chỉ sợ ta không còn nơi nào mà đi.

Bạch Băng nói :

- Anh chỉ sợ có người khác tìm tới so tài, xem anh có phải là Thiên hạ đệ nhất kiếm không.

- Sợ lắm.

- Ta thấy anh chỉ nói đùa - Bạch Băng cười duyên dáng - Thật ra anh chẳng sợ gì cả.

Thẩm Thăng Y nói :

- Nếu đúng là Thiên hạ đệ nhất còn khá, nếu không phải, lỡ có ai tìm tới đánh cho một trận sống dở chết dở thì sợ lắm.

Bạch Băng lắc đầu :

- Dù anh nói gì đi chăng nữa, ta vẫn thấy anh là Thiên hạ đệ nhất.

Thẩm Thăng Y không đôi co với nàng nữa, quay hỏi Bạch Ngọc Lâu :

- Đỉnh cao nhất của điêu khắc là gì?

- Như là sống... - Bạch Ngọc Lâu vuốt râu - Chỉ như là sống mà thôi.

Thẩm Thăng Y tuyệt đối đồng ý, một chữ “như” kia thật ra đã là cảnh giới tối cao của kỹ xảo ở nhân gian rồi.

Bạch Ngọc Lâu lại nói tiếp :

- Không chỉ điêu khắc, mà văn chương hội họa tả thực cũng thế.

- Vẽ tuyết không vẽ được nét trong, vẽ trăng không vẽ được ánh sáng, vẽ hoa không vẽ được mùi thơm, vẽ suối không vẽ được tiếng nước, vẽ người không vẽ được tình ý, loại văn chương hội họa điêu khắc tả thực đều có lúc cùng, chỗ cao nhất quả chỉ là một chữ “như” mà thôi. Giả dụ như nghe được tiếng nước, như gửi được mùi thơm, như có thể kết bạn với người, làm được chữ “như” ấy đã là đăng phong tạo cực rồi.

Bạch Ngọc Lâu gật đầu kể tiếp :

- Nếu vị cao thủ về điêu khắc kia đến lúc lớn tuổi thì cũng không nói làm gì, nhưng lúc ấy y bất quá chỉ ba mươi tuổi.

Thẩm Thăng Y nói :

- Y thông minh như thế chắc không có được nhiều người vạch ra được đường lối điêu khắc khác với y.

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Cũng có thể là vì muốn đem thuật điêu khắc thực hành trên người sống, y lập chí là trong cuộc đời phải tìm được cách biến một người thành người khác, mà giống hệt người kia.

- Đó cũng là thuật dịch dung, Vô Song phổ ghi lại là những điều người ấy tìm ra được phải không?

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Lúc ấy đã có thuật dịch dung rồi, nhưng y lại thấy là cách sử dụng dược vật trên mặt người rất phiền phức, nên mở đầu y đã nghĩ tới cách tìm ra một chất gì đó, chỉ cần phủ lên trên mặt là có thể lấy khuôn đầy đủ chính xác của một bộ mặt, rồi theo cái khuôn ấy tạo ra một cái mặt nạ, thì có thể biến thành bất cứ ai.

Trương Thiên Hộ nói :

- Như vậy thì rõ ràng mau lẹ và đơn giản hơn thuật dịch dung rất nhiều, nhưng mà y tìm được cái gì?

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Ta không biết y làm sao tìm ra, nhưng rõ ràng y nỗ lực trong mấy năm, rốt lại cũng đã tìm ra thứ thuốc ấy.

Dừng lại một lúc ông ta cầm một cái hộp bên cạnh, mở nắp ra.

Tất cả mọi ánh mắt đổ dồn lên cái hộp, một mùi vị khó ngửi cũng đồng thời xộc vào mũi họ.

Thẩm Thăng Y, Bạch Băng đối với mùi này không lạ, nhưng Trương Thiên Hộ, Tần Độc Hạc, Hàn Kỳ thì là lần đầu tiên gặp phải.

Tần Độc Hạc lập tức khịt khịt mũi :

- Mùi gì lạ quá, thật là lần đầu tiên ta ngửi phải.

Trương Thiên Hộ lẩm bẩm :

- Ta cũng không ngờ thứ thuốc ấy mà lại có mùi này.

Họ cũng đều lần đầu tiên thấy chất thuốc trong hộp như nhau.

Đó là một khối màu sữa trắng, đặt ngay ngắn trong hộp, dưới ánh đèn sáng lóng lánh, phảng phất như trong suốt.

Bạch Ngọc Lâu vừa đưa cái hộp về phía Trương Thiên Hộ vừa nói :

- Lão tiền bối thử ấn ngón tay vào xem.

Trương Thiên Hộ bỡ ngỡ ấn ngón tay vào, khối lạ ấy từ từ lún xuống theo ngón tay, nhưng không vỡ ra.

Tần Độc Hạc vươn đầu ra nhìn, nhịn không được hỏi :

- Nó ra làm sao?

Trương Thiên Hộ lẩm bẩm “Rất kỳ quái....”, câu nói chưa dứt, ngón tay đã ấn xuống tới đáy hộp, chợt thấy có cảm giác là lạ, đầu ngón tay hơi tê tê, giống như bị ăn mòn.

Ông ta vội vàng rút ngón tay lên, nhìn nhìn đầu ngón, không thấy có gì thay đổi, lại nhìn vào khối lạ ấy, chỗ lún xuống đã từ từ bằng phẳng trở lại như cũ, chỉ có chỗ ngón tay ấn vào là xuất hiện vết chỉ tay.

Tần Độc Hạc càng nhìn càng thích, bất giác cũng đưa tay ấn vào, kết quả dĩ nhiên cũng giống hệt, trên khối lạ ấy cũng xuất hiện một vết chỉ tay.

Trương Thiên Hộ nhìn nhìn vào hai vết chỉ tay nói :

- Quái lạ thật, lão phu sống đến từng này tuổi mới nhìn thấy chất này lần đầu tiên.

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Nếu đem bỏ chất này vào trong nồi đun lên, thì sẽ biến thành sền sệt như tương, đem đắp lên mặt, khi nguội sẽ thành một lớp mỏng, như cái mặt nạ.

Trương Thiên Hộ ngẫm nghĩ :

- Nói như thế, chỉ cần có chất này, một người có thể tùy thời mà biến thành hàng trăm hàng ngàn người, cũng có thể biến một người ra thành hàng trăm hàng vạn người.

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Hoàn toàn có thể.

Trương Thiên Hộ chép miệng :

- Kỹ thuật dịch dung này không những tiện lợi mà còn có tác dụng hơn mọi kỹ thuật dịch dung khác.

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Đúng ra là thế - Ngừng một chút lại nói tiếp - Cho đến hiện nay, vẫn không có kỹ thuật dịch dung thứ hai nào được như thế, gọi là Vô Song, cũng không phải là quá lời.

Trương Thiên Hộ hỏi :

- Chất này tên là gì?

Bạch Ngọc Lâu đáp :

- Đến hiện nay vẫn không có tên gọi nào thích hợp, cũng có thể cho đến hiện nay, vẫn không ai xác định được tác dụng thật sự của chất này.Trương Thiên Hộ gật đầu :

- Thuật dịch dung rốt lại không phải là biện pháp cần thiết thường xuyên, chất này mà cứ đem ra dùng vào việc dịch dung, thì cũng hơi lãng phí.

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Chuyện đó chắc là tương lai không xa sẽ rõ. - Thở dài một tiếng ông ta nói tiếp - Chất này nếu được phổ biến rộng rãi chắc sẽ có một người thông minh hiểu rõ được ngoài tác dụng dịch dung còn có tác dụng gì khác, đáng tiếc là đến hiện nay vẫn không thể không dấu kín.

Thẩm Thăng Y nói :

- Nếu phổ biến rộng rãi chắc sẽ có không ít người lợi dụng để cải trang muốn làm gì thì làm, rốt lại chỉ có một kết quả...

- Là thiên hạ đại loạn...

Bạch Ngọc Lâu cười gượng một lúc.

Trương Thiên Hộ hỏi ngay :

- Bộ Vô Song phổ rốt lại là ghi chép về cách chế tạo chất này phải không?

- Đúng thế. - Bạch Ngọc Lâu đóng nắp hộp lại. - Chế tạo chất này tuy không phiền phức lắm, nhưng mỗi thứ nguyên liệu đều là ngoài ý nghĩ, nếu không có Vô Song phổ, không biết rõ quá trình chế tạo và thành phần nguyên liệu, thì cho dù nắm được bí quyết, cũng chỉ là bắt chước mà làm càn thôi.

Thẩm Thăng Y gật đầu :

- Nếu một ngàn năm sau mà có người nào thông minh như thế nghĩ ra được phương pháp hay tương tự, có thể bớt được bao nhiêu là thời gian để làm rõ lai lịch của chất này, chứ hiện tại, nói ra chỉ là lừa bịp.

Trương Thiên Hộ hỏi tiếp :

- Kẻ thất phu không có tội, vì mang ngọc mà có tội, vị cao thủ điêu khắc kia tìm ra được chất này nếu không cho người ta biết thì thôi, nếu không thì...

Ông ta không nói tiếp đoạn dưới, Thẩm Thăng Y cười nói :

- Phú quý mà không về quê cũng như mặc áo gấm đi đêm, một người đạt được kết quả như thế này, nếu không cho người ta biết, thì ngay cả mình chắc cũng không thấy hết sự thú vị.

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Thì chắc cũng vì nguyên nhân ấy, cho nên tuy biết rõ là sẽ có lúc gây ra nhiều phiền phức lớn, nhưng y cũng không nhịn được, đem mấy người ra biến đi biến lại cho người ta xem, biến một lần lại biến ra một mỗi họa.

Trương Thiên Hộ nói :

- Chất này thì chắc không ít người thích đâu.

Bạch Ngọc Lâu gật đầu nói :

- Không những bọn tà ma ngoại đạo, mà ngay cả các nhân vật chính phái cũng muốn có trong tay, họ bèn chia làm hai phe, trước khi chưa bên nào có được trong tay, đã mở ra một trận ác đấu, rốt cuộc chọn khu đất lòng chảo kia quyết một phen sinh tử.

Trương Thiên Hộ hỏi qua chuyện khác :

- Các ngươi giúp đỡ một bên, rốt lại là hay hay là dở?

- Là dở... - Bạch Ngọc Lâu cười gượng - Thật ra thì hay hay dở đến bước này chỉ cách nhau đôi chút.

- Những người không có dã tâm chắc không tới nỗi liều mạng vì một thứ chất dịch dung.

- Chỗ khác nhau là ở chỗ việc chúng ta giứp đỡ một bên nếu là may, sau khi thành công chắc họ sẽ mau lẹ thanh toán chúng ta.

Bạch Ngọc Lâu lại cười gượng một lúc :

- May mà vị cao thủ điêu khắc kia đã kịp thời vạch rõ hành động của họ, cũng may là thân thủ chúng ta cao hơn họ một chút.

- Vị cao thủ lúc bấy giờ đứng về phía chính phái à?

- Đều không đứng về bên nào, ông ta và hai người con gái, tất cả ba người lúc ấy đều bị trói trên ba cái cọc dựng trong khu lòng chảo.

Bạch Băng nói một mình :

- Dĩ nhiên rồi, nếu không bọn cha giết bấy nhiêu người, làm sao y lại giúp bọn cha được?

Bạch Ngọc Lâu nói tiếp :

- Cho dù như thế, chúng ta cũng đã chết mấy người, ngoài ra tất cả đều bị thương không một ai lành lặn.

Bạch Băng chợt hiểu ra :

- Lúc bấy giờ cha bị thương nặng không?

- Cũng không nhẹ. - Bạch Ngọc Lâu lại nói tiếp - Vị cao thủ kia biết là không còn đất đứng trên giang hồ, cũng biết thân phận của bọn ta, nên nài nỉ chúng ta thu dụng...

- Dĩ nhiên là cha đáp ứng rồi.

Bạch Ngọc Lâu thở dài :

- Nếu không thì làm sao hiện tại cha lại cầm được Vô Song phổ?

- Cha cứ thở dài mãi, cứ như có điều gì phiền muộn.

Bạch Ngọc Lâu nhìn chằm chằm vào Bạch Băng :

- Đó cũng là ngày hạnh phúc nhất trong đời cha.

Bạch Băng ngạc nhiên :

- Nhưng cha lại thường nói với con rằng ngày hạnh phúc nhất trong đời là ngày cưới mẹ mà.

Bạch Ngọc Lâu cười khan một tiếng :

- Mẹ con chính là người con giá nhỏ của vị cao thủ mà cha nói.

Bạch Băng sững sờ, Thẩm Thăng Y cũng thấy bất ngờ hỏi chen vào :

- Vị cao thủ có hai người con gái, câu chuyện chắc phát sinh giữa hai chị em.

Bạch Ngọc Lâu lẩm bẩm :

- Họ là hai chị em sinh đôi, tướng mạo gần như hoàn toàn giống nhau. Vô Song thì có nét đặc biệt dễ nhận ra, vị cao thủ kia vốn định gả Vô Song cho ta nhưng ta lại thích mẹ Băng nhi hơn.

- Vì mẹ đẹp hơn à?

Bạch Ngọc Lâu lắc đầu :

- Vì ta thấy nàng là một cô gái thiện lương, còn Vô Song sau khi được cởi trói, liên tiếp giết hai người đối phương bị thương mà vẫn không hề biến sắc, bấy nhiêu đủ thấy tính cách tàn nhẫn của nàng.

Lại thở dài một tiếng nói tiếp :

- Nhưng nếu cha mà biết rõ về sau sẽ phát sinh câu chuyện thế này, thì chẳng thà vứt bỏ đoạn nhân duyên ấy.

Bạch Băng vừa định hỏi, Bạch Ngọc Lâu đã nói tiếp :

- Cha và mẹ con thành thân xong, cũng đã qua những ngày rất hạnh phúc, nhất là đến khi con ra đời, chỉ có Vô Song thì càng ngày càng tiều tụy. Có một hôm, nàng chợt nói với mẹ con rằng nàng cũng rất yêu thương cha, mẹ con cũng không nổi giận, lại nói giúp với cha.

- Chắc cha không đồng ý.

- Đồng ý thì lập tức sẽ có chuyện xảy ra, mà chắc chắn không biết đáng sợ như thế nào.

Bạch Băng lần này chợt nhìn chằm chằm vào Bạch Ngọc Lâu, Bạch Ngọc Lâu nhè nhè vỗ đầu nàng, thở dài nói tiếp :

- Sau khi cha cự tuyệt, Vô Song bèn tỏ vẻ xa lánh, trông thấy cha thì đi vòng đường khác, nhưng nhìn thấy vẻ oán hờn trong mắt nàng, cha đã biết sự tình chưa kết thúc.

- Về sau bà ta ra sao?

- Vào một buổi chiều mưa, nàng gởi lại cho cha một bức thư, rồi không biết đi đâu.

- Không ai biết bà ta đi đâu à?

Bạch Ngọc Lâu gật đầu nói :

- Thậm chí cả mẹ con cũng lo là nàng nhất thời không sáng suốt nên đi tự tử, nhưng cha biết rằng nàng không phải là hạng người tự tìm cái chết.

- Rồi sau đó không hề có tin tức gì à?

- Hoàn toàn không có, nhưng không lâu sau, nàng lại đột ngột xuất hiện.

Vẻ mặt Bạch Ngọc Lâu chợt trở thành vô cùng khó coi.

- Xuất hiện ở đâu?

Không chỉ riếng Bạch Băng quan tâm, mọi người còn lại cũng đều nóng ruốt, họ đều biết rằng Vô Song xuất hiện không phải là chuyện ngẫu nhiên, mà là một tai họa đã xảy ra cho Bạch Ngọc Lâu trước đây.

Nhưng Bạch Ngọc Lâu trả lời hoàn toàn khiến mọi người bất ngờ.

- Ở bên cạnh cha.

Bạch Ngọc Lâu đuôi mắt giật giật :

- Nàng đã hoàn toàn chiếm lấy vị trí của mẹ con!

- Thế mẹ con... - Bạch Băng hoảng hốt hỏi - Mẹ con ra sao?

- Đã chết dưới tay nàng!

Bạch Ngọc Lâu đau đớn cúi đầu.

Bạch Băng sợ hãi trợn tròn hai mắt, Bạch Ngọc Lâu nói tiếp :

- Vô Song đột nhiên xuất hiện đúng ra là phải nói cha dột nhiên phát hiện sự có mặt của nàng.

- Không cần nói nữa, bà ta vốn rất dễ giả mạo mẹ con! - Bạch Băng kinh ngạc nói tiếp - Là thuật dịch dung phải không?

Bạch Ngọc Lâu im lặng gật đầu, Bạch Băng đưa tay chỉ cái hộp :

- Là dùng chất nàt phải không? Chất này có mùi lạ lùng, nên cha phát hiện ra được phải không?

Bạch Ngọc Lâu chậm rãi nói :

- Nàng không dùng chất này - Ngừng lại hổi lâu mới nói tiếp - Nàng dùng một biện pháp đơn giản, nhưng còn có hiệu quả hơn thuật dịch dung.

- Cha, con chẳng hiểu gì cả. - Bạch Băng lắc đầu.

- Nàng lột da mặt mẹ con làm mặt nạ!

Bạch Ngọc Lâu càng lộ vẻ đau đớn.

Thẩm Thăng Y đã nghĩ tới chuyện này, nhưng vẫn bất giác rùng mình một cái, Trương Thiên Hộ, Tần Độc Hạc cùng thở dài, Hàn Kỳ thì như chết sững bên cạnh.

Bạch Băng không tự chủ được kéo tay Bạch Ngọc Lâu, toàn thân run lên, Bạch Ngọc Lâu khẽ vỗ lên tóc nàng, giọng nói cũng thoáng run lên :

- Họ là hai chị em sinh đôi, vồn đã rất giống nhau, vả lại chuyện như thế thì ai mà dám ngờ tới?

Thẩm Thăng Y nói chen vào :

- Trước đó chắc Bạch huynh cũng đã ít nhiều phát hiện được.

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Cũng là việc xong rồi mới nhớ lại, chẳng hạn như nàng rất ít nói, lại rất thích ở trong chỗ tối, lại còn ánh mắt lắm lúc làm cho ta có cảm giác là một người lạ...

Thẩm Thăng Y chép miệng :

- Lẽ ra bà ta phải biết, cho dù có lột tất cả bộ da của em gái khoác lên mình cũng có chỗ sơ hở, sớm muộn gì cũng bị phát hiện.

Bạch Ngọc Lâu thẫn thờ đáp :

- Lẽ ra bà ta phải biết.

Thẩm Thăng Y nói tiếp :

- Nhưng có một điều Bạch huynh không thể phù nhận là bà ta vô cùng yêu thương Bạch huynh, mới làm như thế.

Trương Thiên Hộ gật đầu :

- Có điều cách thể hiện của bà ta dễ sợ quá.

Bạch Ngọc Lâu thở dài :

- Trong chuyện này dĩ nhiên ta cũng phải chịu một phần trách nhiệm.

Thẩm Thăng Y hỏi qua chuyện khác :

- Bạch huynh giải quyết chuyện ấy ra sao?

- Ban đầu thì ta rất muốn giết nàng, nàng cũng yêu cầu ta làm như vậy...

Bạch Ngọc Lâu cười gượng :

- Ta thấy lúc ấy nàng hiện vẻ vô cùng hối hận, nên chỉ đề nghị nàng đem xác mẹ Băng nhi trả lại cho ta, rồi bảo nàng ra đi.

- Còn vị cao thủ kia thì sao?

- Ông ta cũng đau lòng chẳng kém gì ta, cũng ra đi cùng lúc với Vô Song.

Bạch Ngọc Lâu thở dài nói tiếp :

- Sau đó không lâu ta cũng đem Băng nhi rời khỏi Ba Tư.

Thẩm Thăng Y nói :

- Thánh thượng đem Công chúa gả cho Bạch huynh là lúc Bạch huynh đã về tới Trung Nguyên phải không?

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Đúng thế, Thánh thượng phối hôn, không thể cự tuyệt, may mà Công chúa không những không coi chị em họ là người Man Mọi, mà còn coi Băng nhi như con ruột.

Thẩm Thăng Y nhìn nhìn Bạch Băng :

- So với thân thế của ta, xem ra Băng nhi còn rõ ràng hơn nhiều.

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Chỉ là ta chưa từng nói rõ mọi chuyện với nó.

- Tại sao cha vẫn còn giấu con?

Bạch Băng ứa nước mắt. Bạch Ngọc Lâu thở dài :

- Chuyện này không nói ra không phải tốt hơn sao? Huống chi đến nay cha vẫn hy vọng là quên được.

Bạch Băng rơi nước mắt, nàng là một cô gái giỏi hiểu lòng người khác, dĩ nhiên hiểu rõ tâm tình của Bạch Ngọc Lâu. Bạch Ngọc Lâu lấy tay lau nước mắt cho nàng, nói :

- Con bé ngốc, đây là chuyện quá khứ rồi, thì quên luôn đi.

Thẩm Thăng Y nói :

- Chuyện quan trọng nhất trước mắt là tìm hiểu rõ ý đồ của Cẩm Cung Thành.

Bạch Băng quay đầu nói :

- Thẩm đại ca, anh nói y tạo ra dì Vô Song để làm gì?

Thẩm Thăng Y nói :

- Không cần nói cũng biết là để đối phó với cha cô.

Bạch Băng nói :

- Nhưng cha lại không yêu thương bà ta.

Thẩm Thăng Y nhìn qua Bạch Ngọc Lâu :

- Yêu thương hay không yêu thương là chuyện khác nhưng nếu bà ta xuất hiện trước mặt cha cô, nhất định cha cô sẽ sững sờ một lúc.

Bạch Ngọc Lâu chép miệng :

- Cũng chưa biết thế nào.

Thẩm Thăng Y nói tiếp :

- Chuyện đã nhiều năm rồi, cho dù có bao nhiêu hận thù cũng đã phai nhạt, mà có thể khẳng định là từ đó đến nay Vô Song cũng nhất định không quên ngươi, chỉ cần nghĩ tới một điểm ấy thôi, chỉ sợ ngươi lại mềm lòng.

Bạch Ngọc Lâu cười gượng một lúc, Bạch Băng lại hỏi tiếp :

- Có đúng thế không? Biết đâu bà ta lại nhân cơ hội ấy ám toán cha?Thẩm Thăng Y nói :

- Chỉ cần bà ta tiếp cận được cha cô, thì có khả năng tạo ra một người giả mạo cha cô.

Bạch Băng sửng sốt, không nói tiếng nào, Thẩm Thăng Y nói tiếp :

- Ngải Phi Vũ giả rõ ràng cũng được tạo ra vì mục đích ấy.

- Đê tới gần cha à?

Thẩm Thăng Y gật đầu :

- Nhưng so với Vô Song thì Ngải Phi Vũ cố nhiên không bằng được.

Bạch Ngọc Lâu cười gượng một tiếng :

- Ngươi coi ta là kẻ trọng sắc khinh bạn sao?

Bạch Băng nũng nịu :

- Cha không phải là loại người ấy.

Thẩm Thăng Y ra hiệu bảo dừng :

- Nhưng các ngươi không thể phủ nhận là Vô Song giả có tác dụng hơn.

Không ai phủ nhận, Thẩm Thăng Y giọng nói chợt trầm xuống :

- Cẩm Cung Thành đã có thể tạo ra Vô Song giả như vậy, thì rõ ràng Vô Song thật đang nằm trong tay ông ta.

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Dĩ nhiên Vô Song phải đồng ý y mới có thể làm như thế, không ngờ rằng qua nhiều năm rồi mà nàng vẫn...

Thẩm Thăng Y ngắt lời :

- Dù bà ta không đồng ý, Cẩm Cung Thành cũng có thể làm như thế.

- Ngươi cho rằng nàng bị Cẩm Cung Thành bắt à?

Bạch Ngọc Lâu cau mày.

- Nghĩ cho tới cùng, có thể bà ta đã biến thành một cái xác.

- Một cái xác à? - Bạch Ngọc Lâu biến sắc.

- Tạo ra nhiều người giả mạo như vậy, dĩ nhiên cần có một thời gian dài, nếu Vô Song không đồng ý, muốn bắt bà ta nhốt lại lâu như thế cũng không dễ, nếu đồng ý, thì cần gì phải tạo ra người giả?

Bạch Ngọc Lâu trầm ngâm nói :

- Ngươi nói không phải không có lý, nhưng Cẩm Cung Thành làm sao mà biết được nhiều chuyện đến như thế? Mà còn có chuyện y học được thuật dịch dung cao siêu tới mức như thế nữa? Chuyện này...

Thẩm Thăng Y nói :

- Đều cho thấy giữa ông ta và cha con Vô Song có quan hệ rất mật thiết, theo lẽ thường mà suy đoán, thì ông ta đã nhận cha Vô Song làm sư phụ, học được thuật dịch dung.

Bạch Ngọc Lâu nỏi tiếp :

- Tuổi tác của hai người không chênh lệch nhau bao nhiêu...

Thẩm Thăng Y cười :

- Không có quy định nào là lớn tuổi hơn thì không được nhận người nhỏ tuổi hơn làm sư phụ.

- Chuyện đó thì đúng. - Bạch Ngọc Lâu cười gượng - Tuổi tác ngang nhau, có khi còn dễ nói chuyện hơn.

- Cũng có thể đây là một sự trao đổi, mà về mặt này thì có thể nói Cẩm Cung Thành là một thiên tài.

Thẩm Thăng Y dừng lại một chút :

- Rốt lại là thế nào, chắc chắn không lâu nữa chúng ta sẽ có câu trả lời.

- Cẩm Cung Thành như vẫn còn giữ tính khí ngày trước, chắc chắn sẽ không chịu để yên cho chúng ta lâu đâu.

Bạch Ngọc Lâu chậm rãi đứng dậy :

- Ở Gia Hưng y đã lầm một nước cờ, làm lộ hết bí mật, ở Kinh thành y mà làm một lần như thế nữa, thì hy vọng một đời của y cũng sẽ tiêu tan, nếu ta nhớ không lầm, năm nay y phải hơn bảy mươi tuổi.

Thẩm Thăng Y gật đầu nói :

- Bằng vào tuổi tác của y, thì quả thật không thể thất bại lần nữa, cũng vì thế mà chúng ta càng phải cẩn thận.

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Chỗ này canh phòng nghiêm ngặt, để xem y dùng cách nào lẻn vào được.

Dĩ nhiên ông ta không biết về đường địa đạo đã xuất hiện dưới phủ đệ, Thẩm Thăng Y cũng thế, nhưng vẫn nhắc Bạch Ngọc Lâu :

- Cẩm Cung Thành trở lại Trung Nguyên, đã ngấm ngầm chiêu tập cao thủ ở Gia Hưng, rõ ràng không phải là chuyện sáu tháng một năm, ở quanh đây chắc chắn y đã sắp xếp đầy đủ, tuy chúng ta không rõ là gì, vẫn không thể hoàn toàn coi thường khả năng ấy.

Bạch Ngọc Lâu gật gật đầu nói :

- Ta sẽ lập tức sai người dò xét quanh đây một lượt.

Câu nói vừa dứt, ánh mắt đã chiếu vào mặt Bạch Băng :

- Từ giờ này trở đi, nếu không có chuyện gì, Băng nhi tuyệt đối không được ra ngoài.

Bạch Băng đưa mắt nhìn Thẩm Thăng Y :

- Thẩm đại ca, nhất định thế à?

Thẩm Thăng Y hững hờ cười một tiếng :

- Không đồng ý xem có được không?

- Không được! - Bạch Băng lập tức tru môi.

Thẩm Thăng Y lại cười một tiếng :

- Nhưng phải nói rõ trước, cô mà cứ như trước đây, có chuyện gì xảy ra, thì đừng xin Thẩm đại ca đưa đi ra ngoài.

Bạch Băng nói :

- Ta cũng muốn tới miếu Khổng tử một chuyến rồi đi ngao du giang hồ.

Thẩm Thăng Y nói :

- Để giải quyết xong chuyện này đã, rồi chúng ta sẽ tính.

Bạch Băng nói :

- Xong chuyện này thì anh đã đi mất, ai mà giữ được.

Thẩm Thăng Y nói :

- Nếu ta đồng ý bây giờ cha cô cũng không dồng ý.

Bạch Băng nhìn qua Bạch Ngọc Lâu, Bạch Ngọc Lâu chợt thở dài :

- Con bé này được chiều từ nhỏ đâm hư, nếu mẹ ngươi còn sống...

Ông ta không nói hết, Bạch Băng chỉ nghe tới đó, đã chết sững tại chỗ, Thẩm Thăng Y nhìn nàng một cái, nói :

- Băng nhi...

Bạch Băng cúi đầu, nói :

- Thẩm đại ca, ta nghe lời cha.

Thẩm Thăng Y hiểu rõ tâm sự của nàng, nói :

- Thẩm đại ca hứa sau khi giải quyết xong chuyện này sẽ đưa con tới miếu Khổng tử chơi.

Bạch Băng im lặng gật đầu, Thẩm Thăng Y cũng không nghĩ xem nàng đang nghĩ gì, chuyển sang chuyện khác :

- Ngoài ra, chúng ta còn có cách nào nữa không?

Bạch Ngọc Lâu ánh mắt chuyển sang mặt Trương Thiên Hộ :

- Trương lão tiền bối nổi tiếng là khôn ngoan cẩn thận, không biết có...

Trương Thiên Hộ ngắt lời :

- Đến hiện tại, ta vẫn không nắm được chút manh mối gì về chuyện này, nhưng có người đã nghĩ ra rồi.

Bạch Ngọc Lâu khẽ “Ủa” một tiếng, Trương Thiên Hộ cũng không nói rõ, chỉ cười cười nhìn Thẩm Thăng Y.

Tần Độc Hạc nhìn không được bật kêu lên :

- Ngươi nhìn thấy gì rồi?

- Theo ánh mắt của y - Trương Thiên Hộ nói tiếp - Nếu ra nhìn không lầm, thì đã có một biện pháp hay rồi.

Bạch Băng lập tức hỏi :

- Thẩm đại ca, có đúng thế không?

Thẩm Thăng Y nói :

- Có thì có đấy, còn như hay không thì nói bây giờ quá sớm.

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Thì ngươi cứ nói ra xem.

Thẩm Thăng Y nói :

- Lẽ ra ngươi cũng phải nghĩ ra rồi.

Bạch Ngọc Lâu động tâm, cầm lấy cái hộp, Bạch Băng nhìn nhìn chàng, chợt hỏi :

- Ngươi muốn biến ta thành ai vậy?

Thẩm Thăng Y cười cười không đáp, Bạch Băng lui lại một bước kêu lên :

- Cha, con không...

Bạch Ngọc Lâu cười nói ngay :

- Biện pháp này quả cha nghĩ không ra.

Bạch Băng nói :

- Thật ra cha đã nghĩ tới rồi, bất quá là Thẩm đại ca nhắc cha thôi.

Bạch Ngọc Lâu cười cười nhìn Thẩm Thăng Y :

- Ta vốn định khen ngươi một lúc, ngươi câu ấy hiện tại phải để mà khen ta vậy.

Thẩm Thăng Y nói :

- Tại sao lại không mang mấy câu ấy cho Băng nhi?

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Băng nhi vốn là một đứa bé thông minh, nó đoán ra được là chuyện tất nhiên.

Bạch Băng lắc đầu nói :

- Bất kể mọi người nói thế nào, ta cũng không chịu biến thành người khác.

Thẩm Thăng Y nói :

- Thật ra chuyện này rất đơn giản...

Bạch Băng cười một tiếng ngắt lời :

- Ta vẫn không chịu, trừ phi...

Thẩm Thăng Y thở dài một tiếng :

- Cô đừng có quên, chuyện này thật ra là tốt cho cô.

Bạch Băng nói :

- Ta không quân, nhưng không dễ có được cơ hội thế này.

Cười một lúc mới tiếp :

- Thẩm đại ca, chẳng lẽ anh không biết ta điều kiện gì, cũng không phải là khó đồng ý.

Thẩm Thăng Y còn chưa đáp.

- Một điểm ấy thì ta đã đồng ý, cho nên tại sao ngươi lại chưa ưng thuận cho Băng nhi?

Bạch Băng lập tức nói :

- Thấy chưa, cha cũng bảo ngươi đồng ý đấy.

Thẩm Thăng Y thở dài một tiếng, nhìn chằm chằm Bạch Ngọc Lâu :

- Biện pháp này lẽ ra ngươi phải nói ra sớm.

Bạch Ngọc Lâu cười phá lên :

- Bây giờ ngươi mới nói câu ấy, chẳng lẽ không biết đã quá muộn hay sao?

Thẩm Thăng Y chỉ thở dài.

Bạch Ngọc Lâu lập tức đứng dậy bước vào bên trong, Trương Thiên Hộ cũng vừa đi vừa chạy theo, hỏi dò :

- Có phải Bạch đại nhân định dùng chất thuốc trong hộp tạo ra một khuôn mặt giống hệt lệnh ái không?

Bạch Ngọc Lâu liếc Bạch Băng một cái, nói ngay :

- Không chỉ một.

Bạch Băng lại tru tréo :

- Cha, chỉ một thôi.

Bạch Ngọc Lâu cười nói :

- Nhiều thì không hay, nhưng ít nhất ngươi có thể níu lấy Thẩm đại ca mà đưa ra thêm vài điều kiện.

Bạch Băng lập tức cười :

- Thẩm đại ca, anh nghe rõ chưa?

Thẩm Thăng Y chỉ còn cách gật đầu, không sao cười nổi.

Trương Thiên Hộ nói ngay :

- Khó có được cơ hội tốt thế này, không được nhìn thấy chỗ diệu dụng của Vô Song phổ thì thật đáng tiếc.

Bạch Ngọc Lâu không đáp, Bạch Băng đã nũng nịu :

- Cha, con chỉ hứa với cha là luôn ở bên cạnh Thẩm đại ca thôi.

- Trương lão tiền bối nghe rõ đấy.

Bạch Ngọc Lâu xòe hai tay ra, tỏ ý không làm thế nào được.

Bạch Băng lập tức nói :

- Trương lão tiền bối muốn biết chỗ diệu dụng của Vô Song phổ cũng rất dễ, cứ bảo cha tôi tạo ra mấy khuôn mặt như của người cũng được.

- Đó cũng là một biện pháp, nhưng có tác dụng gì?

Trương Thiên Hộ đường như nghĩ tới chuyện gì đó, ngồi xuống một chiếc ghế bên cạnh.

Tần Độc Hạc, Hàn Kỳ cũng đứng lên, thấy vẻ mặt Trương Thiên Hộ như thế, lại ngồi xuống.

Bạch Ngọc Lâu vửa đi vừa quay đầu lại nói :

- Nếu ba vị không muốn nghỉ ngơi ngay, thì cứ tạm giải lao ở đó một lúc, rồi sẽ xem ta chế tạo mặt nạ.

Trương Thiên Hộ cười nụ gật đầu, Bạch Ngọc Lâu nói tiếp :

- Chuyện này thì không bắt ba vị phải chờ lâu đâu.

* * * * *

Đó cũng là sự thật, bên trong không thiếu vật gì, nổi lửa lên rồi, Bạch Ngọc Lâu đem chất thuốc trong hộp bỏ vào nồi, đun một lúc là chảy tan ra, chỉ chờ đến khi nguội lại mới là lâu.

Sau đó Thẩm Thăng Y đỡ Bạch Băng tới nằm trên một cái ghế dài.

Nàng cau mày nhăn mũi, lúc Thẩm Thăng Y cười nói “Cô có muốn cái mặt nạ kia nhăn nhăn mũi không?”, mới chịu thôi.

Đây tuy không phải là lần đâu tiên, nhưng nàng cũng rất hồi hộp, đến khi Bạch Ngọc Lâu đem chất thuốc phủ lên mặt nàng, nàng cũng thấy ớn lạnh.

Thật ra quả cũng đáng sợ, vì ngoại trừ mùi vị khó chịu, chất thuốc đắp lên mặt cũng không thoải mái.

Nàng còn ráng chịu đựng, đến khi Bạch Ngọc Lâu đổ tới cái khuôn thứ ba, nàng mới nhổm dậy khỏi ghế, tru tréo :

- Thế còn chưa đủ à?

Bạch Ngọc Lâu cười khẽ :

- Làm thừa một chút thì càng tốt.

- Không đi nữa.

Bạch Băng ôm hai gò má đỏ hồng liếc Thẩm Thăng Y :

- Ngươi có đưa ta tới nơi nào đẹp đẽ ta cũng không đi nữa.

Thẩm Thăng Y nói :

- Ta cũng thấy là đủ rồi mà.

Bạch Ngọc Lâu cười :

- Dĩ nhiên ngươi là người đồng ý đầu tiên.

Thẩm Thăng Y nói :

- Sự thật thì làm thế này rất khó chịu, đừng nói là Băng nhi, ngay ta cũng chịu không nổi.

Bạch Băng nói :

- Chứ gì nữa, lúc đem cái khuôn ấy ra khỏi mặt, cứ như là bị lột mất đa mặt ấy.

Bạch Ngọc Lâu nhìn hai người một cái nói :

- Các ngươi đều phản đối, thì bậc thầy dịch dung là ta đây cũng chỉ còn cách chịu thua.

Ông ta lập tức đem ba cái khuôn cất vào trong hộp, nhưng không đề phòng, bị Bạch Băng vồ lấy một cái, chụp lên mặt Thẩm Thăng Y.

Bạch Ngọc Lâu vội kêu :

- Băng nhi không được làm rộn.

Thẩm Thăng Y cũng đang quay mặt đi, Bạch Băng lại kêu lên :

- Đây là điều kiện thứ nhất của ta, muốn Thẩm đại ca ra phía ngoài cho bọn Trương lão tiền bối xem.

Thẩm Thăng Y sửng sốt cười gượng :

- Không phải là cô đều buộc ta phải đưa đi du ngoạn à?

Bạch Băng nói :

- Ta không nói toàn bộ đều là như thế, Thẩm đại ca anh phải đáp ứng đi, nào, đi mau đi.

Thẩm Thăng Y nhìn qua Bạch Ngọc Lâu, Bạch Ngọc Lâu lập tức lắc đầu cười nói :

- Băng nhi nhất định muốn thế, ta cũng chẳng còn cách nào khác.

Thẩm Thăng Y thở dài, chỉ còn cách đeo cái mặt nạ Bạch Băng, lúc bấy giờ biến thành một người xinh đẹp giống hệt Bạch Băng.

Thật ra chàng cao lớn hơn, lại thêm bộ quần áo đàn ông trên người, nên tuy khuôn mặt giống hệt Bạch Băng nhưng nhìn kỹ một chút vẫn là nam nhân.

Có điều nam nhân này trông rất đẹp.

Bạch Băng cười khanh khách hỏi :

- Thẩm đại ca, có cần ta búi tóc cài trâm cho anh không?

Thẩm Thăng Y thở dài hỏi :

- Điều kiện thứ hai đây phải không?

Bạch Băng nói :

- Ta rất muốn thế, nhưng chỉ sợ anh nổi giận...

Thẩm Thăng Y ngắt lời :

- Hiện tại ta đã giận lắm rồi đây.

Bạch Băng nói :

- Thế này thì có gì không đẹp, anh cứ lấy gương mà xem, mấy khi được nhìn thấy một người đàn ông đẹp trai thế này.

Thẩm Thăng Y nói :

- Thật ra là cô tự khen mình xinh đẹp thôi.

Bạch Băng đỏ bừng mặt lảng qua chuyện khác :

- Cha, cha xem y có giống anh ruột của con không?

Bạch Ngọc Lâu cười nói :

- Ngay cả tướng mạo cũng y hệt, sao lại không giống?

Bạch Băng lại nhăn mũi :

- Thẩm đại ca, anh đừng sợ, chỉ cần anh đeo nửa giờ thôi.

- Nửa giờ thôi à?

Thẩm Thăng Y suýt nữa thì ngất đi.

Bạch Ngọc Lâu chăm chú nhìn ngắm Thẩm Thăng Y một lúc, nói :

- Râu ria như sắp chọc thủng mặt đâm ra, nhìn thì cũng thấy đẹp, nhưng kỳ quái lắm.

Cái mặt nạ này tạo ra ngay trên mặt Bạch Băng, chỗ lông mày lông mi cũng giống hệt như ở các bộ phận khác, nhưng lại như bị nhổ trụi cả nên trông không giống ai, rất là kỳ quái.

Bạch Băng lập tức rùng mình một cái, nói :

- Cha, cha sửa lại cho y một chút đi.

Bạch Ngọc Lâu chưa trả lời, Thẩm Thăng Y đã hỏi :

- Đây là điều kiện thứ hai đây phải không?

- Không phải.. - Bạch Băng lập tức lắc đầu.

Bạch Ngọc Lâu nói ngay :

- Nhưng bất kể thế nào, kỹ thuật dịch dung này cũng rất đơn giản mà có hiệu quả.

Nói đơn giản, thì thực sự cũng rất đơn giản, chỉ cần đun chất thuốc trong cái hộp chờ đến khi nguội đi, đem chụp lên cái khuôn, sau khi đã hoàn toàn nguội đi sẽ biến thành một cái mặt nạ.

Nhưng chế tạo chất thuốc thì lại hoàn toàn không đơn giản, nên quyển Vô Song phổ mới được đặt tên là Vô Song.

Đến bây giờ cũng chưa có loại thuốc thứ hai nào tương tự.

Bạch Băng nói :

- Cha, theo cha thì Trương lão tiền bối thấy Thẩm đại ca thế này sẽ nói gì nào?

Bạch Ngọc Lâu chưa đáp, nàng đã kéo Thẩm Thăng Y ra ngoài.

Chương 18: Con bạc

Trương Thiên Hộ, Tần Độc Hạc, Hàn Kỳ thấy Thẩm Thăng Y biến thành dáng vẻ như vậy đều sửng sốt, Thẩm Thăng Y nếu thay đổi cả y phục thì chắc họ cũng không dám khẳng định là chàng, nhưng hiện tại tướng mạo tuy khác nhưng trang phục vẫn như cũ, lại là họ đã biết Bạch Ngọc Lâu dựa vào khuôn mặt của Bạch Băng để làm mặt nạ, nên chỉ đưa mắt một cái là nhận ra được, Bạch Băng cười trước nhất hỏi :

- Các vị xem đây là ai?

Trương Thiên Hộ, Tần Độc Hạc nhìn nhau cười, Tần Độc Hạc làm ra vẻ chăm chú :

- Tướng mạo của y chẳng khác gì cô, có phải là anh cô không?

Bạch Băng cười không ngớt, xem ra rất thích thú.

Trương Thiên Hộ dụi mắt nói tiếp :

- Nếu y mà đổi mặc y phục nữ, đảm bảo cũng lộng lẫy như cô.

Bạch Băng nói :

- Y vốn giống hệt ta mà.

Trương Thiên Hộ nói ngay :

- Nam nhân mà đẹp thế này lại không giống nam nhân nữa, nhưng nếu y là nữ nhân thì lại không nam nhân nào lấy được.

Bạch Băng kỳ quái hỏi

- Sao thế?

Trương Thiên Hộ ánh mắt đưa từ chân lên mặt Thẩm Thăng Y :

- Nam nhân cao lớn thế này vốn đã không nhiều, mấy người chúng ta còn thấp hơn y kia mà.

Bạch Băng ngẩng lên nhìn, gật đầu nói :

- May mà y là một nam nhân.

Trương Thiên Hộ nói :

- Cô còn chưa giới thiệu với chúng ta, lệnh huynh tên gì?

Bạch Băng ngẩn người ngẫm nghĩ “Y là....”

Trương Thiên Hộ kỳ quái hỏi :

- Lệnh huynh tên là gì, chẳng lẽ cô là em gái lại không rõ sao?

Thái độ của ông ta trông như thật, Bạch Băng lập tức kêu lên :

- Cái gì, sao lại không rõ, y tên là Bạch Đường chứ gì?

Chưa dứt lời nàng đã nhịn không được cười phá lên, Thẩm Thăng Y vẫn không có phản ứng gì, cứ im lặng đứng đó.

Trương Thiên Hộ cười :

- Bạch Đường à, cái tên nghe ngọt thật - Tiếp theo lại xòe tay - Ngồi xuống đi.

Thẩm Thăng Y chậm rãi ngồi xuống, Bạch Băng cười gập cả người lại, Bạch Ngọc Lâu nhìn thấy cũng chỉ cười khẽ.

Bạch Băng cười một lúc mới dừng lại nói :

- Lão nhân gia người tuy chỉ là đóng kịch như thế, nhưng ta lại rất thích.

Trương Thiên Hộ nói :

- Nhưng vị Đường huynh này nãy giờ đeo cái mặt nạ, chỉ sợ là không thích lắm.

Bạch Băng lập tức cúi xuống gỡ bỏ cái mặt nạ cho Thẩm Thăng Y, Thẩm Thăng Y vẫn cứ im lặng.

Bạch Ngọc Lâu bước tới, nhìn Thẩm Thăng Y một cái, nói :

- Băng nhi, lần này Thẩm đại ca giận thật rồi.

Bạch Băng nghiêng nghiêng ngó ngó một hồi, vẫn cười cười nói :

- Đó chỉ là làm ra vẻ như vậy, chứ Thẩm đại ca đâu lại hẹp hòi thế?

Bạch Ngọc Lâu gật đầu :

- Y lòng dạ rộng rãi thì đúng, còn làm ra vẻ như vậy thật không thì không dám nói.

Bạch Băng nhăn mũi một cái nói :

- Xưa nay Thẩm đại ca không bao giờ giận con.

Rồi lay lay vai Thẩm Thăng Y :

- Có đúng không, Thẩm đại ca...

Thẩm Thăng Y vẻ mặt từ từ hiện nét cười, Bạch Ngọc Lâu nhìn thấy lắc đầu :

- Chẳng lẽ ngươi không im lặng được thêm một lúc nữa à?

Thẩm Thăng Y rờ rờ lên mặt :

- Muốn thì cũng muốn, có điều da mặt thấy khó chịu quá.

Bạch Ngọc Lâu cười nói :

- Ngươi chụp lên mặt nó, bắt nó phải sợ ngươi xem?

Thẩm Thăng Y lắc đầu :

- Ngay cà ngươi là cha mà cô ta cũng không sợ, lại muốn bắt cô ta sợ người ngoài, chắc còn khó hơn lên trời.

Bạch Ngọc Lâu chỉ cười, Trương Thiên Hộ chợt nói :

- Trước khi gặp Bạch đại nhân, quả thật lão phu có phần run sợ.

Bạch Băng khẽ cười hỏi :

- Vì cha tôi là quan lớn à?

Trương Thiên Hộ gật đầu :

- Quan nhỏ đã hay nóng tính chịu không nổi, huống chi là quan lớn thế này, biết đâu lại lôi ra đập cho mấy chục gậy rồi mới cho thấy mặt.

Bạch Băng nói :

- Nếu biết thế, tôi đã nói cha tôi ra oai quan lớn, bày sẵn roi gậy để chờ.

Trương Thiên Hộ nói :

- Nhưng cô không được đứng cạnh, nếu không thì vừa thấy đã biết ngay là chỉ dọa dẫm thôi.

Tần Độc Hạc nói ngay :

- Chắc những cô gái thiện lương đáng yêu như Bạch cô nương không có nhiều.

Bạch Băng chợt đỏ mặt, núp sau lưng Thẩm Thăng Y. Thẩm Thăng Y cười nói :

- Cô ta chẳng sợ gì cả, chỉ sợ người ngoài khen ngợi cô ta, ta dám nói là mặt cô ta đang đỏ lên đấy.

Tần Độc Hạc cười nụ gật đầu, một lão nhân quê mùa cô đơn, thậm chí ít nói ít cười như ông ta, hôm nay không những nói nhiều mà cũng cười nhiều.

Trương Thiên Hộ ánh mắt dừng lại ở cái hộp trong tay Bạch Ngọc Lâu :

- Những khuôn mặt đều là dùng chất thuốc trong hộp tạo ra phải không?

Bạch Ngọc Lâu cười một tiếng, mở nắp hộp lấy ra hai tấm mặt nạ khác giống hệt.

Tần Độc Hạc cũng tự nói với mình :

“Cái này mà rơi vào tay bọn người xấu thì rất dễ làm cho thiên hạ đại loạn”.

Hàn Kỳ chợt nói :

- Tuy đây đều rất giống, nhưng chẳng có lông mi lông mày gì cả, trông rất kỳ quái.

Trương Thiên Hộ cười nói :

- Cả khuôn mặt còn biến ra được, muốn thêm vài hàng lông mày lông mi có khó gì.

Hàn Kỳ ngẫm nghĩ :

- Có phải là ở chỗ lông mày lông mi thì khoét thêm vài cái lỗ không?

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Dĩ nhiên phải thế, mà khoét xong rồi cũng phải sửa sang lại.

Trương Thiên Hộ nói :

- Sau đó chỉ cần thay đổi thêm y phục trang sức là xong.

Bạch Ngọc Lâu gật đầu, Bạch Băng lập tức nói :

- Nhưng phải là người không cao thấp hơn nhiều lắm

- Dĩ nhiên rồi

Trương Thiên Hộ cười nhìn Thẩm Thăng Y

- Dường như vóc dáng vị Thẩm đại ca của cô xem ra không giống lắm.

Bạch Ngọc Lâu nghiêm trang nói :

- Hiện tại điều duy nhất cần suy nghĩ chỉ là Cẩm Cung Thành chắc chắn biết được tác dụng của Vô Song phổ, vậy có nghĩ tới việc chúng ta đang làm hay không?

Thẩm Thăng Y nói :

- Chắc không đâu.

- Lão đệ dựa vào đâu mà nói thế?

Thẩm Thăng Y hỏi lại :

- Ngươi chắc đã nghĩ tại sao Cẩm Cung Thành lại đem số Tư Mã Tiên Tiên giả dạng Vô Song tập kích giết chết Tiểu Ngải, để chúng ta biết được sự tồn tại của họ chứ?

Trương Thiên Hộ trầm ngâm :

- Trước khi chuyện này xảy ra, chúng ta đã nhìn thấy đám Tư Mã Tiên Tiên ở chỗ Tư Mã Trường Cát, tất nhiên sẽ nghi ngờ tại sao y lại tạo ra nhiều nữ nhân giống nhau như vậy, về phía y mà nói thì đám Tư Mã Tiên Tiên chẳng có tác dụng gì.

Thẩm Thăng Y nói :

- Đó là trên bề mặt.

Trương Thiên Hộ gật đầu :

- Dĩ nhiên y đã nghĩ tới việc chúng ta ắt sẽ đem chuyện kể lại cho Bạch đại nhân, bằng vào trí nhớ của chúng ta thì vẽ lại diện mạo của họ chẳng khó gì, Bạch đại nhân dĩ nhiên cũng sẽ nhận ra là ai, vì thế chỉ chú ý tới những nữ nhân có diện mạo như thế xuất hiện, nhưng đó là y lợi dụng nữ nhân ấy để đánh lạc hướng chúng ta mà tiến hành một kế hoạch khác.

Thẩm Thăng Y nói :

- Cũng chính vì trong tay đã có nữ nhân ấy, ông ta lại cho rằng chúng ta sẽ tập trung sự chú ý vào đó, thậm chí có khi còn cho rằng hiện chúng ta đang ra sức truy tìm nữ nhân ấy mà ít lưu ý tới ông ta.

Bạch Ngọc Lâu gật đầu :

- Và dĩ nhiên càng không chú ý tới Băng nhi.

Thẩm Thăng Y cười nói :

- Chuyện này xảy ra tại Kinh sư, chắc không ai không biết, ngươi không quên được y, y trở lại Trung Nguyên đã lâu rồi chẳng lẽ không biết rõ về ngươi?

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Lẽ ra y phải hành động sớm hơn.

Thẩm Thăng Y cười nói :

- Chẳng lẽ ngươi lại quên là về Băng nhi xưa nay ngươi rất cẩn thận, nhất là sau vụ Hồng Mai Đạo bắt Băng nhi, ngươi tổ chức phòng thủ tòa phủ đệ này cứ như là thành vàng hào sâu.

Bạch Ngọc Lâu cười lớn :

- Vậy để xem Cẩm Cung Thành làm sao lọt vào được.

- Nhất định y có cách, nếu không y cũng sẽ không tạo ra một Vô Song nữa.

Bạch Ngọc Lâu vuốt râu nói :

- Y dùng cách nào?.

Trương Thiên Hộ nói :

- Có một thanh Ma đao.

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Ta đã sai điều tra tất cả mọi người trong phủ, ai có quan hệ với họ đều phải khai báo rõ rồi đem giấu cả ở một nơi bí mật, cho dù y có biến ra người nào trà trộn vào, cũng khó thoát khỏi.

Trương Thiên Hộ nói :

- Bạch đại nhân làm thế quả nhiên rất hay, nhưng sợ họ không giả mạo những người ấy mà chỉ mua chuộc thôi.

Bạch Ngọc Lâu nói :

- Lão tiền bối yên tâm, chuyện dịch dung của Băng nhi nhất định không bị tiết lộ đâu

Thẩm Thăng Y nói tiếp :

- Nếu có ai bị y mua chuộc, cũng chưa chắc đã không phải là chuyện hay.

Bạch Ngọc Lâu ánh mắt lóe lên :

- Là ngươi nói có thể lợi dụng họ để đưa tin tới chỗ Cẩm Cung Thành phải không?

Thẩm Thăng Y chậm rãi đáp :

- Chúng ta sai người cầm bức chân dung này đi khắp nơi để tìm kiếm Vô Song.

- Chỉ có tin đó thôi à?

- Còn có vài hành động khác, nhưng tất cả đều phải làm ra vẻ bí mật.

* * * * *

Cẩm Cung Thành quả nhiên được tin rất mau lẹ, nửa giờ sau khi người của Bạch Ngọc Lâu cầm bức chân dung đi điều tra, một lá mật thư đã đưa tới mật thất. Bên cạnh ông ta lúc ấy chỉ có người là Ngọc Điệp và Tỳ Bà, Tư Mã Tiên Tiên có diện mạo giống Vô Song không có ở đó.

Ông ta xem xong lá mật thư, đưa qua cho Ngọc Điệp, Tỳ Bà đứng phía sau Ngọc Điệp cũng thò đầu tới đọc.

Ngọc Điệp xem cẩn thận một lượt, nói :

- Đều là việc ngươi đã dự tính.

- Bạch Ngọc Lâu tuyệt đối không thể quên được nữ nhân này.

Cẩm Cung Thành cười cười

- Bốn trợ thủ đắc lực, còn có Cẩm y vệ, lại thêm mười hai Bổ đầu ở Kinh sư, tính ra cả trăm người, xem ra họ sẽ dốc sức truy tìm.

Ngọc Điệp cau mày :

- Trước khi Tư Mã Tiên Tiên tới đây không hề bị lộ mặt ở khu vực chung quanh chứ?
- Dĩ nhiên là không - Cẩm Cung Thành ngáp một cái - Ngươi cho rằng sau khi quả nhân rời khỏi Gia Hưng mới nghĩ tới chuyện này à?.

- Còn may, vị Tư Mã Tiên Tiên này rốt lại cũng còn có tác dụng - Ngọc Điệp cười nhạt một tiếng - Nếu không thì giờ đây ta rất lo cho bà ta.

Cẩm Cung Thành cười hỏi :

- Ngươi thấy bà ta còn có chỗ dùng được sao?

Ngọc Điệp nói :

- Ít nhất cũng không có ai thấy bà ta vào đây, hiện tại bà ta còn có thể giữ được tính mạng.

Cẩm Cung Thành nói :

- Một người hoàn toàn lộ mặt ở Kinh sư thì quả nhân nghĩ không ra có tác dụng gì đối với quả nhân.

Ngọc Điệp nói :

- Ngươi cho rằng hiện tại đem thả bà ta ra sẽ có hậu quả gì?

Cẩm Cung Thành nói :

- Không bao lâu nữa bà ta sẽ quay lại đây, không thế thì chuyện này lại rối rồi.

Ngọc Điệp nói :

- Ngươi chờ bà ta làm gì? Để giết à?

- Giả thôi.

Ngọc Điệp bất giác rùng mình.

Tỳ Bà cười quái dị từ phía sau bước tới :

- Bẩm chủ nhân, tôi đã chuẩn bị đủ sáo rồi.

Cẩm Cung Thành cười nụ gật đâu :

- Tốt lắm, ngươi mời bà ta tới đây giúp ta.

ngừng một lát lại dặn

- Đừng quên chuẩn bị rượu trước.

Tỳ Bà cười một tiếng quỷ quyệt, vừa đi vừa nhảy nhót ra ngoài, Ngọc Điệp lập tức vung tay một cái, là mật thư từ tay nàng bay ra, đột nhiên biến thành một đám giấy vụn rơi lả ta trên mặt đất.

* * * * *

Lúc Tư Mã Tiên Tiên tới thì rượu thịt đã chuẩn bị xong, thấy mệnh lệnh của mình được thực hiện mau lẹ, Cẩm Cung Thành vô cùng ưng ý.

Nên lúc Tư Mã Tiên Tiên nhìn thấy ông ta, thì ông ta đang tươi cười, chẳng có vẻ gì là bị thất bại làm cho khó chịu.

- Có tin tức gì rồi phải không? - Tư Mã Tiên Tiên chợt hỏi.

- Chúng ta không phải chờ lâu nữa, ngươi nói là tin lành hay dữ?

Tư Mã Tiên Tiên “Ủa” một tiếng cười nói :

- Chắc là tin lành, chứ chờ nữa ta phát điên mất.

Cẩm Cung Thành gật đầu nói :

- Chờ đợi thì quả thấy khó chịu lắm, thật ra ngươi cũng may mắn như quả nhân, quả nhân đã chờ đợi hai mươi năm rồi.

Tư Mã Tiên Tiên lắc đầu :

- Ta thật không tưởng tượng nổi là ngươi đã chờ đợi bấy nhiêu năm.

- Cho nên bề ngoài trông quả nhân còn già hơn so với tuổi tác.

Cẩm Cung Thành vẫy tay

- Ngồi đi....

Tư Mã Tiên Tiên ngồi xuống một bên, trên cái bàn trước mặt bà ta đã có sẵn một chén rượu.

Cẩm Cung Thành nâng chén lên

- Uống đi...

Ngọc Điệp cũng nâng chén, Tư Mã Tiên Tiên nhìn nhìn họ, nâng chén lên lại đặt xuống, Cẩm Cung Thành nói :

- Chúc chúng ta mã đáo công thành.

Rồi ngửa cổ uống cạn chén rượu, vẫy tay một cái.

Ngọc Điệp cũng làm y hệt, Tư Mã Tiên Tiên nhìn nhìn họ không nhúc nhích.

Cẩm Cung Thành đặt chén xuống, lạ lùng hỏi :

- Sao không uống?

Tư Mã Tiên Tiên nói :

- Người của chúng ta còn chưa tới đủ.

- Ngươi nói Tổ Tùng à? - Cẩm Cung Thành cười một tiếng - Y uống rồi, đi trước rồi.

Tư Mã Tiên Tiên thở dài một tiếng :

- Bậc thủ lãnh không nói đùa rốt lại ngươi vẫn không phải là kẻ làm được Hoàng đế.

Cẩm Cung Thành sửng sốt, trầm ngâm hồi lâu.

Ngọc Điệp chợt hỏi :

- Rốt lại ngươi đã phát hiện được gì?

Tư Mã Tiên Tiên lại nhấc chén rượu lên :

- Đây là loại rượu Nữ Nhi Hồng, chắc đã hơn trăm năm.

Ngọc Điệp nói :

- Đúng thế, đây là thứ rượu ngon khó lòng được uống.

Tư Mã Tiên Tiên thở dài :

- Các ngươi muốn giết ta, cần gì phải tấn tới thứ rượu ngon này, sao không để ta uống xong chén rượu đã, trong miệng thơm lừng rồi sẽ cười nụ mà đi?

Ngọc Điệp hỏi :

- Ngươi nói gì vậy?

Tư Mã Tiên Tiên nói :

- Trong chén rượu này như có cặn đục, ngươi uống dùm ta đi.

Ngọc Điệp cười nhạt :

- Mắt ngươi tốt lắm.

- Mắt không tốt, chỉ là mũi thì không kém.

Tư Mã Tiên Tiên nhăn nhăn mũi, lại đặt chén rượu xuống.

- Ngươi ngửi thấy mùi gì?

- Chỉ là chén rượu này có mùi gì đó trộn vào.

Tư Mã Tiên Tiên lại cười cười

- Ta mười tuổi đã uống được rưọu, mười lăm tuổi có thể phân biệt được mùi vị của rượu, loại Nữ Nhi Hồng trăm năm tuy hiếm có, nhưng ít nhất ta cũng đã uống ba lần.

“Ủa”, Ngọc Điệp có vẻ ngờ vực.

Tư Mã Tiên Tiên cười nói ngay :

- Gia phụ là tay nấu rượu chuyện nghiệp, ta là một chũ rượu lớn đấy.

Ngọc Điệp nhìn Cẩm Cung Thành một cái :

- Sao ngay cả chuyện này mà ngươi cũng không biết?

Cẩm Cung Thành nói :

- Đó là chuyện vặt.

Ngọc Điệp lắc đầu :

- Đây chỉ là chủ quan.

Ngưng một lát than dài :

- Cẩn thận thì đi được khắp thiên hạ, chủ quan thì nửa bước khó dời chân, bây giờ ta sợ lắm rồi.Cẩm Cung Thành cười nói :

- Dù đây là chủ quan, nhưng đó chỉ vì xưa nay quả nhân không bao giờ yên tâm về bà ta.

Ngọc Điệp nói :

- Còn may mà ngươi lầm ở đây - quay nhìn Tư Mã Tiên Tiên - Trong rượu không có độc, chúng ta không phải là muốn giết ngươi.

Tư Mã Tiên Tiên cười cười :

- Cho dù ta vô dụng đi nữa, các ngươi cũng không nên giết người trong lúc này, dường như người thông minh như các ngươi không bao giờ làm những việc vô dụng.

Ngọc Điệp nói :

- Ngươi cũng là một người thông minh, ít nhất là thông minh như chúng ta nghĩ.

Tư Mã Tiên Tiên nói :

- Thế cho nên hiện tại ta đã hiểu rõ các ngươi đang làm gì.

- Thật à?

Ngọc Điệp cười nhạt.

Tư Mã Tiên Tiên ánh mắt dừng lại trên mặt Tỳ Bà, hỏi :

- Ngươi đã chuẩn bị ống sáo xong rồi chứ gì?

Tỳ Bà lui lại một bước kêu lên :

- Nữ nhân này thật là một con yêu tinh, biết cả ta đang nghĩ gì.

Tư Mã Tiên Tiên lớn tiếng nói :

- Các ngươi muốn giết ta, chẳng cần gì phải phiền phức thế, muốn biến ta thành kẻ chết còn sống dĩ nhiên chỉ vì khuôn mặt này còn có chỗ tác dụng.

Ngọc Điệp nói :

- Ngươi càng lúc càng thông minh.

Tư Mã Tiên Tiên lắc đầu thở dài :

- Tiếc là Tổ Tùng không có ở đây, nếu không y sẽ phải hoảng sợ.

Giọng nói của Tổ Tùng lập tức truyền tới :

- Mũi của ta cũng rất tốt, vừa nghe thấy mùi rượu, con sâu rượu trong bụng đã thúc ta tới đây ngay.

Câu nói chưa dứt, tấm rèm ngọc vén lên, Tổ Tùng lắc la lắc lư xuất hiện.

Tư Mã Tiên Tiên hỏi :

- Ngươi thích uống rượu à?

- Thích như tính mạng vậy - cánh mũi Tổ Tùng cứ phập phồng - Rượu Nữ Nhi Hồng trăm năm, rượu ngon!

Tư Mã Tiên Tiên bưng chén rượi đưa cho Tổ Tùng :

- Lại đây uống một chén.

Tổ Tùng xua tay nói :

- Chén rượu này là Hoàng đế tương lai của chúng ta ban cho ngươi, ta thật không dám.

Tư Mã Tiên Tiên nói :

- Hôm nay ngươi không uống, cũng sẽ có một ngày sẽ phải uống.

Tổ Tùng cười ngất :

- Ta và ngươi không giống nhau, ngươi chỉ có một khuôn mặt có ích, chứ ta thì toàn thân đều có ích, giả như có một ngày phải uống rượu, thì tới ngày ấy sẽ bàn.

Tư Mã Tiên Tiên cười nhạt :

- Ta chỉ có một khuôn mặt là có ích à?

Cẩm Cung Thành đáp ngay

- Đúng thế.

Tư Mã Tiên Tiên lại cười nhạt một tiếng, vung tay một cái, chén rượu rời tay bay ra, một tia rượu trong chén vọt ra trước bắn tới Cẩm Cung Thành, thân hình đồng thời đảo ra khỏi chỗ ngồi.

Cẩm Cung Thành nửa người trên nghiêng đi, tia rượu bắn lướt qua mặt ông ta, tay phải ông ta giơ lên đón lấy cái chén bay sau, thân hình cũng đồng thời đứng phắt dậy vọt theo tia rượu, cái chén trong tay lật lại, tia rượu bắn đúng vào trong chén, không giọt nào rơi xuống đất.

Tư Mã Tiên Tiên lúc ấy đã lui ra ba trượng, hai tay lật lại, mười ngón như cái móc câu chụp lên mặt mình, bà ta biết không thoát thân được nhưng biết rằng khuôn mặt này vẫn còn có ích nên quyết định phá hủy để báo thù.

Cẩm Cung Thành chụp lấy cái chén, Ngọc Điệp thì đuổi theo Tư Mã Tiên Tiên, nàng như cho rằng Tư Mã Tiên Tiên muốn chạy trốn, nên vọt tới chặn đường ra, nhất định không cản được động tác tự hủy khuôn mặt của Tư Mã Tiên Tiên.

Nhưng dường như nàng cũng thấy được tâm ý của Tư Mã Tiên Tiên, nên lại sấn vào Tư Mã Tiên Tiên, trong tay đã quờ lấy một đôi đũa ngọc, không nghiêng không lệch, cũng rất đúng lúc kẹp lấy tay Tư Mã Tiên Tiên.

Tư Mã Tiên Tiên chợt sửng sốt, hai tay chợt buông ra theo đôi đũa.

Đôi đũa của Ngọc Điệp dĩ nhiên không sao kẹp được song chưởng của Tư Mã Tiên Tiên, chỉ là không muốn để bà ta bị thương tổn.

Tư Mã Tiên Tiên dĩ nhiên hiểu rõ, thân hình lập tức lui lại, lại lật tay một cái, đưa song chưởng chụp vào mặt mình.

Đôi đũa của Ngọc Điệp lại kẹp, Tiên Tiên song chưởng hất ra, thủy chung cũng không thoát khỏi đôi đũa cản trỏ, lui thêm hai lần nữa, hai chân chợt đạp phải một cái gì tròn tròn mềm mềm.

Khối tròn ấy lập tức la lên :

- Ai da! Đau chết mất thôi!

Tiên Tiên không cần nhìn, chỉ nghe giọng nói đã biết ngay đó là lão lùn Tỳ Bà, một nỗi lo sợ dâng lên trong lòng.

Dĩ nhiên Tỳ Bà chẳng bị đau tới gần chết, bộ mặt độc ác cười nhăn nhở, hai tay lập tức ôm lấy hai chân Tư Mã Tiên Tiên thành một cục.

Trong chớp mắt ấy Tư Mã Tiên Tiên có cảm giác như bị vô số con sâu đầy lông lá bò khắp người, rùng mình liên tiếp mười mấy cái, song chưởng đang định đập xuống đầu Tỳ Bà, Ngọc Điệp đã nhân lúc chớp mắt bà ta tay chân rối loạn, đôi đũa lại đâm vào phong bế huyệt đạo trên cổ tay Tư Mã Tiên Tiên.

Tư Mã Tiên Tiên hoàn toàn tuyệt vọng, ánh mắt nhìn ra thì Cẩm Cung Thành đã như cưỡi gió vọt tới trước mặt.

Cẩm Cung Thành vung tay trái ra nắm lấy hàm Tư Mã Tiên Tiên, bóp cho bà ta mở miệng ra, dốc chén rượu trong tay phải vào.

Tư Mã Tiên Tiên hoàn toàn không còn cách nào kháng cự, đôi mắt hoảng sợ trợn tròn, nuốt hết chén rượu.

Cẩm Cung Thành dốc xong chén rượu, buông tay trái ra vọt về chỗ ngồi, Ngọc Điệp cũng lui lại ném đôi đũa xuống bàn nói :

- Người gì đâu không biết, rượu mời không uống lại thích uống rượu phạt.

Cẩm Cung Thành nói :

- Thứ rượu này lấy mất hồn phách, bà ta từ chối cũng nên tha thứ.

Câu nói vừa dứt, Tỳ Bà bên cạnh kêu thét lên một tiếng kỳ quái, lăn lông lốc trở lại.

Tư Mã Tiên Tiên lúc ấy chợt giẫy tung ra, một cước đá Tỳ Bà bắn ra, một cước này phóng lên không cao, có khi không lực, nhưng Tỳ Bà vẫn bị tung ra xa, khuất luôn sau tấm bình phong.

Tư Mã Tiên Tiên từ từ ngã xuống như say rượu, nét hoảng sợ trong mắt từ từ tiêu tan, ánh mắt trở nên vô hồn, kế đó trên mặt bà ta lộ ra một nụ cười, một nụ cười ngớ ngẩn.

Tổ Tùng nãy giờ đứng sững, đến lúc ấy chợt vỗ tay kêu rối rít :

- Tinh vi.... tinh vi quá.

Cẩm Cung Thành cười hỏi :

- Ngươi không sợ à?

Tổ Tùng cười đáp :

- Ta đã nói rõ rồi.

Cẩm Cung Thành gật đầu :

- Quả ngươi là một người rất có ích.

Tổ Tùng lắc la lắc lư bước tới ngồi xuống, kế đó thản nhiên rót lấy một chén rượu, ngửa cổ uống một hơi rồi khen “Rượu ngon” luôn miệng.

Ngọc Điệp cười nhạt :

- Rượu Tư Mã Tiên Tiên uống cũng rót từ cái bầu ấy ra đấy.

Tổ Tùng nói :

- Nhưng thuốc thì nhất định là bỏ trong chén, nếu không chén rượu ấy đã bị Thánh thượng đổ đi rồi.

Lại rót thêm chén nữa uống cạn.

Cẩm Cung Thành cười rộ, Ngọc Điệp mím miệng không nói gì nữa, Tổ Tùng uống liên tiếp ba chén mới hỏi :

- Lúc nào ra tay?

- Canh ba đêm mai - Cẩm Cung Thành cười cười - Bạch Ngọc Lâu nhất định không ngờ rằng chúng ta ra tay mau lẹ như vậy.

Tổ Tùng nói :

- Vậy đêm nay không uống một trận cho đã thì không được.

Nói xong nhấc luôn cái bầu rượu lên, cũng không rót vào chén nữa, ghé mồm vào tu.

Ngọc Điệp nói :

- Rượu còn nhiều, cũng không ai giành với ngươi dâu.

Tổ Tùng nói :

- Chỉ sợ thời gian uống rượu không còn nhiều.

Ngọc Điệp hỏi :

- Ngươi sợ không quay về được à?

- Hơi hơi....

Tổ Tùng vừa uống rượu vừa nói

- Trước nay mọi chuyện vốn rất thuận lợi, nhưng hiện tại không những là rất lúng túng, mà kế hoạch đã có đều chưa được suy xét cẩn thận.

Cẩm Cung Thành cười cười :

- Sự tình tới nước này cũng chính vì chúng ta quá cẩn thận.

Tổ Tùng lắc đầu nói :

- Ta không rõ tại sao sự tình lại trở thành thế này, chỉ biết nếu thật là cẩn thận thì phải không xảy ra bất cứ điều gì sai sót, mà cho dù có bị lộ thì trước khi có chuyện cũng đều phải dập tắt được hết, không để tới nỗi không giải quyết được.

Cẩm Cung Thành trầm ngâm một hổi.

- Nói là cẩn thận mà còn như thế, thì không cẩn thận hậu quả thế nào thật không dám nghĩ nữa.

Tổ Tùng lại ghé miệng vào bầu rượu.

Ngọc Điệp chợt nói :

- Có phải là ngươi muốn nói với chúng ta rằng ngươi định rút lui không?

Cẩm Cung Thành nói ngay :

- Hiện tại nếu ngươi hối hận muốn rút lui vẫn còn kịp.

Tổ Tùng nuốt một hớp rượu nói :

- Ta chẳng phải là người dễ hối hận như thế, cũng không muốn uống thứ rượu lấy mất hồn phách kia.

Cẩm Cung Thành cười nói :

- Ngươi cũng không sợ chết.

Tổ Tùng nói :

- Dường như loại người như ta sống hay chết cũng không khác nhau nhiều lắm.

- Ngươi còn muốn đánh bạc à?

- Lẽ ra ngươi phải biết, ta là một con bạc thứ thiệt - Tổ Tùng cười lớn.

- Tốt lắm! - Cẩm Cung Thành vuốt râu - Vậy ngươi cứ uống rượu nữa đi.

Tổ Tùng trả lời bằng hành động, một hồi sáo kỳ quái cũng vừa vang lên.

Tiếng sáo như có như không, âm điệu cực trầm, nếu không lắng tai thật không sao nghe rõ.

Người thổi sáo là Tỳ Bà, chiếc sáo ngắn tám tấc, hai tay y nhẹ nhàng cử động, thần thái xem ra có phần cao hứng, lại có phần quỷ quyệt.

Trong tiếng sáo Tư Mã Tiên Tiên ngã lăn dưới đất từ từ đứng dậy, tư thế đẹp đẽ uốn theo tiếng sáo, khuôn mặt ngớ ngẩn có vẻ say sưa.

Rõ ràng chất thuốc trong chén rượu đã phát tác.

Tỳ Bà từ sau bức bình phong bước ra, vòng qua cái bàn, vừa bườc vừa nhún nha nhún nhảy, Tư Mã Tiên Tiên cũng lướt theo sau y, giống như tiên nữ mà cũng giống như hồn ma chốn u linh.

Trong tiếng sáo Tổ Tùng uống rượu không ngừng, mắt nhìn lên trần nhà, mường tượng như không hề động tâm, mà cũng mường tượng như không nỡ nhìn Tư Mã Tiên Tiên.

Lúc tiếng sáo dừng lại, rượu trong bầu đã cạn, Tổ Tùng có vẻ hơi say, lắc la lắc lư bước tới cạnh Ngọc Điệp, cầm lấy một bầu rượu khác trên bàn, vừa uống vừa bước đi.

Cẩm Cung Thành không ngó ngàng gì tới, Ngọc Điệp cũng thế, một lúc lâu Ngọc Điệp mới hỏi :

- Chỉ sợ người này cũng...

- Quả nhân có thể đã nhìn lầm rất nhiều người, nhưng về người này thì chắc chắn không lầm - Cẩm Cung Thành thở dài một tiếng xua tay - Ngươi cũng đi ra đi, để quả nhân yên tĩnh một lúc.

Ngọc Điệp cũng không nói gì, lặng lẽ bước ra. Cẩm Cung Thành đưa mắt nhìn nhìn nàng bước ra khỏi tấm rèm ngọc, nhìn nhìn tấm rèm dần dần yên lặng trở lại, đột nhiên ngã sụp xuống trên chiếc ghế ngự.

Ông ta đột nhiên thấy rất mỏi mệt, dường như không đủ sức cục cựa cả một ngón tay.

Nhưng trong đầu ông ta thì không hề yên tĩnh, ý nghĩ cuồn cuộn dâng lên, rất nhiều chuyện trước đây chưa từng nghĩ tới giờ lại nghĩ tới, những vui buồn mấy chục năm dồn dập kéo về.

Chương 19: Thuật dịch dung

Cẩm Cung Thành bắt đầu ngờ vực quyết định của mình, lần này ông ta sai lầm, cho dù có sống còn cũng không có hy vọng gì nữa. Tuổi của ông ta đã quá lớn, không còn có thời gian để làm lại tất cả từ đầu. Hành động lần này có quá gấp gáp không? Có bao nhiêu hy vọng thành công?

Vừa nghĩ tới đó, ý nghĩ của ông ta trở nên rối bời, không biết bao lâu mới bình tĩnh trở lại.

Chợt ông ta thở dài, cầm lấy chén rượu đặt trên cái bàn bên cạnh, ngửa cổ uống một hơi, cùng lúc tay trái đặt chén rượu xuống, tay phải của ông ta đã có thêm một thanh đao.

Một thanh đao dài chỉ có bảy tấc, rộng bằng ngón tay cái, nhìn như một tờ giấy mỏng, thân đao trong veo xanh biếc, đẹp đẽ mà kỳ dị.

Ông ta đưa tay lên, lật lật lưỡi đao trước mặt, xòe tay ra chùm môi thổi nhẹ, thanh đao xoay vòng vòng trong bàn tay ông ta như một cái chong chóng làm bằng giấy.

Thanh đao màu xanh biếc càng xoay càng nhanh, cuối cùng hóa thành một vòng tròn sáng xoay mãi trên tay ông ta.

Trong mắt ông ta lúc ấy cũng mường tượng như có ánh sáng xanh bắn ra, vòng sáng trên tay tắt ngấm, biến thành một thanh đao.

Ánh mắt của ông ta cũng đồng thời như ánh đao bắn về phía tấm rèm ngọc, lạnh lùng cất tiếng :

- Vào đi!

Tiếng rèm ngọc lập tức khua vang, Ngọc Điệp bước vào.

Ngọc Điệp vừa bước tới vừa nói :

- Tỳ Bà vẫn đang thổi sáo như dụ rắn, bắt Tiên Tiên uốn éo không ngừng!

Cẩm Cung Thành hững hờ nói :

- Có rất nhiều nữ nhân phải gọi là người đẹp rắn rết phải không?

Ngọc Điệp nói :

- Chắc Tỳ Bà đủ sức khống chế Tiên Tiên hoàn toàn rồi, nhưng lại có vẻ nóng ruột.

Cẩm Cung Thành “Ờ” một tiếng, Ngọc Điệp nói tiếp :

- Tổ Tùng đã say lăn ra rồi, nằm như một người chết.

- Rượu ngon tất nhiên cũng là rượu mạnh, uống như điên như thế không say lăn ra mới là lạ.

Cẩm Cung Thành cười cười

- Ngươi tới để nói cho ta biết chuyện ấy à?

- Không phải... - Ngọc Điệp cắn môi - Ta nghĩ rằng lẽ ra ngươi phải biết ta tới đây làm gì rồi.

Cẩm Cung Thành cười nói :

- Vì hiện tại ta vẫn còn là Ma Vương.

Ngọc Điệp nói :

- Đó đâu phải là nguyên nhân chủ yếu khiến ta theo ngươi!

Cẩm Cung Thành chăm chú nhìn Ngọc Điệp một lúc lâu mới nói :

- Thật là ngươi không tin ta chút nào sao?

- Chẳng riêng gì ta mà cả Tổ Tùng cũng vậy, chỗ khác nhau chỉ là y hoàn toàn là một thằng điên, còn ta vẫn còn có một chút lý trí.

Cẩm Cung Thành cười cười :

- Một người mà không có mấy phần điên khùng đã không suốt ngày đào bới dưới đất

Ngừng một lúc lại nói

- Thật ra các ngươi không cần phải sợ y.

- Nhưng ai mà chịu được ánh mắt mờ đục của hắn.

- Y chỉ nhìn thế thôi, không làm được gì đâu.

Cẩm Cung Thành lại cười cười

- Chẳng lẽ ngươi không nhận ra rằng sau khi thành công thì giỏi lắm y cũng chỉ được phong một chức Thái giám à?

Ngọc Điệp hững hờ nói :

- Ngươi thật là một người trời sinh ra để làm vua.

- Đó chắc là vì những người trung thành nhất với quả nhân đều là Thái giám, không thể làm ăn gì được.

Ngọc Điệp chợt hỏi :

- Còn ngươi có làm ăn gì được không?

Cẩm Cung Thành cười lớn :

- Nếu không được, đã không muốn làm Hoàng đế.

Ngọc Điệp lại hỏi :

- Ngươi thấy ta ra sao?

Cẩm Cung Thành đáp :

- Đẹp lắm.

Ngọc Điệp nói :

- Ngươi chưa có Hoàng hậu, ta... có thể giúp ngươi...

Cẩm Cung Thành chép miệng :

- Ngọc Điệp, ngươi thật làm khó cho quả nhân quá.

Ngọc Điệp nói :

- Lẽ ra ngươi phải biết chuyện này có nhiều hy vọng thành công hay không?

Cẩm Cung Thành cười nói :

- Muốn biết rõ, quả nhân còn phải suy nghĩ thêm một lúc nữa.

Ngọc Điệp lắc đầu :

- Ngươi có biết cho đến nay ta phục ngươi nhất hai chuyện gì không?

Cẩm Cung Thành nói :

- Thứ nhất, dĩ nhiên là về ma thuật thiên hạ vô song của ta.

Ngọc Điệp nói :

- Thứ hai, chính là bản lĩnh nói dối của ngươi.

Cẩm Cung Thành thở dài nói :

- Chỉ một câu ấy cũng đủ cho quả nhân tru di chín họ của ngươi rồi.

Ngọc Điệp cười vang.

Cẩm Cung Thành than :

- Tiếc rằng ngươi chỉ là một con người.

Ngọc Điệp không cười nữa, nói dằn từng tiếng :

- Chỉ cần ngươi đáp ứng yêu cầu của ta, thì bất kể ngươi muốn gì ta cũng đáp ứng.

Cẩm Cung Thành lại cười nói :

- Trời xanh có lúc rất không công bằng, nữ nhân chỉ lấy thân thể cũng đủ đổi được những gì họ cần thiết.

- Ngươi ưng thuận phải không?

Cẩm Cung Thành không đáp, giơ thanh đao màu xanh biếc lên nói :

- Ngươi muốn thanh đao này à?

Ngọc Điệp không phủ nhận, quả quyết gật đầu, Cẩm Cung Thành nói tiếp :

- Thanh đao này tuy quý giá, nhưng hoàn toàn không phải là thiên hạ vô song.

Ngọc Điệp nói :

- Chỉ cần ngươi nói cho ta biết, thế nào ta cũng tìm được người thợ đã chế ra thanh đao này.

Cẩm Cung Thành nói :

- Có được một thanh đao tốt dĩ nhiên quá hay, vì người thợ muốn làm cho khéo, trước hết phải có dụng cụ tốt.

Ngọc Điệp nói :

- Cái đó dĩ nhiên...

Cẩm Cung Thành giơ đao ngắt lời :

- Thật ra đây chỉ là một thanh đao bình thường, muốn biến thành một thanh Ma đao còn phải có một đôi tay ma, muốn có được một đôi tay ma thì lại phải hiểu được ma thuật.

- Ta tới đây chính là muốn học ma thuật.

Cẩm Cung Thành cười hỏi :

- Ngươi quyết định chưa? Bất kể là ta đưa ra điều kiện gì à?

Ngọc Điệp cắn môi

- Quyết định rồi.

Cẩm Cung Thành thản nhiên đứng dậy nói :

- Đi theo ta

Rồi từ từ bước xuống bậc sau cái bục.

Ngọc Điệp ánh mắt chiếu lên mái tóc trắng như bạc của Cẩm Cung Thành, hiện ra một vẻ vô cùng đáng sợ, nhưng chỉ trong chớp mắt lại cất bước đi theo Cẩm Cung Thành.

Cẩm Cung Thành không hề quay đầu, mường tượng sau lưng có mắt, lại mường tượng không chút quan tâm.

* * * * *

Phía sau tòa điện nhỏ là phòng ngủ của Cẩm Cung Thành, cũng cực kỳ hoa lệ, có phong thái đế vương.

Cẩm Cung Thành ngồi xuống chiếc ghế ngự xong, ánh mắt chiếu lên người Ngọc Điệp, câu nói đầu tiên thốt ra là

- Cởi quần áo ra.

Tuy Ngọc Điệp đã nghĩ tới chuyện này, nhưng vẫn thoáng sững sờ, cũng chẳng do dự gì cởi hết quần áo, không để lại chút gì.

Tấm thân đầy đặn trắng muốt của nàng hoàn toàn phơi bày trước mắt Cẩm Cung Thành, tuy chẳng có cử động nào khác, nhưng cũng đầy vẻ gợi cảm.

Trên mặt nàng cũng chẳng lộ vẻ gì, trông như một pho tượng, chỉ chờ Cẩm Cung Thành ra lệnh.

Cẩm Cung Thành nhìn tấm thân trần truồng của Ngọc Điệp không hề chớp mắt, hàm râu như rung lên, lập tức nói

- Lại đây...

Ngọc Điệp lập tức bước tới, nhưng Cẩm Cung Thành lại hạ một mệnh lệnh hoàn toàn bất ngờ đối với nàng :

- Qùy xuống...

Nhưng nàng vẫn quỳ xuống đất, Cẩm Cung Thành cất tiếng cười, song không hề có chút ý tứ nào là dâm tà.

Ngọc Điệp nhìn nhìn Cẩm Cung Thành, không nói tiếng nào bất kể Cẩm Cung Thành bắt nàng làm gì, nàng cũng đã sẵn sàng để làm theo.

Cẩm Cung Thành cười một lúc mới nói :

- Quả nhân nhìn không lầm, ngươi thật là một giống đàn bà!

- Sao lại là một giống? - Ngọc Điệp lạnh lùng hỏi lại.

Cẩm Cung Thành nói :

- Để đạt được mục đích, không lựa thủ đoạn, sẵn sàng hy sinh tất cả không tiếc.

Dừng lại một lúc lại nói :

- Thượng Tam thư tuy không kém, nhưng so với ngươi vẫn còn một khoảng cách rất xa.

Ngọc Điệp ngẩng phắt đầu :

- Bà ta cũng quá già rồi.

- Đúng thế... - Cẩm Cung Thành cười cười - Cho nên trước nay quả nhân vẫn không có ý thu bà ta làm đồ đệ.

Ngọc Điệp sửng sốt, Cẩm Cung Thành cười nói tiếp :

- Không phải chỉ do bà ta quá già, mà còn vì bà ta thiếu mất tính cách ma quái của ngươi, không có tính cách này làm sao học được ma thuật?

Ngọc Điệp trong lòng rúng động, buột miệng :

- Sư phụ ở trên, xin nhận một lạy của đệ tử.

Lập tức lạy luôn ba lạy.

Cẩm Cung Thành cười rôi, nhận ba lạy của Ngọc Điệp.

Đó thật là một quang cảnh rất quái dị, nếu có ai nhìn thấy chắc chắn sẽ cho rằng họ đều đã phát điên.

Cẩm Cung Thành thần thái cũng có vẻ điên cuồng, thu tiếng cười lại ngồi im một lúc, nói :

- Ngươi đứng lên đi.

Lúc Ngọc Điệp đứng lên, Cẩm Cung Thành cũng đồng thời đứng lên đi vòng quanh Ngọc Điệp, vừa đi vừa hỏi :

- Ngươi biết gì về thuật dịch dung không?

- Biết được một chút.

Ngọc Điệp không động đậy, mắt nhìn thẳng.

Cẩm Cung Thành chậm rãi nói :

- Tất cả các lối dịch dung lẽ ra phải gọi là thuật cải trang, tóc giả, râu giả, thay đổi y phục, đem một người biến thành một người khác. Cái gọi là thuật dịch dung ấy chỉ là trò đùa của trẻ con, cũng chỉ là một kỹ thuật hạng bét.Ngọc Điệp hỏi :

- Thuật dịch dung của chúng ta thì sao?

- Chắc chắn là kỹ thuật cao nhất hiện tại, sau khi dịch dung rồi, bản thân cũng lập tức biến mất, khó nhọc một lần mà yên ổn mãi mãi, chẳng có gì phiền phức, bất cứ lúc nào cũng có thể sinh hoạt bình thường, mà còn có thể chưa đẹp làm cho đẹp ra, đây dĩ nhiên là điều quan trọng.

Ngọc Điệp hoàn toàn đồng ý.

Cẩm Cung Thành lại nói tiếp :

- Mắt quá nhỏ hay mũi quá thấp, miệng quá rộng biến thành mắt to, mũi cao, miệng nhỏ đối với thuật dịch dung của chúng ta cơ bản không có gì khó khăn, thậm chí chúng ta còn có thể biến rất nhiều người có diện mạo khác nhau thành hoàn toàn giống nhau, hay nói khác đi, có thể biến một người trở thành có hàng ngàn bộ mặt.

- Cũng như đám Tư Mã Tiên Tiên...

- Đúng thế.

Cẩm Cung Thành hỏi tiếp

- Ngươi có biết như thế là thế nào không?

- Đệ tử đang chờ sư phụ chỉ giáo.

- Mọi người tướng mạo vồn không như nhau, có thể nói thịt xương cũng đều khác nhau, nếu muốn thay đổi dung mạo, trước tiên phải thay đổi xương thịt, trong đó dĩ nhiên thay xương phiền phức nhất, muốn gọt cho xương mỏng đi hay đắp cho dày thêm, phải chọn chỗ thích hợp rạch thịt da ra, nếu không cẩn thận thì công lao vứt bỏ hết, nếu về xương mà không khác nhau nhiều thì chuyện rất đơn giản.

- Lúc ấy chỉ cần thay đổi vẻ ngoài.

- Đúng thế.

Cẩm Cung Thành tiếp

- Chuyện gầy hay béo có thể dùng thức ăn mà điều tiết, chẳng hạn như ngươi, nếu không cho vận động mà cho ăn thức ăn bổ béo mãi thì biến ngươi thanh vóc dáng như Tổ Tùng thật chẳng khó gì, ngược lại, nếu đem nhốt Tổ Tùng lại, mỗi ngày chỉ cho y ăn một bữa, thì y cũng sẽ bớt tròn ngay.

Ngọc Điệp cười cười, Cẩm Cung Thành cũng cười cười :

- Lông tóc đều có thể thay đổi tùy ý, khuôn mắt cũng có thể lợi dụng theo cơ thịt và da mà rạch cắt may vá cho phù hợp, muốn nâng cao sống mũi chỉ cần thêm một thứ vào bên trong, nét miệng cũng có thể sửa sang bằng kỹ thuật cắt may, răng lợi thì số lượng vị trí đều có ảnh hưởng tới khuôn mặt - xoay tay vỗ vào cổ Ngọc Điệp - Đến như giọng nói đều ít nhiều chịu ảnh hưởng của cơ bắp, hai cái xương mềm trong cổ họng ảnh hưởng càng lớn, nhưng nếu không thật cần thiết thì không nên thay đổi.

- Vì sao thế?

Ngọc Điệp về chuyện gì cũng muốn biết rõ.

- Đến nay thì kỹ thuật ấy chưa thành công, thay đổi thì cũng thay đổi được, nhưng phần lớn đều trở thành rất khó nghe.

- Nghe sư phụ nói thế này thì cũng không khó lắm.

Cẩm Cung Thành cười nói :

- Vì đây chỉ là lời căn bản, còn phải có thực tế nữa, phải chịu khổ, phải có kinh nghiệm, lại phải linh hoạt, mà nếu có bậc danh sư chỉ dạy, dĩ nhiên mới có thể làm một nửa mà thành công gấp đôi.

Ngọc Điệp nói :

- Sư phụ có thể hoãn chuyện kia lại cho đệ tử có thời gian học hỏi thêm không?

Cẩm Cung Thành lắc đầu, Ngọc Điệp chợt thở dài.

- Ngươi đừng có than thở - Cẩm Cung Thành cười cười - Từ đó đến nay, sư phụ thu hoạch được gì đều có ghi chép rõ lại, lại thêm một quyển ghi chép bí quyết của sư tổ, có chú giải của sư phụ còn ba giờ nữa là đủ rồi.

- Chỉ sợ đệ tử đầu óc ngu xuẩn...

- Dường như số nữ nhân thông minh như ngươi không có nhiều đâu.

Cẩm Cung Thành ngồi xuống

- Lúc sư phụ học kỹ thuật này đã hơn bốn mươi tuổi, có được thành tựu như hôm nay hoàn toàn là do chịu cực khổ, ngươi còn trẻ tuổi, thành tựu trong tương lai e còn cao hơn sư phụ nhiều.

Ngọc Điệp nói :

- Mong là được như thế.

Cẩm Cung Thành nói tiếp :

- Sư phụ đem chia mọi người thành ba trăm sáu mươi loại, vốn định chuẩn bị chọn mỗi loại tìm lấy vài người, dạy võ công mà cũng để tùy thời thay đổi thành người khác, đồng thời sai phải luôn, điều tâm nguyện ấy xem ra phải để ngươi hoàn thành.

Ngọc Điệp hỏi luôn :

- Sư phụ còn muốn đệ tử làm điều gì khác, chỉ cần dặn bảo...

Cẩm Cung Thành cười ngắt lời :

- Ngươi thích làm chuyện gì thì làm, sư phụ hoàn toàn tin tưởng, bất kể ngươi làm chuyện gì cũng không tới nỗi làm sư phụ quá thất vọng.

Ngọc Điệp cười, nụ cười khiến người ta không lạnh mà run.

Cẩm Cung Thành nhìn thấy cũng rùng mình một cái, trên mặt hiện ra vẻ an ủi, ông ta biết rằng lần này đã tìm được đúng kẻ truyền nhân.

Nếu Ngọc Điệp hoàn toàn thành công, lúc ấy thiên hạ sẽ bắt đầu náo loạn. Vửa nghĩ tới đó, Cẩm Cung Thành càng không kìm được tiếng cười trong lòng, ông ta quả là danh tiếng xưng với thực tài, đúng là một Ma Vương, còn Ngọc Điệp cũng không còn phải nghi ngờ, là một ma nữ trời sinh ra, sở dĩ họ trở thành thầy trò, dĩ nhiên là vì có cùng một tính cách ma quái.

Cẩm Cung Thành cười nói :

- Bắt đầu từ bây giờ, ngươi phải xem một mạch mười ba quyển sách, sư phụ cũng không ngừng giảng giải, có chỗ nào chưa hiểu rõ thì trong vòng ba giờ ngươi cứ hỏi, sau đó ngươi chuẩn bị rời khỏi nơi này, chọn lấy nơi nào ngươi thấy thích hợp, đem thuật dịch dung này phát triển ra...

Ngọc Điệp nói :

- Còn chuyện ở đây...

- Đã không còn dính líu gì tới ngươi nữa.

- Rốt lại sư phụ nắm được bao nhiêu phần thành công?

- Không có phần nào.

Cẩm Cung Thành thản nhiên đáp như vậy, đây mới là câu nói từ đáy lòng ông ta.

- Vậy sao sư phụ không rời khỏi đây, chờ ngày khác lại...

- Chuyện này để lâu quá rồi, nếu lại để lâu thêm nữa thì chẳng còn thú vị gì.

Cẩm Cung Thành thở dài một tiếng, trong chớp mắt ấy ông ta như già đi mười tuổi.

Ngọc Điệp không nói tiếng nào, Cẩm Cung Thành kế đó lấy trong lưng ra mười ba chiếc chìa khóa, nói :

- Trên chùm chìa khóa này có đánh số, ngươi cầm lấy, qua bên kia tìm trên vách từ trái qua phải, từ trên xuống dưới, chỗ tra chìa vào là trên rốn của mười ba hình Thiên Ma nữ.

Ngọc Điệp đón lấy chùm chìa khóa, Cẩm Cung Thành lại nói :

- Mười ba quyển sách đều ở phía trong cửa thoát bí mật, đi đi...

Ngọc Điệp vâng dạ bước đi, tấm thân nàng chuyển động càng thêm gợi cảm.

Cẩm Cung Thành đưa mắt nhìn theo, trong ánh mắt không hề có chút ý dâm tà, trong lòng ông ta lúc này chỉ nghĩ tới việc đem toàn bộ ma thuật truyền lại cho Ngọc Điệp, để Ngọc Điệp lấy đó làm loạn thiên hạ.

Chuyện này đối với ông ta còn quan trọng hơn chuyện làm Hoàng đế.

Cũng có thể vì đối với chuyện làm Hoàng đế ông ta đã hoàn toàn tuyệt vọng, nhưng ông ta vẫn cứ phải làm.

Đó cũng là mong ước lớn nhất trong đời ông ta, chỉ vì còn có một chút hy vọng, ông ta mới sống được đến nay.

* * * * *

Màn đêm đã phủ xuống, đèn đuốc đã thắp sáng, đường địa đạo cũng được ánh đèn soi rõ.

Đường địa đạo dài gần một dặm, từ cung điện trong mật thất của Cẩm Cung Thành thông thẳng tới phủ đệ của Bạch Ngọc Lâu, chỗ ra vốn quyết định là trong vườn hoa ở hậu viện, đến lúc ấy lại nối dài thêm vài trượng, biến thành ở phía dưới tòa tiểu lâu chỗ ở của Bạch Băng.

Địa đạo nằm cách xa mặt đất bốn trượng, vì sự an toàn mà cũng vì để tránh chuyện tiếng đào bới làm kinh động người trên mặt đất.

Tiếng ồn ào trên mặt đất dĩ nhiên không truyền tới được địa đạo, nên toàn bộ đường địa đạo yên ắng vô cùng, sự yên ắng gần với cái chết.

Cẩm Cung Thành cũng có cảm giác như tiến tới cõi u minh.

Ông ta nghe rõ tiếng bước chân của mình, thậm chỉ nghe cả tiếng tim đập rất kỳ lạ.

Địa đạo có thể chứa được bốn người cùng sánh vai mà đi, nhưng Tổ Tùng vẫn đi trước Cẩm Cung Thành, tay cầm đuốc dẫn đường.

Cẩm Cung Thành chắp tay thản nhiên bước tới, dáng vẻ bình tĩnh phi thường, tâm tình cũng vậy.

Dưới địa đạo cách vài trượng lại đặt một ngọn Trường Minh đăng nhưng đều không thắp, đây chủ yếu là vì hiện tại địa đạo chỉ có một đường ra vào, thắp nhiều đèn quá sẽ làm ngạt thở.

Cẩm Cung Thành đang đi chợt nói :

- Chuyện gì ngươi cũng tính cả rồi, khó thật đấy!

Ông ta nói tới chuyện thắp đèn, Tổ Tùng dĩ nhiên cũng hiểu, cười nói ngay :

- Đường địa đạo này đi không thoải mái, ngươi thấy chưa trọn vẹn lắm phải không?
Cẩm Cung Thành lặng lẽ cười nói :

- Không đâu, quả nhân nhiều nhất cũng chỉ đi trong địa đạo này một lần, thoải mái hay không đều không để ý.

- Ta thì ngày nào cũng phải lom khom trong địa đạo này vài giờ, nếu không được thoải mái thì cũng chưa trọn vẹn đối với chính mình.

Cẩm Cung Thành nói :

- Xưa nay ngươi là một kẻ không thích làm vừa lòng người khác.

- Cũng có lúc ngoại lệ chứ.

Tổ Tùng thở dài một hơi.

- Như lần này chẳng hạn, đến hiện tại, ta vẫn không phát hiện ra có chỗ nào quá tệ.

Cẩm Cung Thành chăm chú nhìn Tổ Tùng :

- Lần này khác hẳn với những việc ngươi đã làm trước đây mà.

- Đúng thế - Tổ Tùng cười cười - Trước đây bất kể là làm chuyện gì ta cũng phải tính toán lợi ích trước rồi mới bắt tay vào.

- Lần này mà ngươi thành công thì lợi ích còn nhiều hơn tất cả mọi chuyện ngươi làm trước nay, cũng không biết là bao nhiêu mà kể.

- Còn ngược lại, nếu thất bại, thì không những không được gì, mà nhất định còn phải bù thêm cả tính mạng.

- Đây là đánh bạc mà.

Tổ Tùng không phản đối :

- Chỉ có đánh bạc mới có kết quả như thế?

- Đây có lẽ đã là cơ hội cuối cùng, hiện tại ngươi muốn rút lui cũng còn kịp.

Cẩm Cung Thành làm như vô tình nói.

Tổ Tùng chợt hỏi :

- Theo ngươi thì ta có rút lui hay không?

- Không - Cẩm Cung Thành quả quyết.

Tổ Tùng thở dài lẩm bẩm :

- Có thể nhà ngươi không tin, chứ ta hoàn toàn không phải là một con bạc, thậm chí đến nay cũng chưa bước vào sòng bạc lần nào.

- Thật ra mỗi người sinh ra đã ít nhiều mang tính cách của một con bạc.

- Chắc thế, nếu không ta đã không đánh ván bạc nguy hiểm này.

Tổ Tùng ngừng một chút, lại hỏi :

- Theo ngươi thì chúng ta có hy vọng thành công không, ta chỉ muốn nghe sự thật.

Cẩm Cung Thành cất tiếng cười :

- Nếu không có, thì ngươi thấy hiện tại quả nhân còn đi trong địa đạo này để làm gì?

Tổ Tùng nói :

- Ngươi đi ở đây, có thể cũng chính vì không có con đường nào khác.

- Bất cứ ai cũng có đường để đi, những con đường ấy đều dẫn tới một con đường.

- Đó là đường chết... - Tổ Tùng cười nhạt - Cũng có thể đây là con đường chết.

Cẩm Cung Thành hững hờ nói ngay :

- Ngươi không thể phủ nhận rằng, có một phần hy vọng, cũng là có hy vọng.

- Hy vọng ngươi không nói với ta rằng chuyện này chỉ có một phần hy vọng.

Tổ Tùng thở dài một tiếng.

Cẩm Cung Thành chỉ cười cười, Tổ Tùng cũng không nói nữa, tiếp tục bước không dừng.

Đi được một đoạn không xa, một âm thanh kỳ quái chợt vang tới, trong cảnh tịch mịch nghe như tiếng ma quỷ kêu gào ở chốn u minh.

- Rắn à? - Cẩm Cung Thành rõ ràng đã nghe thấy.

- Đó là lúc ta đào tới chỗ ấy cuốc phải.

Tổ Tùng giơ cao đuốc lên, soi vào một cái hang trên vách địa đạo, một con rắn lớn bảy màu dang cuộn tròn trong đó.

- Sao ngươi không đập chết nó đi? - Cẩm Cung Thành ngạc nhiên.

- Ta hy vọng tìm trên thân con rắn này một chút đạo lý làm người.

Tổ Tùng trả lời rất kỳ lạ.

- Nói như thế, chắc ngươi đã tìm ra được ít nhiều?

Tổ Tùng bước tới gần đưa tay ra một cái, con rắn lớn ngoan ngoãn bò lên tay y rồi chuyền lên người

- Đây là một con rắn độc, nhưng ta đã bẻ hết răng của nó rồi, một con rắn có độc hay không, chỉ cần nhìn vào thân hình của nó là biết, nhưng một người có mang ý nghĩ độc ác hay không, nhìn lên trên mặt lại rất khó biết.

- Cho nên người đáng sợ hơn rắn.

- Nhưng lại chỉ có người sợ rắn, chứ không có người sợ người, trừ phi y biết rằng đó là người đáng sợ.

- Đúng thế - nụ cười của Cẩm Cung Thành có vẻ âm hiểm - Vấn đề chỉ là biết được lúc nào là quá muộn.

- Cho nên rắn còn đáng yêu hơn người - Tổ Tùng vuốt ve con rắn - Có lúc ta rất muốn biến thành một con rắn.

Cẩm Cung Thành “Ủa” một tiếng.

Tổ Tùng nói :

- Ít nhất là vào mùa đông hàng năm ta không phải lo lắng gì.

Cẩm Cung Thành vuốt râu nói :

- Đó thật ra không phải là vấn đề, chỉ cần mùa hè ngươi ráng kiếm nhiều tiền một chút, thì có thể nằm ngủ suốt mùa đông.

- Đáng tiếc là xưa nay ta vốn quen phung phí - Tổ Tùng thở dài một tiếng - Chỉ cần sống qua được hôm nay thì ta vứt bỏ hết, chẳng tính toán gì cho ngày mai.

Cẩm Cung Thành khẽ cười :

- Nói như thế thì đúng là ngươi nên biến thành một con rắn, tiếc là mặc dù ta có một đôi tay ma, một thanh Ma đao, nhưng chỉ có thể biến một người thành một người khác chứ không thể biến người thành giống vật.

- Thật rất đáng tiếc - Tổ Tùng lại thở dài.

Con rắn lớn liên tục bò vòng vèo quanh người y, dưới ánh đuốc cũng loang lổ trông rất đáng sợ.

Cẩm Cung Thành cũng không nói gì nữa, gã Tổ Tùng này tuy không phải bị điên, nhưng rõ ràng là một thằng khùng.

Cũng chỉ có người khùng mới tham gia vào một kế hoạch như vậy của Cẩm Cung Thành.

* * * * *

Trong hẻm tối màn đêm mờ mịt, ánh đèn chiếu không tới, nếu không có một chút ánh trăng soi đường thì chỉ sợ giơ bàn tay trước mặt cũng không nhìn thấy rõ năm ngón.

Cho dù như vậy, đối với Tư Mã Tiên Tiên cũng chẳng có ảnh hưởng gì, hiện tại bà ta chỉ còn là một cái xác không hồn, hoàn toàn bị tiếng sao chế ngự, hoạt động theo tiếng sáo.

Người thổi sáo là Tỳ Bà, dáng vẻ thích thú như một đứa trẻ con được người lớn cho bánh kẹo, mười ngón tay nhảy múa trên ống sáo rất nhanh lẹ, chúm môi thổi ra từng tràng từng tràng âm thanh quái dị.

Tiếng sáo không vang to lắm, nhưng lãng đãng phi thường, nếu nghe từ xa mà không để ý, chắc không nghe thấy gì.

Y vừa bước đi vừa nhảy nhót trước mặt Tư Mã Tiên Tiên, xem ra thì rất nhanh nhẹn, nhưng thật ra chỉ bằng một nửa sự nhanh nhẹn của y lúc bình thường, hai chân y vừa ngắn vừa nhỏ, bình thường đã bước không dài, giờ đây lại càng ngắn ngủn đáng thương, nên Tư Mã Tiên Tiên sau lưng y cũng cử động rất kỳ lạ, thoạt nhìn thấy cứ tưởng như không hề di động, nếu không có làm gió thổi bay tung vạt áo, thì cũng đứng im giống một pho tượng.

Một người thì nhảy nhót liên tục, một người thì đứng yên, một người vô cùng xinh đẹp, một người tuy không xấu xí lắm nhưng lại là một lão nhân có thân hình như trẻ con, hai người cùng ở một chỗ vốn đã ít nhiều là sự quái dị, dến dáng đi như thé, dĩ nhiên càng thêm phần quái dị.

Trong con hẻm không có ai, nhưng đi hết con hẻm này thì tới gần hậu viện trong phủ đệ của Bạch Ngọc Lâu.

Thời gian so với đã dự tính còn khoảng nửa giờ nữa.

* * * * *

Trăng lạnh thê lương, đã gần đến nửa đêm, chung quanh đều im lặng.

Trên cổng Bạch phủ hai ngọn đèn lồng treo cao, không có người canh gác, phía trong bức tường cũng hoàn toàn yên lặng.

Tỳ Bà đã không còn múa may nhảy nhót mà như một khúc cây ngồi trên đầu tường dưới ánh trăng, lặng lẽ thổi sáo.

Tư Mã Tiên Tiên động tác trở nên mau lẹ, như một làn khỏi nhẹ vọt lên đáp xuống phía trong bức tường.

Khinh công của bà ta vốn không giỏi lắm, nhưng tiếng sáo và dược vật đã kích thích bà ta.

Tỳ Bà nhìn nhìn bà ta vọt qua bức tường mới đứng thẳng lên, thân hình cũng rơi xuống, tay phải quơ một cái, năm ngón tay bẩu vào bên trong tường, mượn lực vọt lên cũng vọt qua bức tường.

Tư Mã Tiên Tiên đứng yên trong vườn hoa cạnh tường dưới ánh trăng không hề động đậy, chờ đến khi Tỳ Bà đáp xuống, tiếng sáo trỗi lên mới tiếp tục lướt lên phía trước. Đúng lúc ấy Tỳ Bà cũng buông ống sáo xuống, nói một câu như niệm thần chú :

- Giết chết tất cả những người cản đường, bất kể là ai!

Tư Mã Tiên Tiên không đáp, nét mặt cũng không thay đổi, lãng đãng như bóng ma lướt vào hành lang.

Tỳ Bà đưa mắt nhìn theo, trên mặt hiện ra vẻ khoái trá độc ác, ống sáo lại trỗi lên một tiếng hướng về phía Tư Mã Tiên Tiên.

Tư Mã Tiên Tiên lướt tới hành lang, khuôn mặt cứng đơ không biểu lộ vẻ gì, chỉ có đôi mắt đầy vẻ sát cơ.

Trên hành lang cứ cách mười bước lại có một ngọn đèn, không sáng lắm, mờ mờ trong màn sương, như một tấm lưới mỏng tỏa ra nhiều lớp ánh sáng.

Gió thổi qua, tấm lưới mỏng rung rinh trong màn sương, Tư Mã Tiên Tiên thân hình chập chờn trong màn sương mỏng càng giống một hồn ma, khuôn mặt dưới ánh đèn mờ mờ trở thành không chút huyết sắc, trắng bệch một màu. Lướt lên mười trượng, hai người thị về từ chỗ ngoặc chợt nhô ra, hai lưỡi đao cùng vung lên chặn đường.

Một người quát ngay

- Ai?

Tư Mã Tiên Tiên không đáp, cũng không dừng bước, một đạo hàn quang trong tay áo đột nhiên bắn ra phóng tới cổ họng người thị vệ cất tiếng quát.

Đó là một thanh nhuyễn kiếm dài ba thước, lại được cánh tay nối dài thêm, Tư Mã Tiên Tiên thân hình tuy còn ở ngoài năm thước, vẫy tay vung kiếm một nhát đã đâm trúng cổ họng người thị vệ. Đâm vào rút ra, “soạt” một tiếng khô khốc, máu bắn tung tóe, người thị vệ ngã lăn dưới đất.

Người thị vệ kia cả giận, vừa vung đao sấn vào, vừa quát lớn :

- Bắt thích khách!

Ba chữ ấy vừa thoát ra khỏi miệng, đầu y đã bay tung lên không, Tư Mã Tiên Tiên lướt tới không một tiếng dộng, trước khi lưỡi đao chém tới đã vung tay quấn thanh nhuyễn kiếm vào cổ người thị vệ. Tuy bà ta đã mất hết thần trí, nhưng võ công vẫn không giảm sút, phản ứng lại có vẻ mau lẹ tàn độc hơn.

Bà ta lại lướt hơn mười trượng về phía trước, chỗ bụi cây rậm rạp đối diện với hành lang đột nhiên xuất hiện một ánh lửa.

Mười ngọn đèn đồng thời sáng bừng lên, ánh sáng đều soi vào mặt Tư Mã Tiên Tiên.

Tư Mã Tiên Tiên bất giác khựng lại, cau mày quay mặt đi.

Mười mấy thị vệ theo ánh đèn đổ ra mau lẹ bao vây Tư Mã Tiên Tiên.

Trong đêm khuya đồng thời ngân lên một tràng âm thanh gấp rút, Trương Thiên Hộ tay nắm chặt cái bàn toàn từ bụi cây vọt ra, bay thẳng vào hành lang.

- Tư Mã Tiên Tiên...

Trương Thiên Hộ nhìn thấy rõ ràng, buột miệng kêu lên.

Tư Mã Tiên Tiên cả người lẫn kiếm theo tiếng kêu bắn vọt ra tới cạnh Trương Thiên Hộ, trong tiếng quát vang, hai người thị vệ vung đao chém mau ra.

Trương Thiên Hộ buột miệng kêu lên :

- Lui mau.

Câu nói chưa dứt, hai người thị vệ đã trúng kiếm ngã lăn xuống đất, thanh nhuyễn kiếm của Tư Mã Tiên Tiên như con rắn độc phóng vào bụng họ, thần tốc phi thường.

Tư Mã Tiên Tiên thân hình cũng giống con rắn độc ra khỏi hang, thanh nhuyễn kiếm rung lên một cái lại đâm tới một người thị vệ trước mặt, người ngày vung đao toan đón đỡ, Trương Thiên Hộ đã sấn vào chiếc bàn toàn quét ngang ra, “Keng” một tiếng chặn đứng thanh nhuyễn kiếm.

Một chiêu kiếm này có bảy thức biến hóa, Trương Thiên Hộ chiếc bàn toán lại xoay mấy vòng, đón đỡ hết toàn bộ.

Tư Mã Tiên Tiên thanh kiếm lại phóng ra đánh tới, nhưng đều bị Trương Thiên Hộ cản lại, thân hình yểu điệu của bà ta đột nhiên bay lên một cây chuối bên cạnh lan can.

Trương Thiên Hộ phản ứng rất mau lẹ, xoạc chân bước ngang, chiếc bàn toán quét ngang chặn trước mặt Tư Mã Tiên Tiên.

Tư Mã Tiên Tiên thân hình trên tàu lá chuối xoay chuyển mau lẹ, tàu lá chuối tuy mềm mại nhưng thán hình của bà ta vẫn nhẹ nhàng như một sợi tơ bay lượn trong đêm.

Trương Thiên Hộ cũng đứng trên một tàu lá chuối như thế, liên tiếp đón đỡ bốn mươi chín chiêu kiếm của Tư Mã Tiên Tiên, tàu lá chuối dưới chân bị kiếm chém đứt, ông ta hú khẽ một tiếng, bay chênh chếch ra, Tư Mã Tiên Tiên cà người lẫn kiếm phóng theo, mau như ánh chớp.

Trương Thiên Hộ lăn một vòng dưới đất, thanh kiếm chém lướt qua áo, thân hình ông ta trườn lên một cái, chiếc bàn toán đập xuống, đã hất thanh kiếm tung ra.

Tư Mã Tiên Tiên nửa người trên xoay một cái, lại quay trở lại, mũi kiếm lại liên tiếp đâm ra mười ba nhát vào cổ họng Trương Thiên Hộ, kiếm sau nối kiếm trước.

Trương Thiên Hộ chiếc bàn toán xoay nhanh, đón đỡ xong mười ba kiếm này, đã bị bức bách phải lui lại nửa trượng.

- Dừng tay!

Một tiếng quát như sét lập tức xé không gian vang tới.

Một người mặc áo gấm đội mũ cao từ vườn hoa như cưỡi gió lướt tới, chính là Bạch Ngọc Lâu.

Tư Mã Tiên Tiên nghe tiếng quát chợt khựng lại, Trương Thiên Hộ vốn có thể nhân cơ hội này đánh ngã bà ta, nhưng thấy bà ta dừng lại lại không ra tay. Bạch Ngọc Lâu còn cách một trượng thì dừng lại, đưa mắt nhìn Tư Mã Tiên Tiên một lượt, chợt hỏi :

- Ngươi là ai?

Tư Mã Tiên Tiên không có phản ứng gì, khuôn mặt vẫn trơ trơ.

Chương 20: Nhiếp phách câu hồn

Tỳ Bà khuôn mặt lại nở nụ cười, cười như một người ngớ ngẩn. Hai tay y vẫn nâng ống sáo nhưng chưa thổi, hai mắt nhìn chằm chằm khóm cây.

Một người áo đen tay cầm trượng gỗ đang đứng trong khóm cây lạnh lùng nhìn chằm chằm vào Tỳ Bà.

Dĩ nhiên Tỳ Bà không lạ gì người này, cũng biết đây là người lặng lẽ nhất trong Giang Nam tứ hữu.

Tư Mã Tiên Tiên cũng ngừng lại cùng lúc với tiếng sáo, chứ hoàn toàn không phải vì tiếng quát của Bạch Ngọc Lâu.

Chuyện đó chỉ có Tỳ Bà biết rõ.

Nhưng y không thể không ngừng lại, y đã nhìn thấy sát cơ trong mắt Tần Độc Hạc.

Y lại cười, giống như một thằng trẻ con đang sắp làm trò bậy bạ thì đụng phải một người lớn.

Nhưng tuy vóc dáng của y giống một thằng trẻ con, tướng mạo lại chẳng giống chút nào.

Nụ cười vừa rồi của y xem ra càng giống như một kẻ ngớ ngẩn.

Tần Độc Hạc cũng cười.

Ông ta lạnh lùng hỏi :

- Sao không thổi nữa vậy?

Tỳ Bà ngờ nghệch nói :

- Thúc thúc thích nghe ta thổi sáo ta đâu dám không thổi?

Rồi từ từ nâng ống sáo lên miệng.

Tần Độc Hạc cánh tay cũng từ từ nhấc lên, Tỳ Bà cũng liếc thấy cây trượng gỗ, hai tay không tự chủ được thoáng run lên.

- Thổi đi...

Tần Độc Hạc cây trượng gỗ đưa tới trước mặt Tỳ Bà.

Tỳ Bà sau cùng lại thổi, đột nhiên lấy sức thổi một tiếng, trong tiếng sáo lanh lảnh vang lên, một loạt ngân châm trong ống sáo tua tủa bắn vào hạ bàn của Tần Độc Hạc.

Tần Độc Hạc cũng đồng thời phóng cây trượng vào cổ họng Tỳ Bà.

Một nhát trượng này mau như chớp, nhưng ra tới nửa đường chợt dừng lại.

Ngân châm của Tỳ Bà phóng ra tuy bất ngờ, nhưng Tần Độc Hạc phản ứng cũng mau lẹ, thế trượng vừa dừng lại, thân hình chợt lăng không vọt lên.

Mớ ngân châm phóng lướt qua dưới chân ông ta.

Ống sáo trong tay Tỳ Bà lại xoay nhanh, loạt ngân châm thứ hai lại từ đầu kia của ống sáo bắn ra.

Lần này thì Tần Độc Hạc quả là bị bất ngờ, ông ta đang trên không muốnh tránh lật ngân châm này thật rất khó, trong lúc hoảng hốt thân hình chợt sa xuống tránh qua hơn một nửa, nhưng vẫn còn gần một nửa bắn vào hai chân.

Đây cũng là chỗ giảo hoạt của Tỳ Bà.

Nếu y không phóng ám khí vào hạ bàn, Tần Độc Hạc vung trượng một cái quét ra rất dễ dàng, chứ người đang trên không, hạ bàn chính là bộ vị rất khó chiếu cố, huống chi loạt ngân châm này bắn ra vừa nhiều lại vừa nhanh.

Trong chớp mắt ấy Tần Độc Hạc chỉ thấy một trận đau ran như muỗi chích, kế đó đôi bắp chân lập tức mất hết cảm giác.

.... Độc châm!

Tần Độc Hạc biến sắc, thân hình còn chưa rơi xuống đất, một trượng đã đánh mau vào Tỳ Bà.

Ống sáo trong tay Tỳ Bà vung lên, “choang” một tiếng chặn đứng cây trượng.

Tần Độc Hạc hai chân đã chạm đất, lại càng run rẩy, mường tượng sắp ngã xuống.

- Thúc thúc, đi đường cẩn thận...

Tần Độc Hạc xưa nay lạnh lùng, lúc bấy giờ cũng sôi lửa giận :

- Đánh lén đánh lén, tính ra như là quân hèn hạ...

Tỳ Bà xưa tay nói :

- Thúc thúc, ta chỉ là một người dưới, một người nhỏ mà.

Tần Độc Hạc giận dữ hừ một tiếng, xoay tay điểm đầu trượng vào mấy chỗ huyệt đạo trên hai chân, thân hình cũng chợt nghiêng đi, ông ta đã cảm thấy chất độc ngấm dần lên.

Tỳ Bà lập tức lắc đầu :

- Không được đâu thúc thúc à, trừ phi người chặt bỏ hai chân đi!.

Tần Độc Hạc căm giận gầm lên một tiếng, thân hình lại bay lên, phóng ngọn trượng vào Tỳ Bà, vừa mau vừa độc.

Tỳ Bà lăn một vòng dưới đất, người đã cách xa hơn một trượng, lăn vào một khóm cây hoa, Tần Độc Hạc đuổi mau tới, một trượng quét ngang, cây hoa tan nát, cùng lúc ấy Tỳ Bà đã lăn tròn dưới đất.

- Thúc thúc, thúc thúc...

Tỳ Bà vừa lăn vừa kêu.

Tần Độc Hạc vừa nghe thấy tiếng kêu, lửa giận lại bừng bừng, cảm giác tê rần lại xuất hiện.

- Đêm nay ta không đập chết thằng lùn súc sinh nhà ngươi không được!

Trong tiếng thét giận dữ, cây trượng gỗ lê của ông ta lại đâm tới Tỳ Bà.

Tỳ Bà cứ lăn trên mặt đất ra xa dần, Tần Độc Hạc cũng quả đã nổi sát cơ, nhát trượng nào cũng đâm vào chỗ trí mạng.

Một dãy lỗ trong nối nhau xuất hiện trên mặt đất, Tỳ Bà miệng kêu rối rít, thân hình vẫn lăn không hề dừng.

Tần Độc Hạc đuổi rát không buông, ông ta thân thể cao lớn, khinh công siêu quần, mà chỉ có nửa trượng vẫn đuổi mãi không kịp. Tỳ Bà cứ như một quả cầu lăn lông lốc, hai tay ôm gối, hai đầu gối co sát vào bụng.

Hơn mười người thị vệ nghe tiếng đổ tới, trong tiếng quát tháo đã bao vây Tỳ Bà, có lẽ bọn họ cũng chưa chắc đã là đối thủ của Tỳ Bà, nhưng chỉ cần ngăn trở y thì Tần Độc Hạc có thể đuổi kịp.

Dĩ nhiên Tỳ Bà hiểu rõ, nhưng số thị vệ đều đổ ra chặn trên đường, tuy y thân hình lùn thấp cũng không thể nào lăn qua được.

Trong chớp mắt ấy, Tỳ Bà đã lăn tới trước một thị vệ, người thị vệ đã ngồi xổm xuống, lập tức vung đao chém ra. Ánh đao vừa loáng lên, ống sáo trong tay Tỳ Bà đã bay ra xuyên vào giữa huyệt Mi Tâm của người thị vệ.

Người ấy rên lên một tiếng đau đớn ngã ngửa ra, Tỳ Bà lăn một vòng quanh người y, lại vửa tới phía sau một người thị vệ khác, nhưng trong chớp mắt người kia ngã xuống, y đã lăn đi xa rồi.

Tần Độc Hạc cây trượng cũng liên tiếp đuổi theo, nhưng phải tránh qua người thị vệ, nếu như Tỳ Bà thừa cơ đánh lén cũng không thể thừa cơ chạy thoát.

Tần Độc Hạc một trượng quả nhiên liên tiếp đánh ra, tới chỗ người thị vệ thì liên tiếp đập chệch ra mặt đất, thân hình lật một cái qua khỏi đầu người thị vệ quát lớn :

- Chạy đi đâu...

Thân hình Tỳ Bà đang lăn tròn theo tiếng quát hơi khựng lại, một làn khói dày từ người y bốc nhanh lên.

Tần Độc Hạc cười nhạt, nhảy xổ vào như con hạc bay tới, thân hình Tỳ Bà còn chưa khuất sau màn khói dày, cây trượng của Tần Độc Hạc đã tới, trong tay y lập tức xuất hiện một chiếc roi dài, vọt lên không cuốn Tần Độc Hạc kéo xuống.

Ngọn roi này như con rắn bay lượn, nhưng Tần Độc Hạc nếu muốn tránh cũng không phải khó, tay trái của Tỳ Bà lại đồng thời phóng ra một loạt ám khí.

Tần Độc Hạc nếu có thể tránh được ngọn roi cũng chưa chắc đã kịp tránh ngọn ám khí, Tỳ Bà rõ ràng đã chọn đúng cơ hội roi và ám khí mới đồng thời cùng phát ra.

Bằng vào con mắt lão luyện của Tần Độc Hạc, dĩ nhiên hiểu rõ tình hình trước mắt, ông ta cười nhạt một tiếng, không lui lại mà còn xông tới mau hơn.

“Vút” một tiếng, ngọn roi đã đánh trúng vào lưng ông ta, ám khí cũng đánh trúng giữa ngực, mười hai mũi Tang Môn đinh sáng loang loáng rõ ràng tẩm chất kịch độc.

Cây trượng gỗ lê của Tần Độc Hạc cũng đồng thời xuyên vào ngực Tỳ Bà, đóng đinh y trên mặt đất.

Trên cây trượng không có chất độc, nhưng một trượng ấy đủ để lấy quá nửa tính mạng của Tỳ Bà.

Tỳ Bà bất giác buông roi khỏi tay, hai tay ôm lấy cây trượng gỗ, nhưng không còn đủ sức nhổ ra.

Tần Độc Hạc rơi xuống trước mặt Tỳ Bà, khuôn mặt đã biến thành màu tím đen, nhưng vẫn đủ sức rút cây trượng lên, lạnh lùng nói :

- Lẽ ra lần này ngươi không nên phóng ám khí.

Tỳ Bà thản nhiên cười :

- Chẳng phải là liều mạng với ngươi đâu, có điều ta chỉ muốn lợi dụng cơ hội lấy mạng ngươi, thật không ngờ ngươi không phải như người khác.

Tần Độc Hạc hít sâu một hơi :

- Cho nên lần này ngươi phải chết rồi.

Tỳ Bà lại cất tiếng cười :

- Vốn ta không chết không được, nhưng ngươi cũng đừng hòng sống.

Tần Độc Hạc nói :

- Ta đã tới tuổi vào quan tài, chết cũng không tiếc.

Tỳ Bà nói :

- Ta chỉ la một tên đầy tớ, mà vẫn có thể đổi mạng với một cao thủ như ngươi thì còn tiếc rẻ gì.

Giọng nói chợt chìm xuống, Tỳ Bà lại cất tiếng cười, Tần Độc Hạc chợt hét lớn một tiếng đứng phắt dậy, cây trượng gỗ lê rút mạnh lên đập nhanh ra.

Trong tiếng gào thảm, thân hình lùn tịt của Tỳ Bà theo trượng bay ra đập vào tường, máu thịt bắn tung tóe.

Tần Độc Hạc cây trượng trầm xuống cắm trên mặt đất, cũng dựa vào cây trượng gỗ vĩnh biệt cõi đời.

Màn khói lúc bấy giờ đã lan rộng, một trận đánh này, đám thị vệ bao vây chung quanh đều nhìn thấy rõ, vội vàng bước lên đỡ lấy Tần Độc Hạc, kế đó họ phát giác ra ông ta chỉ còn là một cái xác.

* * * * *

Tư Mã Tiên Tiên ngơ ngác đứng ở đó, không những Bạch Ngọc Lâu cảm thấy kỳ quái mà Trương Thiên Hộ cũng thế, ông ta không nghe thấy tiếng sáo, trước đó lại nghe tiếng quát của Bạch Ngọc Lâu, bất giác tưởng lầm rằng Tư Mã Tiên Tiên này đúng là Tư Mã Tiên Tiên.

Bạch Ngọc Lâu cũng không động thủ chỉ quan sát Tư Mã Tiên Tiên từ trên xuống dưới, tuy là lúc nửa đêm, chung quanh lại được ánh đèn chiếu sáng rực nên Bạch Ngọc Lâu nhìn thấy rất rõ ràng, lại nhìn không ra chỗ nào là giả mạo Vô Song, kế đó ông ta lại nghe thấy một tiếng sáo lanh lảnh.

Trương Thiên Hộ nghe thấy giật mình, buột miệng kêu lớn “Cẩn thận!”, rồi đồng thời nhảy xổ vào.

Câu nói chưa dứt, Tư Mã Tiên Tiên cả người lẫn kiếm bắn thẳng tới Bạch Ngọc Lâu, Trương Thiên Hộ chiếc bàn toàn cản lại không kịp, mũi kiếm đã tới trước mặt Bạch Ngọc Lâu.

Bạch Ngọc Lâu kiếm đã trên tay hất một cái gạt ra, thanh kiếm của Tư Mã Tiên Tiên rút về một cái, đánh luôn một mạch ba mươi sáu kiếm! Nhát nào cũng tàn độc, kiếm của bà ta cũng đầy hung quang sát khí, đây là lần đầu tiên Bạch Ngọc Lâu gặp phải một nữ nhân hung hãn như vậy, mà nữ nhân này lại giống hệt Vô Song từng có một đoạn nhân duyên với ông ta trong quá khứ, nên tuy đón đỡ được cả ba mươi sáu kiếm, thân hình cũng bị bức bách phải lui lại ba trượng.

Phía sau là vách tường, Bạch Ngọc Lâu lưng chạm vào tường rồi, có lui nữa cũng không được, Tư Mã Tiên Tiên khí lực lại như vô cùng vô tận, kiếm thế chỉ hơi khựng lại, lại điên cuồng chém ra.

Bạch Ngọc Lâu trường kiếm thẳng thắn đón đỡ, Tư Mã Tiên Tiên kiếm nào cũng chỉ chém vào một chỗ, chém tới nhát thứ hai mươi, “soảng” một tiếng, thanh kiếm trong tay Bạch Ngọc Lâu đã bị chém đứt thành hai đoạn.

Trương Thiên Hộ từ sau xông mau tới, đúng lúc ấy không dám chần chừ nữa, chiếc bàn toán giơ lên một cái, bốn mươi chín con toán bằng ngọc nhất tề bắn ra đánh vào lưng Tư Mã Tiên Tiên.

Tiếng gió rít lên, Tư Mã Tiên Tiên vẫn không hề phản ứng, kiếm thế không ngừng chém tới tấp vào Bạch Ngọc Lâu! Thanh kiếm gãy trong tay Bạch Ngọc Lâu liên tiếp đón đỡ ba nhát, sau đó đỡ không nổi nữa. May mà ông ta kịp thời lách người tránh qua một bên, ba nhát kiếm sau liên tiếp chém vào tường, đã gạch đồng thời bay tung! Bốn mươi chín con toán bằng ngọc của Trương Thiên Hộ cùng lúc ấy đánh trúng lưng Tư Mã Tiên Tiên, ít nhất cũng có hai mươi viên đánh trúng huyệt đạo, Hàn Kỳ bên cạnh thấy có cơ hội tung người vọt vào, đôi Nhật Nguyệt luân đánh vào thanh kiếm trên tay Tư Mã Tiên Tiên, chỉ nghĩ rằng nếu số ám khí kia không có kết quả cũng có thể đoạt lấy kiếm để Bạch Ngọc Lâu, Trương Thiên Hộ bắt sống bà ta.

Số con toán bằng ngọc quả nhiên không có tác dụng gì, Tư Mã Tiên Tiên liên tục đuổi theo chém Bạch Ngọc Lâu, đến khi bị đôi Nhật Nguyệt luân của Hàn Kỳ cản lại.

Trương Thiên Hộ nhìn thấy, lập tức kêu lớn :

- Kỳ nhi lui lại!

Tiếp theo thân hình tung lên chiếc bàn toán đập vào lưng Tư Mã Tiên Tiên.

Hàn Kỳ đôi Nhật Nguyệt luân không nghiêng không lệch nhất tề khóa thanh nhuyễn kiếm nhưng Tư Mã Tiên Tiên rẫy một cái đã thoát khỏi thế phong tỏa.

Trong chớp mắt ấy, Hàn Kỳ chỉ thấy một luồng lực đạo mạnh mẽ kỳ lạ hất tung đôi Nhật Nguyệt luân ra, hai tay không tự chủ được bị hất ra, Tư Mã Tiên Tiên một kiếm cũng đồng thời chém tới.

Hàn Kỳ la hoảng, nhưng hoàn toàn không còn cách nào tránh kịp, “soạt” một tiếng kiếm đã đâm xuyên người.

Trương Thiên Hộ chiếc bàn toán cũng cùng lúc đập vào lưng Tư Mã Tiên Tiên nhưng bà ta chỉ chúi lên một bước, Bạch Ngọc Lâu thanh kiếm gãy cũng cùng lúc chém tới, cứu Hàn Kỳ không kịp, bèn nghiến răng bổ vào đầu Tư Mã Tiên Tiên.

Máu vọt ra có vòi, cả đầu lẫn cổ Tư Mã Tiên Tiên đều bị chặt đứt bay tung lên không, Bạch Ngọc Lâu vứt thanh kiếm xuống quay sang nhìn Hàn Kỳ.

Bạch Ngọc Lâu ánh mắt vừa nhìn xuống, chợt kêu lên một tiếng “Không xong!”, rồi lập tức vọt người đi.

Một làn khói dày đúng lúc ấy từ bên cạnh tràn tới, Bạch Ngọc Lâu như con chim bay vọt lên trên làn khói, Trương Thiên Hộ cũng theo sát ông ta.

Làn khói này không lạ lùng gì đối với Trương Thiên Hộ, ông ta cũng nghe thấy một tiếng gào thê thảm, cũng không quên tới Tần Độc Hạc ở bên cạnh.

Tiếng gào thảm ấy hiển nhiên không phải phát ra từ miệng người lạ, phải chăng Tần Độc Hạc đã gặp điều gì bất hạnh?

Trương Thiên Hộ, Bạch Ngọc Lâu không dám khẳng định, cũng không dám phủ nhận khả năng ấy. Lúc họ vọt tới bên cạnh hậu viện, làn khói đã bị gió đêm thổi tan, dưới ánh đèn, nhìn thấy rất rõ Tần Độc Hạc đã cùng Tỳ Bà đổi mạng.

Khuôn mặt Tần Độc Hạc đã biến thành màu tím đen, thất khiếu rỉ máu, ám khí của Tỳ Bà quả nhiên rất độc.

Bạch Ngọc Lâu khom xuống đưa tay trước mũi Tần Độc Hạc, thở dài một tiếng, Trương Thiên Hộ càng cảm khái hơn, anh em họ bốn người tung hoành ở Giang Nam, tình như thủ túc, hợp xưng là Tứ Hữu, hiện tại Liễu Thanh Phong đã phản bội, Sở Liệt, Tần Độc Hạc nối nhau qua đời, chỉ còn một mình ông ta, làm sao mà không muôn vàn cảm khái?

Bạch Ngọc Lâu thở dài nhìn nhìn ông ta định nói vài câu an ủi, Trương Thiên Hộ đã cất tiếng :

- Mụ Tư Mã Tiên Tiên này rõ ràng đã bị tiếng sáo chi phối, Tỳ Bà cầm sáo đứng đây sai khiến bà ta, nhất định là để thu hút sự chú ý của chúng ta.

Bạch Ngọc Lâu im lặng gật đầu, Trương Thiên Hộ lập tức quay người, cũng chưa bước đi, bốn người thị vệ đã rẽ đám đông bước lên.

- Có đầu mối rồi à? - Bạch Ngọc Lâu bước tới hỏi.

- Ở phố Thạch Sư Tử Hồ Đồng...

Bạch Ngọc Lâu lập tức quát lớn :

- Chuẩn bị ngựa...

Đám thị vệ tụ tập ở hậu viện dạ ra tản ra, Bạch Ngọc Lâu và Trương Thiên Hộ cũng vội vã rời chân.

Ngựa đã chuẩn bị xong có thể lên đường, Bạch Ngọc Lâu vừa ngồi lên lập tức thúc ngựa phóng đi.

Hơn một trăm kỵ mã lập tức phóng theo, ba ngàn quân mã bộ trước đó đã vâng mệnh mai phục hai bên ngõ sau hậu viện cũng bắt đầu tiến ra.

Hướng của bọn họ tiến tới chính là chỗ đường hầm xuống mật thất nơi Cẩm Cung Thành ẩn náu.

Về Bạch Băng, Bạch Ngọc Lâu hoàn toàn yên tâm, không phải vì đã đem giấu Bạch Băng ở một nơi bí mật, mà vì bên cạnh Bạch Băng có Thẩm Thăng Y.

* * * * *

Bạch Băng ở bên cạnh Thẩm Thăng Y kể cả thật giả, tất cả có bốn người, bảo vệ cho họ ngoài Thẩm Thăng Y còn có ba mươi sáu thị vệ, họ đều mai phục cạnh ngôi tiểu lâu nơi Bạch Băng ở.

Ngôi tiểu lâu có hai tầng, phòng ngủ của Bạch Băng ở tầng trên, Bạch Băng hiện không ở trong phòng ngủ, bốn người vừa thật vừa giả đang cùng Thẩm Thăng Y chơi cờ ở trong sân trang viện.

Bọn họ cùng ngồi quây quần ở một chỗ, quần áo diện mạo đều giống hệt nhau, muốn phân biệt thật giả quả không phải là chuyện dễ dàng.

Đây là đối với những người xưa nay chưa gặp Bạch Băng, chưa từng nghe giọng nói của nàng.

Pbủ đệ của Bạch Ngọc Lâu rất rộng, tiếng mở cửa từ hậu viện truyền tới đó cũng chỉ nghe văng vẳng.

Họ đều đổ ra một phía, chỉ trừ Thẩm Thăng Y.

Một Bạch Băng nói :

- Thẩm đại ca, chúng ta không được qua giúp cha à?

Nghe giọng nói, thì đây chính là Bạch Băng thật.

Thẩm Thăng Y lắc đầu

- Chỉ cần cha cô và hai người lão tiền bối Trương, Tần cũng đủ đối phó rồi.

Bạch Băng nói :

- Không ngờ họ lại to gan như thế, dám công nhiên xông vào trang viện của chúng ta.

Thẩm Thăng Y nói :

- Đó là kế Điệu hổ ly sơn, nếu tất cả chúng ta đều đổ tới đó, để cô lại trong phòng trên tiểu lâu, nhất định sẽ bị Cẩm Cung Thành bắt.

- Tại sao đến bây giờ y vẫn chưa xuất hiện? - Bạch Băng hỏi.

Một tràng tiếng lục lạc kỳ quái từ phía sân vang tới, đó là một chuỗi lục lạc xâu vào nhau, nối liền với một chuỗi tiền đồng.

Chuỗi tiền này vốn vẫn treo ở bên cửa ngôi tiểu lâu.

Thẩm Thăng Y đứng thẳng dậy nói :

- Không phải họ đã đến rồi sao?

Câu nói vừa dứt, đám thị vệ nhất tề xuất hiện, trong tiếng quát tháo hò hét, vung đao chém vào mấy sợi dây.

Mấy tiếng thanh la lập tức từ bên trông tòa tiểu lâu vang lên làm người ta phát hoảng.

* * * * *

Cùng lúc Tư Mã Tiên Tiên tiếng vào hậu viện, Cẩm Cung Thành cũng đã tới dưới tòa tiểu lâu.

Tổ Tùng cũng đã hoàn thành xong phần việc cuối cùng.

Trước mặt họ là một cái vò đất rỉ nước, Tổ Tùng chờ lúc cái vò cạn nước bắt đầu động thủ.

Trong tay y là một cái xẻng hình thù rất kỳ quái, chỉ trong vài động tác y đã khoét ra tảng đất cuối cùng trổ lên.

Y lập tức lui lại, Cẩm Cung Thành bước ngay lên, song chưởng cùng lúc đẩy ra, một tảng đá xanh lập tức nát thành bụi.

Trên người y khoác một cái áo gấm, tảng đá xanh nát thành bột dính lấm tấm trên mặt vải, rõ ràng nội công của y đã đạt tới mức đăng phong tạo cực.

Trên tảng đá xanh còn một lớp đệm dầy, Cẩm Cung Thành tay trái phất ra, tay phải đã tuốt thanh loan đao khỏi vỏ.

Đám bụi xanh trên tay áo y rơi lả tả xuống đất, tấm đệm đã bị rạch tung ra, Cẩm Cung Thành đồng thời theo chỗ hở vọt lên.

Tổ Tùng lại lùi lại hơn một trượng ngồi trước một ngọn đèn mân mê cái xẻng.

Cái xẻng này trông cũng giống một cái xẻng, nhưng hình thù kỳ quái không bút nào tả được, ở đầu lưỡi xẻng ngoài sự sắc bén có thể nhìn thấy ra, còn có thể thấy ngay là có tác dụng khác.

Người thợ muốn việc làm trôi chảy thì đồ dùng phải tốt, một người ngang dọc dưới lòng đất bấy nhiêu năm, thì phải có sự phát hiện như thế.

* * * * *

Trong tiểu lầu bày biện thanh nhã, hoa lệ mà không dung tục, một ngọn đèn treo cao, cũng đúng chỗ thích hợp nhất.

Dưới ánh đèn, những viên ngọc trên tấm rèm lung linh như những giọt nước sắp rơi xuống đất, trong suốt lóng lánh, trong không khí thoang thoảng một mùi hương kín đáo.

Cẩm Cung Thành từ trong phòng khách chuyển vào, nghiêng người một cái vén tấm rèm ngọc ra bước lên phòng ngủ tầng hai. Động tác của ông ta mau lẹ và cẩn thận, không hề có một tiếng động, không ngờ rằng từ lầu dưới tới lầu trên có treo tổng cộng mười hai chuỗi tiền, đều là ở những chỗ kín đáo phi thường.

Trong đó có hai chuỗi buộc liền với tấm rèm, tấm rèm vừa lay động, chuỗi tiền cũng khua vang.

Cuối chuỗi tiền lại buộc một xâu lục lạc, giăng qua sân nối liền với trong vườn hoa.

Cẩm Cung Thành không nghe thấy tiếng lục lạc, nhưng nghe thấy tiếng la thét, ông ta dĩ nhiên không phải là một thằng ngốc nhưng bất giác cũng ngây người ra, cũng chính vào lúc ấy, một bức tường hai bên đột nhiên đổ xuống.

Trên tường có treo những bức tranh, tô vôi trắng không ai ngờ đó là hai tấm sắt dày dùng dây buộc cố định trên vách.

Dây thừng bị chặt đứt, hai tấm vách sắt lập tức rơi xuống, những bàn ghế bị đạp trúng đều vỡ nát, hai miếng vách sắt lại đập luôn lên mặt sàn, cửa xuống địa đạo lập tức bị lấp kín.

Cẩm Cung Thành làm sao cản được, ngây người trên cầu thang.

Trong chớp mắt ấy, trong đầu óc ông ta trở nên hoàn toàn rỗng không rồi lập tức trở nên rồi loạn, trước đó chưa bao giờ ông ta gặp phải tình trạng như thế.

Giấy dán cửa sổ chung quanh cũng đồng thời bị ánh lửa phát ra ánh sáng trắng, Cẩm Cung Thành không cần nhìn cũng biết rằng tòa tiểu lâu đã bị bao vây.

Tiếng hò hét nổi lên khắp bốn phía, Cẩm Cung Thành ánh mắt chợt trở lại trong suốt, nhìn quanh một vòng, đột nhiên cất tiếng cười lớn.

Trong tiếng cười một khung cửa sổ đột nhiên bị phá vỡ, một đạo kiếm quang như chớp bay thẳng vào Cẩm Cung Thành.

Cẩm Cung Thành tiếng cười ngừng bặt, kêu lên một tiếng “Thẩm Thăng Y!”, lật tay một cái, một đạo đao quang như dải lụa bay ra đón đạo kiếm quang.

Đao kiếm chạm nhau, hàng trăm tiếng sắt thép loảng xoảng vang lên, kiếm nhanh đao cũng nhanh, Cẩm Cung Thành trong chớp mắt đón đỡ hai mươi kiếm của Thẩm Thăng Y, thân hình hai người cùng lui lại.

Cẩm Cung Thành cười khẽ một tiếng :

- Thẩm Thăng Y giỏi thật, nhưng không rõ tại sao lại có thể khẳng định rằng vào giờ này quả nhân dùng cách này tiến vào tiểu lâu?
Thẩm Thăng Y nói :

- Câu hỏi đó phải để chủ nhân tòa phủ đệ này trả lời.

- Ngươi trả lời cũng thế.

Thẩm Thăng Y hờ hững nói :

- Ngươi mua chuộc được ba người ở đây.

- Quả nhân không hề xử tệ với họ.

- Tiếc là người có hành động khác thường đều bị giám sát chặt chẽ, những ai tiết lộ tin tức chúng ta muốn điều tra trong toàn thành, những ai dùng bước chân để đo khoảng cách từ ngoài vào ngôi tiểu lâu này đều bị chúng ta trông thấy.

- Các ngươi hoàn toàn không sai người điều tra dấu vết của chúng ta.

- Đó là vì biết rằng các ngươi đã đề phòng, không muốn làm các ngươi để ý mà thay đổi kế hoạch.

- Các ngươi biết được kế hoạch của quả nhân à?

- Ngoại trừ việc đào địa đạo, vì thật ra chúng ta không hiểu được người của các ngươi đo khoảng cách để làm gì.

- Đó là chuyện phải làm đầu tiên.

- Nếu không đào đường địa đạo sẵn từ trước, chẳng lẽ tới giờ này các hạ mới nảy ra ý đào địa đạo à? Các hạ xưa nay vốn rất nóng nảy kia mà?

- Cho nên các ngươi mới đoán chắc rằng đêm nay quả nhân sẽ tới đây chứ gì?

Thẩm Thăng Y gật đầu, Cẩm Cung Thành thở dài một tiếng :

- Có thể nói nóng nảy là vết thương trí mạng của quả nhân, cũng là nhược điểm duy nhất của quả nhân.

- Các hạ là người ôm chí lớn mà lại nghĩ tới việc dùng thủ đoạn hạ cấp như vậy, xem ra đủ thấy đã tới chỗ cùng đường rồi.

Cẩm Cung Thành cười nhạt :

- Vậy nên ngươi còn dám đối địch với quả nhân.

- Đó là vì cho rằng kẻ tôn quý như các hạ dầu cho tới lúc cùng đường cũng không đến nỗi biến thành một con chó điên.

Cẩm Cung Thành cười lớn :

- Thật ra quả nhân không thể nào thắng miệng lưỡi của ngươi được

Rung tay một cái, thanh đao xé gió thành tiếng.

Thẩm Thăng Y ánh mắt chợt nhìn xuống :

- Đây là thanh Ma đao trong truyền thuyết đấy phải không?

- Không phải....

Thanh đao của Cẩm Cung Thành kéo về

- Đây là một thanh đao giết người rất sắc bén.

Câu nói vừa dứt, thanh đao đẩy mau tới nhằm vào cổ họng Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y thanh kiếm vạch một nhất hất ra, Cẩm Cung Thành thế đao lại thi triển như muôn lớp sóng Trường Giang đổ tới.

Thẩm Thăng Y thanh kiếm lại vạch một nhát cắt đứt hết làn sóng đao, kế lại trượt một cái phản kích Cẩm Cung Thành.

Trong tiếng gầm xé toạc không gian khiến mọi người kinh tâm động phách, Cẩm Cung Thành sắc mặt tuy chưa thay đổi nhưng hai hàng lông mày nhướng cao. Nhưng thế đao lợi hại cũng vẫn bị Thẩm Thăng Y vạch kiếm một nhát cắt đứt, thật là điều bất ngờ đối với ông ta, ông ta vốn không hề coi thường Thẩm Thăng Y, hiện tại bất giác thêm phần kính trọng.

Thanh đao của ông ra nhanh biến thành chậm, đón đỡ một kiếm của Thẩm Thăng Y.

Mũi đao mũi kiếm đam vào nhau ngân vang như tiếng ngọc chạy trên mân vàng, kế đó liên tiếp vang lên một trăm ba mươi sáu tiếng “choang choang”, tiếng nào cũng ngắn gọn gấp gáp, nghe qua chỉ như có một tiếng! Đao kiếm đều từ chậm biến thành nhanh, những chỗ biến chiêu đều là tới lúc sắp chạm nhau mới phát ra trong chớp mắt.

Cẩm Cung Thành buộc miệng kêu một tiếng “Kiếm hay quá!”, thanh đao rút về rồi vung ra, ánh đao sáng rực lóa mắt.

- Đao càng hay hơn!

Thẩm Thăng Y ứng tiếng, thanh kiếm bật ra phát thành tiếng ngân như rồng ngâm, kiếm khí giàn giụa đón ánh đao đổ tới.

Lần này đao kiếm chạm nhau phát thành tiếng nổ như sấm sét vang rền, hai người thân hình đều bay tung ra, ngọn đèn trên trần nhà chớp lên một cái rồi tắt phụt. Bốn bề tối tăm chợt lại sáng bừng lên.

Cẩm Cung Thành liên tiếp chém tới bảy đao, Thẩm Thăng Y kiếm hất ra bảy lần, từng chùm tia lửa lóe lên làm sáng rực đêm đen.

Mỗi lần đao kiếm chạm nhau, hai người đều bước ngang qua một bước, đến lần thứ bảy, đã tới trước tấm rèm ngọc.

Tấm rèm ngọc chớp lên bay ra từng chùm như mưa rào, hai người đều đảo bộ lui lại, mỗi người đều bị sáu chuỗi hạt ngọc bắn vào như nhau, đao kiếm cùng vung lên, toàn bộ số ngọc trên tấm rèm biến thành một trận mưa sáng bay tung tóe.

Chuyển qua cửa ngôi tiểu lâu, tường vách cửa nẻo lập tức tan nát từng mảng, Thẩm Thăng Y bước trước Cẩm Cung Thành ba bước, đoạt cửa xông ra, rồi lập tức quay người lại, thế kiếm lúc quay người không những không đứt đoạn mà còn gia tăng kình lực.

Cẩm Cung Thành cũng rất muốn cướp đường ra trước, thế đao biến ảo nhưng gặp thế kiếm của Thẩm Thăng Y đều bị chặn đứng.

Thẩm Thăng Y cũng không chặn Cẩm Cung Thành trong cửa, bước lên đánh ba kiếm rồi từ từ lui về sân trang viện.

Cẩm Cung Thành theo sát xông ra.

Trong sân trang viện đã có vô số đèn đuốc sáng rực, một toán thị vệ dưới đám cây hoa đã lăm lăm cung nỏ hướng vào Cẩm Cung Thành, còn rất nhiều thị vệ đang ào ào nổi nhau đổ tới.

Cẩm Cung Thành đưa mắt nhìn quanh một vòng, ánh mắt dừng lại trên khuôn mặt bốn Bạch Băng giữa sân, chợt sững sờ cất tiếng cười :

- Bạch Ngọc Lâu giỏi thật!

Thẩm Thăng Y nói :

- Ngươi đã bại dưới tay y một lần, nhưng ngươi vẫn còn muốn so sánh với ông ta.

Cẩm Cung Thành lắc đầu :

- Quả nhân chẳng hề có ý so sánh với bất kỳ ai, lần thất bại này chỉ có thể nói là.... Ý Trời!

Bạch Băng bên cạnh buột miệng :

- Xưng cô xưng quả, mà ngươi còn nói là không muốn so sánh với bất kỳ ai à?

Cẩm Cung Thành ánh mắt rực lên :

- Ngươi mới là Bạch Băng thật phải không?

Bạch Băng không nói gì, Cẩm Cung Thành thở dài :

- Nghe nói Bạch Ngọc Lâu có con gái xinh đẹp thông minh, là giai nhân tuyệt thế, nhưng giờ đây chẳng thấy có chỗ nào hơn người.

Bạch Băng nghe thấy không hề tức giận, đáp :

- Xem đó đủ thấy thuật dịch dung của cha ta rất cao minh, tiếc là tuy ta hóa thân làm bốn nhưng giờ đây chẳng có ích lợi gì.

Cẩm Cung Thành ngẩng đầu than :

- Xem ra nếu quả nhân lại muốn so sánh với Bạch Ngọc Lâu thì rõ ràng cũng không nghĩ tới chuyện này.

Bạch Băng nói :

- Cho nên dù chúng ta không biết ngươi đào địa đạo mà vào, thì ngươi cũng thất bại thôi.

Cẩm Cung Thành bắt buộc phải gật đầu :

- Vô Song phổ ít tốn thời giờ ít tốn công sức, quả chẳng thẹn với cái tên Vô Song phổ

Ngừng một chút lại thở dài

- Nếu trời giúp đỡ quả nhân, sao không để cho quả nhân lấy được bộ Vô Song phổ?

Bạch Băng nói :

- Ngươi đã biết ngay cả trời cũng không giúp đỡ, sao lại còn gây chuyện cho rối.

- Dĩ nhiên đó là vì đến hiện giờ ta mới biết.

Bạch Băng nhăn nhăn mũi không nói tiếng nào, Cẩm Cung Thành lại cười :

- Tuy Vô Song phổ rất thần kỳ, nhưng vẫn còn có chỗ sơ hở có thể nhìn ra, luận về thuật dịch dung, quả nhân tự nhận là đứng thứ hai trên đời, vì chắc không ai dám nhận là đứng đầu.

Bạch Băng lại nhăn nhăn mũi, Thẩm Thăng Y lặng lẽ cười một tiếng nói :

- Tiếc là các hạ lại không dùng vào việc đúng.

Cẩm Cung Thành vuốt râu nói :

- Thuật dịch dung vốn là bàng môn tả đạo, nhưng xin thỉnh giáo, thế nào là dùng vào việc đúng?

Thẩm Thăng Y nói :

- Đem thuật dịch dung của các hạ hóa xấu thành đẹp, thì nhấc tay là người ta ca ngợi, còn nếu lấy đó làm nghề, nhất định khách sẽ tụ họp như mây chẳng bao lâu là thành giàu có.

Cẩm Cung Thành cất tiếng cười rộ :

- Ngươi ta nói Thẩm Thăng Y là kỳ nam tử trên đời, không ngờ lại coi trọng thuật dịch dung như vậy .

Thẩm Thăng Y cười :

- May mà ta chưa nói rằng mình cũng sẽ tới nhờ sửa sang sắc đẹp.

Cẩm Cung Thành nói :

- Đó chưa chắc không phải là ý hay, tiếc là nếu hiện tại quả nhân có ý ấy thì cũng không kịp nữa rồi.

- Đó mới thật là điều rất đáng tiếc.

- Càng đáng tiếc hơn là một đời quả nhân chỉ thích làm một việc.

Cẩm Cung Thành ngẩng đầu nhìn trời.

- Chẳng có gì đáng tiếc hơn nữa.

Thẩm Thăng Y quan sát Cẩm Cung Thành từ trên xuống dưới

- Các hạ vì chuyện đó mà bạc đầu, nếu hiện tại ta khuyên các hạ thủ tiêu ý niệm ấy, nếu không phải là thằng điên thì cũng là đứa ngốc.

- Ngươi là một kẻ thông minh.

Cẩm Cung Thành lại cất tiếng cười

- Thông minh còn hơn Bạch Ngọc Lâu.

- Ngươi trước sau hai lần thất bại dưới tay y, ta cũng chỉ là theo kế hoạch của y mà làm thôi.

- Nếu Bạch Ngọc Lâu quả là một kẻ thông minh, thì phải biết rằng có ngươi ở đây là đủ, chẳng cần phải dùng nhiều người.

Bạch Băng chen vào :

- Rốt lại ngươi cũng thừa nhận rằng không phải là đối thủ của Thẩm đại ca.

Cẩm Cung Thành cười nói :

- Ý của quả nhân chỉ là cái lũ vứt đi này không tới đây cũng được.

Đám thị vệ có mặt đùng đùng nổi giận, Thẩm Thăng Y ánh mắt di động nói :

- Đó là kế đấy, tuy có hơi cũ nhưng cũng ít nhiều có tác dụng, mọi người mà trúng kế xông lên, thì lão nhân gia đây sẽ nhân cơ hội đấy nhé.
Vài câu nói hững hờ ấy lập tức làm mọi người tiêu tan cơn giận, Thẩm Thăng Y nói tiếp :

- Nhưng nếu không cho mọi người bắn chơi một vài phát tên, thì ta lại hóa ra có lỗi.

Đám thị vệ cười ran, Thẩm Thăng Y vẫy kiếm một cái, một loạt cung nỏ lập tức bắn rào rào vào Cẩm Cung Thành.

Cẩm Cung Thành cười hô hô một tràng, thân hình xoay nửa vòng núp vào sau một cái cột, “phùm phụp” một tràng loạn lên, trên cái cột đã chi chít những tên.

Có cái cột đỡ tên, Cẩm Cung Thành ung dung vươn đao gạt số tên còn lại, rồi xoay người một cái lại trở về chỗ cũ.

- Bậc kiếm khách khét tiếng thiên hạ, quả nhân đã lãnh giáo rồi.

Cẩm Cung Thành giọng nói đầy vẻ mỉa mai.

Thẩm Thăng Y thản nhiên như không có chuyện gì, nói :

- Đối phó với kẻ không lựa chọn thủ đoạn như các hạ cũng chẳng cần lựa chọn thủ đoạn.

Cẩm Cung Thành cười lớn, nhưng miệng cười mà mặt không cười.

Thẩm Thăng Y nắm kiếm quyết nói :

- Cửa địa đạo đã bị vách sắt phong kín, các hạ cần gì phải rườm lời nữa?

Cẩm Cung Thành mũi đao chỉ lên trời, nói :

- Quả nhân cho rằng một trận đánh thế này phải ở trên núi cao, cạnh bể thẳm, giữa thảo nguyên, trong sa mạc, nếu không được như thế cũng phải ở nơi tương tự.

Bạch Băng hỏi :

- Ở đây không hay sao?

- Không phải không hay, chỉ là quá chật hẹp, khó thi triển hết sở lực của chúng ta.

Bạch Băng nhìn nhìn Thẩm Thăng Y, nhưng Thẩm Thăng Y không lộ vẻ gì.

Cẩm Cung Thành ánh mắt dừng lại trên mặt Thẩm Thăng Y, nói tiếp :

- Nhưng các hạ đã nói thế, quả nhân cũng không làm thế nào được.

Thẩm Thăng Y mũi kiếm trỏ chếch lên, buông một tiếng “Mời....”

Cẩm Cung Thành cười một tiếng, một đạo đao quang từ ngang hông phóng ra, vọt thẳng tới giữa mặt Thẩm Thăng Y.

Nhát đao này chém ra tuy chậm, nhưng Thẩm Thăng Y không dám khinh địch, vẻ mặt trở nên chăm chú, thế kiếm cũng thay đổi từ ngang bụng phóng lên đón trước mặt.

Đao kiếm chưa chạm nhau thì bắt đầu biến chiêu.

Vừa bắt đầu biến chiêu, một đao một kiếm đều biến mất, biến thành hai vòng ánh sáng chói mắt.

Cách nhau vài trượng, Thẩm Thăng Y và Cẩm Cung Thành di động đều không mau, giống như tơ liễu chập chờn trong gió, đao kiếm đánh ra đều phối hợp với tư thế và động tác bình ổn của thân hình, cứ thế tới lúc biến chiêu.

Đao kiếm biến mất, tay cầm đao cầm kiếm của hai người cũng biến mất, thân hình xoay một cái cũng biến mất trong màn ánh sáng.

Hai vòng ánh sáng cũng đồng thời mở rộng ra mãi xô vào nhau, phát ra một tràng tiếng sắt thép va chạm khiến người ta kinh tâm động phách, tứng chùm từng chùm tia lửa bắn ra bốn phía.

Trời đất trong chớp mắt ấy phảng phất như thu hẹp lại một chỗ, đám thị vệ cùng rùng mình, Bạch Băng hai mắt mở tròn xoe không chớp, hai bàn tay nhỏ bé bất giác nắm chặt lại, suýt nữa thì bật lên tiếng kêu.

Hai vòng ánh sáng sau chớp mắt ấy tan hết, Cẩm Cung Thành lui lại hơn một trượng, dựa vào một chiếc cột, mặt vàng như đất, một dòng máu tươi ứa ra bên mép.

Thẩm Thăng Y sắc mặt cũng trắng bệch như tờ giấy, lui ra một trượng, bên mép cũng có một dòng máu ứa ra.

Cẩm Cung Thành từ từ hít sâu một hơi, sắc mặt vừa bắt đầu trở lại bình thường, hoành đao ngang bụng nói :

- Mười bảy năm nay, ngươi là người đầu tiên đón đỡ được một đao của quả nhân,

Thẩm Thăng Y thản nhiên cười :

- Chiêu đao này biến hóa quyết không kém Tổng quản gác Châu Liêm Quang Khí Tôn Thọ.

Cẩm Cung Thành cười nhạt :

- Gã Tôn Thọ ấy đao pháp có ra cái gì?

Thẩm Thăng Y nói :

- Vô Tình đao của y chiêu cuối cùng biến hóa chỉ có hai chỗ sơ hở, chiêu đao vừa rồi của ngươi có ba chỗ.

Cẩm Cung Thành tức tối hừ một tiếng.

Thẩm Thăng Y nói tiếp :

- Tiếc là ta tuy nhìn thấy ba chỗ sơ hở ấy nhưng không đủ sức đánh vào.

Cẩm Cung Thành nói :

- Giao thủ lần nữa nhé?

Thẩm Thăng Y nói :

- Ta ắt sẽ tìm cách đánh vào ba chỗ sơ hở ấy, trừ phi nhất đao của các hạ còn có chỗ biến chiêu khác.

Cẩm Cung Thành không đáp, cất bước tiến lên.

Thẩm Thăng Y hai tay ôm kiếm, liên tục vận chân khí, khuôn mặt trắng bệch đã hồng hào trở lại.

Cẩm Cung Thành sắc mặt đã trở lại bình thường, tay trái vươn ra đặt trên sống đao.

Dưới ánh lửa rừng rực, đao kiếm lại bắn ra ánh sáng lóa mắt, hai người cùng đồng thời quát lên một tiếng.

Đúng vào lúc ấy, mặt đất bên cạnh như bị một thùng thuốc nổ hất tung lên, một người từ dưới hầm vọt lên như pháo thăng thiên.

Mọi người đều giật mình, kể cả Cẩm Cung Thành, ông ta không biết rằng trong thời gian ấy Tổ Tùng đã đào một cửa hầm khác, nên không biết phải làm gì.

Chẳng lẽ địa đạo cũng đã bị Bạch Ngọc Lâu phát hiện, đem người xuống đào tới truy sát khiến Tổ Tùng phải đào ra một cửa khác để chạy trốn.

Cẩm Cung Thành xoay chuyển ý nghĩ mấy lần, cũng không nghĩ ra rằng mục đích của Tổ Tùng là cứu ông ta.

Thông minh như Tổ Tùng, tại sao không nghĩ tới việc Cẩm Cung Thành đang rơi vào giữa vòng vây trùng trùng? Sao không nhân cơ hội đào thoát?

Cẩm Cung Thành hoàn toàn không tin rằng Tổ Tùng lại là người cứu mạng cho mình.

Trong con mắt của ông ta, chỉ có Tỳ Bà mới làm như thế, nhưng sự thật trước mắt khiến ông ta phải tin.

Tổ Tùng thân hình trên không uốn người hạ xuống, hoàn toàn không phải là cướp đường bỏ chạy, cái xẻng kỳ quái đánh luôn ra chặn trước mặt Thẩm Thăng Y, đồng thời kêu to :

- Sao còn chưa chạy mau đi?

Cẩm Cung Thành sửng sốt, thân hình vươn lên vọt về phía cửa hầm, Thẩm Thăng Y tránh qua chiếc xẻng chặn đường vội vàng đuổi theo Cẩm Cung Thành, nào ngờ thân hình Tổ Tùng xoay như một con ốc lại chặn trước mặt chàng.

Sáu thị vệ bên cạnh vội lướt ra, họ đều đứng gần đó, tuy khinh công không bằng Cẩm Cung Thành, nhưng là đứng gần nhất, đều sấn tới trước mặt Cẩm Cung Thành. Cẩm Cung Thành đã tính toán, người tới đao tới, loan đao đẩy ra, hai cái đầu người bay lên không, lại xoay người chém lại một đao chém chết luôn một thị vệ khác.

Còn ba thị vệ nữa không vì thế mà lui lại, vung đao chém mau tới, Cẩm Cung Thành không đếm xỉa gì tới họ, ánh đao vừa chớp qua, thân hình co lại một cái rơi thẳng vào cửa hầm.

Một thị vệ nghiêng người đâm mau một đao, Cẩm Cung Thành thanh loan đao đưa ngang lên đầu, vừa đúng đỡ được nhát đao phóng tới, đao và người cũng đồng thời mất dạng.

Rất nhiều thị vệ đổ xô tới, “bụp” một tiếng kỳ quái vang lên, một làn khói dày chợt từ cửa hầm bốc thẳng ra.

Mọi người đều sợ có độc, vội vàng lui lại.

Lúc ấy Thẩm Thăng Y dĩ nhiên đã tránh qua nhọn xẻng, nhưng chàng không đuổi, Tổ Tùng lập tức cười một tiếng quái dị, nói :

- Miệng hầm ngay bên cạnh các hạ, nhưng ta xem chắc các hạ không có gan đuổi theo đâu.

Thẩm Thăng Y không thể không nhìn nhận, Cẩm Cung Thành võ công không chênh lệch với chàng bao nhiêu, đường vào cửa hầm lại nhỏ, khó lòng thi triển thân thủ, lại thêm làn khói dày đặc che lấp không thấy gì rõ ràng, nếu chàng cứ đuổi theo, chắc chắn chỉ rước lấy cái chết.

Ánh mắt chàng di động nhìn qua Tổ Tùng nói :

- Ngươi đào địa đạo phải không?

- Toàn bộ.

Tổ Tùng vung vẩy cái xẻng, dương dương tự đắc.

Thẩm Thăng Y nói :

- Nếu Cẩm Cung Thành phán đoán đúng bằng một nửa của ngươi, chắc là không rơi tới bước này.

Tổ Tùng nói :

- Thật ra kế hoạch của y rất chu tất, chỉ là thiếu kiên nhẫn một chút.

Thẩm Thăng Y nhìn lướt qua Tổ Tùng :

- Các hạ họ Tổ phải không?

Tổ Tùng sửng sốt rồi cười lớn :

- Ngươi cũng biết ta à?

Thẩm Thăng Y nói :

- Trước đây các hạ đã đào mấy đường địa đạo nổi tiếng, tuy đều thất bại nhưng cũng đủ để được ghi vào Danh Nhân phổ rồi.

Tổ Tùng không cười nữa, thở dài :

- Xưa nay ta rất ghét nổi tiếng, không ngờ lại phải biến thành danh nhân

Chợt ngừng lại, lấy tay vỗ vỗ vào gáy lầu bầu “Chết thật....”

Thẩm Thăng Y lắc đầu :

- Về mặt đào địa đạo, chắc không có nhiều người bằng được các hạ, nhưng số các hạ rủi quá, lại cũng rất ít người rủi hơn các hạ.

Tổ Tùng lại thở dài :

- Đó là thất bại trước đây của ta, vì không rõ tình hình mạch đất, địa đạo lẽ ra đào vào dưới kho vàng, lại đào vào hầm phân, sai một lần tắm gần chết, lần này đào đúng, thì lại gặp phải chủ nhà may mắn.

Thẩm Thăng Y nói :

- Nghe nói chỉ có Tỳ Bà trung thành với Cẩm Cung Thành, các hạ thì xem ra có vẻ không giống với một người trung thành.

Tổ Tùng cười cười nói :

- Đó là ta chợt lên cơn điên, không những không chạy trốn cho mau, mà còn nhảy ra xả thân cứu người.

Thẩm Thăng Y lẩm bẩm :

- Quả chỉ có đồ điên mới làm như thế.

Tổ Tùng nói :

- May mà ta chưa điên hẳn, còn biết rằng chỉ cần đánh ngã được ngươi là có thể nhảy xuống hầm chạy trốn.

Câu nói chưa dứt, y đã vung cái xẻng đập mạnh vào mặt Thẩm Thăng Y, Thẩm Thăng Y vung kiếm đón đỡ, cái xẻng biến chiêu ba lần, mỗi lần biến chiêu đều đánh vào bộ vị khác nhau, hư hư thực thực rất khó nhận biết.

Thẩm Thăng Y kiếm cũng biến chiêu ba lần, đột nhiên trầm xuống, “soảng” một tiếng chặn một chiêu đánh vào hạ bàn.

Cái xẻng của Tổ Tùng co vào duỗi ra liên tiếp đánh ba mươi sáu chiêu, chiêu nào cũng đánh vào hạ bàn của Thẩm Thăng Y. Thẩm Thăng Y đón đỡ tới chiêu thứ hai mươi bảy đã lui lại chín bước.

Thân hình Tổ Tùng có chỗ khác người, lối di động cũng thế, cái xẻng cũng rất ăn khớp với thân hình và lối di động của y, biến chiêu làn nào cũng làm Thẩm Thăng Y bất ngờ, chàng lui lại chín bước đã tới trước một hòn non bộ, Tổ Tùng đánh thêm một chiêu, lật người một cái đã đứng trên hòn non bộ Bạch đại nhân.

Hòn non bộ lập tức vỡ làm bốn năm mảnh dưới lưỡi xẻng, từng khói từng khối đá bay tung đổ xuống đầu xuống mặt Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y thân hình vọt lên bay ra khỏi đám đá ào ào rơi xuống.

Những tảng đá đập chan chát vào nhau, cát bụi mù mặt, Tổ Tùng đồng thời lăng không lướt qua đáp xuống cạnh cửa hầm.

Chỉ cần lật người rơi vào hầm, kiếm thuật của Thẩm Thăng Y có cao cường hơn cũng chẳng làm gì được y, mà tuy làn khói trên cửa hầm vẫn còn cũng đã bị gió thổi tan đi nhiều, nhìn về phía nào cũng có thể thấy rõ.

Thân hình y di động một cách quái dị và mau lẹ, đã tới cách cửa hầm nửa trượng. Mấy thị vệ đứng hai bên nhất tề kéo ồ tới chặn đường.

Tổ Tùng hoàn toàn không coi họ vào đâu, nhưng họ chưa xông tới, Thẩm Thăng Y đã xuất hiện trước mặt Tổ Tùng, vung kiếm ra đánh chặn đường. Tổ Tùng sửng sốt, nhưng kế đó như nổi cơn điên, miệng chửi rủa không ngớt, lưỡi xẻng cũng đập bừa vào đầu vào mặt Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y không đón đỡ, Tổ Tùng thủy chung vẫn không di động được nửa bước, bị thanh kiếm của Thẩm Thăng Y cản trở.

Tổ Tùng hơn mười lần liên tiếp xông qua không được, nhảy xổ vào Thẩm Thăng Y, lần này Thẩm Thăng Y không liều, chỉ bước quanh Tổ Tùng.

Tổ Tùng xoay trở xem ra còn mau lẹ hơn Thẩm Thăng Y, xoay một cái lại vọt về phía cửa hầm, Thẩm Thăng Y đánh theo một kiếm mau như chớp, vạch trên không một nhát.

Tổ Tùng tự tin là trước khi bị trúng kiếm của Thẩm Thăng Y đã lọt được vào cửa hầm, nên chỉ vọt đi.

Hai chân của y đang trên không, thân hình chợt rơi mau xuống, lưỡi xẻng cũng đồng thời ngăn đỡ trước mặt.

Y đoán rằng nhát kiếm của Thẩm Thăng Y chỉ có thể đâm vào mặt, nhưng không ngờ thanh kiếm của Thẩm Thăng Y tới gần cửa hầm lại đâm vào mặt đất, rồi xuyên qua mặt đất đâm trúng ngực y! Tổ Tùng chỉ thấy trước ngực đau nhói lên, lập tức cát bụi bay mịt mù, thân hình y từ cửa hầm vọt lên mang theo một tiếng rú đau đớn bay ra hơn một trượng.

Thẩm Thăng Y kiếm một phóng một hất, thời gian và vị trí đều tính đúng, chàng xoay người một cái vừa đúng lúc nhìn thấy Tổ Tùng lăng không vọt lên.

Lưỡi xẻng cắm trên mặt đất, Tổ Tùng hai tay nắm chặt cái xẻng lầm bẩm :

- Tính sai mất nửa tấc!

Đó cũng là câu nói cuối cùng của y. Câu nói vừa buông ra, hai tay y nhổ chiếc xẻng lên lật lại một cái, một mảng óc bắn ra! Nhát kiếm của Thẩm Thăng Y không tới nỗi trí mạng, nhát xẻng này mới là trí mạng, nhát xẻng này không sai lệch chút nào, hoàn toàn thành công.

Bạch Băng nhảy ra khỏi sân, vừa định gọi mấy người thị vệ bắt giữ Tổ Tùng, nhìn thấy thế chợt ngẩn người, lập tức quay mặt đi, Thẩm Thăng Y cũng quay đi thở dài một tiếng.

Đúng lúc ấy một người thị vệ chạy tới nói với Thẩm Thăng Y :

- Đã tìm được chỗ, là phố Thạch Sư Tử Hồ Đồng...

Bạch Băng buột miệng

- Cha ta...

- Bẩm tiểu thư, đã đi rồi.

- Lấy ngựa!

Bạch Băng lập tức kéo Thẩm Thăng Y :

- Thẩm đại ca, chúng ta cũng đi thôi.

Thẩm Thăng Y gật đầu, quay lại viên Thống lĩnh thị vệ bên cạnh nói :

- Làm phiền Phương huynh đem đất đá lấp kín cái miệng hầm này ngay.

- Xin công tử yên tâm

Viên Thống lĩnh thị vệ lập tức ra lệnh cho thuộc cấp.

Thẩm Thăng Y và Bạch Băng ra tới trước cổng, ngựa đã chuẩn bị xong, có mười hai người thị vệ tùy tùng, nhất tề ra roi rời khỏi Bạch phủ.

Cẩm Cung Thành vào tới địa đạo, việc đầu tiên là lấy ra một làn đạn khói thả khói ra, trong chớp mắt ấy ông ta hoàn toàn không nghĩ tới chuyện Tổ Tùng có thể bị làn khói cản trở khó có thể nhận ra được cửa hầm, thậm chí không hề nghĩ tới chuyện để người nào nhảy xuống hầm được sống, thanh loan đao đã tuốt khỏi vỏ cầm lăm lăm trong tay. Một người đến lúc sinh tử quan đầu, cho dù có ích kỷ một chút cũng tha thứ được.

Sau đó ông ta lui lại, lui được vài trượng thì phát giác ra không có ai nhảy xuống đuổi theo, mới xoay người chạy mau.

Qua ngang ngọn đèn nào ông ta cũng thắp, đường địa đạo theo bước chân của ông ta lập tức sáng bừng lên.

Vừa chạy ông ta vừa nghiêng tai nghe ngóng, ngoại trừ tiếng vạt áo của mình bay phần phật, ông ta không nghe thấy tiếng gì khác.

Một cảm giác như chạy trên đường tới cõi U Minh xâm chiếm cõi lòng ông ta, so với lần trước còn não nề hơn.

Đã thất bại hai lần rồi, không thể làm lần thứ ba được nữa, Cẩm Cung Thành thầm thở dài.

Năm tháng vô tình, ông ta đã quá già rồi, cho dù có sống thêm được mười năm, hai mươi năm, cũng chưa chắc có được lại một phần tráng chí hùng tâm như trước.

Hai lần thất bại, đối với con người này mà nói, quả đã quá nhiều.

* * * * *

Gió đêm thổi mạnh, Bạch Ngọc Lâu ra roi thúc ngựa phóng mau, tà áo bay phần phật trong gió.

Sau lưng ông ta có Trương Thiên Hộ và vô số quân thiết kỵ, cứ qua một ngã tư lập tức lại có một đội kỵ binh hay bộ binh gia nhập.

Ánh đuốc soi suốt dãy phố dài sáng rực như ban ngày, tiếng vó ngựa rầm rập như sấm sét vang lên.

Nhà dân ở hai bên dãy phố ai cũng giật mình, nhao nhao mở cửa sổ đưa đầu ra nhìn, ai cũng lộ vẻ kinh ngạc.

Cùng lúc ấy trên ba đường phố khác cũng có thiết kỵ phi ngựa qua, phối hợp với Bạch Ngọc Lâu, đông nam tây bắc, bốn phương tám hướng ùn ùn đổ về bao vây phố Thạch Sư Tử Hồ Đồng.

Mật thám trong đại nội đã giám sát phố này từ rất sớm.

Toàn phố Thạch Sư Tử Hồ Đồng chỉ có bảy gia đình, trong đó có sáu hộ nhà cửa đối diện với nhau, đầu phố là một trang viện lớn.

Theo mật thám của đại nội điều tra được, trang viện này vốn của họ Lộ, nhưng đã dời đi từ ba năm trước, còn sáu hộ dân kia cũng bán nhà dời đi cùng lúc.

Chủ mua chỉ là một người, là chủ hiệu Bảo Phương Trai. Chủ hiệu Bảo Phương Trai mua cả bảy có ngừơi nghe nói vốn định xây dựng lại để Bảo Phương Trai sử dụng.

Hiệu Bảo Phương Trai cũng ở cạnh, là một gian hàng bán hương liệu son phấn, rất nổi tiếng, xưởng và gian hàng không cùng ở một chỗ, đứng về mặt tiện lợi mà nhìn, cũng không cần phải thế, nhưng chủ nhân có tiền, lại cũng hơi cao ngạo, nên sau ba năm, đến nay Bảo Phương Trai cũng chưa dời tới bảy cơ ngơi kia cũng chưa xây dựng lại, lại trở thành bảy chỗ ở.

Bảy hộ này rất ít đi lại cùng người chung quanh, ra vào chỉ có vài ông già, cư xử rất lịch sự.

Lúc Cẩm y vệ và mật thám trong đại nội bất ngờ xông vào nhà Bảo Phương Trai, bắt hết hai mươi sáu người trong gia đình, thì đã hỏi cung rất rõ ràng.

Chủ hiệu Bảo Phương Trai thật ra là người của Cẩm Cung Thành, biết đại cuộc đã hỏng, chỉ còn cách khai báo hết mọi bí mật.

Đến như sáu ngôi nhà còn lại còn chứa chấp bao nhiêu người, thì chủ hiệu Bảo Phương Trai cũng không dám nói chắc.

Về vụ này nên làm như thế nào, ngoại trừ Bạch Ngọc Lâu dĩ nhiên không ai dám đứng ra, chỉ biết vừa sai người theo dõi, vừa thúc người báo cáo.

Toàn bộ đường đi tới đó đã bị họ ngăn chặn, họ cũng không chờ khi Bạch Ngọc Lâu tới mới điều quân chờ lệnh bao vây.

Ba ngàn quân mã bộ dưới sự chỉ huy của Bạch Ngọc Lâu nhanh chóng bao vây phố Thạch Sư Tử Hồ Đồng.

Đao tuốt trần, cung lắp tên, ánh đuốc chung quanh sáng rực như ban ngày. Kỳ quái nhất là người trong phố Thạch Sư Tử Hồ Đồng không hề có phản ứng gì, Bạch Ngọc Lâu càng khẳng định, nếu họ là nhà dân thường, quyết không có lý do gì lại không mở cửa ra xem.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau