MA ĐAO

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Ma đao - Chương 6 - Chương 10

Chương 6: Người ngớ ngẩn

Trước một con hẻm cách đó không xa có một người đang đứng, một người rất đặc biệt.

Người này tóc trắng áo trắng giầy trắng, hai tay ôm một thanh kiếm cán trắng trong một cái bao kiếm màu trắng, đứng ở đó giống như một hồn ma.

Phương Trực kêu lên :

- Lãnh Huyết Âu Dương phải không?

- Phải rồi.

Thẩm Thăng Y vừa cười vừa bước ra, tiến về phía trước.

Không nghi ngờ gì nữa, đó chính là Âu Dương Lập, y đứng đó như để chờ Thẩm Thăng Y, hai mắt toàn một màu trắng nhìn Thẩm Thăng Y cười nhạt, phảng phất như tuyết trắng trên non cao, dưới ánh đèn trông càng lạnh lẽo.

Phương Trực vội theo sát sau lưng Thẩm Thăng Y, lúc ấy chợt nói :

- Y đúng là Âu Dương Lập?

- Âu Dương Ngọa đã chết rồi, người này dĩ nhiên phải là Âu Dương Lập.

Giọng nói của Thẩm Thăng Y vẫn bình thản không có gì là cao hơn. Nhưng chàng hoàn toàn tin rằng Âu Dương Lập có thể nghe rõ.

Âu Dương Lập lại không hề có phản ứng gì.

Thẩm Thăng Y quan sát y từ trên xuống dưới một lượt, chợt bật ra một tiếng :

- Chào.

Đây rõ ràng là nói với Âu Dương Lập, nhưng y vẫn như không nghe thấy gì, chỉ lạnh lùng nhìn Thẩm Thăng Y.

- Chuyện trong viện Di Hồng là các ngươi làm phải không? Bây giờ ngươi đứng đây là để giết luôn chúng ta chứ gì?

Thẩm Thăng Y hỏi tiếp :

- Người đi với ngươi tới đây là ai vậy?

Âu Dương Lập trước sau vẫn không hề quay lại nhìn xác Âu Dương Ngọa trong con hẻm.

Trong con hẻm tối om, nhưng nơi mà Thẩm Thăng Y nhìn tới được thì không thấy có người nào.

Phương Trực chen vào :

- Chẳng nhẽ người này điếc à?

Thẩm Thăng Y nói :

- Lần đầu ta gặp y thì không.

Phương Trực nói :

- Lúc ấy y nghe rõ ngươi nói phải không?

Thẩm Thăng Y gật đầu :

- Thì cũng như ta nghe rõ y nói vậy thôi.

Phương Trực nói :

- Vậy thì lại có chuyện lạ nữa rồi.

- Ừ!

Thẩm Thăng Y lại bước thêm một bước, chợt nói :

- Dường như đôi mắt kia là của người chết thì phải, thật khó mà nhìn rõ.

Phương Trực hỏi :

- Ngươi nghĩ y là một người chết à?

- Hơi hơi.

Phương Trực ngẩng lên cúi xuống nhìn ngó Âu Dương Lập mấy lượt :

- Nghe nói ai gặp người này lần đầu cũng hoảng sợ nhảy dựng lên, cũng cho rằng đã nhìn thấy một cái xác sống lại.

- Ngươi có phải là ngoại lệ không?

Phương Trực lắc đầu :

- Y có vẻ không buồn liếc chúng ta lấy một cái, đây mới là chuyện rầy rà.

- Cũng không rầy rà lắm đâu.

- Có cách nào bắt y nói chuyện không?

- Người chết thì căn bản không nói chuyện được nữa.

Phương Trực tán thành :

- Phải rồi. Nhưng ngươi cứ nhìn thật kỹ, xem y có phải là một người chết không.

Thẩm Thăng Y cười cười, lướt mau về phía trước.

Âu Dương Lập nhìn thấy chàng lướt tới, vẫn không có phản ứng gì, định lực của người này theo lời đồn đại quả rất không kém.

Thẩm Thăng Y người tới chưởng tới, một chưởng vỗ nhanh ra, lẽ ra chàng phải dùng kiếm nhưng lại không dùng.

Hay vì chàng đã nhận ra rằng Âu Dương Lập đã không phải là một người sống nữa?

Phương Trực nhìn thấy, tim như thắt lại, Âu Dương Lập mà không phải là một người chết, thì Thẩm Thăng Y vọt tới như thế quả là rất nguy hiểm.

- Thẩm huynh cẩn thận!.

Phương Trực buột miệng kêu lên, vọt người theo, khinh công của y không hơn Thẩm Thăng Y, khoảng cách lại xa, vừa vọt lên thì Thẩm Thăng Y đã đứng trước mặt Âu Dương Lập, cách nhau ba thước.

Chưởng phong thổi tung bộ tóc trắng của Âu Dương Lập, Âu Dương Lập bị trúng chưởng, “chát” một tiếng thân hình tung lại va vào bức tường phía sau, ngã luôn xuống đất, tấm áo trắng cũng lập tức tan nát bay lả tả, giống như một bầy bướm từ kén bay ra.

Thẩm Thăng Y thu chưởng lui mau lại ba thước, sắc mặt biến đổi liên tiếp, đã không lên tiếng cũng không nhúch nhích.

Phương Trực dừng lại cạnh Thẩm Thăng Y, nhìn xuống đất thở dài :

- Không ngờ chưởng lực của Thẩm huynh đã đạt tới mức ấy, có điều ngay chiêu đầu mà ra tay quá nặng như vậy thì dường như không cần thiết.

Thẩm Thăng Y hững hờ nói :

- Ngươi muốn chửi ta là độc ác tàn nhẫn thì cứ chửi thẳng cần gì phải nói cạnh nói khóe.

Phương Trực lại thở dài :

- Tiểu đệ chỉ biết đó hoàn toàn không phải tác phong hành động của Thẩm huynh.

- Vị Thẩm huynh này của ngươi chưởng lực cũng chưa đạt tới mức ấy.

Phương Trực sửng sốt.

Thẩm Thăng Y lập tức cúi xuống nhặt một mảnh vải áo lên bóp một cái, mảnh vải lập tức nát ra như bột.

- Đây lại là chuyện gì nữa rồi?

- Nếu ta không lầm, đây chắc là tác dụng của một loại dược vật gì đó.

Phương Trực ngẫm nghĩ :

- Dược vật à? Rất giống với một loại thuốc ta mới thấy đây.

Thẩm Thăng Y lắc lắc đầu :

- Ngay cả da thịt còn thay đổi thì quần áo như thế có gì là lạ?

Một cơn gió thổi qua, manh áo trên bụng Âu Dương Lập lật lên.

Dưới lớp áo, da thịt nhìn như cá ươn, trắng bệch như sắc mặt Âu Dương Lập, lại mờ mờ bốc lên khói trắng.

Thẩm Thăng Y thở dài một tiếng nói :

- Ngay Âu Dương Lập cũng không thoát chết, Ngải Phi Vũ giết người ở Nam Hồ cũng e rằng không giữ được tính mạng.

- Thế thì chúng ta không còn chút manh mối nào.

Thẩm Thăng Y lẩm bẩm :

- Phải rồi… Thanh đao kia quả rất lợi hại, kẻ tàn nhẫn độc ác như vậy cũng ít có.

Phương Trực lạ lùng hỏi :

- Thanh đao kia à?

- Ma đao!

Phương Trực “Ủa” một tiếng, rồi hỏi lại :

- Ma đao là một thanh đao ra sao?

- Nghe nói trên đao có lời nguyền của Thiên Ma, trong thiên hạ tuyệt nhiên không có thanh thứ hai.

- Tiểu đệ chẳng hiểu gì cả.

Thẩm Thăng Y chép miệng :

- Ta cũng chỉ biết những người này đều phục tùng Ma đao.

Phương Trực hỏi qua chuyện khác :

- Nhờ ai mà ngươi biết được rằng trên đời có một thanh Ma đao?

- Âu Dương Ngọa.

- Chắc là anh em của Âu Dương Lập này.

Thẩm Thăng Y cười gượng :

- Có lẽ bọn họ căn bản chẳng có quan hệ ruột thịt gì với nhau. Cũng như ngươi và Phương Trực giả chết trong viện Di Hồng vậy.

- Âu Dương Ngọa đâu?

- Bị ta giết rồi.

- Lẽ ra ngươi phải hỏi cho rõ rồi mới giết y.

Thẩm Thăng Y nhìn xuống :

- Y lại không chờ ta hỏi cho rõ đã chết rồi. Có lẽ sau khi chết y sẽ đột nhiên thay đổi tính nết, nhưng tiếc là người chết lại không nói chuyện được nữa.

- Đó thật là điều rất đáng tiếc, nếu không thì người chết này có thể nói cho chúng ta rõ mọi chuyện.

Trong lúc họ trò chuyện da bụng Âu Dương Lập đã bắt đầu biến dạng.

Phương Trực cau mày, tiếp theo lại lẩm bẩm :

- Chẳng biết cái xác này có nổ tung ra không?

Thẩm Thăng Y nói :

- Có thể có mà cũng có thể không, tốt nhất là chúng ta nên tránh xa cho an toàn.

Nói dứt câu, chàng đã quay người cất bước.

Phương Trực hoảng sợ cũng lui lại, vừa đúng lúc ấy, từ con hẻm tối om chợt vang ra một điệu nhạc kỳ quái.

Tiếng nhạc không to lắm, nhưng người ta nghe thấy thì có cảm giác rất khó chịu.

- Tiếng gì vậy?

- Dường như là tiếng nhạc xua rắn.

Thẩm Thăng Y câu nói chưa dứt, tay phải đột nhiên đã đặt trên cán kiếm.

- Rắn à?

Phương Trực chợt hốt hoảng quay đầu, vừa kịp nhìn thấy một thanh kiếm như con độc xà phóng vào cổ họng Thẩm Thăng Y.

Thanh kiếm vốn trong vỏ, đó là thanh kiếm vẫn trên tay Âu Dương Lập nãy giờ, mũi kiếm chớp sáng, kẻ mà họ cho rằng đã chết chợt sống lại, chợt từ sau lưng đánh tới, quả là họ không ngờ.

Động tác của Thẩm Thăng Y không vì kinh ngạc mà chậm trễ, thanh kiếm bên tay phải tuốt ra, “keng” một tiếng vang rền, thân hình cũng đồng thời nghiêng về một bên.

Nhát kiếm này của Âu Dương Lập lực đạo rất mạnh, Thẩm Thăng Y đã giao thủ với y rồi, biết tay kiếm của y có chừng mực, nên một kiếm này đón đỡ cũng dùng lực tương đương, nào ngờ chỉ hất được thanh kiếm của Âu Dương Lập ra có nửa tấc, may mà chàng giàu kinh nghiệm ứng phó với biến cố, phản ứng lại nhạy bén, đã kịp thời nghiêng qua một bên, “soạt” một tiếng, mũi kiếm của Âu Dương Lập đâm xuyên qua tay áo phải của chàng.

Một kiếm đâm trượt, Âu Dương Lập cả người lẫn kiếm lại xoay nhanh, chân đạp theo Thất Tinh bộ pháp, đâm mười ba kiếm bên trái, bảy kiếm bên phải.

Thẩm Thăng Y vội kêu lớn :

- Lui mau!

Thanh kiếm bên tay trái bay lượn biến ảo, liên tiếp ngăn đỡ tám kiếm của Âu Dương Lập.

Còn năm kiếm kia chàng không đếm xỉa tới, vì thấy rõ không đủ để uy hiếp chàng.

Âu Dương Lập dường như là một cao thủ, tại sao lại đâm ra năm kiếm như thế nhỉ?

Phương Trực theo tiếng kêu lui lại, khinh công của y tuy không bằng Thẩm Thăng Y nhưng vẫn vừa kịp tránh qua bốn kiếm. Âu Dương Lập đâm y bảy kiếm cũng chỉ có bốn kiếm phải tránh, còn ba kiếm kia ngay cả Phương Trực cũng thấy rõ là chẳng đủ đáng sợ, cứ một cao thủ như Âu Dương Lập thật chẳng có lý do gì mà không thấy rõ đó chỉ là hao hơi tốn sức, nhưng vẫn phóng kiếm đâm ra.

Thẩm Thăng Y nhìn thấy, vẻ ngạc nhiên trong mắt càng tăng thêm mấy phần, Âu Dương Lập thanh kiếm chợt chuyển qua đâm vào chàng.

Thế kiếm mau lẹ mà lợi hại, Thẩm Thăng Y lại ngăn đỡ mười một chiêu, trong lòng có một cảm giác khó chịu, chàng đột nhiên phát giác ra Âu Dương Lập như một người điên, chỉ công mà thủ cũng không ra sao, mười một kiếm tuy mau lẹ lợi hại còn hơn cả lần giao thủ lần trước, nhưng vì quá mau lẹ lợi hại nên xuất hiện rất nhiều chỗ sơ hở lẽ ra không nên có.

Tình hình này so với lúc Âu Dương Ngọa liều mạng không như nhau, sở dĩ Âu Dương Ngọa để lộ chỗ sơ hở chỉ vì y cố tình muốn bị Thẩm Thăng Y đâm một kiếm, hy vọng cùng lúc ấy sẽ đâm trúng Thẩm Thăng Y một kiếm.

Còn giờ đây những chỗ sơ hở của Âu Dương Lập tựa hồ có thể hoàn toàn khẳng định là vì không cẩn thận.

Âu Dương Lập hoàn toàn không phải là một kẻ thô mãng, Thẩm Thăng Y giao thủ với y một lần đã biết rất rõ.

Chẳng lẽ người trước mặt đây không phải là Âu Dương Lập, mà là Lãnh Huyết Âu Dương thứ ba sao?

Thẩm Thăng Y cho rằng rất có thể như thế, nên nhịn không được lại quát lên :

- Ngươi là Âu Dương gì đấy?

Âu Dương Lập không lên tiếng, trong câu nói Thẩm Thăng Y lại phóng kiếm đâm tới hơn mười nhát.

Nhát nào cũng để lộ chỗ sơ hở.

Thẩm Thăng Y cười nhạt :

- Đây không phải là đổi mạng, mà là muốn chết.

Dứt câu nói, chàng đã đón đỡ mười bảy kiếm của Âu Dương Lập.

Kiếm thứ mười tám của Âu Dương Lập lại phóng mau ra, nhằm đâm vào bụng Thẩm Thăng Y, bụng y cũng để trống.

Thẩm Thăng Y trượt kiếm một cái, ngăn nhát kiếm đâm tới, ánh mắt tự nhiên nhìn vào bụng Âu Dương Lập.

Da bụng Âu Dương Lập tiếp tục tan ra, đã lộ cả xương trắng, một làn khói nhẹ vẫn tỏa ra không ngừng, dường như làn da đang tan thành khói trắng.

Nhưng trên mặt y không hề có vẻ gì đau đớn, đôi tròng mắt màu xám trắng vẫn có vẻ trống rỗng xa vắng.

Không có chút tình cảm gì, ngay cả vẻ muốn giết người cũng không có, hai tròng mắt căn bản không phải là của người sống.

Cũng không giống mắt người điên.

Ánh mắt Thẩm Thăng Y chuyển từ bụng lên mặt Âu Dương Lập, trong lòng chợt lạnh buốt.

Đó hoàn toàn là đôi mắt của một người chết, mà còn như của một người chết đã mấy ngày.

Thẩm Thăng Y biết tại sao mình có cảm giác ấy, vì đôi mắt của Âu Dương Lập vốn như của một người chết.

Tiếng nhạc không dứt, kiếm thế của Âu Dương Lập cũng không dứt, Thẩm Thăng Y vừa phân tâm, suýt nữa bị trúng một kiếm. Tuy chàng rất không thích giao thủ với người khác, nhưng hiện không có cách lựa chọn nào khác.

Lại qua hai mươi ba chiêu nữa, Thẩm Thăng Y chợt phát hiện ra Âu Dương Lập sử dụng lại một kiếm pháp khác.

Kiếm pháp này rất tàn độc, chỉ có bảy mươi hai chiêu, song mỗi chiêu đều đâm ra từ những góc độ rất bất ngờ, chiêu sau nối ngay theo chiêu trước, cứ sau tám chiêu lại có một chiêu hoàn toàn riêng rẻ, nhưng cũng rất hiểm độc.

Không nghi ngờ gì nữa, đây toàn là những tinh hoa của kiếm thuật, địch nhân bị tấn công hoàn toàn không ngờ được bị đâm thế nào và vào đâu.

Nhưng đối với Thẩm Thăng Y hiện tại thì lại không có sức uy hiếp lớn lắm, chỉ có một cách giải thích là do Âu Dương Lập đã hoàn toàn mất hết năng lực phán đoán, không thể thi triển kiếm chiêu thật thích hợp.

Người chết mà không khác gì người sống này chẳng lẽ lại do tiếng nhạc kia chi phối?

Thẩm Thăng Y chợt nảy ra một ý nghĩ, đề khí quát lớn một tiếng như sấm nổ.

Một tiếng quát này tuy không ngắt được nhưng át đi tiếng nhạc, Âu Dương Lập đồng thời như bị điện giật, toàn thân rung lên một cái, động tác đều dừng cả lại.

Thẩm Thăng Y kiếm thế không dừng, mũi kiếm điểm luôn vào bảy huyệt đạo trước ngực Âu Dương Lập.

Âu Dương Lập dường như hơi có phản ứng, nhưng lại cử động trở lại, vung kiếm tấn công Thẩm Thăng Y.

Lần này động tác của y rất đặc biệt, bắp thịt toàn thân như đã co rút, kiếm thế cũng trở thành run run giật giật, kỳ dị vô cùng.

Thẩm Thăng Y không rõ kiếm pháp này của Âu Dương Lập có chỗ nào hay nhưng lập tức hiểu ngay.

Tiếng nhạc trong con hẻm nhỏ lúc ấy cũng đang giật giật lúc đứt lúc nối.

Thẩm Thăng Y đã hoàn toàn tin chắc rằng quả thật Âu Dương Lập là do tiếng nhạc kia chỉ huy.

Chàng lại đỡ mấy nhát kiếm rồi lựa chỗ sơ hở, phóng kiếm lượn một vòng quanh cổ tay phải cầm kiếm của Âu Dương Lập.

Máu bắn tung tóe, cổ tay phải Âu Dương Lập đứt lìa, cùng với thanh kiếm bay lên không.

“Soạt”, thanh kiếm cắm vào vách tường, bàn tay bị đứt vẫn nắm chặt cán kiếm, theo thanh kiếm rung rung.

Âu Dương Lập không kêu lên tiếng nào, mặt cũng chẳng có phản ứng gì, cánh tay cụt vẫn liên tục múa may theo kiếm thế, run run giật giật tiếp tục tấn công Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y cảm giác khó chịu càng gia tăng, thân hình mau lẹ di chuyển, nên không bị giọt máu nào bắn vào người.

Mũi kiếm điểm vào huyệt đạo chẳng có tác dụng gì với Âu Dương Lập, chặt đứt một tay như thế mà vẫn không làm y chịu ngừng tấn công, thế này thì biết đâu chặt cả đầu và tứ chi rồi, y cũng vẫn còn động đậy.

Thẩm Thăng Y không biết, nhưng đã rõ phải làm sao.

Chàng biết không có cách nào khác là phải cắt đứt tiếng nhạc trước.

Lúc ấy chàng quát lớn một tiếng.

Tiếng quát này như xé toạc không gian, vang rền như sấm sét, ngay cả vách tường cũng phảng phất như bị âm thanh làm rung lên.

Tiếng nhạc rốt lại đã tắt hẳn.

Dường như cùng một lúc, cử động của Âu Dương Lập cũng dừng ngay lại, như có một cái đinh dài xuyên từ đỉnh đầu xuống chân, găm cứng y trên mặt đất.

Ngay cả gió dường như cũng ngừng thổi, không gian đang vô cùng yên tĩnh, chợt có một tràng tiếng bước chân vang lên.

Tiếng bước chân này từ trong con hẻm vang ra, một loại tiếng chân vô cùng kỳ dị, giống như trẻ con nghịch bậy bị người lớn phát hiện, hoảng sợ ba chân bốn cẳng bỏ chạy.

Chỉ nghe tiếng chân thôi thì người này rõ ràng mang một thân võ công, riêng về kình lực cũng chẳng phải kém.

Kỳ quái nhất là tiếng bước chân lại chạy về phía Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y chưa kịp nghĩ gì thì người ấy đã từ trong con hẻm lao ra.

Nhìn thấy bộ dạng người ấy rồi, cả Thẩm Thăng Y lẫn Phương Trực đều cùng sửng sốt.

Họ không biết y là ai, cũng chưa từng thấy ai có dáng vẻ như vậy.

Thẩm Thăng Y cũng không cao lắm, nhưng so với người ấy lại như vô cùng to lớn.

Người ấy chỉ cao tới hông Thẩm Thăng Y, nhưng hoàn toàn không phải là một đứa trẻ con.

Nếu nhìn từ phía sau thì y không khác gì một đứa trẻ con, nhưng Thẩm Thăng Y và Phương Trực thì lại đang đối diện với y.

Nếu không phải là đối diện chưa chắc Thẩm Thăng Y đã tin rằng y là một lão già.

Y xem ra đã hơn sáu mươi tuổi, râu tóc đều bạc trắng, không cái trâm, khuôn mặt gầy ốm so với râu tóc rối bời trông rất ngứa mắt.

Nhưng trên khuôn mặt của y rõ ràng đầy những vết nhăn nheo.

Với vóc dáng như thế, mặc một bộ quần áo trẻ con cũng đủ, nhưng y lại mặc một bộ quần áo người lớn.

Bộ quần áo này quét lê dưới đất, hai tay áo nặng nề nên vướng víu.

Y đi chân không, tiếng bước chân kỳ quái vang lên lúc nãy chính là vì y đi chân không.

Thẩm Thăng Y quan sát người ấy một lượt từ trên xuống, chợt có cảm giác buồn cười.

Người này bề ngoài quả có vẻ rất buồn cười, dáng vẻ cũng thế, dáng vẻ này lẽ ra chỉ có trên khuôn mặt trẻ con, giờ lại xuất hiện trên một khuôn mặt già nua, thật khó làm người ta nhịn cười.

Dường như y không để ý tới Thẩm Thăng Y và Phương Trực, “bạch bạch bạch” một hơi từ trong hẻm chạy ra, vấp ngã hai cái, chợt vỗ vào bụng lắp bắp nói :

- Sợ... sợ chết đi thôi.

Thẩm Thăng Y lúc ấy mới để ý rằng y cầm trong tay một ống sáo trúc dài khoảng bảy tấc.

Phương Trực cũng lạ lùng nhìn y một lượt, đưa mắt nhìn qua Thẩm Thăng Y :

- Thẩm huynh...

Y chưa kịp nói tiếp, lão nhân nhỏ bé đã kêu lên :

- Thúc thúc! Thúc thúc!

Thanh âm cực kỳ già nua, cũng cực kỳ quái dị, phần quái dị thì như vì cố ý mà ra, giống hệt một đứa trẻ con đang bi bô học nói, vừa học được hai chữ “thúc thúc”.

Vị thúc thúc y kêu chính là Âu Dương Lập.

Âu Dương Lập mái tóc trắng như tuyết, nếu chỉ nhìn vào mái tóc, rất dễ cho là một lão nhân.

Nhưng y làm người ta có cảm giác lão nhân thì cũng chỉ là nhờ mái tóc trắng, còn ngoài ra thì mặt mũi râu ria và những vết nhăn trên mặt vẫn hoàn toàn không phải.
Thật ra y cũng không lớn tuổi lắm, nên hiện tại lão nhân nhỏ bé gọi y là thúc thúc, không khỏi tạo ra cho người ta cảm giác buồn cười.

Thẩm Thăng Y và Phương Trực hiện đều có cảm giác như vậy.

Lão nhân nhỏ bé không để ý gì đến họ, chạy hai vòng chung quanh người Âu Dương Lập, lại kêu lên mấy tiếng “Thúc thúc”.

Âu Dương Lập không hề phản ứng.

Lão nhân nhỏ bé đưa tay sờ vào tay Âu Dương Lập.

Vừa sờ xong thì y mới phát giác ra bàn tay phải của Âu Dương Lập đã không còn, trong chớp mắt ấy, trên mặt y hiện rõ một vẻ quái dị phi thường, đi lòng vòng nhìn trước nhìn sau Âu Dương Lập :

- Thúc thúc, ngươi giấu tay đâu rồi?

Thẩm Thăng Y và Phương Trực nhìn nhau một cái, Phương Trực hít một hơi :

- Thẩm huynh, đây là một người ngớ ngẩn.

Thẩm Thăng Y cười gượng một lúc.

Lão nhân nhỏ bé lập tức nói :

- Thúc thúc đưa tay đây, không thì làm sao ta dắt thúc thúc đi được?

Thẩm Thăng Y nghe câu ấy, trong lòng rúng động.

Phương Trực buột miệng nói :

- Té ra Âu Dương Lập là do người này dắt tới…

Thẩm Thăng Y giơ tay ra hiệu cho Phương Trực đừng nói nữa, để xem y làm gì.

Phương Trực gật đầu, liếc liếc lão nhân nhỏ bé.

Lão nhân nhỏ bé lại chạy quanh Âu Dương Lập hai vòng, đột nhiên mừng rỡ như nhặt được vàng, cất tiếng kêu to :

- Té ra là ở đây.

Câu nói vừa dứt, y lập tức đưa tay kéo tay trái Âu Dương Lập.

Vốn là y kéo tay phải, bây giờ thì rõ ràng không còn nghi ngờ gì nữa, lại cho rằng tay trái của Âu Dương Lập là tay phải.

Lão nhân nhỏ bé nói giọng không ra khóc không ra cười :

- Thúc thúc, mau lên, chúng ta đi thôi.

Âu Dương Lập vẫn không động đậy như cũ, lão nhân nhỏ bé lại kêu :

- Thúc thúc, đi mau lên.

Lần này y kêu rất to, giọng nói lại càng quái dị, khiến người ta càng thấy buồn cười.

Âu Dương Lập vẫn đứng yên không động đậy.

Lão nhân nhỏ bé nóng ruột, kéo Âu Dương Lập bước đi, lúc này Âu Dương Lập mới nhúc nhích, nhưng bị kéo một cái ngã luôn xuống mặt đường lát đá xanh.

Lão nhân nhỏ bé đứng trước mặt Âu Dương Lập, lập tức cũng bị y xô phải ngã luôn, bị Âu Dương Lập đè lên, kêu choe chóe.

Thẩm Thăng Y và Phương Trực nhìn thấy rất rõ, cứ theo thân thủ của họ, vốn có thể kịp thời tới đỡ hai người dậy, nhưng trong chớp mắt ấy cả hai đều không ai có ý nghĩ ấy.

Lão nhân nhỏ bé nhanh nhẹn bò ra từ dưới người Âu Dương Lập, thở hổn hển :

- Thúc thúc, ngươi làm sao thế?

Y đưa cánh tay nhỏ bé ra, đẩy Âu Dương Lập mấy cái, Âu Dương Lập theo tay y lật ngửa người ra.

- Thúc thúc, Thúc thúc!

Lão nhân nhỏ bé vừa kêu vừa bò dậy, bộ dạng giống hệt một con kiến càng, cứ xoay vòng vòng.

Sau đó dường như y vụt nghĩ ra chuyện gì, ánh mắt chợt sáng rực, nâng ống sáo trúc trong tay lên miệng hết sức thổi một hơi.

Tiếng sáo trúc vừa vang lên, Âu Dương Lập như một cái thây ma sống dậy, chợt giật nẩy lên một cái, lão nhân nhỏ bé vừa nhìn thấy, mặt mày hớn hở, lại thổi thêm mấy tiếng.

Âu Dương Lập cùng theo tiếng sáo trúc nhảy dựng lên, cánh tay cụt giơ ra, lại nhảy xổ vào tấn công Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y vội xoay người, thanh kiếm lướt ra mau lẹ chuẩn xác chém vào ống sáo trúc của lão nhân nhỏ bé, thân hình đồng thời tránh qua thế công của Âu Dương Lập.

Nhát kiếm này không những đã mau lẹ chính xác, mà còn ẩn giấu bảy chỗ biến hóa để ứng phó nếu đối phương bất ngờ đánh trả.

Thẩm Thăng Y thật ra không biết rõ lão nhân nhỏ bé có tuyệt kỹ gì, thậm chí cũng không biết rõ y có đúng là một người ngớ ngẩn hay không.

Người ngớ ngẩn với người thường vốn rất khó phân biệt, trong hoàn cảnh bình thường thì họ không khác gì người thường, có lúc một người thường cũng có cử chỉ giống hệt người ngớ ngẩn. Cho nên muốn giả làm người ngớ ngẩn, thật ra cũng không phải là chuyện khó, huống gì lão nhân này nhỏ bé lùn tịt đã tạo cho người ta cảm giác đây là một người không bình thường.

Thẩm Thăng Y xưa nay vốn không dám coi thường những người thân thể khiếm khuyết, kinh nghiệm cho chàng biết, những người ấy nếu không luyện võ công thì thôi, chứ không thì đều luyện thành những tuyệt kỹ mà người bình thường luyện không được, mà lại là những tuyệt kỹ lạ lùng đáng sợ.

Lão nhân nhỏ bé lẽ ra phải nhìn thấy nhát kiếm của Thẩm Thăng Y phóng tới, nhưng y không hề có phản ứng gì, cho tới khi ống sáo trúc bị hất văng đi, y mới giơ hai bàn tay vừa cầm ống sáo trúc ra nhìn nhìn, rồi mới đưa mắt ra chung quanh.

Ánh mắt của y di động, nhìn thật kỹ vào hai bàn tay bé tí, trong mắt hiện ra vẻ kinh ngạc phi thường, dường như đến lúc ấy mới phát hiện ra là ống sáo trúc đã mất.

Chỉ có kẻ ngớ ngẩn thì mới không có phản ứng nhanh nhạy.

Âu Dương Lập vào lúc tiếng sáo ngưng lại cũng thôi không cử động, đứng đờ người ra.

- Kỳ quái, đâu rồi?

Lão nhân nhỏ bé xòe hai bàn tay, lại nhìn lại hai cánh tay, ánh mắt mới nhìn lên mặt đất, quay tới quay lui rồi ngồi xổm xuống đất giơ tay mò mò.

Ống sao trúc hoàn toàn không có trên mặt đất, lúc trên không rơi xuống đã bị Thẩm Thăng Y dùng mũi kiếm đoạt lấy.

Thẩm Thăng Y kiếm đâm ngang ra, rất là ổn định, ống sáo trúc nằm yên trên mũi kiếm, đừng nói là rơi xuống, ngay cả một chút rung rinh cũng không có.

Dĩ nhiên sự ổn định ấy không phải là nhờ kiếm, mà là nhờ tay Thẩm Thăng Y, những kiếm khách có thể luyện thành bàn tay ổn định không ít, nhưng tay trái được như Thẩm Thăng Y quả thật rất ít.

Cao thủ dùng kiếm tay trái xưa nay không nhiều.

Nhìn thấy tay trái ổn định như vậy có thể rõ ràng vì sao nó lại cử động mau lẹ linh hoạt đến thế.

Phương Trực nãy giờ liếc liếc lão nhân nhỏ bé, lúc ấy mới nhìn lại Thẩm Thăng Y nói khẽ :

- Thẩm huynh, lão nhân này đúng là một người ngớ ngẩn.

Thẩm Thăng Y “Ờ” một tiếng.

Phương Trực ánh mắt chuyển qua ống sáo :

- Muốn hỏi y rằng ai đưa y ống sáo ấy, sợ là rất khó.

Thẩm Thăng Y đưa mắt nhìn lão nhân :

- Thử một chút không hề gì… Bằng hữu, ống sáo của ngươi đây này.

Lão nhân nhỏ bé vẫn mò mẫm trên mặt đất, dường như không nghe thấy câu nói của Thẩm Thăng Y.

Phương Trực lấy làm lạ nói :

- Hình như y không phải là người điếc đâu...

Câu nói chưa dứt lão nhân nhỏ bé đã ngẩng đầu lên :

- Ống sáo trúc, ống sáo trúc đâu rồi?

Quả nhiên y không phải là một người điếc, bất quá chỉ là phản ứng chậm chạp một chút.

- Ở đây!

Thẩm Thăng Y hạ thanh kiếm xuống, chìa ống sáo trúc ra trước mặt lão nhân nhỏ bé.

Lão nhân nhỏ bé ánh mắt tròn xoe sáng rỡ :

- Té ra là ở đây!

Rồi giơ tay toan chụp lấy.

Thanh kiếm của Thẩm Thăng Y tức thời di động, lật lại một cái, ống sáo trúc trên đầu thanh kiếm rơi xuống đất nảy lên lanh canh máy tiếng, đột nhiên biến thành một mớ bột tre, theo gió bay tan.

Phương Trực nhìn thấy rõ ống sáo trúc bị kiếm khí đánh nát thành bột, nhưng lão nhân nhỏ bé hai mắt đồng thời trợn lên, kế đó vỗ tay.

Y vừa vỗ tay vừa vui vẻ nói :

- Vị thúc thúc này té ra biết làm ảo thuật, thúc thúc, ngươi làm nữa đi.

Câu nói vừa dứt, y giơ tay mò khắp người mình, lại rút ra một ống sáo khác giống y hệt như ống trước.

- Làm nữa đi... làm nữa đi...

Lão nhân nhỏ bé vừa kêu vừa đưa ống sáo cho Thẩm Thăng Y, giống hệt như một đứa con nít tò mò.

Thẩm Thăng Y cười nói :

- Được, để ta làm nữa!

Lời nói chưa dứt, bốn mươi chín mũi châm nhỏ như lông trâu từ ống sáo phóng ra không tiếng động bắn vào người Thẩm Thăng Y.

Mũi châm loang loáng máu xanh, rõ ràng có tẩm chất kịch độc.

Khoảng cách quá gần, độc châm lại không tiếng động phóng ra rất mau, nếu là người khác chắc chắn là không kịp tránh, nhưng Thẩm Thăng Y thân hình cũng như ánh chớp chợt bắn người sang trái, trong đường tơ tránh thoát mười mấy mũi độc châm, kiếm trong tay cũng vung lên, đánh rơi số độc châm còn lại.

Sự việc xảy ra rất mau, Phương Trực đứng gần đó không kịp có phản ứng gì.

Ngay cả lão nhân nhỏ bé cũng đứng im một chỗ, không tấn công cũng chẳng chạy đi.

Hiện tại, y có muốn chạy đi cũng không kịp, bởi vì Thẩm Thăng Y và Phương Trực hai người đã bao vây y vào giữa.

Phương Trực thở dài :

- Xem ra ta quả thật không phải một người trong chốn giang hồ.

Thẩm Thăng Y ơ hờ nói :

- Ngươi vốn không thích hợp.

Phương Trực lại hỏi :

- Bây giờ chúng ta hỏi y được chứ?

Thẩm Thăng Y định nói, lão nhân nhỏ bé đột nhiên mở miệng :

- Cho dù ngươi có giết ta, ta cũng không nói.

Giọng nói vẫn y như cũ, có điều thần thái không có vẻ ngớ ngẩn nữa.

Thẩm Thăng Y nói :

- Nhưng ngươi chưa biết là ta hỏi gì kia mà?

Lão nhân nhỏ bé chẳng tỏ chút biểu cảm :

- Cho dù ngươi hỏi gì ta cũng không biết.

Thẩm Thăng Y vẫn thản nhiên :

- Âu Dương Lập là do ngươi giết.

- Chẳng lẽ ngươi muốn trả thù cho y?

Thẩm Thăng Y đáp :

- Cũng không phải, nhưng ngươi lại điều khiển y tới đây...

- Ngươi muốn nói ta muốn giết ngươi chứ gì?

Lão nhân nhỏ bé cười lạnh lùng, tiếp :

- Không sai, điều này ta có thể trả lời cho ngươi, cái này ai bảo ngươi quá sức tò mò, cho nên đã trở thành cái gai trong mắt đối với một người.

- Ủa, có phải là với chủ nhân của thanh đao không?

Lão nhân nhỏ bé hỏi :

- Thanh đao? Đao gì?

- Ma đao!

Lão nhân nhỏ bé sửng sốt :

- Ngươi cũng biết trên đời có một thanh Ma đao à?

Thẩm Thăng Y cười cười :

- Có những chuyện xem ra tuy rất bí mật, nhưng tiếc là xét ra trong thiên hạ không có chuyện gì là bí mật.

Lão nhân nhỏ bé sửng sốt nhìn nhìn Thẩm Thăng Y, chợt thở dài một tiếng, lại hỏi :

End of dialog window.

- Ngươi có biết tại sao ta thở dài không?

Thẩm Thăng Y gật đầu :

- Vì thực ra ngươi không ngờ rằng bí mật của ngươi đã bị tiết lộ.

Lão nhân nhỏ bé lắc đầu :

- Lầm rồi. Ta thở dài là vì ngươi đấy.

Thẩm Thăng Y hơi ngạc nhiên :

- Vì ta à?

- Ngươi xem ra thì rất giống một kẻ quân tử, vả lại còn là một người bạn của Phương Trực, ta vốn đã khâm phục ngươi, bất kể là ngươi nói cái gì ta cũng tin cả.

Thẩm Thăng Y trầm ngâm một lúc.

Lão nhân nhỏ bé lại thở dài nói tiếp :

- Đáng tiếc là ngươi không nói láo câu nào.

Thẩm Thăng Y nói :

- Thật thế à?

- Trong thiên hạ có lẽ căn bản không có chuyện nào là tuyệt đối bí mật, có lẽ ngươi cũng đã biết rồi.

Lão nhân nhỏ bé lại thở dài :

- Nhưng đáng tiếc là ngươi lại biết chưa đủ.

- Cho nên ngươi biết ngay là ta nói láo.

Lão nhân nhỏ bé cười cười :

- Ừ! Có người từng nói với ta rằng, không có ai nói chuyện mà đáng tin được cả.

- Câu nói ấy rất mâu thuẫn.

- Cho nên ta cũng không tin câu nói của y, gặp người vừa ý, lại không tự chủ được cứ dốc gan dốc ruột ra mà nói, kết quả ấy ta đã được nếm nhiều rồi.

Lão nhân nhỏ bé so vai :

- Cũng vì thế nên rốt lại ta không thể không thừa nhận câu nói ấy là rất hợp lý.

Thẩm Thăng Y chỉ cười gượng.

Lão nhân nhỏ bé nói tiếp :

- Ta cũng còn nghe một câu nói khác. Chỉ cần tỏ bày ý tốt, thì có nói láo cũng tha thứ được.

- Ngươi đã tha thứ cho ta rồi.

Lão nhân nhỏ bé trịnh trọng gật đầu :

- Dĩ nhiên vì ngươi đã tỏ bày ý tốt.

- Vậy bây giờ ngươi có thể trả lời ta mấy câu hỏi được không?

Lão nhân nhỏ bé hỏi lại :

- Ngươi căn cứ vào đâu mà biết rằng ta không phải là một người ngớ ngẩn, hay là vì ta giả chưa giống?

- Giống thì có giống, đáng tiếc là có lắm chỗ không hợp.

Thẩm Thăng Y ánh mắt nhìn lên mặt Âu Dương Lập

- Giả dụ như, ngươi vừa trong hẻm chạy ra thì nhìn thấy Âu Dương Lập ở đây ngay, nhưng đột nhiên lại biến thành một thằng mù cách có mấy tấc mà vẫn không nhìn thấy ống sáo.

- Chẳng lẽ không giống người ngớ ngẩn à?

Thẩm Thăng Y hững hờ cười một tiếng :

- Có thể cũng giống… Nhưng ta đã thấy qua nhiều người ngớ ngẩn rồi, không phải như ngươi.

Lão nhân nhỏ bé vỗ tay cười lớn :

- Ngươi thật là một người may mắn. Rất nhiều người suốt đời không được gặp cả một kẻ ngớ ngẩn, ngươi mới bấy nhiêu tuổi, mà đã thấy qua nhiều chuyện rồi đấy.

Lão nhân nhỏ bé lại quan sát Thẩm Thăng Y :

- Đúng ra mà nói, may mà ngươi có một thân võ công không tầm thường. Phản ứng nhanh nhạy như ngươi không có nhiều người đâu.

- Những lão nhân ra tay tàn độc giống ngươi cũng hiếm có lắm.

Lão nhân nhỏ bé lại cười :

- Nếu ngay cả Vô Âm Thần Chử ngươi cũng không tránh thoát, thì không có tư cách đứng đây nói chuyện với ta.

Thẩm Thăng Y thản nhiên nói :

- Cái đó đương nhiên, Vô Âm Thần Chử một khi đã phát thì có bốn mươi chín mũi độc châm nhỏ như lông trâu bắn ra, chuyên phá nội kình, không thuốc nào chữa được. Nếu ta không tránh thoát, bây giờ đã nằm dưới chân ngươi rồi.

Lão nhân nhỏ bé gãi đầu :

- Đối với ta thì đó không phải là một chuyện hay. Nói cho cùng, thật ra bây giờ ta không biết phải làm như thế nào để đi khỏi đây.

- Thì trả lời mấy câu hỏi của ta xong, ngươi có thể rời khỏi đây ngay.

Lão nhân nhỏ bé ranh mãnh nháy mắt nói :

- Thật không?

Thẩm Thăng Y gật đầu, lão nhân nhỏ bé thở dài một tiếng nói :

- Chỉ sợ ta trả lời ngươi xong, ngươi chịu để cho ta đi, ta cũng đi không được xa.

- Tại sao thế?

Lão nhân nhỏ bé nhìn qua Âu Dương Lập :

- Còn hỏi làm gì nữa.

Âu Dương Lập vẫn đứng sững ở đó, da thịt trên bụng đã tan hết lộ ra xương trắng. Thẩm Thăng Y vừa nhìn tới, bất giác rùng mình ớn lạnh.

Phương Trực bên cạnh chợt nói :

- Các ngươi chỉ có hai người.

Nói tới chữ “người”, y đặc biệt dằn mạnh.

Phương Trực trầm giọng nói tiếp :

- Muốn khống chế các ngươi không phải là khó đâu.

Lão nhân nhỏ bé chỉ cười.

Phương Trực nhìn Thẩm Thăng Y một cái :

- Ta vẫn không tin trên đời lại có thứ gọi là Ma.

Lão nhân nhỏ bé như không để ý :

- Chẳng ai muốn tin cả.

- Ngươi mà không trả lời mấy câu hỏi của người bạn ta đây thì ngươi cứ nghĩ đến chuyện thoát thân xem.

Lão nhân nhỏ bé gãi đầu mạnh hơn :

- Đang nghĩ đây.

Thẩm Thăng Y chợt nói :

- Âu Dương Lập có thể không chết, vậy tại sao y phải chết?

Lão nhân nhỏ bé nói :

- Y đặc biệt quá, rất dễ bị người ta theo dõi.

- Còn ngươi thì sao?

Lão nhân nhỏ bé sắc mặt lạnh lùng :

- Ta không giống y.

- Là vì ngươi không lợi dụng y được nữa, nhưng địa vị của ngươi trên y phải không?

Lão nhân nhỏ bé lắc đầu :

- Ngươi không thấy hỏi như vậy là quá tham lam sao?

Thẩm Thăng Y nói :

- Đó là vì ta biết ngươi có thể giải đáp nhiều điều ta còn nghi ngờ.

- Nói thế thì thật ra ngươi đã khẳng định là ta lợi dụng Âu Dương Lập, là địa vị của ta hơn y rồi.

- Chẳng lẽ không phải sao?

Lão nhân nhỏ bé không đáp.

Thẩm Thăng Y ánh mắt di động :

- Dường như một kẻ quan trọng như ngươi không nên mạo hiểm. Chẳng lẽ con hẻm này không có đường khác để chạy thoát à?

Lão nhân nhỏ bé đôi mắt tròn xoe chuyển động :

- Đúng thế, hai bên hẻm có tường rất cao, khinh công của ta lại không giỏi.

Phương Trực nói chen vào :

- Cho nên ngươi giả làm một kẻ ngớ ngẩn chạy ra, hy vọng là lừa được bọn ta.

Lão nhân nhỏ bé thở dài.

Phương Trực lắc đầu.

- Ngươi biết vì sao ta thở dài không?

Phương Trực chưa trả lời, lão nhân nhỏ bé đã nói tiếp :

- Đó là vì trên đời lại có một thằng ngốc vô phương cứu chữa như ngươi.

Phương Trực lại sửng sốt.

Lão nhân nhỏ bé quay qua hỏi Thẩm Thăng Y :

- Chắc ngươi không tin lời ta.

Thẩm Thăng Y gật đầu :

- Sở dĩ ngươi ra khỏi con hẻm, là vì ngươi tin chắc rằng có thể chạy thoát được.

Lão nhân nhỏ bé vỗ tay cười lớn :

- Nói đúng lắm!

Tiếng cười chưa dứt, Âu Dương Lập nãy giờ đứng yên chợt kêu lên một tiếng, giơ hai tay ra nhảy xổ vào Thẩm Thăng Y.

Lão nhân nhỏ bé thân hình cũng đồng thời lui mau lại, vọt trở vào trong con hẻm, khinh công của y đúng ra mà nói thì không phải kém, những người khinh công bằng được y sợ không có mấy.

Thẩm Thăng Y nghiêng người tránh qua thế công của Âu Dương Lập, thân hình lại lướt tới, đuổi theo lão nhân nhỏ bé.

Thân thể Âu Dương Lập lúc ấy nát vụn ra.

Thân thể y còn mang thuốc nổ, nhưng đến bây giờ mới nổ, máu thịt bắn tung tóe.

Thuốc nổ này không mạnh lắm, nổ tung người Âu Dương Lập rồi, không làm Phương Trực bị thương, chỉ làm cho y cả người lập tức dính be bét máu thịt.

Đó đều là máu thịt của Âu Dương Lập vì Phương Trực đứng cạnh y quá gần.

Y vốn định giúp Thẩm Thăng Y ngăn cản Âu Dương Lập, để Thẩm Thăng Y đuổi theo lão nhân nhỏ bé.

Âu Dương Lập nổ tung ra, dĩ nhiên là y rất bất ngờ, lập tức một mùi tanh tởi bốc lên, xông vào tận gan ruột Phương Trực.

Vị Quân Tử này đứng ngây ra một lúc rồi mới băng mình lùi lại một trượng, hai tay chống vào tường, bắt đầu nôn.

Dĩ nhiên, y nôn ra toàn nước đắng.

Trong con hẻm tối om, ánh đèn trên đường đương nhiên không chiếu tới, trong bóng đen mà nhìn, không thấy đầu kia.

Ánh mắt của Thẩm Thăng Y tuy rất tinh tường, cũng không thể nhìn xa quá, may mà lão nhân nhỏ bé chạy chưa xa lắm.

Lão nhân nhỏ bé này trông giống hệt như một quả cầu tròn, ba chân bốn cẳng chạy mau vào con hẻm, nhìn trông rất buồn cười.

Vốn là Thẩm Thăng Y bước một bước thì bằng y chạy hai bước, nhưng nhất thời cũng không thể rút ngắn khoảng cách.

Nói khác đi, lão nhân nhỏ bé này về khinh công còn hơn Thẩm Thăng Y, nếu thân hình y cao như Thẩm Thăng Y, thì Thẩm Thăng Y rất khó đuổi kịp.

Nhưng khinh công của y với thân hình thì chẳng có gì quan hệ, chỉ là thân hình như thế mới có thể phát huy được tài năng của y.

Thẩm Thăng Y vốn có thể đuổi nhanh hơn, nhưng nghe thấy tiếng nổ, chợt chạy chậm lại.

Chàng lập tức nghĩ đến chuyện gì đó, đến khi nghe thấy Phương Trực nôn mới hoàn toàn yên tâm.

Lão nhân nhỏ bé không hề quay đầu, cứ chạy thẳng.

Con hẻm dường như vô tận, nhưng cũng có chỗ cuối cùng.

Đuổi về phía trước vài mươi trượng, có một bức tường cao ngăn lại.

Lão nhân nhỏ bé nhìn thấy bức tường lập tức dừng lại như định leo lên, rồi tiến nhanh tới bên cạnh.

Thẩm Thăng Y cũng đồng thời dừng lại, cách lão nhân nhỏ bé không tới hai trượng.

Lão nhân nhỏ bé dựa lưng vào tường, trong bóng đêm hai con mắt tròn xoe dường như sáng hơn, sợ hãi nhìn Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y nhìn thấy trong mắt y có ánh sợ sệt, nhưng không dám chắc là y sợ thật hay không.

Lão nhân nhỏ bé đã không phải là một người ngó ngẩn, thì phải biết con hẻm sẽ có chỗ tận cùng, thế mà y vẫn cứ chạy vào, nếu không phải vì quá hoảng sợ, thì ắt phải có âm mưu gì đó.

Thật ra thì trước khi chạy vào trong con hẻm, y cũng chẳng có vẻ gì là quá hoảng sợ, Thẩm Thăng Y vì vậy càng gia tâm đề phòng.

Hai bên con hẻm là tường cao, có không ít cành cây chìa ra phía trên, ngoài tiếng gió thổi lá rì rào ra không có tiếng gì khác lạ.

Trong đám cành lá dường như không có ai ẩn núp, Thẩm Thăng Y cũng không có cảm giác ấy. Tai mắt của chàng rất linh mẫn, nếu chàng cũng không cảm thấy có người, thì người ẩn núp phải là loại cao thủ hạng nhất.

Nhưng rốt lại có cao thủ nào núp ở đó không, Thẩm Thăng Y tuy không biết rõ, nhưng cho dù là có thì muốn tập kích chàng cũng không dễ.

Trừ phi võ công của y cao hơn hẳn chàng.

Cũng lúc ấy, lão nhân nhỏ bé bắt đầu thở dốc, thở dốc một cách đáng ngại.

Thẩm Thăng Y không nói tiếng nào, hai mắt nhìn chằm chằm vào y.

Lão nhân nhỏ bé lắp bắp hỏi :

- Ngươi... tại sao ngươi lại trở thành một kẻ hung dữ như thế?

Thẩm Thăng Y hững hờ nói :

- Xem ra dường như ngươi đã quên rằng sau lưng có tường.

Lão nhân nhỏ bé cực kỳ bối rối :

- Dường như thế. Tuổi tác càng cao thì trí nhớ càng giảm.

Thẩm Thăng Y lặng lẽ nói :

- Thật thế à?

Lão nhân nhỏ bé ánh mắt di động :

- Bây giờ dường như ta không chạy thoát được rồi.

- Cho dù ngươi mọc thêm hai cánh, cũng không thể bay thoát.

Thẩm Thăng Y tỏ vẻ huênh hoang, nhưng chàng đang chờ xem lão nhân âm mưu gì.

Lão nhân nhỏ bé lắc đầu :

- Ta không phải là chim, làm sao mọc cánh được.

Nói xong đưa mắt nhìn quanh.

Ba phía là tường cao hơn ba trượng dựng thẳng như ngọn bút, đối với y quả là cao không thể với tới, có lẽ việc bắt y không phải là khó khăn, nói chung ai cũng có cảm giác ấy, kể cả Thẩm Thăng Y.

Nhưng chàng không vì thế mà chủ quan.

Lão nhân nhỏ bé lập tức buột miệng nói :

- Bức tường này cao quá.

Thẩm Thăng Y lặng lẽ cười một tiếng :

- Có thể ngươi cũng nhảy qua được đấy.

- Bằng vào thân thủ của ngươi, thì bắt được ta trước lúc đó quả không khó gì.

- Ngươi nói thế làm ta thêm tin tưởng đấy.

Lão nhân nhỏ bé khua khua hai tay :

- Thế theo ngươi, thì ta phải làm thế nào?

- Ta đã nói rồi!

Lão nhân nhỏ bé huênh hoang thở khì khì :

- Không ngờ một người như ngươi mà còn cố chấp hơn cả ta. May mà tuy có mọc cánh cũng khó bay thoát được, nhưng nếu ta muốn rời khỏi đây, cũng không phải là không có cách.

Thẩm Thăng Y “Ủa” một tiếng, chằm chằm nhìn y.

Lão nhân nhỏ bé nói tiếp :

- Chỉ cần ta biến thành một làn khói nhẹ, thì có thể bay lên trời.

Câu nói vừa dứt, lão nhân nhỏ bé hai tay chợt vỗ một cái, “bộp” một tiếng kỳ lạ, một làn khỏi dày đặc bốc lên cuồn cuộn che khuất trước mặt Thẩm Thăng Y.

Lão nhân nhỏ bé kêu lên :

- Cẩn thận khói độc đấy nhé.

Thẩm Thăng Y sửng sốt rồi nhảy xổ về phía trước.

Trong chớp mắt ấy, làn khói dày đặc đã lan rộng, dĩ nhiên Thẩm Thăng Y cũng tiến vào trong màn khói.

Thân hình chàng mau lẹ vọt lên trước một trượng, nhưng khi đã ở giữa màn khói, chàng lại chẳng nghe thấy gì cả.

“Lão nhân nhỏ bé kia chẳng lẽ vẫn đứng yên tại chỗ sao?”

Thẩm Thăng Y ý nghĩ xoay chuyển, thân hình lại dừng lại, chung quanh chàng đã đầy khói mù, ngẩng đầu lên nhìn cũng không thấy bóng sao.

Màn khói quả thật là dày đặc, huống hồ lại còn bốc lên trong một ngõ hẻm tối đen, làn khói cũng trở thành tối om om, Thẩm Thăng Y như là nghi ngờ, nhưng đó chỉ vì có một cảm giác.

Chàng liên tục nghiêng tai nghe ngóng, nhưng thủy chung vẫn không nghe thấy tiếng động nào.

Đúng lúc ấy, ngay cả gió cũng tắt.

Chương 7: Bức tường lửa

Tiếng lá bị gió thổi rì rào đột nhiên nổi lên.

Thẩm Thăng Y càng ngưng thần, nhưng vẫn không phát giác được gì.

Sau đó, chàng đột nhiên phát giác ra là màu khói vốn có màu trắng như sữa, giống như khói sớm trong núi.

Chỉ có một cách giải thích, là trong con hẻm đột nhiên có đèn.

Ngọn đèn này chắc chắn là ở phía trước mặt.

Thẩm Thăng Y không khỏi có chút ngỡ ngàng trầm ngâm chậm rãi bước tới.

Càng bước tới thì màn khói càng trắng, ngoài màn khói ra, Thẩm Thăng Y không thấy gì khác, nhưng không dừng lại.

Bước tới nữa, chàng thấy có cảm giác nóng dần.

“Cái gì nóng thế nhỉ?”

Thẩm Thăng Y bước thêm một bước về phía trước rồi chợt dừng lại, ngầm vận chân khí, đột nhiên đánh ra ba chưởng.

Màn khói theo chưởng phong dạt ra, rồi lập tức khép lại.

Nhưng trong chớp mắt Thẩm Thăng Y đã nhìn thấy ánh lửa, nhưng không nhìn thấy là cái gì cháy?

Kế đó chàng lập tức nghe thấy tiếng chân bước từ phía sau lưng vang tới.

“Chẳng lẽ là Phương Trực?”

Vừa nghĩ tới đó, chàng đã nghe tiếng Phương Trực kêu :

- Thẩm huynh, ngươi ở đâu thế?

- Ở đây!

Thẩm Thăng Y ứng thanh lại đánh mấy chưởng.

Mấy chưởng này là từ dưới đánh lên, chàng hy vọng màn khói dày bốc lên sẽ bị gió cuốn tan đi.

Nhưng vẫn không có kết quả, tuy chàng không biết nhưng làn khói không có độc, chàng dám khẳng định như vậy.

Gió thổi mạnh trên tường cao, màn khói dày từng trận từng trận tan đi, khi khói đã loãng Thẩm Thăng Y thấy có kết quả, lại phát thêm mấy chưởng.

Sau mấy chưởng này, màn khói càng loãng, Thẩm Thăng Y cuối cùng đã nhìn thấy ngọn lửa trước mắt, vẫn là trên mặt tường.

Ánh lửa rừng rực, mặt tường bị đốt cháy lộ ra một lỗ thủng.

“Lửa gì thế này?”

Thẩm Thăng Y rất lạ lùng, bước lên một bước, vận kình vào hai tay áo phất ra.

Làn khói theo tay áo tan đi, ngọn lửa nhảy nhót, bức tường trước mặt cũng lung lay.

Thẩm Thăng Y nhìn thấy chợt sửng sốt, lại bước lên một bước, cuối cùng đã phát hiện được bí mật.

Lửa chỉ là lửa bình thường, nhưng bức tường này là tường gỗ, có điều được vẽ thành như tường gạch, vẽ rất giống, nên nhìn trong ngõ hẻm lúc ban đêm, không thể nào phân biệt được.

Bức tường gỗ chỉ rất mỏng, một cửa thoát đang mở ra sờ sờ ở đó.

Cửa thoát này chỉ cao có ba thước, vừa đủ cho lão nhân nhỏ bé chạy qua.

Ngọn lửa đang cháy rực hai bên cửa thoát.

Thẩm Thăng Y nhìn thấy rõ ràng rồi, không kìm được tiếng cười gượng, đây thật là điều bất ngờ đối với chàng.

Phương Trực từ phía sau chạy tới, nhìn thấy cũng vô cùng ngạc nhiên :

- Tại sao bức tường lại cháy như thế?

- Nhìn kỹ đi, tường gỗ đấy.

Phương Trực bước lên nhìn kỹ, kinh ngạc nói :

- Tại sao lại có bức tường thế này ở đây, chẳng lẽ là do lão nhân nhỏ bé kia sắp đặt sao?

Thẩm Thăng Y chép miệng :

- Màn khói dày lại còn thêm bức tường, y muốn rời khỏi đây cũng không phải là chuyện khó.

Phương Trực tỏ ý tán thành.

Thẩm Thăng Y lại cười lặng lẽ một tiếng :

- Y nói không sai, có mọc thêm cánh cũng khó bay, chứ hóa làm làn khói thì bay thoát được.

Phương Trực lắc đầu quầy quậy :

- Ta chẳng hiểu gì cả.

- Đúng thế, y căn bản có thể không cần phải mạo hiểm.

- Như vậy chẳng lẽ y muốn cho chúng ta biết rằng y là một kẻ rất đáng sợ, rất khó đối phó sao?

- Xem ra thì đúng là y có ý ấy.

- Thẩm huynh, nhưng chắc ngươi đâu vì thế mà sợ sệt.

Thẩm Thăng Y cười cười :

- Đã lâu lắm ta chưa gặp phải đại địch.

- Ngươi phải đọ sức với y?

- Chắc là y cũng có ý ấy, mọi hành động của y đều là khiêu chiến.

- Ngươi phải chuẩn bị tiếp nhận thôi.

Thẩm Thăng Y cười cười :

- Không tiếp nhận cũng không được. Chắc ngươi cũng đã nhìn thấy rằng cho dù ta không có hứng thú, thật lòng muốn thôi, y cũng không chịu cho ta thôi mà.

Phương Trực than :

- Vì y nhất định không tin là ngươi chịu thôi.

Thẩm Thăng Y có vẻ cảm khái nói :

- Xưa nay ta quá tò mò, vả lại chuyện này còn có dính líu tới bạn bè của ta.

- Bạn bè giang hồ đều biết rằng xưa nay ngươi là một kẻ rất trọng nghĩa khí, rất nhiều bạn bè.

Thẩm Thăng Y “Ờ” một tiếng nói :

- Có thể đến một lúc nào đó, ta sẽ muốn rút lui thật.

Phương Trực lạ lùng nhìn Thẩm Thăng Y.

- Chuyện ở đời đều như thế cả, càng tới gần sự thật, càng khiến người ta không chịu nổi, đến một lúc nào đó, có khi chợt thấy rằng không biết sự thật lại tốt hơn.

- Điều gì khiến Thẩm huynh cảm khái như vậy?

Thẩm Thăng Y ngẩng đầu nhìn trời :

- Những điều đã gặp trong quá khứ. Tuy ta có rất nhiều bạn bè, nhưng bạn thân thì rất ít.

Câu nói ấy có ý tứ gì, dĩ nhiên Phương Trực đã rõ, cười cười nói :

- Thẩm huynh lo xa quá.

Thẩm Thăng Y gật gật đầu :

- Có thể!

Rồi cất bước đi về phía trước.

Màn khói đã tan đi rất nhiều, mặt tường cũng cháy đỏ rực, Thẩm Thăng Y đột nhiên tuốt kiếm, “soạt soạt” mấy nhát, chém cả mặt tường bên cạnh xuống.

Chàng lập tức lấy kiếm khều một mảnh, bước tới bức tường đang cháy đỏ chói, nhìn thấy rõ rồi bất giác thở dài một tiếng.

Phương Trực nghe thấy, lạ lùng hỏi :

- Thẩm huynh phát giác ra chuyện gì rồi?

Thẩm Thăng Y nói :

- Chẳng lẽ ngươi không phát giác được sao? Bức tường này đều là tường vẽ thôi.

Phương Trực gật đầu nhìn kỹ :

- Tuy ta đã biết đây chỉ là tường vẽ, nhưng bây giờ nhìn kỹ vẫn có cảm giác như là thật.

- Trong ánh lửa soi sáng, mà còn giống như thật, thì trong màn đêm càng khiến ngời ta không nghi ngờ gì Thẩm Thăng Y cười gượng.

- Đem một bức tường giả như vậy bày ở đây mà không làm cho người ta chú ý, chắc không dễ đâu.

- Nhưng cũng không khó lắm!

Thẩm Thăng Y tay phải giơ lên xô một cái, bức tường bên cạnh lập tức đổ xuống.

Phương Trực mới nhìn thấy bức tường ấy là nhiều mảnh ghép lại.

Thẩm Thăng Y nói tiếp :

- Trong thời gian ngắn như thế mà làm được chuyện như vầy, mới đáng cho người ta kinh ngạc.

Phương Trực tán thành.

Thẩm Thăng Y lắc lắc đầu, lại nói :

- Thật ra cũng không khó giải thích, bọn họ rõ ràng là một tổ chức rất to lớn, nên không những tin tức nhạy bén, mà cả tay chân cũng linh hoạt.

- Phải rồi, chỉ có như vậy mới có thể mau lẹ dựng nổi một bức tường giả trong hẻm này được.

Phương Trực thở dài một tiếng

- Ta còn có chỗ chưa rõ, rốt lại làm như thế thì có gì hay?

- Xem ra ngươi còn chưa thấy rõ được tác dụng của bức tường này.

- Bức tường có tác dụng gì?

Thẩm Thăng Y nhìn nhìn mẩu gỗ đang cháy rực trên mũi kiếm :

- Khinh công của ta dường như còn kém lão nhân nhỏ bé ấy, đuổi không kịp y, y muốn dùng cửa thoát trong bức tường để chạy quyết không phải là chuyện khó, nhưng khi ta tới gần rất dễ chết dưới chân tường.

Phương Trực kinh ngạc hỏi :

- Bức tường này có gì lợi hại?

- Nếu ta tin chắc đây là một bức tường, đột nhiên trong tường có một nhát kiếm đâm ra, thì ngươi nói sao?

Phương Trực không nói được.

- Chỉ là một thủ đoạn ám toán đơn giản.

Phương Trực không thể không tán thành.

- Mới rồi nếu ta tiếp tục tiến tới sát tường trong làn khói dày, nhất định sẽ gặp nguy hiểm.

- Chẳng lẽ mới rồi ngươi đã phát hiện bức tường có chuyện sao?

Thẩm Thăng Y lặng lẽ cười một tiếng :

- Ta chỉ có một cảm giác là nguy hiểm. Mỗi lần sắp có nguy hiểm thì ta lại có cảm giác ấy, nhờ có cảm giác ấy mà ta đã thoát chết mấy lần.

Phương Trực cười gượng :

- Không phải nói nữa.

- Cũng như mới rồi tuy ta không biết là nguy hiểm sẽ xuất hiện từ đâu, nhưng đã biết là phải cẩn thận đề phòng.

Phương Trực nói :

- Lúc ngươi cẩn thận đề phòng, chắc rất ít người có thể hại ngươi được.

Thẩm Thăng Y nói :

- Lão nhân nhỏ bé kia chắc chắn là một trong những người ấy.

Phương Trực gật đầu nói :

- Chắc chắn y là một người rất đáng sợ, mới rồi nếu ngươi cho rằng y là một kẻ ngớ ngẩn thật, thì bây giờ đã thành một cái xác chết rồi.

Thẩm Thăng Y “Ờ” một tiếng.

- Y giả dạng rất giống. Cũng như bức tường này vậy.

Thẩm Thăng Y mũi kiếm rung lên một cái, hất mẩu gỗ trên mũi kiếm vào bức tường cháy gần hết.

- Rõ ràng chúng ta đang đối đầu với một kẻ rất giỏi ngụy trang.

- Giả mạo ta, giả làm người ngớ ngẩn, giả làm bức tường, cứ như thế này, chỉ sợ rồi đây cái gì chúng ta cũng không tin.

Thẩm Thăng Y cười cười :

- Có thể ít lâu nữa, lại có một kẻ giống hệt Thẩm Thăng Y xuất hiện trước mặt ngươi.

Chàng như nói đùa, nhưng Phương Trực nghe thấy bất giác biến sắc, chuyện đó không phải không có khả năng.

Đã giả được Phương Trực, giả được Âu Dương Lập, làm gì không giả được Thẩm Thăng Y?

Thẩm Thăng Y cười cười nói tiếp :

- Nhưng muốn giả một người giống hệt, chắc cũng không phải là chuyện dễ, nếu không thì thỉên hạ đã loạn cả rồi. Cho nên nếu Thẩm Thăng Y giả xuất hiện thì cũng như Thẩm Thăng Y thật đã chết trước mặt ngươi, khả năng sau mới lớn.

- Thẩm huynh quá lời rồi.

- Lão nhân nhỏ bé kia xuất hiện, có lẽ là để xem xem muốn tạo ra một người như ta có dễ không, hay là giết ta thì đơn giản hơn.

- Ngươi thấy y là kẻ có quyền à?

- Chắc chắn địa vị của y là trên Âu Dương Lập, chỉ xem bức tường này và Vô Âm Thần Chử trong ống sáo thì đủ biết.

Thẩm Thăng Y lấy kiếm khều khều một mẩu gỗ của bức tường

- Vô Âm Thần Chử là bí truyền của Mật Tông, giá trị của bức tường này chắc chắn còn thua Vô Âm Thần Chử.

- Nhưng một bức tường như thế này không tốn ít tâm huyết đâu.

- Cho nên thật ra ta còn có chút ít nghi ngờ y chính là chủ nhân của thanh đao kia.

Phương Trực buột miệng :

- Không giống...

Thẩm Thăng Y hỏi ngay :

- Vì dáng mạo của y à?

Phương Trực cười gượng một lúc, quả y có ý ấy, lão nhân nhỏ bé kia quả thật không giống với một người đứng đầu.

Thẩm Thăng Y nói tiếp :

- Dáng mạo và tác phong của y, ta thấy rất là hợp với những chuyện như thế này.

Phương Trực chợt hiểu ra nói :

- Chuyện này thật kỳ quái, thật bất ngờ.

Thẩm Thăng Y nói :

- Bất kể thế nào, chúng ta chỉ cần tìm được y, cho dù không giải quyết được chuyện gì cũng nhất định sẽ tìm được manh mối, hơn là không biết gì như hiện nay.

Phương Trực lo ngại nói :

- Chỉ sợ y cũng lại như Âu Dương Lập.

Thẩm Thăng Y lấy mũi kiếm khều khều trong bức tường gỗ hất ra một mẩu nho nhỏ

- Không đâu. Thật ra y cũng đã cấp cho ta một đầu mối rồi.

- Là bức tường giả này à?

- Có thể khẳng định đây không phải do một thợ vẽ tầm thường vẽ ra, lại thêm tin tức của họ nhạy bén mà hành động còn mau lẹ, ngoài chuyện có đông người ra, thì sào huyệt của họ chắc phải gần đây.

Thẩm Thăng Y nhặt lấy mẩu gỗ bỏ vào tay áo.

Phương Trực cũng nhặt lấy một mẩu, nói :

- Ở đây ta có nhiều bạn bè, chuyện này cứ giao cho ta.

Thẩm Thăng Y cười cười :

- Ngươi tìm kiểu ngươi, ta tìm kiểu ta, ngày mai ta tới nhà ngươi xem có tìm được gì không.

Phương Trực nói :

- Xem ra Thẩm huynh đã có được đối tượng rồi, là ai thế?

- Trương Thiên Hộ...

Phương Trực gật đầu nói :

- Ở đây Trương Thiên Hộ có tiền có thế, bình sinh lại thích sưu tầm những đồ kỳ trân dị bảo, đã có được tác phẩm của một họa gia, trừ phi trước nay đều ẩn mặt, nếu không thì không thể che giấu được tai mắt của y.

- Ngươi đã nói thế, ta lại càng phải tới đó.

Thẩm Thăng Y rảo bước chân đi.

Phương Trực vừa bước theo vừa nói :

- Nếu Trương Thiên Hộ cũng không biết người ấy, thì trong thành Gia Hưng trừ một người ra, chỉ sợ không ai biết được.

Thẩm Thăng Y vừa đi vừa hỏi :

- Con hẻm nhỏ này xem ra không phải dừng lại ở đây mà rất dài, ngươi có biết nó thông tới đâu không?

Phương Trực lắc đầu nói :

- Không biết.

- Ta lại quên mất ngươi là một kẻ quân tử, ngày thường toàn đi đường lớn.

Phương Trực chỉ còn cách cười gượng.

* * * * *

Con hẻm quả rất dài, ngoặt bên trái, cong bên phải, mấy lần như thế, Thẩm Thăng Y chợt thấy có một cảm giác quen thuộc.

Ánh trăng thê lương từ phía đông chiếu xuống, cánh cửa dưới trăng vẫn đỏ như màu máu.

Đó đúng là con đường hẻm sau viện Di Hồng, xác Âu Dương Ngọa đã không còn ở đó.

Muốn thủ tiêu một cái xác còn dễ hơn thủ tiêu một người sống.

Thẩm Thăng Y không tới gõ cửa, cũng không thấy cần thiết.

Đi thẳng ra khỏi hẻm, Thẩm Thăng Y mới nói :

- Bây giờ chắc ngươi đã thấy con hẻm này có chỗ đặc biệt.

- Nó chạy quanh viện Di Hồng...

- Ta cũng từng thấy ngươi đi vào con hẻm này.

Phương Trực nói :

- Không phải ta.

Thẩm Thăng Y không đi tiếp, chàng đã nhìn thấy bên cạnh có một đám đông vây quanh cái gì đó, đó chính là chỗ Âu Dương Lập chết.

Mấy người công sai đang quát thét, ở đất Gia Hưng này, thế lực của quan phủ cũng không nhỏ.

Thẩm Thăng Y cười ngoảnh nhìn Phương Trực :

- Ta muốn đi vòng đường này, ngươi thấy thế nào.

Phương Trực chép miệng :

- Ý kiến hay đấy.

Lúc ấy, đêm đã rất khuya.

Đêm càng khuya, trăng càng sáng.

Trong sân, ngoài cổng nhà Trương Thiên Hộ, đèn đuốc sáng rực như ban ngày.

Nhà Trương Thiên Hộ ở giữa thành Gia Hưng, nếu không hỏi thăm rất khó tìm ra. Nhưng nếu hỏi thăm, thì không khó tìm được một người biết rõ.

Thẩm Thăng Y theo một người chỉ, tìm đến nơi.

Bốn thanh niên áo lam đứng gác ngoài cửa, người nào cũng sắc mặt nghiêm trọng, Thẩm Thăng Y vừa tới gần, ánh mắt của bọn họ lập tức bắn cả vào người chàng.

Rõ ràng bọn họ không nhận ra Thẩm Thăng Y, nên khi chàng tới trước bậc thềm, ánh mắt của bọn họ càng thêm vẻ đề phòng, có người để tay lên cán kiếm.

Thẩm Thăng Y nhìn thấy, cười cười bước tiếp, lần này chàng biết rằng nếu nói tên họ mình ra thì chắc không bị rầy rà, theo như tính cẩn thận của Trương Thiên Hộ, thì nhất định đã nói rõ cho bọn thuộc hạ biết.

Bốn thanh niên áo lam thấy chàng tới cùng nhìn nhau, một người bên trái nhịn không được cất tiếng hỏi :

- Công tử có lẽ là họ Thẩm.

Thẩm Thăng Y gật đầu :

- Tại hạ Thẩm Thăng Y.

Bốn thanh niên áo lam cùng thở phào, không chờ Thẩm Thăng Y nói tiếp, một người đã vội ôm quyền :

- Gia sư đã dặn lúc nào công tử tới thì mời ngay vào phòng khách.

Thẩm Thăng Y cười cười :

- Xem ra lệnh sư không chỉ tính tình cẩn thận, mà còn thần cơ diệu toán, rõ ràng đã biết rằng ta sẽ đến trong đêm nay.

- Mời công tử...

Bốn thanh niên áo lam cung kính nhìn Thẩm Thăng Y, trong mắt không hề có ý gì đề phòng.

Thẩm Thăng Y danh chấn giang hồ, vốn là thần tượng của các thanh niên.

Xem dáng vẻ bọn họ, Thẩm Thăng Y lại cảm thấy lạnh người.

Trước đó đã xuất hiện hai Lãnh Huyết Âu Dương, hai Quân Tử Phương Trực, đều là giống hệt nhau, không phân biệt được giả thật.

Biết đâu lại có hai Khoái kiếm Ngải Phi Vũ.

Nếu lại có hai Thẩm Thăng Y cũng không phải là chuyện không thể xảy ra, mà nếu mình là giả, muốn giết bốn thanh niên áo lam thì thật dễ dàng như trở bàn tay.

Nhưng chàng cũng chỉ là lạnh người, chứ không cho rằng thái độ của mình như vậy là sai.

Chuyện này vốn là bất ngờ, trước đêm hôm nay, nếu gặp Ngải Phi Vũ và Phương Trực, chắc rằng chàng cũng không đề phòng như bốn thanh niên áo lam.

Trong lòng xoay chuyển ý nghĩ, chợt thấy mình vô cùng may mắn.

Nếu Phương Trực giả đâm chàng một kiếm, Ngải Phi Vũ cũng thế, thì cho dù chàng có theo dõi Phương Trực, nguy cơ đối với họ tự nhiên tiêu tan.

Bốn thanh niên áo lam đương nhiên không biết Thẩm Thăng Y đang nghĩ gì, chỉ quan sát chàng từ trên xuống dưới.

Thẩm Thăng Y chợt nói :

- Trước nay chúng ta chưa gặp nhau.

Một thanh niên áo lam nói :

- Đại danh của Thẩm đại hiệp, bọn tôi đã nghe như tiếng sét bên tai từ lâu.

- Chắc lệnh sư cũng đã nói với các ngươi là ta ăn mặc như thế nào rồi.

- Đã nói rất rõ.

- May mà ta là Thẩm Thăng Y thật.

Bốn thanh niên áo lam nhìn Thẩm Thăng Y với vẻ lạ lùng, một người buột miệng nói :

- Thẩm đại hiệp nói gì ta không hiểu.

Ba người còn lại tuy không nói tiếng nào, nhưng nhìn vẻ mặt ngạc nhiên của họ cũng biết là họ không hiểu.

Thẩm Thăng Y cười cười :

- Rồi sẽ hiểu thôi.

Câu nói vừa buông ra, một người trung niên áo xám từ trong đi ra, vừa đi vừa nói :

- Các ngươi làm cái gì mà...

Câu nói chưa dứt, y đã nhìn thấy Thẩm Thăng Y, chợt sửng sốt nói :

- Chào Thẩm công tử.

- Chào Hàn huynh...

Thẩm Thăng Y vẫn chưa quên người này tên Hàn Kỳ.

Hàn Kỳ chợt cười một tiếng :

- Công tử khách sáo quá. Xin mời vào trong nói chuyện.

Thẩm Thăng Y cũng cười :

- Dường như các ngươi đều đã biết chắc là ta sẽ tới.

- Gần viện Di Hồng xảy ra chuyện có một người bị thuốc nổ xé xác, có người thấy một người ăn mặc giống hệt công tử, tranh chấp với y.
- Tin tức của các ngươi nhanh thật.

- Đúng thế, khắp thành Gia Hưng này đều có tai mắt của chúng ta bố trí.

- Bốn vị tiền bối có nói gì không?

- Chỉ nói công tử quả nhiên là danh bất hư truyền, họ đang gặp phải chuyện không sao hiểu được, công tử vừa tới đã tìm ngay được đầu mối.

Hàn Kỳ vừa nói vừa quan sát thái độ của Thẩm Thăng Y. Thẩm Thăng Y không nói gì, trên mặt cũng không có vẻ gì thay đổi.

Hàn Kỳ có vẻ ngạc nhiên :

- Sau đó họ dặn người ra cửa đón công tử. Lạ ở chỗ họ biết công tử nhất định sẽ tới trong đêm nay.

Thẩm Thăng Y cười cười :

- Ta cũng rất lạ.

Hàn Kỳ nói tiếp :

- Nói cho cùng thì chỉ có một người như thế, còn ba người kia đều cảm thấy lạ lùng.

- Người ấy không nói rõ à?

Hàn Kỳ lắc đầu :

- Chắc là chờ đến khi công tử tới, để khỏi một phen hao hơi tốn sức.

Thẩm Thăng Y nói :

- Vậy thì chúng ta vào mau đi.

Hàn Kỳ nói :

- Công tử không ngại có người không nhịn nổi làm ầm lên trong kia à?

Thẩm Thăng Y hỏi lại :

- Chẳng lẽ ngươi không ngại sao?

Hàn Kỳ thở dài :

- Ngại cũng phải chịu.

Tiếng thở dài chưa dứt, “ầm ầm” mấy tiếng rất lớn xé không gian vang tới, Hàn Kỳ vội vung tay :

- Công tử, xin mời đi mau.

Thẩm Thăng Y ngoảnh lại Hàn Kỳ cười :

- Trương lão tiền bối tính tình cẩn thận, dĩ nhiên không nhìn lầm người, trong đời chắc ngươi đã giúp ông thu xếp được nhiều lần rồi.

Trong câu nói bước chân không hề dừng lại, Hàn Kỳ cũng theo sát Thẩm Thăng Y.

* * * * *

Phòng khách trong hậu viện đèn đuốc sáng trưng, nhưng không gây cảm giác chói mắt, mỗi đĩa đèn đều đặt ở chỗ thích hợp, bấc đèn rõ ràng cũng được chọn lựa, chỗ nào cũng được sắp xếp kỹ càng.

Trong phòng tuy bày biện nhiều thứ, nhưng thứ nào cũng đúng chỗ, cực kỳ đẹp đẽ, hoàn toàn không chút tục khí, khiến người ta nhìn tới thấy vô cùng khoan khoái, không hề có cảm giác về một gã trọc phú.

Thẩm Thăng Y vừa bước vào, đã thấy chỗ hay của phòng khách này.

Chàng không bất ngờ, vì chàng đã biết Trương Thiên Hộ không phải là một nhà giàu mới phất lên.

Đối diện với cửa là một tấm bình phong lớn, phía trên vẽ tùng hạc, lại có thêm một vầng trăng tròn.

Bức họa này không những linh động như cảnh thật, mà còn phảng phất ý tứ người xưa, rõ ràng là của một họa gia nổi tiếng.

Giang Nam tứ hữu đều đang tại phía trước tấm bình phong, ba người ngồi, một người đứng như ngồi mãi phát chán.

Đó là Tích lịch Sở Liệt.

Ông ta không thể không đứng ở đó, vì bên cạnh ông ta có một cái ghế Thái sư gỗ tử đàn đã gãy làm ba bốn năm mảnh lăn lóc trên mặt đất.

Trương Thiên Hộ, Tần Độc Hạc, Liễu Thanh Phong ánh mắt đều hướng vào Sở Liệt, Liễu Thanh Phong thì như không có chuyện gì, Tần Độc Hạc thì mặt lạnh như băng, tỏ vẻ không quan tâm như thường ngày.

Trương Thiên Hộ thì đang cười.

Sở Liệt chỉ nhìn nhìn Trương Thiên Hộ, mặt đầy vẻ tức tối, thấy ông ta tươi cười lại càng giận dữ, hừ lạnh nói :

- Tinh Đả Kế Toán cái gì, có cái ghế cũng đóng không chắc, cũng không chịu nổi khách ngồi.

Trương Thiên Hộ cười nói :

- Lúc ấy quả là ta quên dùng đủ mười thành công lực để thử, xem cái ghế gỗ tử đàn này có chịu nổi không.

Sở Liệt trừng mắt nói :

- Là ngươi nói ta ngồi xuống cái ghế của ngươi bằng mười thành công lực phải không?

Trương Thiên Hộ chưa đáp, Sở Liệt đã nói tiếp :

- Ta chỉ tùy tiện ngồi xuống, vận mười thành công lực làm gì, ngươi đừng chọc ghẹo ta, hừ, để cho ngươi thấy mười thành công lực của ta ra sao.

Câu nói vừa dứt, thân hình vọt lên, một bước đã tới cái ghế Bát Tiên đặt cạnh bàn.

Trương Thiên Hộ không hề vội vã, lặng lẽ nói :

- Mấy năm không gặp, đang muốn biết công lực của ngươi đã tiến bộ tới mức nào.

Ngừng một chút lại cười nói tiếp :

- Thẩm lão đệ, ngươi tới vừa kịp lúc.

Thẩm Thăng Y bên cạnh ứng thanh nói :

- Cũng có thể nói là có phúc được nhìn.

Sở Liệt vụt quay đầu lại, thấy đúng là Thẩm Thăng Y, thoáng sửng sốt rồi cười lớn nói :

- Đang muốn tìm ngươi đây.

Thẩm Thăng Y cười cười nói :

- Vãn bối tới chắc cũng đúng lúc.

Trương Thiên Hộ lắc đầu :

- Ta nói là tới vừa đúng lúc, chứ thật ra là rất hay.

Sở Liệt lườm Trương Thiên Hộ một cái :

- Đúng là vừa đúng lúc, chứ thật ra là rất không hay.

Thẩm Thăng Y cười nói :

- Xem ra nếu vãn bối muốn được thưởng thức uy lực mười thành công lực của tiền bối thì phải tìm dịp khác...

Sở Liệt cười rộ không ngớt :

- Còn nhiều cơ hội lắm.

Thẩm Thăng Y nhìn qua Trương Thiên Hộ :

- Ít nhất thì cũng đỡ tốn một ít tiền.

Liễu Thanh Phong bên cạnh thản nhiên nói tiếp :

- Đỡ được một chút cũng tốt lắm rồi.

Tần Độc Hạc cười nhạt :

- Nếu y thật lòng không tiếc một cái ghế, thì Thẩm lão đệ đã không nói ra câu ấy.

Trương Thiên Hộ cứ cười.

Sở Liệt lập tức hỏi Thẩm Thăng Y :

- Chuyện xảy ra ở viện Di Hồng, có dính líu tới ngươi không?

Thẩm Thăng Y gật đầu nói :

- Rốt lại ta chưa chết ở đó.

Sở Liệt lập tức vỗ tay cười lớn :

- Thằng nhỏ giỏi, có ngươi đấy, sao mà tìm ra manh mối lẹ thế.

Ông ta lại lườm Trương Thiên Hộ một cái làm ra vẻ thô lỗ nói :

- Bây giờ ngươi tới đây, có phải là muốn nói rõ nội tình chuyện kia ra không?

Thẩm Thăng Y lắc lắc đầu, Sở Liệt lại hỏi :

- Vậy là đã tìm ra được sào huyệt của đối phương, thì dắt chúng ta tới đó, một trận tiêu diệt chúng.

Thẩm Thăng Y lại lắc đầu, Sở Liệt trợn mắt nhìn Trương Thiên Hộ :

- Vậy ngươi nói đi, rốt lại là tại sao?

Trương Thiên Hộ khẽ cười đáp :

- Đây vốn là một chuyện không đơn giản, nên chúng ta mất mấy ngày vẫn không tìm ra được đầu mối, hoàn toàn không tìm được người nào có dính líu, nếu vừa bắt tay vào một phen mà giải quyết được ngay, thì phải là người có dính líu tới câu chuyện, nếu không thì chỉ là chuyện thần thoại.

Thẩm Thăng Y nói :

- Trước nay dường như ta rất may mắn, nhưng thật ra chỉ là không lầm mà thôi.

Sở Liệt nói tiếp :

- Lão đệ, có phải người kia biết ngươi bắt tay vào chuyện này đã bắt đầu đối phó ngươi không?

Trương Thiên Hộ đáp thay Thẩm Thăng Y :

- Kẻ kia không lẽ nào không biết Thẩm lão đệ của ngươi là ai, biết là không dễ đối phó, nên phải ra tay trước, chỉ có thằng ngốc mới không làm thế.

Sở Liệt hừ tức tối :

- Người ta ai cũng thông minh chắc.

Thẩm Thăng Y nói :

- Không hẳn thế, cho nên một chuyện rất bí mật như thế này rốt lại cũng đã lộ ra.

Tần Độc Hạc chen lời :

- Lộ ra nhiều không?

Thẩm Thăng Y cười cười :

- Không nhiều lắm.

Trương Thiên Hộ nói ngay :

- Trong chưa đầy một ngày mà có kết quả như vậy không phải dễ đâu.

Sở Liệt trợn mắt nhìn Thẩm Thăng Y :

- Ngươi nửa đêm tới đây, thì nên nói cho chúng ta những gì đã trải qua.

Thẩm Thăng Y lắc đầu :

- Không phải tất cả...

Trương Thiên Hộ nói thay chàng :

- Trong chuyện này ắt có cái gì đó rất đặc biệt, hoặc nhân vật đặc biệt, nếu nói với người khác một chút, thì dĩ nhiên ta là người nghe lý tưởng đấy.

Thẩm Thăng Y không thấy đắc ý chút nào, chỉ cười cười :

- Lão tiền bối có hiệu Tinh Đả Kế Toán quả nhiên danh bất hư truyền.

Sở Liệt cười nhạt nói :

- Y chỉ giỏi tính toán chi ly về tiền bạc thôi.

Trương Thiên Hộ thân thiện cười nói :

- Đến lúc nào ngươi mới chịu tin phục ta?

Sở Liệt nói :

- Ta chỉ tin phục sự thật.

Ngừng một chút lại nói tiếp :

- Làm sao ngươi biết được y nhất định đã gặp chuyện đặc biệt hay nhân vật đặc biệt?

Trương Thiên Hộ nói :

- Ngươi quên người chết cạnh viện Di Hồng chết thế nào rồi à?

- Thuốc nổ...

Nói tới đó Sở Liệt chợt im bặt. Trương Thiên Hộ nhìn nhìn ông ta cười nói tiếp :

- Người dùng thuốc nổ là người tầm thường sao, dùng thuốc nổ giết người là người không đặc biệt sao?

Sở Liệt không thể không tán thành.

Thẩm Thăng Y nói chen vào :

- Thật ra người ấy không chắc bị thuốc nổ giết chết, y bị nổ tung có thể chỉ vì người kia muốn huỷ thi thể xoá dấu vết.

Trương Thiên Hộ “Ủa” một tiếng, Sở Liệt hỏi ngay :

- Người ấy là ai?

- Lãnh Huyết Âu Dương...

Sở Liệt giọng nói tỏ vẻ vô cùng kinh ngạc :

- Âu Dương Lập à?

Thẩm Thăng Y gật đầu, bốn lão nhân lập tức trầm mặc một hồi, Thẩm Thăng Y nhìn nhìn họ cũng không nói gì nữa.

Một lúc, lại là Trương Thiên Hộ cất tiếng trước :

-Tuy Lãnh Huyết Âu Dương không có gì ghê gớm lắm, nhưng chết vì thuốc nổ như vậy lại là chuyện không đơn giản đâu.

Thẩm Thăng Y nói :

- Phải rồi!

Sở Liệt lại hỏi :

- Âu Dương Lập không phải là người Gia Hưng, ngươi cứ hỏi lão Tinh Đả Kế Toán này xem, chắc cũng chẳng biết y từ đâu tới.

Trương Thiên Hộ điềm nhiên gật đầu :

- Câu nói ấy của ngươi không sai, đáng tiếc là Thẩm lão đệ muốn hỏi người, mà không phải là hỏi về Âu Dương Lập.

Sở Liệt trừng mắt :

- Ngươi biết cái gì?Trương Thiên Hộ nói :

- Tuy ta trên giang hồ ít có tiếng tăm, nhưng ở trong thành Gia Hưng, lại không cần lấy võ công gặp người.

- Nhưng Âu Dương Lập là người trong võ lâm kia mà?

Trương Thiên Hộ cười nói :

- Đó chỉ là một lý do, chủ yếu là một người lúc nào cũng có thể hung dữ thì không thể nào là một người quan trọng, sự hiểu biết dĩ nhiên rất có hạn, cũng đúng như ngươi nói y không phải là người Gia Hưng, càng không nhất thiết phải hỏi ta.

Sở Liệt cười ha hả, quay qua hỏi Thẩm Thăng Y :

- Điều ngươi muốn hỏi y đúng là không phải về Âu Dương Lập thật à?

Thẩm Thăng Y gật đầu :

- Ta cũng nghĩ nói thế thật không nên, nhưng lại không thể không nói thế.

Sở Liệt ngớ mặt, vừa định nói gì đó thì Trương Thiên Hộ đã nói ngay :

- Trước khi nói ngươi muốn biết về ai vẫn còn nhiều thời giờ, tốt nhất là ngươi kể cho chúng ta những chuyện ngươi đã trải qua đã.

Thẩm Thăng Y vốn vẫn có ý ấy.

Chàng không khéo nói, nhưng khả năng tổ chức lại vô cùng chặt chẽ, cho nên có thể dùng lời lẽ giản dị đem toàn bộ mọi việc kể lại một cách rõ ràng minh bạch.

Dường như chàng nói như vậy dĩ nhiên ít nhiều không hấp dẫn, may mà bản thân sự việc đã đầy vẻ thần bí, vả lại rất gay cấn.

Cho nên bọn Trương Thiên Hộ đều chú ý lắng nghe, vẻ kinh ngạc càng lúc càng tăng.

Đến lúc Thẩm Thăng Y kể xong, họ vẫn còn sững sờ, Tần Độc Hạc khuôn mặt xưa nay vốn lạnh lùng dường như đã biến thành một tảng băng.

Sở Liệt mắt trợn to, Liễu Thanh Phong vẻ nhàn nhã đã mất đi mấy phần, Trương Thiên Hộ khuôn mặt vẫn cười cười, cũng là ông ta phá tan cảnh yên lặng, cười cười nói :

- Chuyện quả lạ thật.

Sở Liệt ánh mắt đột nhiên nhìn vào Trương Thiên Hộ :

- Chẳng lẽ ngươi vẫn còn cười được à?

Trương Thiên Hộ cười nói :

- Trợn mắt lên mới thấy kinh ngạc phải không?

Sở Liệt hừ lạnh một tiếng, im bặt.

Trương Thiên Hộ quay lại Thẩm Thăng Y nói :

- Tuy kỳ quái như thế, nhưng ta có một điểm hoàn toàn không nghi ngờ gì trong câu chuyện của ngươi.

Thẩm Thăng Y thở dài :

- Ta vẫn còn nghi ngờ đôi mắt của mình.

Trương Thiên Hộ than một tiếng :

- Mọi chuyện có quan hệ tới Ngải Phi Vũ, thật ra chúng ta đã điều tra được không ít, càng biết càng nhiều, nhưng càng kỳ quái là tại sao y lại đối đầu với chúng ta.

Liễu Thanh Phong nói ngay :

- Nhưng nếu không phải là Ngải Phi Vũ, câu chuyện đã trở thành rất đơn giản.

Trương Thiên Hộ gật đầu nói :

- Đúng thế, người nhà của chúng ta bị y giết không dưới mười người, bất kể như thế nào, đây cũng là một câu chuyện kỳ lạ hiếm có.

Sở Liệt hừ lạnh một tiếng :

- Người giang hồ nào chẳng có kẻ thù.

Trương Thiên Hộ không hề để ý tới ông ta, hỏi tiếp Thẩm Thăng Y :

- Mảnh tường kia còn ở trong tay áo ngươi không?

Thẩm Thăng Y lấy mảnh gỗ trong tay áo đưa ra.

Trương Thiên Hộ đón lấy nhìn qua, nói :

- Không ngoài điều ta nghĩ, chính là loại tường này đây.

Thẩm Thăng Y chợt sửng sốt.

Sở Liệt vội vàng không đợi ông ta nói tiếp, hỏi ngay :

- Lão đại, ngươi thấy mẩu gỗ loại này ở đâu thế?

Trương Thiên Hộ rờ rờ cằm :

- Một nơi rất kỳ quái.

Sở Liệt hiện rõ vẻ nóng ruột :

- Rốt lại là nơi nào?

Trương Thiên Hộ bình thản đáp :

- Không biết.

Sở Liệt trợn mắt :

- Nhưng ngươi từng tới nơi đó mà.

Trương Thiên Hộ thản nhiên :

- Đúng thế, có ghé qua, nhưng vẫn không biết đó là nơi nào.

Sở Liệt mắt càng trợn tròn :

- Ngươi đừng nói đùa chứ?

Câu này vừa buông ra, đột nhiên ông ta im bặt, Trương Thiên Hộ chỉ lặng lẽ nhìn ông ta một cái, hoàn toàn không trách móc.

Thẩm Thăng Y nói :

- Nói cách khác, đó cũng là một nơi rất kỳ quái, rất bí ẩn.

Trương Thiên Hộ cười cười :

- Không những kỳ quái bí ẩn, mà còn gay cấn...

Ánh mắt của mọi người đều dồn cả vào ông ta, đều chờ ông ta nói tiếp, nhưng ông ta vẫn cười cười.

Lần này Sở Liệt lại không hỏi han gì cả, Liễu Thanh Phong cũng thản nhiên cười cười, Tần Độc Hạc thì thái độ vẫn như cũ.

Tuy không ai nói tiếng nào, nhưng ánh mắt họ lúc ấy tựa hồ đều có vẻ quái dị, Thẩm Thăng Y nhìn thấy, đưa tay vuốt vuốt cánh mũi, cũng chẳng nói gì.

Trương Thiên Hộ ánh mắt lướt qua một vòng thở dài một tiếng :

- Chắc nhất định các ngươi cho rằng đó là một nơi gay cấn lắm.

Liễu Thanh Phong lặng lẽ cười :

- Cho đến giờ này, chúng ta đều biết, chỉ có nghĩ tới nơi ấy ngươi mới dùng hai chữ gay cấn.

Trương Thiên Hộ cười cười :

- Xưa nay thì thế.

- Hiện tại thì không à?

Trương Thiên Hộ lại thở dài :

- Có thể, đây cũng có thể là nơi như thế, có điều ta không dám khẳng định.

Tần Độc Hạc im lặng suốt từ đầu, chợt nói :

- Lần cuối cùng ngươi tới nơi đó là lúc nào?

- Cách đây bốn năm.

- Hôm nay là sau bốn năm, ngươi vẫn chưa khẳng định được à?

Tần Độc Hạc khuôn mặt lạnh lùng xuất hiện nét cười, nói thêm một tiếng

- Kỳ lạ...

Trương Thiên Hộ chậm rãi nói :

- Chẳng có gì kỳ lạ cả, ta cũng chỉ là một con người.

Tần Độc Hạc im bặt, Thẩm Thăng Y rốt lại nhịn không được cất tiếng hỏi :

- Nơi đó thật ra là nơi nào?

Trương Thiên Hộ chỉ đáp lại có hai tiếng :

- Kỹ viện...

Thẩm Thăng Y không bất ngờ, vì thật ra chàng cũng đã ít nhiều nghĩ tới chuyện này.

Trương Thiên Hộ nói tiếp :

- Thật ra chẳng phải ta thích gì những nơi đó, đáng tiếc những người bạn buôn bán với ta lại rất thích tới đó, mà trong chuyện làm ăn của ta thì có khi phải tới nơi đó bàn bạc mới thuận lợi trôi chảy...

Sở Liệt phẩy tay nói :

- Mọi người đều rất rõ, ngươi không cần phải giải thích nhiều nữa.

Trương Thiên Hộ than :

- Đại khái ta tới những nơi đó rất nhiều, nên các bạn bè đều cho rằng ta rất thích trò đó, có chỗ nào hay lạ, đều không quên gọi ta.

Sở Liệt nói :

- Vậy là có một chỗ hay lạ à?

Trương Thiên Hộ gật đầu :

- Vả lại cũng có rất nhiều chuyện lạ lùng khác. Ở những nơi khác thì chẳng có gì hay.

Dừng lại một lúc, ông ta lại bổ sung :

- Có lẽ ta quê mùa, nên không biết nói như thế nào.

Trương Thiên Hộ lắc đầu nhìn Sở Liệt :

- Ngươi à? Ngươi thì đương nhiên ngoại lệ.

Tần Độc Hạc lạnh lùng nói :

- Ngươi cũng còn chưa bằng Phương Trực, nhưng xem ra thì cũng được hơn một nửa quân tử.

Liễu Thanh Phong lặng lẽ cười một tiếng.

Sở Liệt vẫy tay :

- Đừng lạc đề....

Trương Thiên Hộ trầm ngâm nói :

- Nơi đó cũng chưa chắc là một nơi bí mật, nhưng đến nay vẫn còn có vẻ bí ẩn làm người ta vẫn có cảm giác là bí ẩn như thế, đó là chỗ khó phán đoán.

Sở Liệt ngờ vực nhìn nhìn Trương Thiên Hộ.

Trương Thiên Hộ nhìn ông ta một cái, nói :

- Tuy đã rất lâu ta không đi, nhưng rất nhiều bạn bè của ta vẫn tới đó vui chơi không chán.

Sở Liệt cười cười hỏi :

- Quả thật lâu lắm ngươi không đi à?

Trương Thiên Hộ vuốt nhẹ râu :

- Đó chắc là vì ta đã thấy rõ mình là một ông già.

Sở Liệt cười rộ.

Trương Thiên Hộ bình thản nói tiếp :

- Tuy ta cũng giống như ngươi, xưa nay không chịu già, nhưng tiếc là trong mắt người khác, thì đúng là ta đã già.

Sở Liệt vẫn cười, nhưng không còn to lắm nữa.

Trương Thiên Hộ ánh mắt nhìn lên mặt Thẩm Thăng Y :

- Nơi đó rốt lại bí ẩn như thế nào, thì rất khó nói rõ.

- Ý của lão tiền bối là...

- Mọi người cứ đi xem xét thực tế một lần không sao mà.

Trương Thiên Hộ vừa nói vừa nhìn khắp mặt ba người anh em, đột nhiên cười rộ.

Sở Liệt hừ một tiếng :

- Chẳng biết có cái gì đáng cười?

Trương Thiên Hộ nói :

- Bốn người chúng ta từ khi kết giao với nhau đại khái còn chưa lần nào thử kéo nhau tới kỹ viện tìm vui.

Sở Liệt nói :

- Lúc bọn ta kết giao với nhau, thì đều không còn trẻ nữa!

- Bây giờ không phải là tuổi tìm vui nữa rồi.

Tần Độc Hạc lạnh lùng nói ngay :

- May mà chúng ta lần này lại không phải là đi tìm vui.

- Nhưng bất kể thế nào, đây cũng là một chuyện rất thú vị!

Trương Thiên Hộ cười nói tiếp :

- Trước khi tới nơi đó, chúng ta cũng cần trở thành những kẻ đi tìm vui.

Ngừng một chút, Trương Thiên Hộ ánh mắt di động :

- Trong bốn người bọn ta, ít nhất có hai người chưa từng có loại kinh nghiệm này.

Liễu Thanh Phong lặng lẽ cười nói :

- Cho nên chuyện này thật ra cũng không phải là không hay, ít nhất nếu sau này có người hỏi kỹ viện nó ra làm sao, ta cũng không đến nỗi không trả lời được.

Câu này chính thừa nhận ông ta là một trong hai người không có kinh nghiệm.

Trương Thiên Hộ thoáng kinh ngạc nói :

- Ngươi chẳng để ý gì cả.

Liễu Thanh Phong chậm rãi nói :

- Ba mươi thì thành người, bốn mươi thì không còn lầm lạc, năm mươi thì hết mệnh, sáu mươi thì thuận với đạo, bảy mươi thì muốn gì cứ làm nấy.

Trương Thiên Hộ nói tiếp :

- Ta là vô tình mà phát hiện được, bức tường kia rất kỳ quái, gõ gõ mới biết là giả, lúc bấy giờ ta rất kỳ quái rằng lại có bức tường giả như vậy, không biết là do tay ai làm ra.

Thẩm Thăng Y nói :

- Lão tiền bối có hỏi thử người ở đó không? Chủ nhân của nơi đó là ai?

- Không ai biết chủ nhân nơi đó là ai, tuy rất muốn gặp mặt y một lần nhưng rốt lại cũng không được thỏa mãn.

Trương Thiên Hộ trầm ngâm nói :

- Có người bạn nói rằng y thật ra là một công tử nhà giàu ở Gia Hưng, nhưng theo ta biết thì vị công tử ấy vốn không có khả năng như vậy.

- Nhưng tại sao người ta lại ngờ là y?

- Đó là vì y thường ngày rất thích vui vẻ, lại đặc biệt xa xỉ, nơi nào có y, lập tức ồn ào náo nhiệt đủ trò.

Trương Thiên Hộ ngừng một lát lại nói tiếp :

- Điều làm cho người ta nghi ngờ nhất là người ở nơi đó, đều là do y thuyết phục, lại do y đưa tới.

Thẩm Thăng Y nói :

- Người ấy tuy không phải là chủ nhân, nhưng với nơi đó cũng phải có quan hệ ít nhiều.

Trương Thiên Hộ nói :

- Ban đầu ta cũng ngờ thế, nhưng kết quả lại phát giác ra sở dĩ y nhiệt tình thế, chỉ vì ham cái danh hão.

- Nếu y muốn người khác biết, y vẫn có thể tìm tới một chỗ tốt khác mà?

Trương Thiên Hộ nghĩ ngợi, nói :

- Thì đúng như thế. Nếu tin tức của ta không sai, thì y là người đầu tiên biết có nơi đó.

- Chẳng lẽ y không nói lộ với người khác là phát hiện được nơi đó à?

- Đó rõ ràng là một bí mật của y.

Trương Thiên Hộ cười cười :

- Y vốn có hai người bạn sinh tử chi giao, nhưng họ vẫn không biết được bí mật ấy.

Thẩm Thăng Y lạ lùng nhìn Trương Thiên Hộ :

- Xem ra tiền bối rất lưu ý tới nơi đó.

- Ta cũng là một kẻ rất tò mò.

Tần Độc Hạc cười nhạt nói chen vào :

- Không như thế thì y đã không tính toán chi ly vậy.

Trương Thiên Hộ nói tiếp :

- Một người có thể tìm ra một nơi như vậy, chắc chắn là một kẻ có tài năng đặc biệt, nhưng tức là ta tốn bao nhiêu tâm cơ mà thủy chung vẫn không biết được.

Thẩm Thăng Y nói :

- Vị công tử ấy lẽ ra là một đầu mối hay đấy.

Trương Thiên Hộ nói :

- Lẽ ra là thế. Nhưng căn cứ vào lối hành sự trong quá khứ của y thì đấy lại như một người không thể giữ bí mật được tới mức như vậy, nên ta dám to gan khẳng định một câu rằng thật ra y biết không nhiều.

Thẩm Thăng Y nói ngay :

- Nhưng vẫn là có biết một chút.

Trương Thiên Hộ nghĩ ngợi :

- Ừ! Ta cả vô tình lẫn cố ý gặp y cả thảy mấy lần, hỏi dò được từ miệng y chỉ được một sự so sánh đáng lưu ý.

- So sánh gì?

Trương Thiên Hộ từ từ đưa đôi tay mình ra :

- Một đôi tay... Lần ấy rõ ràng y hơi say, chợt đưa hai bàn tay ra như thế này, ngẩn ngơ nhìn một hồi, rốt lại nói với ta một câu.

Thẩm Thăng Y chăm chú nhìn Trương Thiên Hộ.

- Theo ngươi thì người đời mong muốn chuyện gì nhất?

- Lão tiền bối trả lời như thế nào?

Trơng Thiên Hộ ho khẽ một tiếng :

- Phải là hai chuyện. Một là trường sinh bất lão, hai là biến sắt thành vàng.

Thẩm Thăng Y tán thành :

- Y thấy thế nào?

Trương Thiên Hộ nhìn vào hai tay :

- Y chỉ hy vọng có một đôi tay ma.

Thẩm Thăng Y rất kinh ngạc :

- Tay ma à?

Trương Thiên Hộ lẩm bẩm :

- Ta đang muốn hỏi y là có ý gì mà nói thế, y chợt tỉnh hẳn, không nói gì nữa. Lúc ấy thật ra ta cũng hơi ngờ vực, chẳng biết có phải y từng thấy qua một đôi tay ma không.

Thẩm Thăng Y ánh mắt chợt rực lên :

- Âu Dương Ngọa nhắc tới một thanh Ma đao, giữa thanh Ma đao ấy và đôi ma thủ này có chút quan hệ nào chăng? Xem ra chúng ta phải tìm vị công tử ấy nói chuyện mới được.

Trương Thiên Hộ nói ngay :

- Y họ kép là Tư Mã, tên kép là Trường Cát.

- Chỗ y ở cách đây xa không?

- Ngươi sẽ biết rất nhanh thôi.

Thẩm Thăng Y kinh ngạc :

- Hiện chúng ta phải đi tìm người này.

- Phải là y dẫn đường, chúng ta mới tới được nơi đó.

- Tới nơi đó chẳng lẽ còn phải sắp xếp gì nữa sao?

Trương Thiên Hộ gật đầu. Chợt ông ta thở dài :

- Không có gì phức tạp, nhưng rất có kết quả. Hiện tại ta chỉ lo rằng không biết y còn sống không?

Thẩm Thăng Y biết ý Trương Thiên Hộ, rằng đối phương không khó đoán được rằng họ đã từ bức tường giả liên tưởng tới nơi đó, đi trước một bước cắt đứt đầu mối.

Trương Thiên Hộ nói ngay :

- Có thể nói rằng nơi đó với chuyện chúng ta gặp đây chắc chắn có quan hệ.

Thẩm Thăng Y lặng lẽ cười một tiếng nói :

- Nhưng đến nay chúng ta đã có một đầu mối khác rồi, nếu đối phương thông minh thì nhất định không làm thế.

Trương Thiên Hộ nhìn nhìn Thẩm Thăng Y cười cười nói :

- Tiếc là ngươi không làm nghề buôn bán, nếu không thì chắc chắn ngươi giàu có chẳng kém gì ta.

Thẩm Thăng Y hỏi lại :

- Tư Mã Trường Cát là người thế nào?

- Rất trẻ tuổi, thói tật của bọn người trẻ tuổi dường như y đều có cả, nhưng chắc chắn không phải là kẻ làm cho người ta chán ghét, nên y có nhiều bạn bè.

Thẩm Thăng Y không nghi ngờ gì câu nói của Trương Thiên Hộ, sự thật chứng minh Trương Thiên Hộ nói không sai, chỉ sau một thời gian ngắn, họ đã gặp Tư Mã Trường Cát.

Chương 8: Tư mã trường cát

Tuổi Tư Mã Trường Cát xem ra dường như không chênh lệch lắm so với Thẩm Thăng Y, quần áo thì hoa lệ hơn Thẩm Thăng Y nhiều.

- Vị công tử này trên người ít nhất cũng phải có cả vạn lạng bạc.

Trương Thiên Hộ nói với vẻ mặt cười cười, nghe thì như nói đùa, nhưng không ai nghi ngờ câu nói của ông ta. Chỉ riêng thanh kiếm cán khảm hai viên đá quý của Tư Mã Trường Cát đeo trên lưng, nhìn qua cũng đã thấy ngay là giá trị không nhỏ.

Sở Liệt thẳng tính mau miệng lập tức nói :

- Chỉ riêng thanh kiếm trên lưng Tư Mã công tử nếu bán lấy ba ngàn lạng bạc, thì chắc không có gì khó.

Tư Mã Trường Cát lại đáp :

- Thanh kiếm này thật ra ta mua với giá bốn ngàn năm trăm lạng.

Quả thanh kiếm cũng phải tới giá bốn ngàn năm trăm lạng bạc. Nếu đem bán đi, chưa chắc chỉ có bấy nhiêu tiền.

Sở Liệt nói tiếp một câu :

- Ta vẫn chưa thấy thanh kiếm này có chỗ nào hay.

Tư Mã Trường Cát trả lời rất hay :

- Ta cũng chưa nhìn thấy, nhưng bất kể thế nào, thanh kiếm này cũng có giá ấy.

Tần Độc Hạc đứng một bên lập tức nói :

- Ta cũng muốn mua một thanh kiếm thế này, công tử cho mượn xem qua một chút để so sánh được không?

Tư Mã Trường Cát không do dự, tháo ngay thanh kiếm đưa cho Tần Độc Hạc.

* * * * *

Thanh kiếm tuy vẻ ngoài rất đẹp đẽ nhưng chắc chắn không phải là một thanh kiếm tốt, lưỡi kiếm tuy sáng loáng nhưng không qua mắt được bọn cao thủ như Tần Độc Hạc.

Xem ra dường như Tư Mã Trường Cát không phải là một cao thủ.

Tần Độc Hạc chậm rãi quan sát thanh kiếm một lượt, tra vào vỏ đưa lại cho Tư Mã Trường Cát.

Tư Mã Trường Cát hỏi ngay :

- Kiếm thế nào?

Tần Độc Hạc thản nhiên đáp :

- Đúng là kiếm tốt. Giá tiền cũng rất hợp lý.

- Nếu các hạ thích, tại hạ có thể nhường lại.

Tần Độc Hạc than :

- Tiếc rằng ta thì một là không quen dùng kiếm, hai là không hợp với tuổi tác, nếu ta trẻ hơn một chút thì cho dù công tử không nói thế, nhất định ta cũng đã suy nghĩ một phen.

Tư Mã Trường Cát cười cười, Tần Độc Hạc nói tiếp :

- Sao công tử lại đành lòng dứt bỏ được vậy?

Tư Mã Trường Cát nói :

- Ta mua thanh kiếm này, mục đích là để nhờ vào nó kiếm ít tiền.

Trương Thiên Hộ lập tức nói :

- Tư Mã công tử không yêu gì khác, chỉ yêu tiền.

Tư Mã Trường Cát cười nói :

- Trương đại gia có thể nói ngoài tiền ra còn có cái gì khác đáng yêu nữa không?

Trương Thiên Hộ vuốt râu nói :

- Không phải ta không nói được, nhưng không dám chắc rằng sẽ thuyết phục được ngươi.

Tư Mã Trường Cát cười khan hai tiếng :

- Thời giờ không có nhiều, các vị đem thời giờ vàng bạc lãng phí với tại hạ thế này, không biết có đáng tiếc không?

Trương Thiên Hộ hô hô cười lớn một hồi :

- Quả là mọi người nói hơi nhiều, nhưng đều là lần đầu làm khách, dĩ nhiên cũng khó tránh khỏi chút ít tò mò.

Tư Mã Trường Cát hỏi ngay :

- Đến như quy lệ, chắc Trương đại gia đã nói rõ với quý hữu đây rồi chứ?

Trương Thiên Hộ gật đầu, móc ra năm tấm ngân phiếu đưa tận tay Tư Mã Trường Cát, nét mặt Tư Mã Trường Cát càng tươi tắn.

Y không hề nhìn qua, nghiêng người nói :

- Mời năm vị theo tại hạ vào trong.

Đến hiện tại thì y vẫn có dáng vẻ rất thung dung, nhưng chỉ nghiêng người một cái thì dường như đã biến thành một kẻ khác.

Có lẽ vì mấy tấm ngân phiếu.

Y lập tức cất bước, cứ vài bước lại quay nhìn cung cung kính kính, đưa năm người vào nhà trong.

Trương Thiên Hộ rõ ràng đã có kinh nghiệm, theo sau Tư Mã Trường Cát như người vô sự, Tần Độc Hạc thì lại mang bộ mặt lạnh như băng.

Liễu Trường Phong làm ra vẻ rất ung dung đi theo, thái độ của Thẩm Thăng Y cũng giống hệt ông ta.

Sở Liệt thì tỏ vẻ khác hẳn, trừng trừng nhìn theo Tư Mã Trường Cát, vừa cau mày vừa lắc đầu, suýt nữa thì hừ lên một tiếng, chợt bước nhanh lên hai bước theo sát Thẩm Thăng Y :

- Ngươi có thích tiền như thế không?

Thẩm Thăng Y cười cười :

- Không thích nhiều lắm, nhưng cũng không phải hoàn toàn không thích.

Sở Liệt nói :

- Ngươi là người thành thật nên mới trả lời như vậy.

Thẩm Thăng Y nói ngay :

- Lão tiền bối chắc cũng không phản đối rằng có tiền hay hơn không có tiền chứ.

Sở Liệt gật gật đầu :

- Nhưng bất kể thế nào, ta cũng không thể vì tiền mà khom lưng uốn gối.

Trương Thiên Hộ chợt quay đầu :

- Đó là vì ngươi chưa nếm trải qua mùi khổ sở của kẻ không tiền.

Sở Liệt nói không lớn lắm nhưng Trương Thiên Hộ nghe thì Tư Mã Trường Cát cũng không có lý do gì không nghe, có điều y vẫn như hoàn toàn không nghe thấy gì, không hề quay đầu lại, cứ bước thẳng về phía trước.

Sở Liệt nói :

- Ngươi nói rất đúng, nhưng chỉ là có thể mà thôi.

Trương Thiên Hộ “Ủa” một tiếng.

Sở Liệt lại nói :

- Ta vốn rất tin lời ngươi, tiếc là mới rồi ngươi nói một câu làm ta nghi ngờ.

Không chờ Trương Thiên Hộ đáp, ông ta nói luôn :

- Thật sự thì người kia rất là đáng chán ghét.

Trương Thiên Hộ lặng lẽ cười một tiếng, Tư Mã Trường Cát vẫn không hề có phản ứng gì, dường như tuy nghe rõ câu nói ấy song thấy chẳng có quan hệ gì tới mình.

Sở Liệt cũng thấy hết hứng thú, không nói thêm nữa, rảo bước nhanh hơn.

Trong phòng khách lớn bày biện vô cùng lộng lẫy, Tư Mã Trường Cát tuy khí chất là một kẻ tầm thường song bề ngoài khác hẳn chắc cũng vì thế, sự bày biện trong phòng tuy rất lộng lẫy nhưng không có chút tục khí.

Phòng trong cũng thế, chỉ khác ở chỗ đèn lửa không sáng bằng, nhưng ánh vàng mùi thơm tràn ngập, khiến toàn bộ khung cảnh xem ra quả có vẻ bí ẩn.

Trước cửa là một tấm bình phong bằng gỗ tử đàn chạm tranh Tiên nữ múa lượn trong mây.

Nét chạm vô cùng điêu luyện, đường nét sống động, Thẩm Thăng Y vừa nhìn thấy lần đầu đã cảm thấy bị thu hút.

Trương Thiên Hộ không quay lại, song sau gáy dường như có mắt, chợt hỏi :

- Thẩm huynh đệ thấy bức tranh khắc này thế nào?

Thẩm Thăng Y không suy nghĩ, đáp ngay :

- Đây phải là tay thợ giỏi làm ra, rất khó tìm được, hình tiên nữ nào cũng vô cùng xinh đẹp, mà dung mạo y phục đều khác nhau, cho tới áng mây vờn cũng không chỗ nào không thể hiện tâm tư khéo léo.

Trương Thiên Hộ hỏi tiếp :

- Bức tranh khắc này theo ngươi thấy giá bao nhiêu?

Thẩm Thăng Y lắc đầu :

- Không biết được.

Liễu Trường Phong chợt nói :

- Ở nhà ngươi dường như còn thiếu một tấm bình phong như thế này.

Trương Thiên Hộ cười nói :

- Cho nên hiện ta đang rất muốn mua tấm bình phong này về, tiếc là tuy ta muốn mua, Tư Mã Trờng Cát lại không chịu nói giá.

Tư Mã Trường Cát thản nhiên nói :

- Tấm bình phong này đặt ở đây nhưng nó không phải là của ta.

Trương Thiên Hộ nói :

- Thật sao?

Tư Mã Trường Cát đáp :

- Nếu không thì ta đã tìm tới y đặt làm một ngàn bức, những tấm bình phong như thế này thì không sợ gì không có người mua.

Câu nói vừa dứt, y vỗ tay một cái, mặt tấm bình phong lập tức kéo ra hai bên, để lộ ra một vòm cửa cong sau tấm bình phong.

Phía sau cửa buông rèm ngọc, cũng không biết là bao nhiêu loại, ánh sáng soi vào lóng lánh mờ mắt, xem ra càng có vẻ bí ẩn.

Trên vòm cửa khắc bốn chữ, nhìn vào cứ như bốn nhóm hoa văn kỳ quái kết thành, Thẩm Thăng Y ánh mắt ngừng lại trên bốn chữ ấy, hừ khẽ một tiếng.

Tư Mã Trường Cát ánh mắt theo tiếng hừ di chuyển, Trương Thiên Hộ lập tức nói :

- Công tử văn võ song toàn, dĩ nhiên chắc đã biết đây là loại văn tự gì rồi.

Thẩm Thăng Y nói :

- Nặng lời quá.

Sở Liệt bên cạnh chợt nói ngay :

- Đây chỉ là bốn khóm hoa văn.

Trương Thiên Hộ cười cười nói :

- Giống thì giống, nhưng thật ra là bốn chữ.

Tần Độc Hạc nói :

- Xem ra như là chữ Phạn.

Thẩm Thăng Y gật đầu nói :

- Nếu vãn bối không lầm, thì đây là bốn chữ “Cửa Vào Khoái Lạc”.

- Đúng thế!

Tư Mã Trường Cát cười một tiếng :

- Rất khâm phục, rất khâm phục.

Thẩm Thăng Y ánh mắt chuyển qua tấm rèm ngọc :

- Phía sau cánh cửa bí mật, lại là cửa khoái lạc à?

- Còn có một chặng đường nữa.

Tư Mã Trường Cát vung tay một cái, tấm rèm ngọc rung rinh rẽ ra, Tư Mã Trường Cát bước vào trước.

Hai bên tấm rèm đều có một nữ nhân đứng, trên người khoác một tấm sa mỏng, da thịt ẩn hiện, khuôn mặt cũng bịt khăn sa mỏng, nhưng vẫn hiện ra đôi mắt và khuôn mặt, đều rất rực rỡ, vóc dáng cũng rất yểu điệu.

Qua chín lớp rèm ngọc, hai bên có mười tám mỹ nữ, Thẩm Thăng Y thấy ai cũng nhìn chằm chằm, ánh mắt sáng rực như một thằng lưu manh.

Chàng vốn hy vọng có thể qua trang phục nhận ra được lai lịch của số mỹ nữ này, nhưng vừa nhìn thấy rồi, chàng đã phát hiện ngay rằng tuy họ ăn mặc có vẻ hở hang nhưng chẳng có chỗ nào đặc biệt, chỉ là dáng dấp của họ đều có vẻ không tầm thường.

Mắt của họ đều vô cùng đẹp đẽ, con ngươi trong suốt như nước đóng thành băng, không hề chớp lấy một cái.

Ánh mắt rõ ràng đầy vẻ khêu gợi, nhưng là một vẻ khêu gợi không thay đổi, nhìn qua thì trong lòng rạo rực, nhưng nhìn lâu thì cảm thấy sợ sệt.

Thẩm Thăng Y nhìn lại rồi chợt có một cảm giác kỳ quái...

Những nữ nhân này mắt mũi thân hình hoàn toàn giống nhau, như là cùng một khuôn in ra, ngay cả mái tóc lông mày dài ngắn cũng phảng phất giống hệt nhau.

“Chẳng lẽ tướng mạo của họ lại hoàn toàn giống nhau?”

Thẩm Thăng Y vừa nghĩ tới đó, đã đi qua khỏi dãy rèm ngọc, mười mỹ nhân hai bên đồng thời bước về phía họ.

Dáng đi của số mỹ nhân này cũng giống hệt nhau, Thẩm Thăng Y càng nhìn càng lạ lùng, chợt có ý xông tới trước mặt họ lột bỏ tất cả các tấm sa che mặt.

Nhưng dĩ nhiên chàng không làm thế.Mười mỹ nữ kia từng cặp từng cặp đi theo họ bước về phía trước.

Phía sau dãy rèm ngọc là một con đường, tường hai bên không phải là lạ đối với Thẩm Thăng Y, vì chẳng có gì khác với bức tường chàng đã nhìn thấy trong con hẻm.

Một đĩa đèn lưu ly từ bên trên rủ xuống, ánh sáng êm dịu, những tấm sa mỏng trên người các mỹ nữ dưới ánh đèn phảng phất như khói, thân thể ẩn hiện xem ra càng khêu gợi, càng hấp dẫn.

Trương Thiên Hộ rất tự nhiên, hai tay ôm lấy ngang hông hai mỹ nữ, Tần Độc Hạc xem ra vẫn lạnh lùng, đi cứng đờ giữa hai mỹ nữ, hai người này cũng chẳng để ý gì tới ông ta, cứ bước về phía trước.

Liễu Trường Phong cũng thản nhiên như Trương Thiên Hộ, hai tay quàng qua vai hai mỹ nữ đi hai bên, Sở Liệt đi sau ông ta, miệng cười cười, không biết là cười chuyện gì.

Thẩm Thăng Y ánh mắt dán vào bức tường hai bên.

Hai bức tường này như thật như giả, rất khó phân biệt, nhưng thật hay giả thì Thẩm Thăng Y không dám khẳng định, chàng chỉ khẳng định là nếu chưa thấy bức tường giống hệt như thế này trước đây, sẽ không bao giờ có cảm giác ngờ vực như hiện tại.

Chàng chợt nhìn qua mặt mỹ nữ đi bên phải :

- Qúy tính của cô nương là gì?

- Tư Mã.

Người mỹ nữ ấy trả lời rất rõ ràng.

Thẩm Thăng Y hỏi tiếp :

- Phương danh?

- Tiên Tiên.

Người mỹ nữ vẫn nhìn thẳng Thẩm Thăng Y nhìn qua người bên trái :

- Còn vị cô nương này?

Người mỹ nữ cũng trả lời vừa đủ nghe :

- Tiên Tiên.

Thẩm Thăng Y thoáng sửng sốt, lại hỏi :

- Còn quý tính?

- Tư Mã...

Nàng ta cũng không hề nhìn Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y lại sửng sốt, Trương Thiên Hộ đi trước lập tức nói :

- Tuy họ có cả thảy mười tám người, nhưng chỉ có một cái tên là Tư Mã Tiên Tiên.

Thẩm Thăng Y lấy làm lạ lùng, bọn Tần Độc Hạc ai cũng ngạc nhiên, Trương Thiên Hộ nói tiếp :

- Thị lực của họ đều không tốt lắm, bề ngoài tuy có vẻ rất cao ngạo, nhưng đó không phải là bản ý của họ.

Thẩm Thăng Y lẩm bẩm :

- Kỳ lạ thật.

Trong lúc trò chuyện, họ đã đi qua một chỗ cong, hai bên vẫn là tường như thế, Thẩm Thăng Y xoay chuyển ý nghĩ, cố ý đi chậm lại, giơ một ngón tay chọc chọc vào tường.

Đầu ngón tay có cảm giác vừa cứng vừa lạnh, đúng là tường thật.

Người mỹ nữ bên phải chàng bước chân cũng chợt chậm lại, vừa đúng rơi vào cánh tay Thẩm Thăng Y đang giơ ra.

Thẩm Thăng Y hoảng sợ, tay phải vội làm như tự nhiên đưa ra ôm lấy Tư Mã Tiên Tiên vào lòng, người bên trái cũng đồng thời đi sát vào, Thẩm Thăng Y tay trái hạ xuống, cũng gác lên vai nàng ta.

Trong phút chốc ấy, chàng đã xoay chuyển ý nghĩ mấy lần, nhưng hai nàng Tư Mã Tiên Tiên này rốt lại là hữu ý hay vô ý, chàng cũng nghĩ không ra. Nếu đó là hữu ý, thì thính giác của hai nàng Tư Mã Tiên Tiên này rất nhạy bén, người thường không sao bằng được. Thính giác người mù nghe nói vẫn nhạy bén hơn người thường, hay là do thị giác kém mà thính giác của hai nàng Tư Mã Tiên Tiên này trở nên nhạy bén như vậy.

Thẩm Thăng Y tay phải ôm tay trái gác không còn tay đâu mà sờ thử tường xem thật hay giả, mà hai nàng Tư Mã Tiên Tiên cũng không rời khỏi vòng tay của chàng, nhưng Thẩm Thăng Y hoàn toàn không dám khinh xuất, lại gia tâm đề phòng.

Trước đó chàng chưa để hai nữ nhân kề cận như thế, nếu lúc cần, hai nàng giở trò gì ra chàng không thể nào nhìn thấy.

Nếu không có chuyện gì khác, thì như thế cũng chẳng có chuyện gì nguy hiểm.

Thẩm Thăng Y có thể thử xem họ có biết võ công hay không, nhưng chàng lại thấy làm như thế chẳng có gì hay.

Trương Thiên Hộ nói rất đúng, đây thật là một nơi vừa bí ẩn vừa gay cấn.

Hiện Thẩm Thăng Y cảm thấy rất gay cấn.

* * * * *

Đường thông đạo cứ đi ba bốn trượng thì bước xuống một bậc, lại cứ ba bốn trượng thì ngoặt qua một bên, Thẩm Thăng Y vừa đi vừa ngầm đếm.

Sau bốn mươi chín lần ngoặt, bốn mươi chín bậc, trước mắt hiện ra một con đường như dài vô tận, nhưng không có chỗ ngoặt, cũng không có bậc xuống nữa.

Sở Liệt nãy giờ không nói tiếng nào, lúc ấy chợt nhịn không nổi nữa, cất tiếng hỏi :

- Còn xa không vậy?

Tư Mã Trường Cát ứng tiếng đáp :

- Không xa lắm đâu.

Sở Liệt càu nhàu :

- Cứ ngoặt qua ngoặt lại mãi như thế này, ngoặt đến nỗi chóng cả mặt, thì còn khoái lạc nỗi gì?

Trương Thiên Hộ cười :

- Đó là vì ngươi không chịu hưởng thụ.

Sở Liệt nói :

- Hưởng thụ gì chứ?

- Ngọc nhẹ hương thơm ôm đầy lòng, không phải là hưởng thụ thì là gì?

Sở Liệt bất giác nghẹn lời, Trương Thiên Hộ hỏi ngay :

- Các cô gái có thân hình như họ, ngươi đã gặp được nhiều chưa?

Sở Liệt không trả lời được, cũng là hiện tại mới lưu ý tới thân hình của hai cô gái đi bên cạnh.

Thấp thoáng sau tấm sa mỏng, thân thể họ đều đầy đặn, gò ngực vun cao, eo lưng thắt nhỏ, lại cũng nhìn thấy rất rõ ràng cặp đùi thon thả tròn trịa.

Sở Liệt bình sinh thật ra không tiếp xúc với nhiều nữ nhân, nhưng cũng gặp qua nhiều người có thể gọi là mỹ nhân, ông ta chợt nhận ra rằng những người ấy tuy dung mạo đẹp đẽ, thân hình cũng không được như những nữ nhân trước mắt.

Thật ra thì dưới lớp quần áo cũng chưa chắc đã đúng thế, nhưng ông ta không thể không thừa nhận rằng so với hai nữ nhân bên cạnh thì những nữ nhân kia không bằng.

Trương Thiên Hộ cười nói ngay :

- Ngươi sống đến chừng ấy tuổi, vẫn còn chưa biết rõ thế nào là gợi tình, ta thật tiếc cho ngươi.

Sở Liệt hừ một tiếng.

Trương Thiên Hộ rốt lại cũng quay đầu, ánh mắt chợt sáng lên nụ cưười ranh mãnh :

- Tiền đã đưa đủ rồi, chuyện khác thì đừng nhờ ta chỉ bảo cho ngươi đấy.

Sở Liệt đưa mắt nhìn qua hai bên, đột nhiên giơ hai tay ra hung dữ ôm lấy hai nữ nhân kéo vào lòng.

Trương Thiên Hộ ánh mắt dừng lại trên mặt Tần Độc Hạc :

- Còn ngươi thì sao rồi?

Tần Độc Hạc lạnh lùng nói :

- Ta không thích loại nữ nhân một kiểu thế này.

Trương Thiên Hộ “Ủa” một tiếng, ngoảnh đầu trở lại, không để ý gì tới ông ta nữa.

Trong lúc nói chuyện, họ đã đi thêm được vài trượng.

Ngoài sự quanh co, đường thông đạo cứ đi xuống cũng rất dễ làm người ta hoảng sợ, tuy mỗi bậc không cao quá một thước, nhưng tới đây thì đã thấp hơn mặt đất lối bốn mươi chín thước.

Thẩm Thăng Y lại tính không được phương hướng hiện tại của đường thông đạo, nhưng đường thông đạo quanh co không phức tạp lắm, mà làm cho chàng không còn nhận ra phương hướng lại là hai nàng Tư Mã Tiên Tiên.

Hai nàng giờ đây đã thân cận hơn một chút, Thẩm Thăng Y rốt lại cũng là một nam nhân bình thường, huống chi ngoài cảm giác ngây ngất, chàng còn gia tâm đề phòng, chuẩn bị đối phó với biến cố bất ngờ.Nếu không có sự đe dọa ấy, cho dù hai nữ nhân kia có sức hấp dẫn tới bao nhiêu đi chăng nữa, Thẩm Thăng Y cũng vẫn có thể nhận ra phương hướng của đường thông đạo.

“Rốt lại đường thông đạo này thông về hướng nào?”

Thẩm Thăng Y cũng không nhìn ra.

Suốt đường thông đạo đều có đèn lưu ly treo ở phía trên, nhưng phía trước lại là một màn đen tối om, cũng không rõ là bao xa nữa.

Chàng còn đang nghĩ ngợi, thì Tư Mã Trường Cát đi đầu chợt dừng lại, Trương Thiên Hộ lập tức nói :

- Sau cánh cửa này là nơi có thể hưởng lạc.

Sở Liệt hỏi ngay :

- Đây là cửa gì? Ở đây à?

Trương Thiên Hộ cười nói :

- Chẳng phải trước mặt Tư Mã công tử sao?

Sở Liệt chăm chú nhìn, chỉ thấy một đường thông đạo dài vô tận, Thẩm Thăng Y cũng nhìn về chỗ tối om phía trước, chợt như nghĩ ra điều gì, ánh mắt sáng rực lên.

Sở Liệt vừa định hỏi nữa, câu trả lời đã xuất hiện trước mắt ông ta, một bên đường thông đạo trước mặt Tư Mã Trường Cát mở ra.

Chỗ tối om giống như đường thông đạo không có chỗ tận cùng trong màn đêm chỉ là một bức tranh.

Sở Liệt sửng sốt, Tần Độc Hạc, Liễu Trường Phong cũng đều bị bất ngờ, Thẩm Thăng Y buột miệng nói :

- Bức tranh đẹp quá, thật là đoạt quyền tạo hóa, không biết do ai vẽ ra?

Tư Mã Trờng Cát cười cười :

- Chuyện này ta đã trả lời rồi.

- Ngay cả ngươi cũng không khẳng định được à?

Tư Mã Trường Cát quay nhìn Thẩm Thăng Y nói :

- Công tử đến giờ này vẫn còn chưa biết ta là người nào.

- Các hạ không phải là chủ nhân ở đây sao?

- Ngoài dãy rèm ngọc thì trang viện đúng là của ta, nhưng từ đường thông đạo trở vào, ta chỉ là một người dưới.

Thẩm Thăng Y lắc đầu :

- Tha lỗi, chứ ta nghe không hiểu.

Tư Mã Trường Cát nói :

- Trương đại gia thì hiểu, khi nào ra về công tử cứ hỏi Trương đại gia một phen xem.

Trương Thiên Hộ nói :

- Thật ra thì ta cũng chẳng hiểu gì.

Tư Mã Trường Cát cười :

- Trương đại gia là người sang nên hay quên, chẳng lạ gì không nhớ.

Trương Thiên Hộ nói :

- Ta chỉ nhớ ngươi có nói qua rằng nơi đây vốn cũng là của ngươi, nhưng ngươi đã bán rất được giá cho người khác, mà ngươi cũng vui lòng tiếp khách giùm y, đón rước những khách quý thích tìm sự gay cấn.

Tư Mã Trường Cát cười cười nói :

- Chẳng có chỗ nào hay thì chẳng vui lòng gì cả, yêu tiền thì dĩ nhiên phải chịu sai khiến thôi.

Trương Thiên Hộ nói :

- Theo ta thấy thì ngươi chẳng sợ phải làm người dưới.

Câu nói chưa dứt, bức tường đã mở ra hết, trước mắt lại là một con đường san sát rèm ngọc, Tư Mã Trường Cát nép người qua một bên nhường chỗ, nói :

- Năm vị, xin mời...

Tấm rèm ngọc rào rào mở ra, Trương Thiên Hộ ôm hai mỹ nữ bước vào đầu tiên.

Tư Mã Trường Cát không bước vào.

Tấm rèm ngọc rơi xuống trở lại, bức tranh sau lưng Thẩm Thăng Y lại khẽ lách cách trở lại chỗ cũ, Thẩm Thăng Y như hữu ý như vô ý quay đầu nhìn một cái, nhưng chỉ thấy tua rèm rủ xuống, dưới ánh đèn chớp lóng lánh, ngoài ra không nhìn thấy gì cả.

Sau tấm rèm ngọc là một gian phòng rộng rãi sạch sẽ, đèn lồng treo cao sáng như ban ngày nhưng hoàn toàn không chói mắt.

Mười nàng Tư Mã Tiên Tiên đưa năm người vào chỗ ngồi, họ không nói gì nhiều, câu nào cũng là cần thiết mới nói.

Cho dù thị lực của họ không tốt, nhưng rõ ràng đối với chỗ này đã vô cùng quen thuộc, đi lại nhộn nhàng nhưng không vấp váp va chạm gì.

Mời trà xong, họ bưng ra một cái hộp bọc gấm, mở nắp đem ra mấy phiến gỗ khắc.

Mấy phiến gỗ khắc này chẳng giống một phiến gỗ nào cả, khắc hình trai gái đang hoan lạc, cảnh nào cũng sống động như thật, nổi lên trên mặt gỗ. Trương Thiên Hộ đưa tay vuốt vuốt một phiến nói :

Nếu các ngươi không thích lối chơi trên mấy phiến gỗ khắc này, hay ai muốn gì khác cứ nói ra, chỉ cần các ngươi nói ra thì chủ nhân ở đây sẽ không làm cho các ngươi thất vọng.

Không ai nói tiếng nào, dường như đều bị mấy phiến gỗ khắc thu hút không rời mắt ra được.

Trên các phiến gỗ còn có chữ giới thiệu, những kiểu chơi của đế vương các đời đặt ra chép trong dã sử đều có ở đó.

Sở Liệt nhìn tới nhìn lui, chợt nói :

- Tất cả các kiểu chơi trong này đều có ở đây thật à?

Trương Thiên Hộ cười cười nói :

- Ngay cả ta nói mà ngươi cũng không tin sao?

Trương Thiên Hộ tiếp :

- Ta chỉ là lúc đầu bị Tư Mã công tử khích nên có xem qua một lượt.

Sở Liệt lắc đầu, ánh mắt lại dán lên mấy phiến gỗ khác, Trương Thiên Hộ quay qua hỏi :

- Thẩm công tử định thế nào?

Thẩm Thăng Y ứng tiếng đáp :

- Mắt hoa cả lên, chẳng biết lựa kiểu nào bỏ kiểu nào.

Trương Thiên Hộ thản nhiên cầm lầy một phiến :

- Đêm nay ta lại chỉ muốn xem xem thôi.

- Xem xem à?

Thẩm Thăng Y đón lấy phiến gỗ khắc nhìn qua, lập tức hiểu ngay.

Cho nên cuối cùng chàng cũng quyết định xem xem, ba người kia cũng tỏ vẻ tán thành.

Trương Thiên Hộ bất giác cười ngất, đám Tư Mã Tiên Tiên nghe thấy họ đều quyết định như vậy, trong ánh mắt có nét cười cười, nhưng chẳng ai bật lên tiếng cả.

Người tới chỗ này nếu chỉ muốn xem xem, nếu không phải là loại còn sĩ diện, thường đều là loại có thể xem xem, chứ rất ít kẻ có tật muốn xem.

Năm người bọn họ đã có bốn ông già hơn sáu mươi tuổi.

Thẩm Thăng Y tuy trẻ tuổi, nhưng xem ra cũng còn rất sĩ diện, đám Tư Mã Tiên Tiên rốt lại cũng đoán ra, dĩ nhiên cũng chỉ là hiểu rõ theo cách nghĩ của họ.

* * * * *

Phiến gỗ khắc hình ba người.

Một người là một nữ nhân rất cao lớn bị treo lên, một nam nhân đang cầm roi đánh vào nàng ta.

Nữ nhân kia cũng không phải cao lớn lắm, nhìn thấy cao lớn chỉ vì nam nhân kia lùn tịt, chỉ đứng tới eo lưng nàng ta.

Dường như hạng nam nhân lùn tịt như thế không có nhiều, nhưng sức vóc y như vậy cũng có thể cầm roi đánh người.

Kiểu hoan lạc kín đáo này có lẽ ít nhiều có vẻ buồn cười, nhưng không thể phủ nhận rằng có thể cung cấp cho hạng người lùn tịt như thế cảm giác khoái cảm mãnh liệt.

Trên phiến gỗ khắc hình một nam nhân khác xem ra như đang khoái lạc, lại còn nhấp nhỏm muốn thử.

Thân hình y so với người cầm roi không cao hơn bao nhiêu.

Phiến gỗ khắc rất sống động, rất dễ thấy người cầm roi là một lão nhân.

Lần thứ nhất Thẩm Thăng Y trông thấy là lúc chàng cùng Phương Trực đứng trước con hẻm, là một lão nhân nhỏ bé suýt chút nữa đã giết chàng bằng Vô Âm Thần Chử.

“Chẳng lẽ đây là dịp gặp lão nhân nhỏ bé ấy lần thứ hai?”

Cho nên chàng quyết định xem xem.

* * * * *

Trong vách hẹp tuy không tối tới mức không nhìn thấy rõ bàn tay, nhưng cũng không sáng bằng ánh sáng bên kia tường xuyên qua mấy cái lỗ tròn.

Những cái lỗ tròn này lớn nhỏ khác nhau, lỗ nhỏ chỉ vừa lọt ngón tay cái, lỗ lớn đường kính cũng không quá một thước, một người ráng lắm mới có thể co mình chui qua.

Ánh sáng từ những cái lỗ tròn chiếu ra đều có màu đỏ như máu, không khí trong vách hẹp rất kỳ dị, thật khó nói là giống cái gì.

Trước những cái lỗ tròn có đặt một hàng ghế dựa, mười nàng Tư Mã Tiên Tiên đều ngồi cùng năm người bọn Thẩm Thăng Y.

Nhìn vào trong những lỗ tròn, thì thấy một cái phòng nhỏ, trên mặt đất trải một tấm nệm lông dày, ba phía nhàu nát như có một cặp trai gái vừa hoan lạc, số lỗ tròn đều ở khoảng giữa, cái thì như vầng trăng tròn, cái thì như mắt người.

Một mặt căn phòng nhỏ là một tấm rèm ngọc.

Một đĩa đèn pha lê lớn treo trên nóc, pha lê màu máu đỏ, ánh đèn vì thế cũng biến thành màu máu.

Trên tấm nệm dưới ánh đèn, có một thiếu nữ nằm ngửa, mặc một bộ quần áo sa mỏng, thân hình ẩn hiện.

Thân hình và dung mạo của nàng đều rất hấp dẫn, mái tóc sổ ra như một bầy rắn đen bay lượn, thân hình cũng uốn éo như con rắn, hai tay cào cào trên tấm nệm, mấy lần như muốn trút bỏ bộ quần áo sa mỏng trên người.

Đôi mắt nàng nhắm lại chỉ còn như một sợi dây, đôi môi son hé mở, lúc lúc lại phát ra tiếng rên rỉ.

Tiếng rên rỉ đầy vẻ khêu gợi, khiến người ta rạo rực.

Thẩm Thăng Y là một nam nhân bình thường, huống gì hai bên còn có hai nữ nhân xinh đẹp kề sát, nhưng chàng không ngừng lơ là đề phòng, cũng không quên rằng tới đây không phải để nhìn nữ nhân kia.

Tiếng rên rỉ lúc đứt lúc nối, dáng vẻ nữ nhân kia xem như rất bứt rứt.

Cũng may mà lúc ấy đã có một nam nhân xuất hiện, vừa thấy nam nhân ấy, ánh mắt của Thẩm Thăng Y chợt khẩn trương.

Người ấy rõ ràng là lão nhân nhỏ bé kia, có điều là đã thay một bộ áo gấm lộng lẫy, mái tóc trắng cũng được dùng một chiếc trâm vàng búi lên, trong tay cũng không cầm một ống sáo trúc mà là một chiếc roi dài.

Chiếc roi dài này không biết là lấy gì bện thành, ánh vàng chớp chớp, lóng lánh trên tay lão nhân nhỏ bé. Y như một quả cầu thêu từ sau chiếc rèm ngọc vọt tới, chẳng có vẻ gì là một người ngớ ngẩn, thần thái trông càng buồn cười.

Chiếc roi dài kia e rằng không phải là nhẹ, lão nhân nhỏ bé bước tới trước thiếu nữ, dáng vẻ như vừa bò qua mấy ngọn núi lớn. Thiếu nữ vừa nhìn thấy y, như gặp báu vật, vui mừng khôn xiết.

Lão nhân nhỏ bé chỉ chắp tay sau lưng đi quanh thiếu nữ.

Động tác của thiếu nữ càng mãnh liệt, dường như từ vui mừng trở thành cầu khẩn, đưa một tay ra, môi son hé mở, rung lên không phát ra tiếng nhưng dường như đang bị đè nặng bởi hai chữ.

... Cho ta!

Lão nhân nhỏ bé nhúc nhích môi, cũng không biết là nguyền rủa hay chửi mắng gì, bước chân dừng lại, chiếc roi vung lên, “vút” một tiếng ngọn roi dài tung ra như con rắn vàng vọt giữa không trung, đột nhiên hạ mau xuống.

“Phách” một tiếng nhỏ, thiếu nữ kêu khẽ một tiếng đau đớn, nhỏm người lên, tuy nàng kêu khẽ lên đau đớn nhưng trên mặt lại đầy vẻ khoái lạc.

Chiếc roi của lão nhân nhỏ bé cuốn quanh eo lưng thiếu nữ, rung một cái, thiếu nữ lật người lại, dáng vẻ kiều mị làm rạo rực lòng người. Mớ sa mỏng tung bay, da thịt ẩn hiện, càng làm người ta mắt hoa đầu váng.

Thẩm Thăng Y đôi con ngươi không hề động đậy, ý nghĩ cuồn trào dâng trong óc.

“Chỗ này rốt lại là của ai? Lão nhân nhỏ bé kia rốt lại là người nào? Bọn họ rốt lại có quan hệ gì với chuyện này?”

Thẩm Thăng Y nghĩ không ra, cũng không biết hiện tại mình nên làm gì.

Trương Thiên Hộ ánh mắt chợt đưa qua chàng :

- Thẩm công tử, thế nào?

Câu hỏi dường như có vẻ đề cập tới trò vui trước mắt, nhưng thật ra là về lão nhân nhỏ bé trước mặt Thẩm Thăng Y.

- Hay lắm...

Thẩm Thăng Y chỉ đáp có hai chữ.

Trương Thiên Hộ lại hỏi :

- Nhìn rõ chứ?

Thẩm Thăng Y không đáp, chỉ gật đầu.

Chương 9: Ma nữ

Lão nhân nhỏ bé tay roi không ngừng, vóc dáng của y, tuổi tác của y mà cầm chiếc roi như thế đều làm cho người ta bất ngờ, huống chi còn thêm cái dáng lùn tịt buồn cười?

Thiếu nữ dưới chiếc roi của y lăn lộn không ngớt, kêu gào liên tiếp, vẻ khoái lạc càng gia tăng.

Lão nhân nhỏ bé nghiến răng nghiến lợi, càng đánh nhanh hơn. Tấm sa mỏng rách toang dưới roi của lão nhân nhỏ bé, từng mảnh từng mảnh bay bay, thân thể thiếu nữ dần lộ ra, dưới ánh sáng đỏ như máu vẫn mịn màng, khiến người ta có cảm giác không yên, cảm thấy người run lên.

Từng giọt từng giọt mồ hôi ứa ra long lanh như pha lê trên da, thiếu nữ đã lộ vẻ mệt mỏi, cử động chậm lại.

Chiếc roi của lão nhân nhỏ bé chợt cuốn tới, quấn chặt hai cổ tay thiếu nữ, kéo một cái.

Thiếu nữ rên một tiếng, toàn thân bị kéo lên, chiếc roi hạ xuống, vừa đúng mắc vào một chiếc móc sắt trên cột.

Kế đó, lão nhân nhỏ bé lấy đầu roi trong tay buộc vào cột, thắt một cái nút.

Thiếu nữ bị buộc vào cột, chân vẫn đạp trên chiếc nệm, thút thít kêu khóc, càng làm rạo rực lòng người.

Lão nhân nhỏ bé nằm soài trên nệm, thở dốc như sắp chết.

Kế đó y xoay người lại, giang tay chân ra, nằm ngửa trên nệm, xem ra dường như y đã vô cùng mệt mỏi, toàn thân rã rời, lại dường như vô cùng thỏa mãn.

Thẩm Thăng Y đến lúc ấy vẫn không lên tiếng, Trương Thiên Hộ lại chợt hỏi :

- Thấy chưa?

Liễu Trường Phong nói ngay :

- Lão già nhỏ bé này xem ra không động đậy nổi nữa, chẳng lẽ chúng ta lại cứ tiếp tục nhìn thế này à?

Sở Liệt cười ngất nói :

- Chúng ta đúng là một bọn già mất nết, cái trò này lẽ ra phải để cho bọn trẻ xem mới phải.

Thẩm Thăng Y thản nhiên nói :

- Tốt lắm, ta cũng cần co giãn gân cốt một chút.

Nãy giờ họ đều không dám làm kinh động lão nhân nhỏ bé và thiếu nữ, giọng nói rất thấp.

Vừa nói xong, Thẩm Thăng Y từ từ đứng thẳng dậy, bọn Trương Thiên Hộ bốn người cũng chuẩn bị sẵn sàng.

Năm người đều là loại cao thủ trong hạng cao thủ, nếu liên thủ tấn công, trong thiên hạ chắc không có ai chống nổi, trong vòng vây của họ, lão nhân nhỏ bé kia có thể nói là mọc cánh cũng khó bay thoát.

Nhưng đúng lúc ấy, tình thế lại có sự thay đổi.

* * * * *

Lão nhân nhỏ bé đã nhắm mắt, nhưng khi Thẩm Thăng Y vừa đứng thẳng dậy, y lại mở mắt ra.

Xem ra dường như y đột nhiên gặp phải việc gì rất đáng sợ, Thẩm Thăng Y nhìn thấy, bất giác rất lạ lùng.

Lão nhân nhỏ bé dựa vào đâu mà biết bọn họ sắp ra tay?

Ngay bọn Trương Thiên Hộ bốn người cũng cho rằng y chợt mở mắt là vì vậy.

Nhưng họ lập tức biết là không phải thế.

Đúng lúc ấy, tấm rèm ngọc khua lanh canh, một người như con cọp điên hùng hổ xông nhanh vào.

Một thanh niên áo tía.

Nhìn kỹ khuôn mặt của thanh niên áo tía, không riêng gì Thẩm Thăng Y mà cả bốn người bọn Trương Thiên Hộ cũng đều kinh ngạc, bất giác đứng phắt cả dậy.

Không phải ai khác, mà là Ngải Phi Vũ! Khoái Kiếm Ngải Phi Vũ, Ngải Phi Vũ giết người mau lẹ trên Nam Hồ.

Kiếm của y vẫn còn trong vỏ, nhưng mắt lóe lửa giận đủ làm người ta hoảng sợ.

Nếu nói lửa giận có thể đốt cháy được, lúc ấy lão nhân nhỏ bé chắc phải biến thành tro.

Lão nhân nhỏ bé đã trỗi dậy, phóng lên co người núp sau một chiếc cột.

Ngải Phi Vũ không đuổi, dừng lại cạnh thiếu nữ, trừng trừng nhìn lão nhân nhỏ bé đầy vẻ tức giận, hai tay nắm chặt, dường như sẵn sàng tấn công.

Thiếu nữ vốn muôn nét gợi tình, lúc bấy giờ đã bị một phen hoảng sợ tan tác, nửa vành môi không những không phát ra được tiếng nào mà còn không mấp máy đưược nữa.

Lão nhân nhỏ bé sau chiếc cột thò nửa đầu ra nhìn Ngải Phi Vũ rồi thụt vào, dáng vẻ rất buồn cười.

Ngải Phi Vũ ngực nhô lên hạ xuống, chợt tức giận quát lớn :

- Bước ra đây!

Lão nhân nhỏ bé hai tay ôm ngực, giống như trái tim sợ quá sắp vọt ra khỏi lồng ngực.

Rốt lại y cũng bước ra.

Ngải Phi Vũ chợt giơ tay chỉ một cái, chưa kịp mở miệng, lão nhân nhỏ bé hai tay đã xua rối lên.

Dáng vẻ của y như rất sợ Ngải Phi Vũ.

“Ngải Phi Vũ với người này có quan hệ thế nào? Tại sao y lại phẫn nộ xông vào như thế?”

Thẩm Thăng Y nhìn chằm chằm, không lên tiếng kêu gọi gì, bốn người bọn Trương Thiên Hộ cũng giữ im lặng, không ai động đậy.

Ngải Phi Vũ tay chỉ cũng giận quá phát run :

- Ngươi nói đi, ngươi làm như thế này là ý tứ gì? Nói!

Lão nhân nhỏ bé lại xua xua tay, hai tay chắp lên nhau, động tác tuy nhiều, nhưng chẳng nói gì cả.

Ngải Phi Vũ lại quát lớn :

- Ngươi nói đi, nếu ngươi không giải thích được cho rõ ràng, ta sẽ liều mạng với ngươi.

Lão nhân nhỏ bé hai tay lại xua rối lên :

- Đây không phải là chủ ý của ta.

Ngải Phi Vũ rít lên :

- Không phải ý của ngươi thì là ý ai?

Thẩm Thăng Y nghe tới đó vẫn không hiểu rõ, nhưng đã nghe thấy một chuyện.

Ngải Phi Vũ này dung mạo rất giống Ngải Phi Vũ bạn thân của chàng, nhưng giọng nói thì khác.

“Hay là Ngải Phi Vũ này đúng là giả mạo?”

Ý nghĩ của chàng chưa dứt, lão nhân nhỏ bé đã nói :

- Ngươi nên biết rằng chuyện này chỉ có chủ nhân quyết định được thôi.

Ngải Phi Vũ hét lên :

- Nói bậy! Chính miệng chủ nhân đã hứa đem Đại Đại cho ta, chẳng lẽ lại nuốt lời?

Lão nhân nhỏ bé thở dài một tiếng. Ngải Phi Vũ quay sang thiếu nữ :

- Đại Đại, sao cô lại theo y tới đây?

Thiếu nữ đôi môi run run, không nói ra lời.

Ngải Phi Vũ dẫm chân nhìn qua lão nhân nhỏ bé :

- Ngươi nói mau, là ai sai ngươi làm thế?

Lão nhân nhỏ bé nói :

- Ta chẳng nói rồi à?

- Không thể như vậy, chủ nhân đã hứa chuyện gì thì không bao giờ thay đổi, nhất định ai đó cho ngươi tiền, muốn xem tay roi của ngươi, ngươi tìm không được người nào khác bèn giả truyền mệnh lệnh lừa Đại Đại của ta tới đây.

Lão nhân nhỏ bé chưa đáp. Ngải Phi Vũ đã nhìn qua lỗ tròn :

- Các ngươi nhìn đủ chưa, mau ra đây, nếu không thì ta móc mắt các ngươi đấy.

Theo ánh mắt của y nhìn ra thì chỉ thấy dãy lỗ tròn tròn, dĩ nhiên y không nhìn thấy phía sau dãy lỗ là những ai nên mới rít lên như thế.

Trương Thiên Hộ cười cười :

- Chúng ta ra thôi chứ?

Thẩm Thăng Y xua tay :

- Nhìn một lúc nữa đã.

- Được!

Trương Thiên Hộ không phản đối.

Đến lúc ấy, họ đã biết đây là chuyện gì rồi.

Thiếu nữ kia tên Đại Đại, đã được hứa gả cho Ngải Phi Vũ, lão nhân nhỏ bé lại chọn cô ta để múa roi, chẳng lạ gì Ngải Phi Vũ bừng bừng giận dữ, lập tức tìm tới hỏi tội.

Lão nhân nhỏ bé lập tức đằng hắng :

- Tại sao ngươi đối xử với khách như vậy?

Ngải Phi Vũ lại chỉ chỉ vào mặt lão nhân nhỏ bé :

- Tại sao không được như vậy? Đại Đại là của ta, không một ai được động tới.

Lão nhân nhỏ bé lại thở dài :

- Đúng thế, Đại Đại vốn là của ngươi...

Ngải Phi Vũ dằn từng tiếng :

- Tại sao vốn là, chẳng lẽ hiện tại không phải à? Ngươi ăn nói cho cẩn thận, nếu chọc giận ta, thì đừng lạ là ta không lịch sự với ngươi.

Lão nhân nhỏ bé dang tay ra :

- Ta nói thật, Đại Đại vốn là của ngươi, nhưng hiện tại thì không phải.

Ngải Phi Vũ trầm giọng nói :

- Chỉ có một người có quyền nói câu ấy, là chủ nhân!

Tuy y không nói ra, nhưng theo câu nói vừa rồi có thể thấy, y rất sợ sệt vị chủ nhân kia.

Lão nhân nhỏ bé nhún vai :

- Đúng thế! Nếu không phải là do chủ nhân sai bảo, thì hạng đầy tớ như ta làm sao được nói câu ấy?

Rốt lại Ngải Phi Vũ đã biến sắc.

* * * * *

Trương Thiên Hộ nhìn Thẩm Thăng Y :

- Y chỉ là một tên đầy tớ.

Thẩm Thăng Y trầm ngâm đáp :

- Theo lẽ thường mà suy đoán, thì chắc là thế. Nếu không phải là đầy tớ thì đâu lý nào lại một mình vào nơi nguy hiểm?

Trương Thiên Hộ nói ngay :

- Chuyện này xem ra có vẻ kỳ quái?

Thẩm Thăng Y gật đầu, Trương Thiên Hộ nói :

- Thật ra còn nghi ngờ gì nữa, là cho tới hiện giờ, tất cả hành động của chúng ta cũng đều nằm trong sự tính toán của tên chủ nhân.

Tần Độc Hạc lạnh lùng nói ngay :

- Bây giờ ngươi mới nghi ngờ à?

Liễu Trường Phong cười cười chen vào :

- Có ai nhận ra chủ ý của vị chủ nhân kia là gì không?

Trương Thiên Hộ nói :

- Bây giờ đã thấy qua chút ít rồi.

Thẩm Thăng Y cười một tiếng nói :

- Vị chủ nhân kia hy vọng chúng ta nhìn tiếp, tại sao chúng ta không nhìn tiếp?

Sở Liệt ngờ vực nhìn họ, dường như chưa hiểu rõ lắm, nhưng ông ta không hỏi, mười nàng Tư Mã Tiên Tiên bên cạnh dĩ nhiên cũng nghe rõ, nghe tới đó cho dù không biết gì xảy ra trước lẽ ra cũng phải biết năm vị khách này có mục đích khác.

Nhưng họ không có phản ứng gì khác, chỉ cùng năm vị khách tiếp tục nhìn xem.

Sắc mặt Ngải Phi Vũ càng lúc càng khó coi, lão nhân nhỏ bé nói một câu như thế khiến y trầm mặc một hồi, một lúc lâu mới nói :

- Không đúng.

Lão nhân nhỏ bé thở dài một tiếng :

- Rất nhiều người có cái tật xấu như ngươi, là quá tin vào khả năng của mình, cho rằng mình rất quan trọng.

Ngải Phi Vũ cười nhạt :

- Ngươi nói rõ hơn một chút xem.

Lão nhân nhỏ bé nói :

- Ta theo chủ nhân đã lâu năm, đến giờ đây vẫn chưa nhìn suốt được tâm ý của ông ta, nhưng cũng biết rõ một điều.

- Điều gì?

- Đối với ông ta, không có ai là thực sự quan trọng, trở về sau thì ta không biết, nhưng đến hiện tại mà nói, chắc chắn là không có.

Ngải Phi Vũ chợt hỏi :

- Rốt lại là sao? Tại sao lại thế?

Lão nhân nhỏ bé nói :

- Rốt lại ngươi là người thông minh đấy.

Ngải Phi Vũ nói :

- Chuyện này ta từng hỏi qua ông ta, ông ta cũng không tỏ ý phản đối.

- Nhưng đó cũng không chắc là tỏ ý tán thành.

- Ông ta nói là để ông ta suy nghĩ, theo kinh nghiệm của ta, cái gọi là suy nghĩ ấy cũng là một sự tán thành.

Lão nhân nhỏ bé kiên quyết lắc đầu :

- Sai rồi! Suy nghĩ chỉ là suy nghĩ, làm sao lại coi như nói ra được chứ.

- Đã có tiền lệ rồi.

Lão nhân nhỏ bé cười cười :

- Ta biết ngươi nói đúng về chuyện ấy, nhưng có thể ngươi không biết, là sau khi suy nghĩ, chủ nhân vẫn không đồng ý.

Ngải Phi Vũ sửng sốt.

Lão nhân nhỏ bé hỏi ngay :

- Trí nhớ của ngươi xưa nay không kém, dĩ nhiên không thể không nhớ, cho đến hiện giờ chủ nhân vẫn chưa đồng ý, chỉ là còn suy nghĩ.

Ngải Phi Vũ trầm giọng nói :

- Nếu là không đồng ý, tại sao trước khi ta ra tay lần đầu, lại không chịu ngăn cản?

Lão nhân nhỏ bé cười nói :

- Vì chuyện ngươi nói với chủ nhân thực ra không quan trọng.

Ngải Phi Vũ tức giận nói :

- Ngươi nói gì thì nói cho rõ xem nào.

Lão nhân nhỏ bé nói ngay :

- Vì là không quan trọng, nên chuyện của ngươi chủ nhân chẳng suy nghĩ gì cả.

Ngải Phi Vũ lại sửng sốt.

Lão nhân nhỏ bé vẫn có dáng vẻ rụt rè, nhưng giọng nói cứ cao dần lên :

- Không ngờ ngươi chưa được ông ta trả lời, mà cứ tự tiện ra tay hành động.

- Thế tại sao ông ta không ngăn cản?

- Đó chỉ quái lạ ở chỗ người mà ông ta quan tâm, việc mà ông ta giải quyết quá nhiều, vả lại ngươi hành động quả là có phần mau lẹ, nên lúc ông ta muốn ngăn cấm thì chuyện đã xảy ra rồi.

Ngải Phi Vũ hai tay nắm chặt, không nói tiếng nào, lão nhân nhỏ bé nói tiếp :

- Chỉ có một điều chủ nhân vừa ý, đó là võ công của ngươi tăng tiến không ít.

Ngải Phi Vũ nói :

- Ta ngày ngày khổ luyện, cũng không làm trái ý chủ nhân, nên mới có được kết quả như vậy.

Lão nhân nhỏ bé lắc lắc đầu :

- Ngay cả chủ nhân cũng vừa ý, thì dĩ nhiên ngươi cũng đắc ý. Nếu không như thế, ngươi không thể thoát khỏi một trường tai họa.

Ngải Phi Vũ lẩm bẩm :

- Ông ta không đồng ý, thì nhất định cũng để ta được tròn tâm nguyện.

- Chủ nhân có vẻ đồng ý như vậy, là vì lúc bấy giờ bất kể là ngươi làm gì cũng chỉ là chuyện của riêng ngươi.

- Trước đó ta chưa từng thấy ông ta suy nghĩ chuyện gì lâu đến thế.

- Nghe nói chỉ có ba ngày.

- Ba ngày không phải là một thời gian ngắn, trong ba ngày ta đã ba lần tỏ ý muốn gặp ông ta để biết kết quả.

- Tiếc là trong ba ngày ấy ông ta lại phải gặp rất nhiều người, cho nên về chuyện ấy, nói thẳng ra thì...

Lão nhân nhỏ bé chợt im bặt.- Ngươi không dám nói điều không phải của chủ nhân à?

Lão nhân nhỏ bé cười cười :

- Không dám.

Ngải Phi Vũ trầm giọng :

- Thì ta nói … Nói thẳng ra, thì lẽ ra ông ấy phải đích thân ra tay.

Lão nhân nhỏ bé cười cười :

- Nói đi thì phải nói lại, ngươi cũng phải nghĩ xem chính mình cũng không quan trọng đến thế!

Ngải Phi Vũ trầm mặc một lúc, lão nhân nhỏ bé kín đáo thở dài nói :

- Trước đó, nhất định ông ta chưa hề nghĩ tới chuyện kia.

Ngải Phi Vũ không hề phủ nhận. Lão nhân nhỏ bé nói tiếp :

- Như thế đương nhiên là chủ nhân mới có thể cho ngươi có được cảm giác là mình rất quan trọng.

- Không có ta thì công việc đã không thành công, đối với ông ta thì ta còn quan trọng hơn cả con ruột của ông ta nữa kia.

Lão nhân nhỏ bé kêu lên một tiếng kỳ quái, co người lùi ra phía sau một tấm bình phong, mới rồi trông y giống như mệt gần chết, hiện tại khí lực toàn thân dường như đã hoàn toàn phục hồi, lùi nhanh như chớp, chẳng kém gì một mũi tên rời khỏi dây cung.

Ngải Phi Vũ kiếm cũng đồng thời tuốt khỏi vỏ, ánh sáng lạnh chớp lên, đâm vào cổ họng Đại Đại.

Đại Đại rõ ràng không ngờ Ngải Phi Vũ lại đột nhiên đâm nàng một kiếm, nên trong chớp mắt lâm tử, ánh mắt của nàng lộ rõ vẻ kinh ngạc.

Ngải Phi Vũ từ từ rút kiếm ra, từ từ nói :

- Ngươi và ta từng là vợ chồng, theo lẽ cũng phải cùng ta nắm tay nhau xuống suốt vàng chứ?

Dĩ nhiên Đại Đại không trả lời được nữa.

Ngải Phi Vũ cũng lập tức từ từ quay người, Trương Thiên Hộ, Liễu Trường Phong, Tần Độc Hạc, Sở Liệt đã bao vây bốn phía.

Thẩm Thăng Y thì nhảy xổ vào lão nhân nhỏ bé, hai cánh tay áo giang như cánh hạc bay, lăng không vọt về phía bức bình phong.

Trong chớp mắt ấy, lão nhân nhỏ bé đã không còn sau tấm bình phong nữa.

Thẩm Thăng Y thân hình lập tức vọt tới, song chưởng cùng đánh lên mặt tường cách tấm bình phong không xa.

Trên đó lại là một bức phù điêu khắc cảnh trai gái giao hoan, không có dấu vết gì khác, nhưng Thẩm Thăng Y lại nhìn thấy rất rõ, trên tấm phù điêu trong chớp mắt xuất hiện cửa thoát bí mật, lão nhân nhỏ bé lao một cái vào ngay bên trong.

Song chưởng của chàng đập trúng vào chỗ cửa thoát bí mật, nhưng xô đi xô lại, cánh cửa vẫn không động.

Sở Liệt bên cạnh vừa nhìn thấy, lập tức kêu :

- Thẩm lão đệ, để đó cho ta!

Câu nói vừa dứt, người đã tới nơi, song chưởng của ông ta có thể đánh tan bia nát đá, muốn đánh vỡ bức tường không chút khó khăn, không ngờ song chưởng ông ta chưa vỗ ra, bộ mặt nam nhân trên phù điêu bỗng biến mất, thay vào đó là bộ mặt của lão nhân nhỏ bé đứng sau cánh cửa :

Lão nhân nhỏ bé kêu lên một tiếng quái dị :

- Lão râu xồm chờ một lát nào!

Sở Liệt ha hả cười lớn, vẫy tay gọi :

- Vậy thì ngươi mau mau ngoan ngoãn ra đây cho ta.

Lão nhân nhỏ bé lại cười khằng khặc nói :

- Bức tường này là sắt đúc, ta chỉ là nhắc ngươi cẩn thận kẻo đau tay, cũng đừng làm hư hại đến bức phù điêu.

Sở Liệt lắc đầu nói :

- Ta rất ngờ lời ngươi nói.

Lão nhân nhỏ bé thở dài :

- Thật là khó làm người tốt. Ngải Phi Vũ đã giao cho các ngươi, một tiếng cảm ơn cũng không nhận được, lại còn muốn phá nhà à?

Sở Liệt cười nhạt nói :

- Lão lùn ngươi nhìn qua đã thấy ngay không phải là người tốt, không tha cho ngươi được.

Song chưởng lập tức vung ra.

Bộ mặt của lão nhân nhỏ bé lập tức biến mất, bộ mặt của nam nhân trên bức phù điêu lại xuất hiện.

“Ầm ầm” hai tiếng, tấm phù điêu vỡ ra rơi xuống từng mảng, mặt tường hiện ra, quả nhiên là đúc bằng sắt.

Sở Liệt sững sờ :

- Quả nhiên là tường sắt.

Thẩm Thăng Y ánh mắt chợt di động :

- Nghe tiếng dội thì bức tường này khá dày, nếu muốn đánh tung ra cũng không phải dễ.

Sở Liệt gật đầu :

- Tính ra mạng y còn lớn, chúng ta thu xếp gã họ Ngải kia trước sẽ bàn tiếp.

Thẩm Thăng Y không phản đối, Sở Liệt gấp rút không chờ nổi, song chưởng đè xuống, phá tung tấm bình phong vọt trở lại.

Ngải Phi Vũ vẫn đứng tại chỗ, thanh kiếm trong tay rũ xuống, máu ở đầu mũi kiếm đã nhỏ hết xuống đất, y không lên tiếng, cũng không động đậy.

Bọn Trương Thiên Hộ ba người cũng thế chỉ trừng trừng nhìn Ngải Phi Vũ, Sở Liệt vọt tới, lại là người lên tiếng trước :

- Họ Ngải kia...

Câu nói chưa dứt, Thẩm Thăng Y thân hình chợt vọt lên, bắn mau vào một cái lỗ tròn.

Chàng vốn theo Sở Liệt hướng về phía Ngải Phi Vũ, nhưng động tác này chợt rất mau lẹ, hoàn toàn làm cho người ta bất ngờ.

Giang Nam tứ hữu đều thoáng kinh ngạc, Ngải Phi Vũ thừa cơ phóng kiếm đâm vào ngực Trương Thiên Hộ.

Nhát kiếm này vô cùng bất ngờ, vô cùng mau lẹ, xem tình hình thì Trương Thiên Hộ rất khó tránh né.

Trương Thiên Hộ cũng không tránh né, trong chớp mắt trên tay đã xuất hiện thêm một cái bàn tính, thẳng thắn đón đỡ nhát kiếm.

Mũi kiếm đâm trúng cái bàn tính vang lên một tiếng “choang”, cái bàn tính này rõ ràng là bằng sắt đúc nên.

Trương Thiên Hộ cười một tiếng :

- Ta đã tìm lầm đối tượng rồi.

Ngải Phi Vũ da thịt khóe mắt giật giật :

- Ta cũng tìm lầm rồi, lẽ ra ta phải nhớ rằng ngươi tên là Tinh Đả Kế Toán.

Trương Thiên Hộ lại cười, Sở Liệt chợt quay về phía ông ta :

- Có chuyện gì vậy?

Trương Thiên Hộ không đáp, Ngải Phi Vũ đã nói :

- Thật ra là ta muốn động thủ với người này.

Sở Liệt cười lớn :

- Với ta à? Lại đây!

Ngải Phi Vũ lạnh lùng nói :

- Nếu nhát kiếm vừa rồi ta nhắm vào ngươi, thì giờ đây ngươi không chết cũng bị thương.

Sở Liệt hừ tức tối :

- Làm gì có chuyện dễ thế!

Ngải Phi Vũ nói :

- Giết một con heo cũng dễ thôi.

Sở Liệt biến sắc :

- Ngươi nói ai là heo?

- Ngươi tuy bề ngoài không phải là heo nhưng trong cái đầu người trên cổ lại là một bộ óc heo!

Ngải Phi Vũ giơ kiếm chỉ vào Sở Liệt.

Sở Liệt giận dữ gầm lên một tiếng, song chưởng đưa lên, Ngải Phi Vũ lại nói :

- Đến hiện tại ta dám nói chắc rằng ngươi vẫn chưa biết có chuyện gì xảy ra.

Sở Liệt sửng sốt.

Ngải Phi Vũ nói tiếp :

- Sao lại có người ngu thế nhỉ?

Bên cạnh dãy lỗ trong lúc ấy đã vang tới tiếng binh khí chạm nhau, Sở Liệt nghe rõ, lại sửng sốt.

Trương Thiên Hộ lập tức nói :

- Người anh em của ta đây không phải là ngu, chỉ là hơi nóng nảy một chút, nếu y bình tĩnh lại thì đã biết ngay có chuyện gì rồi.

Ngải Phi Vũ chỉ cười nhạt.

Liễu Trường Phong chợt nói :

- Được rồi, vậy thì thu xếp gã họ Ngải này trước đã.

Nói đoạn tuốt kiếm.

Sở Liệt chợt kêu :

- Chẳng lẽ bốn vách tường ở đây đều toàn là sắt đúc à?

Trương Thiên Hộ cười nói :

- Rõ ràng là thế, nếu tất cả chúng ta đều bị nguy khốn nơi đây dẫu có giết được gã họ Ngải này, cũng chỉ sợ là dữ nhiều lành ít.

Sở Liệt giơ nhón tay cái lên nói :

- Thằng nhỏ Thẩm quả là một đứa thông minh.

Trương Thiên Hộ vuốt râu khẽ cười :

- Y thì đúng!

Sở Liệt ánh mắt nhìn qua Ngải Phi Vũ :
- Ta là đầu người óc heo, còn ngươi lại chẳng ai thấy được cái thông minh nó nằm chỗ nào.

Tần Độc Hạc cây trượng gỗ lê giơ lên :

- Nên y mới biến thành miếng mồi trước mặt bốn con cá lớn là chúng ta.

Trương Thiên Hộ cười cười :

- Hiện tại chúng ta đã nuốt mồi rồi, nhưng không thấy lưỡi câu.

Rồi giơ tay một cái, chiếc bàn tính sắt khua rổn rảng.

Bên dãy lỗ tròn tiếng “choang choang” kéo dài không ngớt, nhưng là tiếng binh khí chạm nhau.

* * * * *

Thẩm Thăng Y thân hình mau lẹ, quả thật như mũi tên bắn khỏi dây cung, không những mau lẹ mà còn chính xác, xông ra ngoài dãy lỗ tròn.

Tay phải của chàng càng nhanh hơn, người đang trên không kiếm đã ra khỏi vỏ, nhát kiếm đầu tiên đánh ra là thanh kiếm này.

Quanh cảnh sau dãy lỗ tròn không khác lắm so với khi họ rời chân, chỉ có trên mặt đất bày thêm hai dãy bánh xe, bốn người áo trắng đang đẩy một tấm sắt lớn xô tới, mười nàng Tư Mã Tiên Tiên trên tay người nào cũng cầm thêm một thanh kiếm.

Những thanh kiếm này rộng bằng hai ngón tay, nhìn rất sắc bén, vung lên một cái lập tức phát ra tiếng vo vo như rắn độc hút gió, mà cũng mau lẹ hung dữ như rắn độc, nhất tề đâm vào Thẩm Thăng Y.

Một mình đối phó với mười thanh kiếm thật không dễ, huống gì thân hình còn đang trên không. Thẩm Thăng Y cũng chẳng đối phó gì, thân hình chàng đột nhiên mau lẹ hơn, kiếm còn chưa tới, chàng đã vọt luôn qua bóng mũi kiếm, nhìn như sắp đập đầu vào tường, lại như mũi tên sắp bắn mau ra chợt nới lỏng dây cung, hạ xuống chân tường.

Rõ ràng nội công của chàng đã luyện tới mức thu phát theo ý muốn.

Mười nàng Tư Mã Tiên Tiên động tác cũng không chậm, quay kiếm trở lại đâm ra, nhất tề phóng vào Thẩm Thăng Y.

Họ vừa chuyển động, Thẩm Thăng Y cũng di động, thânh hình dưới chân tường chợt co lại vọt ra, lại xuyên qua bóng kiếm sấn về phía bốn người áo trắng đang xô tấm thiết bản tới.

Tấm thiết bản này không những dài rộng mà còn rất dày, nhưng đặt trên bánh xe nên bốn người đẩy cũng không khó lắm.

Tấm thiết bản đã lấp gần hết dãy lỗ tròn, bốn người áo trắng đang đẩy tiếp tới đã thấy Thẩm Thăng Y vọt qua.

Người tới kiếm tới, kiếm chưa tới, kiếm khí đã quét rát mặt.

Bốn người áo trắng la loảng một tiếng, đều lật hai tay lại, mỗi người đã cầm thêm hai lưỡi đao sắc, cùng chém tới Thẩm Thăng Y.

Mặt họ đều bịt vải trắng chỉ để hở đôi mắt, lực đạo trên lưỡi đao tuy mạnh yếu khác nhau nhưng chiêu thức lại tương đồng.

Thẩm Thăng Y hú khẽ một tiếng, liên tiếp phóng kiếm ra, một thanh kiếm đột nhiên biến thành tám thanh chặn tám lưỡi đao, một tràng tiếng “choang choang” vang lên, tám lưỡi đao đã bị hất tung ra.

Thế kiếm vẫn không dừng, liên tục phóng tới.

Bốn người áo trắng lập tức tản ra bao vây Thẩm Thăng Y vào giữa, mười nàng Tư Mã Tiên Tiên cũng ùa tới.

Thẩm Thăng Y ánh mắt quét qua một vòng :

- Đây là đệ tử của Phi Ngư đường phải không?

Bốn người áo trắng bật tiếng cười nhạt, ánh đao bay lượn nhất tề sấn vào, bộ vị ra chiêu không giống nhau nhưng đều chém vào những chỗ trí mạng trên người Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y tránh qua sáu đao, đón đỡ hai đao, thân hình lại xoay một cái đã ra khỏi vòng vây của bốn người.

Bốn người tuy không thấy rõ sắc mặt biến đổi ra sao, nhưng đều sửng sốt.

Hai nàng Tư Mã Tiên Tiên mau lẹ sấn lên, hai kiếm giao nhau phóng vào cổ họng Thẩm Thăng Y. Thẩm Thăng Y thanh kiếm đã giấu dọc theo cánh tay chớp mắt lại chợt đón đỡ trước mặt, “choang” ba thanh kiếm chạm nhau, Thẩm Thăng Y mượn lực bạt người qua một bên, hai người chúi đầu về phía trước, chàng giơ tay một cái điểm luôn vào huyệt đạo hai người.

Bóng đao kiếm đang trùng trùng chém tới, Thẩm Thăng Y lật người nảy một cái lập tức khiến họ đều dừng cả lại.

Thẩm Thăng Y hai tay lại giơ lên thảy hai nàng Tư Mã Tiên Tiên lên ghế, chợt hỏi :

- Trong bọn ngươi ai là người đứng đầu?

Không ai trả lời, tám nàng Tư Mã Tiên Tiên và bốn người bịt mặt chỉ cắm đầu tấn công, đã không rút lui, cũng không lên tiếng.

Thẩm Thăng Y cũng biết có hỏi họ thì cũng chẳng biết được gì, trong lòng xoay chuyển ý nghĩ, quyết định đánh mau thắng mau.

Chàng tránh qua ba chiêu liên tiếp, thân hình nghiêng qua một cái, thanh kiếm hất lên, mũi kiếm đã phong tỏa huyệt đạo của một Tư Mã Tiên Tiên.

Nàng Tư Mã Tiên Tiên này vừa ngã xuống, Thẩm Thăng Y lại từ bên cạnh nàng ta xông ra, thanh kiếm trong tay vung lên hất một lưỡi đao và một thanh kiếm đánh tới, thân hình xoay nửa vòng lại lắc kiếm đỡ một lưỡi đao, cánh tay trầm xuống đánh luôn cán kiếm vào huyệt đạo trên lưng một người áo trắng.

Người áo trắng ấy hừ lên một tiếng, đau đớn ngã xuống, Thẩm Thăng Y khom người đoạt thanh đao trong tay y, vung ra gạt hai thanh kiếm bên phải đâm tới, kiếm trên tay trái đón đỡ ba nhát kiếm khác, qua năm chiêu lại điểm ngã một Tư Mã Tiên Tiên, kế đó lại phóng đao đạp vào ngực một người áo trắng, người ấy ngã ngay xuống đất.

Động tác của Thẩm Thăng Y không hề dừng lại.

* * * * *

Chiếc bàn tính sắt trong tay Trương Thiên Hộ giơ lên lại dừng lại, chợt hỏi :

- Qúy tính?

Tần Độc Hạc xoay trượng đâm thẳng vào mặt Ngải Phi Vũ, Ngải Phi Vũ chiêu kiếm thứ năm chưa phóng ra, trượng đã đánh tới, phải lùi lại một bước.

Tần Độc Hạc lạnh lùng nói ngay :

- Ngươi hoàn toàn không phải là Ngải Phi Vũ. Rốt lại ngươi là ai?

- Ta là tổ tông của ngươi.

Ngải Phi Vũ vung kiếm gạt cây trượng qua, Liễu Trường Phong kiếm vừa phóng tới, lại phong tỏa thế kiếm của Ngải Phi Vũ :

- Nếu ngươi là tổ tông của y, thì lẽ ra phải họ Tần, tiếc là bọn ta với họ Ngải, họ Tần đều không có thù oán gì.

Tần Độc Hạc lạnh lùng nói :

- Ta thấy ngươi cứ nói thẳng ra lại hay, ngươi giết nhiếu người của chúng ta rồi, chúng ta đã có đủ lý do giết ngươi.

Sở Liệt nói :

- Phải lắm! Cho nên tốt nhất là ngươi nên nói rõ thân phận thật của ngươi, biết đâu chúng ta nể mặt ông cha ngươi mà tha cho.

Ngải Phi Vũ cười nhạt :

- Các ngươi biến thành nhân từ từ lúc nào vậy?

Sở Liệt đáp :

- Giang Nam tứ hữu chúng ta xưa nay ân oán phân minh, cũng chưa bao giờ giết oan người vô tội.

Ngải Phi Vũ chợt cất tiếng cười lớn.

Sở Liệt nhìn nhìn y, Liễu Trường Phong, Tần Độc Hạc, Trương Thiên Hộ đều không lên tiếng, riêng Trương Thiên Hộ thì phản phất như đang trầm tư.

Ngải Phi Vũ cười rộ không dứt, dường như cười chảy cả nước mắt.

Sở Liệt lại nhịn không được, quát lớn một tiếng :

- Ngươi cười cái gì?

Ngải Phi Vũ cười lớn nói :

- Chẳng lẽ nghe một câu nói thú vị như vậy, họ Ngải lại không được cười à?

Trương Thiên Hộ hờ hữmg nói :

- Nếu ngươi quả là họ Ngải, chúng ta thật nghĩ không ra ngươi cười gì?

Ngải Phi Vũ hỏi lại :

- Nói như ngươi thì ta họ gì?

- Tôn...

Trương Thiên Hộ ánh mắt chằm nhìn vào mặt Ngải Phi Vũ.

Liễu Trường Phong, Tần Độc Hạc ánh mắt di động, lại nhìn từ mặt Trương Thiên Hộ qua Ngải Phi Vũ, bốn hàng lông mày bạc đều nhướng lên.

Sở Liệt hỏi :

- Họ Tôn hay họ Ngải thì có quan hệ gì?

Câu nói vừa buông ta, ông ta như chợt hiểu chuyện gì đó, thoáng ngẩn người buột miệng hỏi :

- Lão đại, là ngươi nói...

Trương Thiên Hộ nói ngay :

- Chắc y là hậu duệ của Tôn Kỳ không sai.

Sở Liệt kêu lớn :

- Tôn Kỳ? Đoạn Hồn Đao Tôn Kỳ à?

Trương Thiên Hộ thở dài một tiếng :

- Nếu nói bốn người chúng ta trong đời có cùng nhau làm việc gì đáng tiếc, chắc chỉ có một chuyện đó mà thôi.

Sở Liệt gật đầu, Trương Thiên Hộ ánh mắt chớp lên :

- Hơn hai mươi năm rồi, nếu Tôn Kỳ có con trai thì cũng trạc tuổi vị bằng hữu này.

Sở Liệt hỏi ngay Ngải Phi Vũ :

- Ngươi họ Tôn phải không?

Ngải Phi Vũ lạnh lùng đáp :

- Đúng vậy, ta thật là họ Tôn, tên Thiên Thành.

Trương Thiên Hộ quay qua :

- Tôn Thiên Thành à? Tôn Kỳ là gì của ngươi?

- Ngươi thấy là gì?

- Theo lối ngươi trả thù cho y thế này thì phải có quan hệ ruột thịt, nhưng theo chúng ta điều tra được thì Tôn Kỳ quả có một con trai là Tôn Thiên Thành, có điều chưa đầy năm đã mắc bệnh chết rồi.

Tần Độc Hạc nói tiếp :

- Ai cũng nói thế, cả vợ Tôn Kỳ cũng nói thế.

Liễu Trường Phong cũng nói :

- Người đàn bà thiện lương ấy chắc không nói bậy, cứ nhắc lại chuyện nhà họ Tôn không có người nối dõi lại khóc lóc đau đớn.

Sở Liệt nhìn Tôn Thiên Thành nói :

- Bấy nhiêu người mà đều nói bậy thì vô lý quá.

Liễu Trường Phong nói tiếp :

- Bằng hữu đã có chuyện xung đột với chúng ta sao không nói rõ ra, cần gì phải mạo nhận Tôn Thiên Thành?

Tôn Thiên Thành lạnh lùng :

- Đã tới mức này mà các ngươi còn cho rằng ta nói bậy à?

Bọn Trương Thiên Hộ bốn người đều thấy có lý, Liễu Trường Phong trầm ngâm nói :

- Xem ra chuyện này chắc bắt đầu từ Tôn Kỳ.

Trương Thiên Hộ khẽ gật đầu :

- Ta còn nhớ là Tôn Kỳ tính rất đa nghi, chẳng tin một ai, có lẽ vì sợ tuyệt hậu nên đem con trai gởi đi chỗ khác trước rồi nói với người ngoài rằng đã bệnh chết chăng?

Tôn Thiên Thành cười nhạt một tiếng :

- Tinh Đả Kế Toán quả nhiên danh bất hư truyền.

Trương Thiên Hộ khẽ chép miệng :

- Không ngờ y đối với vợ cũng không tin.

Tôn Thiên Thành nói :

- Lẽ ra ngươi phải biết ta không phải chỉ có một mẫu thân.

Trương Thiên Hộ ngẫm nghĩ một lúc, nói :

- Nghe nói Tôn Kỳ có một người vợ bị nạn sản mà chết, hay thật ra là không chết? Có lẽ người ấy mới đúng là thân mẫu của ngươi.

Tôn Thiên Thành lạnh lùng nói :

- Còn may mà gia phụ đã bí mật sắp xếp trước, nếu không thì chúng ta đã không sống được đến nay.

Trương Thiên Hộ lắc đầu :

- Ngươi cho rằng chúng ta sẽ giết mẹ con ngươi à?

- Nhổ cỏ phải nhổ cả rễ, vốn là chuyện thuận lý mà.

- Chúng ta đâu phải hạng người ấy.

Tôn Thiên Thành cười nhạt :

- Nếu không phải tại sao ngày xưa cứ tìm đủ cách truy tầm những người có quan hệ với gia phụ?

Trương Thiên Hộ chép miệng :

- Đó là hiểu lầm thôi, đương thời sở dĩ chúng ta tìm hậu nhân của lệnh tôn chỉ vì trong câu chuyện đó có chỗ hiểu lầm, đến nỗi giết lầm lệnh tôn nên mong tìm được hậu nhân để đền bù thôi.

Tôn Thiên Thành cười lớn :

- Hay lắm, rốt lại các ngươi đã thừa nhận đã giết lầm người... các ngươi có một đệ tử tên là Trác Kiệt mở ra một tiêu cục, một đêm bị người trả thù, toàn gia đều không sống sót, y lại từng có chuyện tranh chấp với gia phụ, gia phụ nói rằng sẽ đạp bằng tiêu cục của y.

Trương Thiên Hộ nói :

- Thật ra thì y cũng định làm thế, nên trước khi xảy ra chuyện đó đã chiêu tập tất nhiều bè bạn Hắc đạo.

Tôn Thiên Thành nói :

- Thật ra đó chỉ là kế dương Đông kích Tây, gia phụ lúc ấy chỉ muốn cướp tiêu.

- Nhưng bạn bè y gọi tới lại cho rằng y muốn làm chuyện kia, lại không biết tình hình của tiêu cục, uống rượu say ở trần lại gặp Trác Kiệt, thấy võ công của y không cao lắm bèn đặt mai phục gần đó, giết chết Trác Kiệt xong, đến đêm lại bừa vào giết hết mọi người trong tiêu cục.

Tần Độc Hạc tiép lời :

- Quả đó không phải là bản ý của Tôn Kỳ, nhưng nếu y không nói thế thì những người kia đã không làm thế. Bất kể thế nào, tính mạng một gia đình Trác Kiệt đều bị câu nói của Tôn Kỳ hại, chúng ta tìm y đòi nợ thật ra chẳng có gì không đúng.

Tôn Thiên Thành nói :

- Ta chỉ biết có một chuyện, là nhà họ Tôn trên dưới đều đã đã chết về tay năm người các ngươi.

Trương Thiên Hộ lắc đầu :

- Những người chúng ta giết đều có tham dự vào vụ giết gia đình Trác Kiệt, cho dù Tôn Kỳ có chết oan uổng đi nữa thì bất kể thế nào với gia đình y chúng ta cũng không vơ đũa cả nắm, tuy sào huyệt của y bị đốt cháy, nhưng người già và đàn bà trẻ con trong trại đều được dời tới phường Trường Bình, ngươi cứ tới phường Trường Bình hỏi thì rõ.

Tôn Thiên Thành trừng trừng nhìn Trương Thiên Hộ :

- Ngươi nói đó đều là sự thật, vậy hiện tại mẫu thân ta còn sống không?

Trương Thiên Hộ nói :

- Ngươi có thể đi với bọn ta tới Trường Bình một chuyến mà.

Tôn Thiên Thành từng chữ từng chữ buông ra :

- Bất kể thế nào, gia phụ cũng đã chết trong tay các ngươi, chuyện đó thì không thể bỏ qua được.

Sở Liệt nói :

- Hạng người như thế nếu không chết về tay chúng ta thì cũng chết vì tay người khác, chứ không thể nào sống được đên ngày nay.

Tôn Thiên Thành nói ngay :

- Vậy ta báo thù cho cha ta chẳng có gì sai.

Trương Thiên Hộ chậm rãi nói :

- Chỉ là oan có chủ nợ có đầu, muốn báo thù ngươi chỉ cần tìm chúng ta, đừng giết kẻ vô tội.

Tôn Thiên Thành chợt ngẩng đầu :

- Ta đã giết rồi đấy!

Sở Liệt quát :

- Vậy ngươi phải đền mạng!

Thanh kiếm của Tôn Thiên Thành lập tức phóng ra đâm vào Sở Liệt, Sở Liệt chờ thanh kiếm y đâm gần tới, hai chưởng hợp lại rồi đẩy ra, một luồng kình phong cuốn lên, Tôn Thiên Thành quần áo trên người bị xé xoàn xoạt, loạng choạng lùi lại.

Sở Liệt cười rộ :

- Bằng vào bản lĩnh hiện tại của ngươi mà muốn giết ta, thì còn chưa được đâu.

Chương 10: Cuồng nhân

Tôn Thiên Thành hự lên một tiếng, thân hình lại vọt lên, cả người lẫn kiếm xô vào Sở Liệt, Trương Thiên Hộ chiếc bàn tính chợt quét ngang ra, choang một tiếng cản thanh kiếm lại.

- Giết y thì một mình Sở mỗ cũng đủ, các ngươi lánh ra đi.

Trương Thiên Hộ cười nói :

- Việc của chúng ta tuy rõ ràng rồi, nhưng việc của thằng nhỏ Thẩm thì chưa.

Sở Liệt thoáng sửng sốt :

- Phải rồi, họ Tôn kia, tại sao ngươi giả dạng Ngải Phi Vũ hả?

Tôn Thiên Thành chưa đáp, Trương Thiên Hộ đã nói tiếp :

- Chủ nhân của ngươi đem ngươi làm mồi nhử chúng ta cắn câu, ngươi không cần phải che giấu cho y nữa, mà nói lại, chẳng lẽ bốn người chúng ta lại không thể bảo vệ được cho ngươi yên ổn hay sao.

- Ý ngươi là chỉ cần ta chịu nói ra, các ngươi không những không giết mà còn bảo vệ cho ta phải không?

Trương Thiên Hộ quả quyết nói :

- Đúng thế!

Tôn Thiên Thành cười rộ :

- Tuy các ngươi rộng rãi như thế, nhưng đáng tiếc là ta vẫn phải liều mạng.

Sở Liệt lập tức quát lớn :

- Muốn liều mạng thì bước lên đây!

Trương Thiên Hộ lại nói :

- Tôn bằng hữu, ngươi nghĩ kỹ chưa?

Tôn Thiên Thành hỏi lại :

- Ngươi nghĩ rằng các ngươi bảo vệ cho ta được à?

Trương Thiên Hộ thản nhiên đáp :

- Có thể Giang Nam tứ hữu không đủ sức, nhưng nếu cần, còn có thể mời một vài người bạn già giúp đỡ.

Tôn Thiên Thành chợt than một tiếng :

- Đáng tiếc...

Trương Thiên Hộ nói :

- Chúng ta một lời nói ra là làm...

- Ta chỉ tiếc rằng các ngươi bảo vệ tính mạng của bản thân còn chưa xong, làm sao bảo vệ được ta.

Trương Thiên Hộ nghe xong đổi sắc mặt, Tôn Thiên Thành vung kiếm một cái :

- Huống hồ chủ nhân có một thanh Ma đao trong tay, bạn bè của các ngươi mời, biết đâu lại muốn giết ta?

Trương Thiên Hộ ánh mắt rừng rực :

- Ngươi muốn nói rằng sở dĩ ngươi có thể biến thành Ngải Phi Vũ là nhờ chủ nhân ngươi có một thanh Ma đao à?

- Sự thật thì đó là một thanh Ma đao!

Tôn Thiên Thành trong mắt lộ vẻ sợ sệt, đột nhiên gầm lên một tiếng quái dị, phóng kiếm đâm mau vào Trương Thiên Hộ.

Trương Thiên Hộ chiếc bàn tính sứt keng một tiếng gạt qua, Tôn Thiên Thành lại đâm tiếp nhát thứ hai, nhát thứ ba, kiếm sau mau hơn kiếm trước.

Trương Thiên Hộ đỡ liên tiếp mười tám chiêu, chợt nói :

- Bắt lấy y, phải bắt sống đây!

Tần Độc Hạc lạnh lùng nói ngay :

- Muốn y chết dĩ nhiên là được, còn muốn bắt sống, cũng chẳng khó gì.

Câu nói chưa dứt, cây trượng gỗ lê đã đánh ra bảy nhát, Liễu Thanh Phong cũng phóng kiếm từ ngang hông đâm ra.

Sở Liệt cũng đồng thời nghiêng người, hai chưởng đẩy vào giữa mặt Tôn Thiên Thành.

Trong giây phút ấy Tôn Thiên Thành lại nhảy vọt lên.

Trượng, kiếm, chưởng đều cùng lúc đánh trượt, nhưng Tần Độc Hạc biến chiêu rất mau lẹ, lăng không vọt lên quét một trượng vào lưng Tôn Thiên Thành, lại hất một cái, Tôn Thiên Thành bất chợt rơi xuống.

Tôn Thiên Thành hự lên một tiếng đau đớn, chưởng trái đánh bạt cây trượng ra, cả người lẫn kiếm lăng không vọt tới Sở Liệt.

Sở Liệt quát lớn :

- Tới thì hay!

Lại hết sức phóng chưởng đánh ra.

Nhưng trong chớp mắt ấy, đột nhiên ông ta cảm thấy ngang lưng tê rần một cái, chân khí vận lên nửa chừng đột nhiên dừng lại.

Tôn Thiên Thành đồng thời gầm lớn, nửa thước mũi kiếm chợt lìa khỏi thanh kiếm bắn vào cổ họng Sở Liệt.

Sở Liệt chân khí chợt đứt ngang, biết rằng đã bị ám toán, nhưng một tiếng kêu hoảng sợ vừa ra khỏi miệng, đã bị nửa thước kiếm bắn trúng vào cổ họng.

Tiếng kêu lập tức đứt ngang, Sở Liệt tuyệt khí chết ngay, nhưng thân hình vẫn đứng sững không đổ xuống.

Trương Thiên Hộ, Tần Độc Hạc, Liễu Thanh Phong nhất tề gầm lên một tiếng giận dữ, nhảy xổ vào y.

Tôn Thiên Thành chỉ tay một cái, ba mũi độc châm lóng lánh từ chỗ thanh kiếm bị gãy bắn ra, phóng tới Trương Thiên Hộ.

Trương Thiên Hộ trong lúc giận dữ vẫn giữ được sự trấn định, nghiêng người qua một bên, độc châm bắn lướt qua bụng.

Tay phải ông ta vẫy luôn một cái, ba hàng con toán ngọc trong cái bàn toán bắn mau về phía Tôn Thiên Thành.

Liễu Thanh Phong thanh kiếm cũng đồng thời đè thanh kiếm của Tôn Thiên Thành xuống.

Ba hàng con toán ít nhất cũng có hai viên đánh vào người Tôn Thiên Thành làm y hoạng choạng, cây trượng gỗ lê của Tần Độc Hạc lập tức nhân chỗ sơ hở đánh vào, quét ngang vàp lưng Tôn Thiên Thành.

Tôn Thiên Thành kêu lên một tiếng đau đớn, phun ra một búng máu, thân người chúi về phía trước, Liễu Thanh Phong một kiếm chém xuống.

Tiếng kêu chưa dứt, đầu Tôn Thiên Thành đã rời khỏi cổ, bay ra hơn một trượng.

Liễu Thanh Phong lúc ấy mới sực nhớ là phải bắt sống, nhìn vết máu trên lưỡi kiếm sững sờ đúng im tại chỗ.

Cái xác không đầu của Tôn Thiên Thành đổ xuống.

Liễu Thanh Phong run run chùi vết máu trên mũi kiếm, buột miệng nói :

- Lão đại...

Trương Thiên Hộ lắc lắc đầu :

- Cũng được, một mạng đền một mạng!

Tần Độc Hạc cắm cây trượng xuống đất, vọt tới ôm xác Sở Liệt.

Liễu Thanh Phong vừa sững sờ vừa đau đớn bước tới.

Trương Thiên Hộ là người bước tới sau cùng, bước rất chậm, sắc mặt ngưng trọng, cũng chưa nói tiếng nào.

Tiếng động trong dãy lỗ tròn đã dừng lại, vẫn không thấy Thẩm Thăng Y xuất hiện.

* * * * *

Thẩm Thăng Y hoàn toàn không hề gì, toàn thân không bị vết thương nào, bốn hán tử áo trắng và mười mấy nàng Tư Mã Tiên Tiên không một ai thoát, tất cả đều bị chàng phong tỏa huyệt đạo, nằm dài trên đất.

Chàng đang định khom người gỡ tấm vải trắng che mặt của một người áo trắng ngoài cùng, cánh tay vươn ra được nửa chừng chợt dừng lại, lui lại ngồi xuống một cái ghế bên cạnh.

Kiếm chưa tuốt ra khỏi vỏ, thanh kiếm bên tay trái của chàng đặt ngang đầu gối, tay phải đặt lên vỏ kiếm, như có điều gì đang suy nghĩ.

Tiếng mõ cầm canh trong hang tròn vang tới, theo kinh nghiện của Thẩm Thăng Y, căn cứ vào tiếng mõ thì có thể biết trong Giang Nam tứ hữu ắt đã có người xảy ra chuyện gì rồi.

Nhưng chàng thủy chung vẫn ngồi yên không có phản ứng gì.

Trên bức vách không hề có gió, mà tấm rèm ngọc ở cửa lại khua, từng viên từng viên ngọc bay tung rồi chợt biến thành bụi vụn.

Phía sau tấm rèm xuất hiện một người đang đứng, mặc tấm áo dài trắng, mặt cũng che tấm sa trắng, chỉ để hở đôi mắt.

Đôi tròng mắt phơn phớt xanh, lặng lẽ phát ra ánh sáng lạnh lùng.

Không nghi ngờ gì nữa, người này không phải là một kẻ tầm thường, nên Thẩm Thăng Y đã sớm phát hiện được sự có mặt của y.

( Đoạn này rất tiếc thiếu 02 trang, phần thiếu đại ý như sau :

Thẩm Thăng Y đánh thắng được ngời áo trắng nhưng y lại tự sát luôn, sau đó xuất hiện một vị cô nương xinh đẹp tuyệt trần tự xưng là Ngọc Điệp. Vị cô nương này chẳng những dung diện xinh đẹp mà thân hình càng quyến rũ, diễn màn thoát y khiến Thẩm Thăng Y nhìn đờ đẫn cả người)

- Vậy thì cứ nhìn cho rõ.

Ngọc Điệp như dượm bước về phía Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y hai mắt nhìn thẳng, thanh kiếm bên tay trái từ đầu gối nhấc lên, tay phải Ngọc Điệp lập tức vuốt tấm rèm ngọc sau lưng một cái, thân hình đồng thời vọt lên, một đạo hàn quang bay về phía Thẩm Thăng Y.

Đó là một thanh trường kiếm như ngọn chủy.

Có câu nói “Kiếm mau như chớp”, nhát kiếm này quả là mau như chớp xẹt.

Thẩm Thăng Y đôi mắt như ngây dại, thanh kiếm trong tay không hề lay động, nếu không chết cũng bị trọng thương dưới nhát kiếm này.

Nhưng không, kiếm quang vừa chớp lên, đôi mắt của chàng cũng chuyển động, thanh kiếm bên tay trái cũng đồng thời cất lên, Trong chớp mắt ánh lửa bắn tung tóe ấy, thanh kiếm như nhọn chùy đã phóng trúng mũi kiếm của Thẩm Thăng Y.

“Keng” một tiếng, thân hình Ngọc Điệp lảo đảo tung ra, nhưng giữa lúc ấy lại đâm tới ba nhát.

Thẩm Thăng Y không đón đỡ, dẫm hai chân một cái, cả người lẫn ghế bay ra hơn nửa trượng, cái bàn bên cạnh lập tức bị ba chiêu kiếm của Ngọc Điệp đánh nát.

Ngọc Điệp thân hình mau lẹ băng qua một bên, ánh mắt nhìn chằm chằm lên mặt Thẩm Thăng Y.

- Ngươi là một thằng ngốc à?

- Nếu là thằng ngốc thì bây giờ làm sao trả lời cô?

Ngọc Điệp xì khẽ một cái :

- Ngươi chê ta không hấp dẫn?

Thẩm Thăng Y cười cười :

- Đây không phải là chỗ cởi quần áo, huống chi trong mắt cô còn đầy sát khí?

- Khỏa thân ở chỗ không nên khỏa thân, ta lầm rồi.

Ngọc Điệp than một tiếng, khom người như định nhặt tấm áo lên, trong chớp mắt ấy, thanh kiếm trong tay đột nhiên bay ra.

Nhát kiếm này còn mau hơn chớp, Thẩm Thăng Y thân hình cũng đồng thời rời khỏi chiếc ghế, vọt lên trên không.

Thanh kiếm bay ra cắm vào lưng ghế, chiếc ghế trong chớp mắt vỡ ra thành bốn năm mảnh, gỗ vụn bay tung tóe.

Thân hình Ngọc Điệp đang khỏa thân cũng đồng thời lui lại xuyên qua tấm rèm chạy mau đi, Thẩm Thăng Y thân hình đồng thời xoay trên không hạ mau xuống chỗ tấm rèm, nhưng đúng lúc ấy một chiếc tua rèm chợt đứt ra, những viên ngọc bắn như mưa rào vào người Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y đang trên không, thanh kiếm “vù” một cái biến thành một màn kiếm quang bao bọc, những viên ngọc bắn vào màn kiếm quang lập tức nát vụn thành bột.

Chàng đã thấy trong mỗi viên ngọc đều có chứa một mũi ngân châm, nhưng mớ ngọc đã không làm chàng bị thương được, thì có thêm ngân châm cũng vô ích.

May mà Thẩm Thăng Y không phải là một người thô mãng, nhưng bị ngăn chặn như thế thân hình cũng chợt rơi xuống.

Sau tấm rèm ngọc lại có một tấm rèm ngọc khác, cũng một chiếc tua rèm đứt ra. Trước khi mấy viên ngọc bay tới, ánh kiếm chớp lên, tấm rèm ngọc cũng rơi xuống tan nát.

Phía sau tấm rèm ngọc không có gì, nhưng đường vào đã bị một bức tường chắn ngang.

Thẩm Thăng Y cau mày, cũng chưa có cử động gì, sau lưng vang lên tiếng áo phần phật, bọn Trương Thiên Hộ đã lần lượt lướt vào. Liễu Thanh Phong hai tay ôm xác Sở Liệt.

- Sở Liệt tiền bối...

Trương Thiên Hộ lắc đầu, Tần Độc Hạc nói ngay :

- Thanh kiếm của Tôn Thiên Thành ẩn giấu cơ quan, y lại là người thô mãng.

Thẩm Thăng Y chép miệng :

- Tôn Thiên Thành chính là Ngải Phi Vũ kia.

Liễu Thanh Phong gật đầu :

- Giữa chúng ta có chuyện hiểu lầm, nhưng thật ra cha y đã chết trong tay bọn ta.

Thẩm Thăng Y nói :

- Vãn bối ở đây đã nghe được không ít chuyện.

Liễu Thanh Phong ánh mắt dời lên bức tường :

- Chúng ta lại bắt đầu bị nguy khốn rồi.

Thẩm Thăng Y khẽ gật đầu :

- Bức tường này sợ không phảt là thật.

- Phải không?

Trương Thiên Hộ bước lên

- Người cuối cùng giao thủ với ta đã theo bức tường này chạy mất.

Thẩm Thăng Y cũng bước lên một bước, thanh kiếm rạch một nhát.

“Soạt” một tiếng, mũi kiếm đã xuyên qua tường.

- Đúng là giả rồi!

Trương Thiên Hộ sờ sờ lên tường, chiếc bàn toán đập mạnh một nhát “Bùng” một tiếng, bức tường không đổ xuống, nhưng lại vỡ ra một cánh cửa thoát bí mật.Cửa không ngừng lay động, bức tường cũng thế, Trương Thiên Hộ chỉ nghe “bùng” một tiếng đã biết ngay là tường bằng gỗ vẽ nên, chiếc bàn toán lại vung lên, đánh vỡ thêm một chỗ nữa.

Thẩm Thăng Y đánh thêm ba kiếm, vỡ toác luôn bức tường, bước vào đầu tiên.

Trương Thiên Hộ theo sát phía sau, Liễu Thanh Phong ôm xác Sở Liệt cũng vào theo, Tần Độc Hạc cầm cây trượng gỗ lê đi sau cùng.

Trước mặt bọn họ là một con đường, cách vài trượng lại có một bức tường chắn ngang, Thẩm Thăng Y cẩn thận đi từng bước, đến trước tường cũng không cảm thấy có chút gì khác lạ, nhưng khi chàng lấy kiếm gõ lên, thì lại vang lên tiếng sắt thép chạm nhau.

Trương Thiên Hộ nói :

- Bức tường này là thật, một bên chắc có tường giả.

Tường hai bên nhìn bề ngoài cũng chẳng có gì khác, Trương Thiên Hộ quay qua trái, Thẩm Thăng Y đi sang phải, chia nhau người cầm bàn toán, người cầm kiếm gõ thử, thanh kiếm của Thẩm Thăng Y phá vỡ được một đường ra, đi tiếp không bao lâu, lại có một bức tường ngăn đường.

Trương Thiên Hộ bất giác thở dài :

- Thật thật giả lẫn lộn nếu cứ đi thế này, chẳng biết đến lúc nào mới hết.

Tuy ông tính toán cẩn thận, nhưng trong tình hình này cũng có cảm giác không biết làm sao.

Tần Độc Hạc cũng hừ lạnh một tiếng :

- Loại tường giả này rõ ràng có thể tùy ý di động, chúng ta cứ theo một đường mà đánh phá thẳng cũng không phải là không có khả năng.

Liễu Thanh Phong cười gượng :

- Nhưng khi chúng ta ra được chỗ này, người ở đây chắc đã chạy sạch không còn một ai.

Trương Thiên Hộ trầm ngâm nói :

- Muốn xây dựng một nơi như thế này không phải là sáu tháng một năm mà làm xong được, chắc chắn chủ nhân thanh Ma đao không dễ dàng chịu bỏ đi.

Thẩm Thăng Y lắc đầu :

- Cho nên chúng ta càng phải cẩn thận hơn.

Trương Thiên Hộ chiếc bàn toán trong tay lại vung ra :

- Đúng thế. Muốn bảo vệ được bí mật của nơi này thì phải trừ khử bọn ta.

Tần Độc Hạc cười nhạt :

- Đâu có dễ thế.

Trương Thiên Hộ ngẩng đầu nhìn :

- Cũng may là còn có đèn, không thì thật không biết làm sao.

Ánh đèn từ trên đầu rủ xuống không sáng lắm, so với khi họ tiến vào vẫn thế, nhưng khi Trương Thiên Hộ nói chưa dứt lời, đã lập tức tắt phụt.

Trương Thiên Hộ sa sầm mặt :

- Xem ra có người nghe lén chúng ta nói chuyện.

Thẩm Thăng Y thân hình lập tức vọt lên tới cạnh ngọn đèn, rồi trở lại nói :

- Đèn hết dầu rồi.

Trương Thiên Hộ cau mày :

- Dầu hết cũng chưa chắc đèn đã tắt ngay, đây không phải là ngẫu nhiên đâu.

Một ánh lửa lóe lên trong tay Thẩm Thăng Y, đó là một đồ đánh lửa, cùng lúc ánh lửa sáng lên, Thẩm Thăng Y kiếm đã đâm luôn một mũi vào tường khoét thành một lỗ thủng.

Trương Thiên Hộ lập tức bước tới, cầm bàn toán đánh mau, phá tung bức tường.

Sau bức tường lại là một con đường tối om om. Trương Thiên Hộ cười gượng :

- Xem ra bao nhiêu đèn đều tắt hết rồi.

Thẩm Thăng Y bước lên một bước :

- Nhưng chúng ta không thể cứ đứng ngơ ngác ở đây.

Trương Thiên Hộ chợt hỏi :

- Trong người ngươi có mấy cái mồi đánh lửa?

Thẩm Thăng Y đáp :

- Ba cái.

Trương Thiên Hộ quay đầu :

- Còn các ngươi?

- Ta đã không dùng tới nó lâu lắm rồi.

Tần Độc Hạc nói :

- Còn ta tối thiểu đã hai mươi năm không sờ tới nó.

Trương Thiên Hộ thở dài than một tiếng :

- Ta là kẻ buôn bán đương nhiên không mang sẵn vật đó trong người.

Thẩm Thăng Y cũng chép miệng :

- Lão tiền bối tính toán cẩn thận thận sao lại quên món đồ vật nhiều công dụng này!

Trương Thiên Hộ sững sờ cười gượng, Tần Độc Hạc, Liễu Thanh Phong cùng a lên một tiếng.

Thẩm Thăng Y thanh kiếm lay động, chẻ lấy mấy thanh trong bức tường gỗ đốt lên.

Trương Thiên Hộ, Tần Độc Hạc mỗi người đón lấy một thanh, chung quanh lập tức sáng lên, Tần Độc Hạc cây trượng vung ngang ra đánh lên một bức tường, “chát” bức tường đã bị đánh thủng một lỗ.

Đúng lúc ấy, một điệu nhạc kỳ lạ vang lên.

- Tiếng gì thế nhỉ?

Trương Thiên Hộ chẳng nhìn thấy gì trong lỗ thủng cả.

Tần Độc Hạc quay đầu :

- Điệu nhạc này nghe tất khó chịu.

Trương Thiên Hộ than :

- Hiện tại ta cảm thấy rất bực bội.

Tần Độc Hạc xoay xoay người, cũng thấy có gì không ổn, Thẩm Thăng Y thì đứng bên cạnh không hề động đậy.

Tần Độc Hạc lạ lùng, nhịn không được hỏi :

- Lão đệ, ngươi có sao không?

- Vãn bối đang nghe điệu nhạc này.

Trương Thiên Hộ vội hỏi :

- Có phải là điệu nhạc trước đây ngươi đã nghe không?

Thẩm Thăng Y cau mày :

- Ở trước con hẻm nhỏ. Âu Dương Lập nghe thấy điệu nhạc này đã không ngừng tấn công.

Trương Thiên Hộ kinh ngạc nói :

- Hay là họ cũng định xua một đám Âu Dương Lập ra đây tấn công bọn ta?

- Chỉ sợ không phải.

Thẩm Thăng Y hai hàng lông mày nhăn tít.

- Lão đệ nghĩ tới chuyện gì?

- Rắn!Thẩm Thăng Y chợt cầm khúc gỗ đang cháy trên tay cắm vào bức tường.

Tần Độc Hạc chợt kêu lên :

- Nghe kìa, tiếng gì thế nhỉ?

Trong tiếng nhạc, đã nghe nhiều tiếng sột soạt vang lên, càng lúc càng rõ, Trương Thiên Hộ liên tục thay đổi sắc mặt :

- Chẳng lẽ đúng là rắn à?

Bức tường bị vỡ lập tức cháy bùng lên, dưới ánh lửa sáng rực, mấy người đều nhìn thấy rõ mọi vật mà không hề thấy một con rắn nào, nhưng tiếng động vẫn càng lúc càng rõ, càng lúc càng vang lên.

Tiếng động rõ ràng là phát ra sau bức vách, Thẩm Thăng Y trong lòng xoay chuyển ý nghĩ nói :

- Chúng ta lui lại đi.

Trương Thiên Hộ không nói năng gì, lui lại sau bức tường đang cháy.

Đúng lúc ấy tự nhiên hai bên phía trên bức tường mở ra một khoảng trống lớn, vô số rắn rơi như mưa xuống.

Đám rắn này lớn nhỏ khác nhau, nhưng con nào cũng rằn ri loang lổ, dưới ánh lửa trông càng đáng sợ.

Bên này Thẩm Thăng Y, Tần Độc Hạc, Liễu Thanh Phong nhất tề kêu lên một tiếng kinh hãi, bên kia Trương Thiên Hộ cũng không khác, trên đầu ông ta cũng mở ra một khoảng trống, vô số rắn rơi xuống.

Vũ khí trong tay bốn người đồng thời triển khai, Trương Thiên Hộ trong lúc hoảng sợ vẫn không mất hết trí khôn, chưởng bên trái đánh tung mấy con rắn bay ra, vọt nhanh tới bức tường gỗ, tay phải quờ một cái bấu vào ván tường, thân hình lập tức treo lơ lửng trên đó.

Cây trượng gỗ lê của Tần Độc Hạc như cơn lốc quét ra đánh tung đám rắn sang một bên, Liễu Thanh Phong tay trái cắp xác Sở Liệt, tay phải tuốt kiếm, kiếm thế thi triển, trong bóng kiếm chớp lên mấy con rắn đứt làm hai khúc máu văng tung tóe, rơi xuống đám rắn ở dưới đang phì phì ngóc lên bọn họ.

Liễu Thanh Phong thân hình nhảy vọt lên, vung kiếm một cái đâm vào tường, thân hình cùng xác Sở Liệt treo lơ lửng trên cán kiếm.

Tần Độc Hạc cả người lẫn trượng bay chếch lên, tay trái quờ một cái cũng móc vào bức tường giả đang cháy, cây trượng gỗ lê trong tay không ngừng đánh xuống, đập chết lũ rắn đang nhao nhao bò lên tường.

Thẩm Thăng Y không nhảy lên, vẫn đứng sững ở giữa, thanh kiếm bên tay trái vung ra, không con rắn nào tới gần chàng mà thoát chết, đều đứt lìa bay tung tóe dưới lưỡi kiếm, tay phải chàng kéo vạt áo dài lên đập xuống, hai chân di động mau lẹ, những con rắn sắp tới gần đều bị chàng dẵm nát bét.

Nhìn thấy Liễu Thanh Phong và Tần Độc Hạc đều đã yên ổn rời khỏi mặt đất, Thẩm Thăng Y thân hình cùng thanh kiếm mới biến thành một chiếc cầu vồng bay thẳng về phía vách tường bị vỡ.

Hai bức tường di động đúng lúc ấy khép lại mau lẹ, nhìn thấy như Thẩm Thăng Y sắp bị kẹp lại, nhưng Thẩm Thăng Y hai chân kịp thời bật lên, lại vọt mau tới.

Bên trên rõ ràng là một gian phòng khách rộng rãi lộng lẫy, nhưng với Thẩm Thăng Y mà nói thì không có gì là lạ.

Đây chính là nhà trong của Tư Mã Trường Cát.

Thẩm Thăng Y vừa vọt lên tới đã nhìn thấy tấm bình phong gỗ tử đàn chạm hình Tiên nữ, cũng nhìn thấy Tư Mã Trường Cát.

Tư Mã Trường Cát đang ngồi xếp bằng trước tấm bình phong, hai tay cầm một chiếc sáo hình thù kỳ dị.

Chiếc sáo này một đầu còn nằm giữa đôi môi y, nhưng không vang lên tiếng nào, hai vành môi y đã biến thành màu xanh tái, dưới ánh đèn như cũng phát ra ánh sáng.

Hai mắt y mở to, như đang trừng trừng nhìn Thẩm Thăng Y, con ngươi không hề động đậy.

Thẩm Thăng Y càng nhìn càng thấy đây không phải là một người còn sống.

Chàng không nhìn lâu, thân hình chợt di động vọt qua phía trái gian phòng, trên tường chỗ này lúc ấy có một cửa thoát bí mật đang đóng lại.

Sau cửa thoát bí mật là một gian mật thất, đèn đuốc sáng trưng, có thể thoáng thấy một tấm màn thêu lớn, có mấy hán tử áo trắng đang sắp rời khỏi tấm màn.

Lúc Thẩm Thăng Y vọt tới, cánh cửa đóng lại chỉ còn có một khe hở nhỏ, khe hở này chàng không thể lọt qua đã đành, mà thanh kiếm của chàng cũng không lọt qua được.

Thanh kiếm vừa đâm vào, Thẩm Thăng Y lập tức buông tay trái ra, hai tay chắp lại, đánh mạnh vào cửa.

Tuy chàng không luyện công phu Thập Tam Thái Bảo, nhưng nội công thâm hậu, một phát đánh này uy lực không phải tầm thường.

Cánh cửa bị vướng thanh kiếm, chưa vào đúng khớp, cũng không phải dày nặng gì lắm, lập tức bị song chưởng của Thẩm Thăng Y đánh tung ra.

Thẩm Thăng Y mau lẹ xông vào, chân vừa bước lên, tay trái đã mau lẹ chụp lấy thanh kiếm, “choang choang” gạt hai ngọn trường đao chém vào giữa mặt.

Trong gian mật thất có tất cả tám hán tử áo trắng, người nào cũng đã tuốt đao cầm lăm lăm trên tay, nhất tề sấn vào chém Thẩm Thăng Y.

Thẩm Thăng Y đánh mau thắng mau, tay trái vung kiếm tay phải phát chưởng, mau lẹ đánh ngã tám người, thanh kiếm rê một cái kề vào cổ một hán tử áo trắng :

- Mau mở cửa hầm ra.

Hán tử áo trắng chỉ cười.

Tiếng cười này lạ lùng khôn tả, một búng máu đen từ miệng y vọt ra, thân hình cũng lập tức ngã xuống.

Bảy hán tử còn lại cũng đồng thời ngã xuống, miệng phun máu đen, tất cả đều đã ngậm thuốc độc trong miệng.

Thẩm Thăng Y bất giác sững sờ, ánh mắt chuyển qua chiếc màn thêu lớn, thanh kiếm cắm xuống đất một cái, hất hai tay ra, chụp lấy hai ngọn gậy sắt bên trong chiếc màn, xoay xoay cuốn lại.

Chiếc màn lớn này rất khó cuốn lại, cuốn như thế không rõ có làm lộ mặt hầm ra không, Thẩm Thăng Y không biết rõ nhưng cũng thử xem.

Một tiếng động trầm đục vang lên, mặt đất quả nhiên di động, hai chiếc bánh xe sắt hai bên gian mật thất bắt đầu xoay chuyển.

Thẩm Thăng Y nhìn thấy càng ra sức cuốn.

Tiếng áo phần phật, Trương Thiên Hộ từ dưới đất xông lên, kế đó là Liễu Thanh Phong ôm xác Sở Liệt, sau cùng là Tần Độc Hạc.

Quần áo họ đều loang lổ vết máu rắn, Tần Độc Hạc trên cây trượng gỗ lê còn vướng một con rắn lớn. Người xuống trượng xuống, quần áo ướt đẫm, vẫy tay một cái, tuốt kiếm xông luôn vào gian mật thất.

Tần Độc Hạc thân hình dừng lại hỏi ngay :

- Lão đệ, vẫn khoẻ chứ?

Người này là một lão nhân ngày thường rất lạnh lùng, lúc ấy trong đôi mắt lại hiện vẻ vô cùng quan tâm.

Thẩm Thăng Y lắc đầu :

- Không bị gì cả.

Trương Thiên Hộ xông vào tới, nghe thấy cười một tiếng :

- Không bị gì thì xin chém lão già này một kiếm.

Rồi lập tức đưa tay trái ra.

Đốt trên cùng ngón trỏ tay trái của ông ta đã biến thành màu đỏ bầm, dòng máu tươi theo ngón tay bị chặt đứt phun ra, trộn lẫn với những giọt máu bầm từ đầu ngón tay bị chặt chảy ra trên mặt đất.

Trương Thiên Hộ không đổi sắc mặt, cười cười nói :

- Con rắn này độc thật, may mà nội lực của lão nhân gia ta không kém lắm.

Thẩm Thăng Y móc ra một chiếc bình đựng thuốc kim sang, mở nút rắc lên chỗ ngón tay bị đứt của Trương Thiên Hộ.

Trương Thiên Hộ lại cười cười :

- Đúng là người qua lại giang hồ, trong người có đủ cả bùi nhùi thuốc men.

Tần Độc Hạc lạnh lùng nói :

- Nếu ngươi không dùng bàn tính mà dùng kiếm, thì chắc con rắn này không đớp ngươi được.

Trương Thiên Hộ nói :

- Người buôn bán mà không dùng bàn tính thì không phải kiểu.

Tần Độc Hạc cũng không quan tâm gì tới ông ta nữa, ánh mắt nhìn qua mặt Tư Mã Trường Cát :

- Té ra là thằng tiểu tử này xua rắn, hại người không được lại chết vì rắn cắn..

Trương Thiên Hộ ánh mắt di động :

- Không phải, theo ta thấy thì chắc chất độc là trên chiếc sáo.

Thẩm Thăng Y gật đầu :

- Đây là đề phòng khả năng chúng ta xông ra được nên giết người diệt khẩu đây.

Trương Thiên Hộ cười gượng nói :

- Xưa nay ta vẫn cho rằng y không biết gì nhiều, té ra không phải.

Rồi xé một mảnh vải áo buộc ngón tay bị chém.

Thẩm Thăng Y khẽ khẽ thở dài, bước tới gần.

Một hồi tiếng sáo đột nhiên nổi lên, Thẩm Thăng Y không kịp suy nghĩ, thanh kiếm rung lên một cái, một màn kiếm quang che kín thân thể.

Trong tiếng sáo đột nhiên vang lên, một nắm độc châm từ trong ống sáo bắn như mưa tới Thẩm Thăng Y, Tư Mã Trường Cát nhìn như người chết lập tức vọt lên, lăng không nhảy xổ vào Thẩm Thăng Y, mớ độc châm vừa tan trước màn kiếm quang, Thẩm Thăng Y thân hình vươn ra một cái, thanh kiếm rẽ theo cùng lúc ấy rạch đứt cổ họng Tư Mã Trường Cát. Tư Mã Trường Cát không kêu lên tiếng nào, máu bắn tung tóe, mười ngón tay cắm lút vào mặt đất.

Bọn Trương Thiên Hộ ba người vừa giật nẩy mình, một hồi sáo trúc đúng lúc ấy lại từ trên trần vang xuống.

Trần nhà đều chạm khắc hoa lá kết thành một mảng vườn đẹp đẽ, đột nhiên có một phiến tung ra, một lão nhân nhỏ bé thò đầu dòm dòm.

Lão nhân nhỏ bé cười cười nhìn Thẩm Thăng Y :

- Thúc thúc thân thủ đã mau lẹ, đầu óc lại nhạy bén, chẳng kém cỏi chút nào.

Thẩm Thăng Y lạnh lùng hỏi :

- Ngươi xuống đây hay là ta lên đó đấy?

Lão nhân nhỏ bé đưa hai cánh tay nhỏ bé cầm một ống sáo ra vung vẩy :

- Vị chủ nhân đây của ta rất muốn nói chuyện với các ngươi.

Thẩm Thăng Y ánh mắt vừa sáng rực lên, còn chưa kịp hỏi, lão nhân nhỏ bé đã nói tiếp :

- Vị chủ nhân đây của ta muốn nói chuyện với các ngươi.

Thẩm Thăng Y sửng sốt, bọn Trương Thiên Hộ ba người nhìn nhau một cái, Tần Độc Hạc cười nhạt một tiếng nói :

- Y không muốn bọn ta chết à?

Lão nhân nhỏ bé thở dài chép miệng :

- Tiếc là hiện các ngươi đều không chết.

Trương Thiên Hộ nói :

- Cho nên tốt nhất là y ra mặt.

Lão nhân nhỏ bé nói :

- Chủ nhân thấy các ngươi có đủ tư cách nói chuyện với người.

Tần Độc Hạc lạnh lùng nói :

- Xem ra đối với bọn ta như thế có lẽ là một thứ vinh dự thì phải?

Trương Thiên Hộ cười cười :

- Hợp sức của bốn người chúng ta, nếu không bắt được người này, chắc cũng không...

Nói được nửa chừng, chợt im bặt, rốt lại ông ta vẫn chưa quên mối nguy hiểm bị rắn cắn suýt chết mới rồi.

Thẩm Thăng Y cười cười :

- Có lẽ ngoài một thanh Ma đao, một đôi tay ma, y còn có một cặp chân ma.

Trương Thiên Hộ nói :

- Nếu chạy một hơi là được nghìn dặm, chẳng ai đuổi kịp đâu.

- Cũng chưa biết thế nào.

Thẩm Thăng Y cùng Trương Thiên Hộ kẻ hỏi người đáp, dĩ nhiên họ chỉ nói đùa, chỉ là muốn xóa tan không khí căng thẳng.

Lão nhân nhỏ bé cười rộ :

- Ngươi nói đúng lắm.

Tần Độc Hạc nắm chặt tay lại như sắp đánh lên, nhưng bị Trương Thiên Hộ cản lại, Trương Thiên Hộ nói ngay :

- Vậy thì mời y ra đây.

- Các vị cất binh khí trước đi được không vậy?

Trương Thiên Hộ cất bàn toán vào túi áo, Thẩm Thăng Y, Liễu Thanh Phong, Tần Độc Hạc cũng thu kiếm và trượng lại. Lão nhân nhỏ bé đôi mắt di động :

- Đa tạ các vị đã hợp tác.

Nói rồi rút đầu vào không thấy đâu nữa, mảnh trần cũng đóng lại. Trương Thiên Hộ đôi mắt nhìn một vòng cau mày nói :

- Lão đệ, theo ngươi thì y theo chỗ nào hiện thân?

Câu nói vừa dứt, Tần Độc Hạc cầm trượng bước về phía bên trái, Liễu Thanh Phong đặt xác Sở Liệt xuống chiếc bàn bên cạnh rồi lui về bên phải...

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau