MƯA TRƯỚC MÁI HIÊN

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Mưa trước mái hiên - Chương 6 - Chương 10

Chương 6: Đêm khuya

Editor: Mèo ™

Minh Lam nghe thấy tiếng Nam Khánh ngã xuống, cô cuống cuồng quay lại đỡ anh đứng lên.

Dưới ánh đèn đường, cô thấy bộ đồ ngủ của anh đã bị dính bẩn, nước mưa vẫn không ngừng rơi xuống làm ướt cả hai. Vẻ ngoài nhếch nhác của anh khiến cô không nhịn được phải thốt lên: “Anh có sao không?”. Cô nắm tay anh đặt lên vai mình, dẫn anh quay về phòng. Nhìn xung quanh, có một cái giá treo nằm sau cánh cửa, cô lấy một chiếc khăn trên giá lau nước mưa trên tóc và mặt anh.

Nam Khánh né tránh, anh nhận lấy chiếc khăn trên tay cô, đỏ mặt nhẹ giọng nói: “Để tôi tự lau.”

Bấy giờ Minh Lam mới nhìn thấy vết trầy trên tay anh. Vết trầy kéo dài từ lòng bàn tay đến cổ tay, tróc cả một mảng da. Tuy máu đã bị nước mưa rửa trôi nhưng vẫn còn đang rướm máu.

Nghĩ đến việc anh bị ngã là do đuổi theo cô mà ra, Minh Lam áy náy: “Tay anh bị thương rồi, có đau không?”

Anh vừa lau tóc vừa trả lời: “Tôi nghĩ là không sao đâu.”

“Tủ thuốc ở đâu?”

“Không cần đâu.” Anh thản nhiên nói: “Vết thương của tôi, tôi tự cảm giác được. Cô không cần lo lắng.”

Cô không cố chấp nữa, chỉ nói: “Ít nhất cũng nên rửa sạch nó.”

“Ừm, đợi tôi một lát.” Anh đưa tay ra, lần sờ đến giá treo, treo khăn lại chỗ cũ, sau đó xác định vị trí của mình, xoay người, đi vào một căn phòng khác. Một lúc sau, anh ra khỏi phòng, quần áo trên người đã được thay sang một đồ ngủ bằng lụa màu tím.

Minh Lam thấy anh thay đồ ngủ, chợt nhớ bây giờ đã quá khuya rồi, không thể tiếp tục ở lại đây nữa. Dường như Nam Khánh đã biết ý định của cô từ trước. “Cô đặt phòng ở khách sạn nào? Tôi nhờ người đưa cô đến đó. Một cô gái đi một mình giữa đêm khuya sẽ không an toàn.”

“Tôi… Tôi vẫn chưa tìm được khách sạn.” Minh Lam thì thầm.

“Vậy cô có quay trở lại nội thành Đà Nẵng không?”

Minh Lam không biết nên trả lời anh như thế nào.

Nam Khánh đứng dựa vào cửa phòng ngủ, hơi hơi ngẩng đầu, như thể đang nghĩ đến điều gì đó, những không lâu sau anh quay sang chỗ cô đang đứng và nói: “Nếu tối nay không không định trở về, thì ở đây có hai căn phòng trống, cô cứ tự nhiên chọn một phòng cho mình. Chỉ là chỗ tôi không thường có khách ghé thăm, nên hai phòng đó không được dọn dẹp thường xuyên lắm, có lẽ sẽ không tinh tươm như phòng ở khách sạn.”

Thật lòng mà nói, Minh Lam hơi cảm động trước lời đề nghị của anh. Dù sao, giữa đêm khuya thế này, có được một chỗ che mưa che gió thì tốt hơn nhiều so với ở ngoài đường. Nhưng mà cô với Nam Khánh chỉ mới gặp nhau có một lần, cô có nên nhận lòng tốt của anh không?

“Hửm?” Có lẽ do đợi một lúc lâu mà vẫn chưa nghe thấy cô trả lời, sự im lặng làm anh thấy bất an. Anh đi về phía giá treo sau cửa. “Minh Lam?”

Cô đi đến gần anh. “Tôi ở đây.” Cô cực kì tự nhiên nắm lấy cánh tay anh, chính cô cũng không phát hiện ra điều này. “Tôi chỉ đang suy nghĩ lời đề nghị của anh.”

“Nếu cô không thích, tôi có thể đánh thức nhân viên của tôi dậy, lái xe đưa cô về nội thành Đà Nẵng.”

Minh Lam sửng sôt: “Tôi không muốn phá giấc ngủ của người khác đâu.”

Nam Khánh cười: “Vậy thì cô cần gì phải suy nghĩ nữa?”
Minh Lam hơi ngẩng mặt lên, lần đầu tiên nhận ra, nụ cười của người đàn ông này thật tươi sáng, thậm chí còn vương chút nét trẻ con.

“Phòng dành cho khách ở tầng hai, đi thẳng đến cuối hành lang là nhà vệ sinh, trong phòng tắm có vòi hoa sen. Tuy ngôi nhà này được xây dựng khá lâu, nhưng nội thất bên trong đã được thiết kế lắp đặt lại, cũng xem như tiện nghi.” Nam Khánh nói. “Đèn ở tầng một tôi vẫn để sáng, nếu cô còn cần gì khác nữa, có thể đến tìm tôi bất cứ lúc nào.”

“Cám ơn anh, Nam Khánh.” Cô nói chân thành. “Tôi lên tầng đây, anh nghỉ ngơi sớm nhé.”

“Đợi đã, cô…” Nam Khánh nói: “Cô đến phòng tôi lấy quần áo sạch sẽ để thay đi, chắc cô cũng bị ướt hết rồi nhỉ?”

Minh Lam nghĩ, lúc này mà từ chối thì có vẻ quá kiêu ngạo, chi bằng thoải mái nhận ý tốt của anh vậy.

Minh Lam nhìn Nam Khánh mở tủ quần áo của mình ra, bên trong treo những bộ quần áo được sắp xếp từ màu nhạt đến đậm dần, từ trắng đến xám rồi đến đen, tất cả đều là quần áo thường mặc khi ra ngoài. Anh kéo ba ngăn tủ bên dưới, bên trong là những bộ đồ ngủ được xếp chỉnh tề ngay ngắn, cũng vẫn được để theo thứ tự từ màu sáng đến tối, nhưng màu sắc phong phú hơn nhiều, cũng không chỉ có hai màu trắng và xám đơn điệu nữa. Có thể là do mặc ở nhà, nên không cần lo lắng về vấn đề kết hợp màu sắc.

“Cô tự chọn đi.”

Minh Lam không cố ý lựa chọn, cô nhanh chóng lấy một chiếc áo trên cùng bên trái ngăn tủ, sau đó nói cảm ơn với Nam Khánh. Họ chúc nhau ngủ ngon lần nữa trước khi cô ra khỏi phòng anh và đi về phòng mình trên tầng hai.

Cơn mưa dần tạnh. Nam Khánh mở cửa sổ phòng ngủ cho thoáng, sau đó nằm xuống giường. Chiếc quạt trần bằng gỗ trên đầu đang chậm rãi quay đều. Gió đêm thổi những hàng cây trong sân làm lá cây xào xạt, thỉnh thoảng những hạt mưa rơi xuyên qua kẽ lá, đọng lại trên những lá sen to bên dưới.

Đèn ở phòng khách chắc vẫn còn sáng nhỉ? Anh mở to mắt nhìn về hướng cửa, nhưng không nhìn thấy gì, trước mắt chỉ toàn một mảnh tối đen. Đột nhiên anh thấy mình thật nực cười, khả năng cảm nhận được một chút ánh sáng trước kia cũng đã dần biến mất. Anh không nói chuyện này với bất cứ ai, dù sao, khả năng duy nhất còn lại đó cũng không có tác dụng gì. Nhưng trong mắt những người bình thường, có hay không có khả năng này, thì cũng đều là người mù cả thôi.

Anh đành từ bỏ, đứng dậy khỏi giường, lần mò ra đóng cửa phòng ngủ lại. Anh hơi mạnh tay nên tiếng động hơi lớn… Anh cười cay đắng xen chút tự giễu, xem ra, chính bản thân anh vẫn chưa hoàn toàn cam tâm.

Nhưng anh bắt buộc phải chấp nhận hiện thực… Anh đã không còn nhìn thấy được nữa.

Anh được hưởng thụ thế giới muôn màu muôn vẻ mười lăm năm. Nhưng anh bắt buộc phải sống trong thế giới tăm tối không chút ánh sáng này hơn năm mươi năm nữa.Năm mươi năm? Cả một khoảng thời gian dài đằng đẳng! Nếu đã định phải sống cuộc đời đau khổ như thế, không bằng chết đi còn hơn! Khi anh vừa mới bị mù, thực sự anh đã nghĩ đến việc tự tử, nhưng sự việc ập đến quá đột ngột, không nhìn thấy gì một bước cũng khó đi, đừng nói đến việc tìm công cụ để tự tử. Anh không ăn không uống, dùng cách tuyệt thực để “được như ý nguyện”, và cuối cùng phải nhờ đến truyền dịch dinh dưỡng để cứu tính mạng anh.

Cho dù đã qua nhiều năm, nhưng bên tai anh thỉnh thoảng vẫn còn vang vọng tiếng gào thét điên cuồng của mẹ sau khi anh gặp tai nạn: “Tại sao không bỏ tiền để chuộc con? Tại sao ông không bỏ tiền để chuộc Doãn Sơ của chúng ta? Tại sao ông lại gọi cảnh sát?”

Cha khóc. Anh nghe thấy âm thanh nức nở của cha, nặng nề, đau đớn.

“Không phải ông đã nói sẽ xem Doãn Sơ như con trai ruột thịt của mình ư? Tôi hiểu rồi, tất cả là lỗi của tôi! Là tội lỗi của tôi! Trong lòng ông, ông vẫn luôn xem Doãn Sơ là người ngoài, có đúng không?”

Cuối cùng cha cũng lên tiếng cãi lại: ”Không phải! Vũ Hàm, bà đừng dùng những lời này để đổ lỗi cho tôi! Bốn mươi vạn không phải con số nhỏ, đây là do chúng ta cực khổ kiếm từng đồng một mà có! Huống chi lúc đó tôi cho rằng báo cảnh sát cứu con chúng ta là cách làm tốt nhất. Vũ Hàm, tha thứ cho tôi! Nếu có thể, tôi ước gì mình có thể đổi mắt mình cho Doãn Sơ!”

Cuối cùng mẹ cũng không tha thứ cho cha. Căn bệnh trầm cảm khiến thần trí bà ngày càng mơ hồ. Lúc trước, những khi tinh thần bà còn tỉnh táo, thỉnh thoảng bà có thể mỉm cười, ở bên cạnh an ủi anh, học chữ nổi cùng anh, còn gọt trái cây cho anh ăn nữa. Sau đó, bà hoàn toàn không thể thoát khỏi bóng ma tâm lý, từng giờ từng phút từng giây đều chỉ nghĩ đến một chuyện: Muốn được giải thoát!

Cuối cùng có một ngày, bà thừa dịp người giúp việc không có ở nhà, bà kéo Nam Khánh ra ban công. Mặt trời hôm đó rất chói chang, khuôn mặt của mẹ rất gần, dưới ánh sáng mặt trời, anh có thể mơ hồ nhìn thấy bóng dáng của bà.

Mẹ nhẹ nhàng nói với anh: "Doãn Sơ, cùng đi với mẹ nhé? Mẹ sẽ mãi mãi bảo vệ con."

Anh cảm thấy bầu không khí thật khác thường, rụt rè hỏi: "Mẹ ơi, mẹ muốn đi đâu?"

Mẹ anh ngồi trên bờ tường ban công, bà vẫn đang nắm tay anh.

"Con cũng đến đây." Bà đặt tay anh lên lan can ban công. "Ngồi lên đây."

Anh chạm vào lan can bằng inox đang phơi dưới ánh nắng mặt trời, nóng hổi. Anh giật thót, vội giật tay lại. Sau đó anh lại mò mẫm lần sờ chạm đến đầu gối của mẹ. Anh ôm chặt bà và hét lên trong hoảng loạn: "Mẹ ơi! Xuống đi! Có ai không! Mau đến đây!"

“Như vậy không tốt sao?” Giọng bà bình thản: "Thế giới này quá tàn nhẫn với chúng ta. Doãn Sơ, mẹ không muốn con ở lại chịu khổ! Con là con trai của mẹ, chỉ là con trai của riêng mẹ mà thôi, con hiểu không? Ở đây đã không còn ai là người thân của con nữa rồi, một mình con sống tiếp thế nào? Chẳng lẽ con muốn khổ sở sống trong thế giới vừa tối vừa lạnh đó mãi mãi sao?”

Anh không kịp suy nghĩ đã vội trả lời: “Con muốn! Mẹ ơi, con muốn!”

“Vậy ư?” Mẹ anh giơ tay vuốt ve từng đường nét gương mặt anh, sau đó bà cúi xuống, hôn lên trán anh một nụ hôn. “Có lẽ chỉ có mẹ là yếu đuối thôi! Doãn Sơ, mẹ xin lỗi.”

Chỉ trong chớp mắt, hơi ấm từ tay mẹ chợt biến mất, anh bị đẩy mạnh về phía sau, khi anh nhanh chóng đưa tay ra níu lại, chỉ bắt được một khoảng không.

Đột ngột bị mù và cú sốc khi mẹ tự tử trước mặt mình khiến anh bị mắc chứng “Mất ngôn ngữ” trong một thời gian dài. Suốt ba tháng, anh chưa từng nói một lời. Cha anh cũng không có cách nào giúp anh khôi phục. Cha ư? – Anh có thể tiếp tục gọi ông ta là cha sao? Nếu không phải do ông ta, có lẽ anh sẽ không bao giờ biết được mình không phải là con ruột của Diệp Danh An. Những lời mẹ nói trước khi mất vẫn còn văng vẳng bên tai: “Con chỉ là con trai của riêng mẹ mà thôi, con không còn ai là người thân ở đây nữa!” Anh không bao giờ có thể ưỡn ngực ngẩng cao đầu sống trong căn nhà này, tự lừa mình dối người rằng chưa từng xảy ra chuyện gì cả. Không thể quay trở lại cuộc sống như trước kia nữa.

Bốn mươi vạn, người mà anh đã gọi là cha trong suốt mười lăm năm, vì ông ta không chịu trả bốn mươi vạn tiền chuộc, dẫn đến thảm kịch anh bị mù vĩnh viễn. Anh có trách ông ta không? Anh không thể trách! Người đàn ông không có quan hệ máu mủ này đã nuôi dưỡng chăm sóc anh trong suốt mười lăm năm. Ngay cả khi anh lên năm tuổi, mẹ anh sinh một cô con gái cho ông ta, ông ta cũng chưa hề phân biệt đối xử giữa hai anh em. Bình tĩnh xem xét, anh chân thành biết ơn công dưỡng dục của ông ta. Tuy nhiên, anh không thể mở lòng đón nhận ông ta lần nữa.

Có lẽ, Diệp Danh An cũng cảm giác được. Nếu tiếp tục sống trong căn nhà này sẽ chỉ khiến “con trai” của ông ta ngày càng trở nên khép mình, hoặc chính ông ta cũng không thể chịu nổi dằn vặt khi cùng sống dưới một mái nhà với anh. Ba tháng sau cái chết của mẹ anh, theo sự nhờ vả của Diệp Danh An, anh được sắp xếp rời khỏi nhà họ Diệp, đến ở nhà một người dì đã kết hôn với một doanh nhân và hiếm muộn con cái ở Việt Nam.

Kể từ đó, tên của anh từ “Diệp Doãn Sơ” biến thành “Nguyễn Nam Khánh”.

Chương 7: Tình yêu vốn tham lam

Editor: Mèo ™

Vài tia sáng ban mai chiếu vào từ ô cửa sổ, khi Minh Lam bước xuống cầu thang gỗ đã thấy Nam Khánh ngồi bên chiếc bàn đối diện cửa, người giúp việc đang dọn bữa sáng lên bàn.

Có lẽ nghe thấy tiếng bước chân xuống cầu thang của cô, Nam Khánh chủ động chào: “Cô dậy rồi à? Đến đây ăn sáng đi.”

Minh Lam bước tới, người giúp việc kéo ghế giúp cô. Cô thấy không tự nhiên lắm với sự ân cần này, vội cảm ơn sau đó ngồi xuống. Bữa sáng được bày sẵn trước mặt Nam Khánh, một vài lát bánh mì Pháp đã phết bơ, bên tay phải còn có một tách cà phê.

“Tôi không biết cô thích ăn sáng theo kiểu nào nên đã nhờ người chuẩn bị cả kiểu Tây và kiểu Việt. Tuỳ cô chọn nhé.”

Quả nhiên, trên bàn ngoài bánh mì Pháp cắt lát, cà phê, còn có cháo, phở và bánh quẩy chiên.

Minh Lam nói: “Tôi sẽ ăn phở.”

Nam Khánh hỏi: “Cô có biết ăn phở thế nào sẽ ngon hơn không?”

Minh Lam thật thà trả lời: "Tuy tôi đã đến Việt Nam một thời gian rồi, nhưng vẫn chưa được nếm thử những món ngon ở đây. Tôi không tìm hiểu đến điều này, nên không biết."

“Làm người không thể không học hỏi tìm hiểu.” Nam Khánh nghiêm túc nói: “Nếu cô muốn người khác đối xử tốt với mình, thì cô phải học cách đối xử tốt với bản thân mình trước đã.” Nhớ này, khi ăn phở, hãy vắt một ít nước chanh vào, nước dùng sẽ đậm đà hơn. Nếu cô thích, cũng có thể xé một ít bánh quẩy bỏ vào ăn cùng.”

Mặc dù Minh Lam không quá để tâm chỉ dẫn của anh, nhưng vẫn làm theo. Sau khi nếm thử, quả nhiên là mĩ vị.

“Vắt chút nước chanh vào phở đúng là rất ngon, ăn cùng bánh quẩy cũng rất tuyệt.” Bởi Nam Khánh không thể nhìn thấy, vì để anh biết cô đã làm theo cách của anh, nên cô cố ý nói những điều này. Còn nói: “Anh có muốn dùng thêm một bát phở không? Tôi có thể vắt chanh giúp anh.”

Trong khi côđề nghị, người giúp việc đã cầm tay Nam Khánh đến chỗ để tách cà phê, anh gật gật đầu, người giúp việc rút tay lại, sau đó lui sang đứng một bên.

“Không cần đâu, cám ơn.” Nam Khánh nói.

“Anh không thích ăn phở sao?”

Dường như Nam Khánh nghĩ đến điều gì đó, thậm chí còn có vẻ hơi ngại ngùng: “Không phải. Nếu tôi nói với cô lí do tại sao, không biết liệu cô có cười tôi không.”

“Tôi nghĩ là sẽ không.”

“Nếu chỉ có một mình thì tôi sẽ ăn, nhưng có cô ở đây thì tôi không nên ăn.”

“Tại sao?”

“Bởi vì khi ăn những món có nước dùng như phở chẳng hạn, không tránh khỏi việc bị nước dùng bắn lên mặt, có lúc còn bị lấm lem khắp mặt – Quá xấu hổ.”

Minh Lam bỗng cảm thấy mình lại lỡ lời rồi.

Như biết được sự ăn năn hối lỗi của cô, Nam Khánh cười nói: “Này, đừng như vậy, tôi không nhạy cảm thế đâu.”

Minh Lam quay sang lén nhìn anh, mặc dù anh cười không quá vui vẻ, nhưng lại chân thành và ấm áp. Ngược lại, cô cảm thấy rằng mình nhìn anh một cách lén lén lút lút thế này – Là một chuyện vô cùng không cần thiết.
Anh ăn từng miếng từng miếng bánh mì nhỏ, trông cực kì nhã nhặn, khi uống cà phê, cũng rất cẩn thận. Dùng xong bữa sáng, chỉ có một ít vụn bánh mì rơi xuống chiếc khăn ăn anh đặt trên đùi.

Trong suốt bữa sáng, họ đã nói một vài chuyện phiếm không liên quan. Minh Lam bất giác dần thả lỏng sau những việc không vui từ chiều qua đến bây giờ. Có thể nói rằng cô đã có một bữa sáng vui vẻ tuyệt vời.

“Xin lỗi, tôi còn có việc phải làm, vì vậy không thể ngồi thêm với cô nữa. Tôi đã sắp xếp người đưa cô trở về.” Anh đứng dậy khỏi ghế và nói. “Đừng nói những lời khách sáo như đã làm phiền hay muốn từ chối gì đó, tôi đã sắp xếp xong cả rồi. Cô chịu nghe theo sắp xếp của tôi đã là lời cám ơn chân thành nhất rồi.”

Nói đến đây, Minh Lam chỉ đành nhận lòng tốt của anh. "Được rồi, cảm ơn anh, Nam Khánh. Tuần sau khi anh đến khách sạn Nguyệt Hà, chúng ta sẽ có cơ hội gặp lại nhau. Đến lúc đó, tôi sẽ tiếp đón anh thật tốt. Tạm biệt.”

Nam Khánh ngẩng người một lúc, sau đó trở lại như bình thường: “Tạm biệt.” Anh nhẹ nhàng nói, sau đó quay người, dáng vẻ có chút vội vàng đi về phòng ngủ của mình.

Minh Lam không quá để ý. Cô đã gây quá nhiều rắc rối cho anh rồi, sao có thể tiếp tục trì hoãn việc của anh thêm nữa. Người giúp việc làm tư thế "Xin mời", cô theo anh ta ra khỏi phòng, đi thẳng ra đến chiếc ô tô đã dừng sẵn trước cửa có bảng hiệu "Thuỳ Vân".

Khi vào trong xe, cô lấy tấm danh thiếp của "Khách sạn Nguyệt Hà" ra, đưa cho tài xế. Bởi vì Giang Hoài hành động không tiện, để không cần đi tới đi lui mệt mỏi xử lý việc của khách sạn, nên anh đã mua một căn nhà hai tầng độc lập nằm gần bờ biển và gần khách sạn Nguyệt Hà để ở. Tài xế gật đầu tỏ ý đã biết, sau đó khởi động xe rời đi.

Khi Minh Lam bước lên hành lang trên tầng hai, cô đã ngửi thấy mùi gì đó thoang thoảng.

Chú Lê vội vã rời khỏi phòng ngủ của Giang Hoài, trên tay cầm thứ gì đó. Mặc dù đã được bỏ trong túi rác đen, nhưng vẫn còn lộ ra một góc vải không dệt màu trắng, mặt trên có một chút màu vàng nhạt.

Chú Lê thấy cô lên lầu, gật đầu với cô, sau đó thở dài lắc đầu đi xuống cầu thang. Trong lòng Minh Lam đã biết rõ. Nước mắt rơi xuống bị cô nhanh chóng lau khô, cô chạy đến phòng ngủ của Giang Hoài. Đến trước cửa, cô gặp Thời Vi.

Minh Lam kéo tay Thời Vi, nhỏ giọng hỏi: “Tại sao lại như vậy?” Giang Hoài đã rất lâu không xảy ra tình trạng như thế, tứ chi và cơ quan nội tạng của Giang Hoài đã bị tê liệt từ lâu, nhưng thông qua luyện tập phục hồi chức năng, cơ bản đã có thể kiểm soát được bài tiết của mình, hiếm khi xảy ra tình trạng không khống chế được nghiêm trọng thế này.

“Co giật." Thời Vi nức nở nói: “Nửa đêm hôm qua anh ấy vẫn không ngủ, rạng sáng hôm nay lúc mình đi vệ sinh thì nghe được tiếng rên rỉ đau đớn vọng ra từ phòng anh ấy. Lúc đi vào mới phát hiện cả người anh ấy bị co giật rất dữ dội. Mình cho anh ấy uống thuốc, vất vả lắm mới ngừng được, anh ấy mệt mỏi mới thiếp đi được một lát. Có lẽ do tác dụng của thuốc, sau khi anh ấy tỉnh dậy thì thấy mình... ”

Minh Lam biết những loại thuốc chống co giật không chỉ làm cho Giang Hoài buồn ngủ, mà còn kích thích chức năng tiêu hóa của anh, vì vậy hiếm khi anh sử dụng. Cũng may vài năm qua, anh đã chịu khó luyện tập phục hồi chức năng, cũng chú ý đến việc giữ gìn sức khoẻ, nên rất hiếm khi xảy ra tình trạng bị co giật, vì vậy anh rất ít khi dùng thuốc chống co giật đó. Việc này, Thời Vi biết, Giang Hoài cũng biết, nếu anh không bị co giật dữ dội thì cô ấy sẽ không cho Giang Hoài uống thuốc lung tung đâu. Nghĩ đến điều này, Minh Lam không khỏi tự trách bản thân mình, tại sao tối qua cô không trở về sớm hơn? Tự đáy lòng, cô thực sự chỉ vì nghe theo lời của Giang Hoài mà ở bên ngoài "trốn" cả một đêm sao? Không, không phải vậy! Có một nguyên nhân khác, cô không muốn chứng kiến cảnh Thời Vi qua đêm trong phòng Giang Hoài. Thật buồn cười làm sao! Cô là ai? Cô chỉ là một hộ lý của anh mà thôi, là loại hộ lý ngay cả cơ thể của bệnh nhân mình cũng không chăm sóc tốt. Cô dựa vào đâu mà dám làm như vậy?

Cô vừa mở cửa ra một khe hở, nhưng bị Thời Vi ngăn lại: “Minh Lam, chị Liên đã lau người giúp anh ấy rồi, cậu khoan hãy vào đó, kẻo anh ấy không vui."Minh Lam nói: “Cậu đừng quên, mình là hộ lý riêng của anh ấy, chăm sóc cho bệnh nhân là trách nhiệm của mình. Bây giờ cơ thể Giang Hoài không được khoẻ và cần giúp đỡ. Điều này không có gì phải xấu hổ cả.”

Thời Vi bỏ tay xuống khỏi cánh cửa, lạnh lùng nói: “Nhưng cậu có biết tại sao đêm qua anh ấy đột nhiên bị co giật không?”

“Tại sao?”

“Là bởi vì cô hộ lý tốt bụng của anh ấy cả đêm không về nhà. Hơn nữa, chúng mình đã gọi điện thoại cho cậu liên tục, nhưng cậu lại không hề nghe máy. Anh ấy ngồi suốt trên xe lăn và duy trì mãi một tư thế, đợi cậu đến mười hai giờ đêm mà không chịu lên giường nghỉ ngơi. Anh ấy sợ cậu xảy ra chuyện, thậm chí còn gọi điện thoại nhờ A Thắng đến Hội An tìm cậu, tìm khắp tất cả mọi nơi! Minh Lam, cậu giỏi lắm... ”

Minh Lam không còn dũng khí để lên tiếng biện giải cho mình. Cô chỉ cảm thấy trong lòng vô cùng hối hận. Hóa ra tất cả điều này là do cô. Do cô tuỳ hứng làm bậy! Với cơ thể của Giang Hoài, sao có thể ngồi mãi trên xe lăn trong thời gian dài như vậy được? Huống chi anh còn lo lắng cho sự an toàn của cô nữa. Chỉ sợ có khi anh thức trắng cả một đêm. Nhưng Giang Hoài, hơn mười năm qua, anh rõ ràng không thể tha thứ cho em, em cũng biết mình không xứng có được sự tha thứ của anh, nhưng tại sao anh lại quan tâm em như thế? Thậm chí không quan tâm đến tình trạng sức khoẻ của chính mình!

“Mình xin lỗi, Thời Vi!” Cô cảm thấy mình không có tư cách để xin lỗi trước mặt Giang Hoài, nhưng cô có thể nhận lỗi và bày tỏ sự áy náy với vợ chưa cưới của anh: “Mình không làm tròn trách nhiệm của một hộ lý, mình đã không chăm sóc tốt anh ấy. Hại anh ấy phải chịu đau đớn, mình thực sự…”

Thời Vi vẫn chưa bày tỏ thái độ, chị Liên đã ra khỏi phòng, gật đầu với Thời Vi và Minh Lam, nói: “Anh Giang mời cô Minh Lam vào trong.”

Minh Lam thấp thỏm bước vào phòng, nhưng không dám bước đến quá gần anh. Giang Hoài nằm dựa vào đầu giường, sắc mặt anh tái nhợt như chiếc gối trắng sau lưng. Nhiệt độ trong phòng không quá lạnh, cửa sổ được mở ra để thông gió, nhưng vẫn còn thoang thoảng mùi chưa hoàn toàn tan đi hết.

Anh ấy đang nằm nghiêng đầu, không nói gì. Một lúc sau, anh hướng mắt về phía cô, nhưng vẫn không nhìn thẳng vào mặt cô, chỉ khẽ nói: "Em đứng xa như vậy, là vì trên người anh có mùi khó ngửi à?”

Câu nói này làm cô xấu hổ. Cô gần như lao thẳng đến đầu giường, vùi mặt sâu vào người anh, lắc đầu và khóc: "Anh biết là em sẽ không."

Ngón tay của Giang Hoài nhúc nhích, nhưng anh không đưa tay lên chạm vào cô. “Tối qua em đã đi đâu?”

“Em… Em ở Hội An.” Cô ngẩng lên nhìn Giang Hoài, vừa đau lòng vừa mất mát. “Anh bảo em đến Hội An, anh bảo em… không cần vội vã trở về.”

Giọng nói anh rõ ràng kìm nén sự khó chịu và tức giận: “Nhưng anh không hề bảo em cả đêm không về!”

Đúng vậy, anh không bảo cô như vậy! Minh Lam ấp úng giải thích: “Em xin lỗi, em nghĩ nếu về quá muộn sẽ quấy rầy mọi người. Nên em đã nói với Thời Vi, sẽ ở lại Hội An một đêm, ngày mai sẽ sẽ trở về thì tốt hơn.”

“Khi em gọi điện thoại, anh không nhận được.” Giang Hoài nói: “Thời Vi đã nói lại lời em nhắn với anh, nhưng khi anh gọi lại cho em, muốn bảo em làm xong việc thì trở về càng sớm càng tốt, nhưng không thể nào gọi được cho em.”

“Điện thoại em hết pin tắt nguồn.”

“Anh muốn em hứa với anh một chuyện…” Giang Hoài cắn môi, nói. “Từ giờ trở đi, mọi lúc mọi nơi phải luôn mang theo pin dự phòng bên cạnh.”

Không biết tại sao, mặc dù giọng anh rất dữ, nhưng khi Minh Lam nghe lại cảm thấy thật ấm áp. Cô không kìm được vẻ vui mừng trên mặt, gật đầu. “Vâng, em biết rồi.”

Giang Hoài nhìn cô, trong nháy mắt ánh mắt anh lại trở về vẻ lạnh nhạt thường ngày. “Em ra ngoài đi, gọi Thời Vi vào giúp anh.”

Trái tim của Minh Lam cũng nguội dần theo ánh mắt anh. Sau tất cả, cô cũng chỉ là người ngoài, cô đang nghĩ miên man gì vậy? Chưa kể đến việc Giang Hoài rơi vào tình trạng như bây giờ là do cha cô gây ra, chỉ riêng việc Thời Vi là bạn, là chị em tốt của mình thì cô cũng không nên mong đợi bất cứ điều gì từ Giang Hoài. Giang Hoài là một người tốt bụng và cao thượng, vì vậy anh vẫn quan tâm và lo lắng đến sự an toàn của cô. Điều này đã rất đáng quý rồi, cô còn mong cầu điều gì hơn thế nữa?

Khi cô ra khỏi phòng, đối mặt với Thời Vi, cô cảm thấy xấu hổ vì sự mâu thuẫn nhất thời của mình.

Chương 8: Yêu không thể nói

Editor: Mèo ™

“Đóng cửa lại, cám ơn.” Giang Hoài nhìn Thời Vi rồi nhắm mắt lại. Cơ thể như vừa mới trải qua một trận đánh kịch liệt, suy yếu không chịu nổi.

“Đúng lúc em cũng có việc cần bàn với anh, có cần hoãn cuộc họp lúc mười giờ lại không?” Thời Vi đóng cửa lại, vừa đi vào phòng vừa nói.

“Không cần.” Giang Hoài đáp. “Khách sạn sắp khai trương rồi, không nên vì một mình anh mà trì hoãn. Huống chi từ đây đến khách sạn chỉ khoảng vài bước thôi, anh vẫn chịu được.”

“Nhưng... lỡ như anh...”

Giang Hoài cắn răng, dùng tay phải kéo tấm chăn mỏng bị bẩn đang đắp trên người. Sau khi kéo vài lần, cuối cùng anh dùng hết sức lực mới kéo nó ra được.

Thời Vi thấy vậy, cũng không ngăn cản anh nữa. Chiếc tã màu trắng lót giữa cơ thể mảnh khảnh của anh quá mức chói lóa. Mấy năm gần đây, vì được chăm sóc tốt và chịu khó tập luyện phục hồi chức năng, tay chân anh không bị teo cơ quá nghiêm trọng, thậm chí anh còn tập được cách tự kiểm soát cơ quan bài tiết của mình nên những “trang bị phòng hộ” này trừ những lúc đi xa hoặc cơ thể trong tình trạng không tỉnh táo thì mới dùng đến. Sao Thời Vi lại không rõ, đối với anh điều này đáng xấu hổ và không thể chịu đựng nổi đến nhường nào.

Kìm nén thương cảm trong lòng, cô cố vờ như không có việc gì, lấy một chiếc chăn mới đắp kín lại giúp anh, thuận tay kéo ghế dựa ngồi trước giường anh. “Giang Hoài, có một câu mặc kệ anh thích nghe hay không em cũng phải nói, anh vẫn xem Minh Lam là đứa bé mới mười tuổi lúc trước sao? Cậu ấy đã trưởng thành rồi, có suy nghĩ độc lập, có năng lực làm việc, cậu ấy có thể tự chăm sóc tốt cho bản thân mình. Nói thẳng ra, sự lo lắng đêm qua của anh là quá dư thừa. Em không ngại nói thêm một câu nữa: Nếu anh đã muốn buông tay, thì nên dứt khoát một chút.”

Gương mặt Giang Hoài hiện lên vẻ bất lực. “Anh có thể giấu tất cả mọi người, nhưng không thể giấu được em, tất cả những lời nguỵ trang đều biến thành trò cười. Anh muốn đối tốt với Minh Lam bao nhiêu, thì càng đối xử tệ với cô ấy bấy nhiêu. Em nói đúng! Cô ấy trưởng thành rồi, đã trở thành một cô gái xinh đẹp tốt bụng rồi! Năm cô ấy mười tám tuổi, đột nhiên anh nhận ra, anh không thể bình tĩnh đối mặt với cô ấy được nữa, và dường như cô ấy cũng dần nảy sinh tình cảm với một kẻ tàn tật là anh. Thế nên anh đã quyết định một việc, anh muốn tránh xa cô ấy! Nhưng anh có thể làm gì đây? Ngoài việc giả vờ lạnh nhạt để cô ấy từ bỏ hết những suy nghĩ không nên có ấy ra khỏi đầu, thì anh có thể làm được gì nữa? Anh có thể đối xử tàn nhẫn với một cô gái luôn hết lòng kề cận chăm sóc mình sao? Có thể dùng những lời lẽ độc ác để nhắc lại cho cô ấy nhớ những việc cha cô ấy đã làm sao? Anh còn có thể làm gì nữa? Anh cũng là con người, cũng có trái tim, nhưng chỉ vì cơ thể tàn tật đáng chết này, anh không thể theo đuổi tình yêu của mình, anh không thể yêu và không có quyền được yêu! Khụ khụ… ” Anh càng nói càng nhanh nên không kiểm soát được hơi thở của mình. Sau khi bị thương, tuy may mắn anh có thể tự thở được mà không cần sử dụng máy hỗ trợ hô hấp, nhưng chỉ cần nói chuyện hơi lâu hay hơi nhanh một chút, sẽ xuất hiện triệu chứng khó thở.

Thời Vi lo lắng đứng lên khỏi ghế, giơ tay vuốt ngực anh: "Đừng gấp, những lời anh nói em đều hiểu, anh không cần phải giải thích nữa. Em chỉ thấy tiếc cho anh, cũng tiếc cho Minh Lam. Trên đời này em không còn ai thân thích, hai người là người thân duy nhất của em. Em luôn nghĩ, nếu… nếu hai người ở bên nhau, nói không chừng sẽ thật tốt…”

Hơi thở của Giang Hoài dần ổn định lại, anh cười cay đắng: “Như thế nào mới gọi là tốt? Với tình trạng của anh bây giờ, chuyện xảy ra đêm qua không phải em mới thấy lần đầu. Anh và em đều biết rất rõ, anh vĩnh viễn cũng không thể nào tốt lên được.”

“Anh đừng quên, những năm nay cậu ấy luôn ở bên cạnh chăm sóc anh. Cậu ấy đã bao giờ tỏ ra chán ghét chưa?”

Anh nheo mắt, cười bi thương: “Với tính cách của cô ấy, đương nhiên sẽ không rồi. Đừng tưởng vẻ ngoài cô ấy dịu dàng mong manh, nhẫn nhục chịu đựng như thế mà lầm, nội tâm cô ấy lại bướng bỉnh cố chấp hơn bất cứ ai. Nếu cô ấy đã quyết định làm chuyện gì, thì dù khó khăn đến đâu cũng sẽ không bao giờ chịu từ bỏ. Đây là nhược điểm lớn nhất của cô ấy, mẫu người này rất dễ bị người khác nắm thóp, mẹ anh đã nắm được điểm yếu này của cô ấy, nên mới có thể lợi dụng, để cô ấy cam tâm tình nguyện gánh chịu và chuộc lại những lỗi lầm vốn không phải của mình. Cô ấy xem chuyện chăm sóc anh là lẽ đương nhiên, cho nên, mặc kệ anh là một bệnh nhân phiền phức cỡ nào, cô ấy cũng sẽ không  oán trách lấy một lời.”

Thời Vi nắm lấy tay phải anh, rất nhẹ nhàng nhưng cũng rất nghiêm túc, hỏi:”Giang Hoài, em thực sự muốn hỏi một chuyện.”

Vẻ mặt anh biểu hiện rõ sự thản nhiên: “Có phải em muốn hỏi, rốt cuộc trong lòng anh có từng oán hận và đổ hết mọi tội lỗi của cha cô ấy lên đầu cô ấy không?”

Thời Vi gật đầu.

“Chưa từng.” Anh nói. “Dù chỉ một lần.”

Dường như Thời Vi đã biết câu trả lời từ lâu, nên không hề ngạc nhiên với đáp án của anh.

“Thời Vi” Giang Hoài ngẩng đầu, nhìn cô đầy dịu dàng và chân thành. "Em và Minh Lam là những cô gái tốt. Sau này hãy giúp đỡ lẫn nhau, nhất định hai người sẽ có một cuộc sống hạnh phúc.”Câu nói này khiến Thời Vi hiện rõ vẻ kinh ngạc: “Em nghĩ rằng... Anh sẽ cho rằng một cô gái có thể dể dàng bị mua bằng tiền, cứ hễ mở miệng là đòi bàn điều kiện như em chỉ là một kẻ thực dụng rẻ mạt và nông cạn mà thôi.”

Giang Hoài khẽ lắc đầu: “Nếu em hỏi anh, anh có nghĩ em là người như vậy hay không, anh có thể nghiêm túc và chân thành trả lời – Anh không hề nghĩ thế. Một lần cũng không.”

“Giang Hoài, anh là đồ ngốc sao?” Thời Vi ngẩng đầu lên, cố không để nước mắt rơi.

“Anh vẫn tự thấy mình là người khá thông minh.” Giang Hoài mỉm cười. “Mỗi người đều có một hoàn cảnh khác nhau. Anh may mắn được sinh ra trong một gia đình khá giả, không cần lo lắng cái ăn cái mặc. Và em – Một cô gái trẻ trung, có kiên định, có cố gắng, có tài năng, có tham vọng, những gì em thiếu chỉ là một cơ hội và tiền. Lúc nãy có một câu em nói sai rồi – Em nói em nghĩ anh sẽ cho rằng một cô gái có thể để dàng bị mua bằng tiền, cứ hễ mở miệng là đòi bàn điều kiện như em chỉ là một kẻ thực dụng rẻ mạt nông cạn. Em quên rồi sao? Là anh chủ động tìm em, là anh chủ động bàn điều kiện với em, anh cũng không tuỳ tiện tìm một người nào đó ngoài đường để bỏ tiền ra mua sự giúp đỡ của họ, mà vì đó là em, anh cảm thấy em sẽ trở thành một "đồng minh" đáng tin cậy. Em hiểu anh, cũng quan tâm đến hạnh phúc của Minh Lam, mà anh cũng vô cùng sẵn lòng giúp em rút ngắn con đường đạt được ước mơ của mình. Thời Vi, em nên nhớ, ngay cả khi em nhận tiền của anh, em không việc gì phải tự ti cả! Đó đều do anh tự nguyện, là phần thưởng em đáng được nhận!

***

Sau khi tan họp, nhân viên quản lý cấp cao và cấp trung của khách sạn đều đứng dậy rời khỏi phòng. Giang Hoài nâng tay phải lên, muốn xoa mí mắt đau xót, nhưng dù cố thế nào cũng không thể nâng lên được. Tuy tay phải được phục hồi có vẻ thành công, với động tác như vậy bình thường có thể thực hiện được, nhưng hôm nay cơ thể anh đặc biệt không nghe lời. Lúc sáng uống thuốc khiến cả ngày đầu óc anh không tập trung được. Để tham gia cuộc họp này, thậm chí anh không nghe lời Minh Lam khuyên can, uống hết một tách cà phê đầy để tinh thần phấn chấn hơn. Mặc dù đã cố gắng nhưng trong buổi họp vẫn có đôi lúc thất thần. Cũng may Thời Vi phản ứng nhanh nhẹn, đã kịp thời che giấu giúp anh.

Minh Lam đang ngồi trong một góc phòng họp. Việc của khách sạn cô không hề nhúng tay vào, chỉ làm nhiệm vụ chăm sóc Giang Hoài. Nhiều nhất chỉ giúp Giang Hoài ghi chép biên bản cuộc họp, soạn tài liệu, hay dựa theo hướng dẫn của anh để trả lời một số email mà thôi. Cô vẫn luôn hâm mộ khả năng làm việc của Thời Vi, đặc biệt là sau khi đến Đà Nẵng, cô ấy đã lên kế hoạch, thông qua sự đồng ý của Giang Hoài để biến một mảnh công trường thành một khách sạn sang trọng. Một mình cô ấy lo liệu từ việc tuyển dụng, huấn luyện nhân viên, tuyên truyền quảng bá, và xử lý rất nhiều việc không tên khác. Thời Vi đã dựa vào năng lực của chính mình để bịt miệng những người xì xào bàn tán về sự thăng tiến của cô ấy.

Thẳng thắn mà nói, khi Giang Hoài tuyên bố đính hôn với Thời Vi, cô đã bị sốc. Cảm giác sốc đó thậm chí còn lấn át cả nỗi thất vọng. Trước khi tin tức này được truyền ra, hai người họ không hề có dấu hiệu yêu đương nào, ngay cả cô, người gần như thời thời khắc khắc ở bên cạnh Giang Hoài cũng chưa bao giờ nhận thấy manh mối nào. Thời Vi có yêu Giang Hoài không? Cô đã từng hoài nghi, nhưng rất nhanh cô cảm thấy xấu hổ vì sự nghi ngờ của mình.

Có lẽ cô và Giang Hoài đều là người sống nội tâm. Nhưng sự quan tâm xuất phát từ trái tim thì không thể giả vờ được. Cô có trực giác của phụ nữ, và biết khi một người con gái có tình cảm với một chàng trai sẽ như thế nào. Thời Vi là một cô gái có tác phong làm việc mạnh mẽ, nhưng khi nhìn Giang Hoài, ánh mắt cô ấy dịu dàng mềm mại như nước. Nhiều lần cô thấy cô ấy nhìn trộm anh, trong ánh mắt lén lút đó có chứa những cảm xúc như si mê, sùng kính và thương tiếc. Nếu ai đó nhìn thấy ánh mắt như vậy mà vẫn không cảm nhận được tình yêu của chủ nhân nó, thì thật sự là bị mù rồi.

Rất nhiều lần, Thời Vi chăm sóc anh còn dịu dàng chu đáo hơn cả hộ lý là cô.
Tất cả những người trong phòng họp đã rời đi hết. Minh Lam thấy sắc mặt Giang Hoài không được tốt nhưng vẫn chưa kịp đến hỏi, Thời Vi đã tiến đến đứng sau xe lăn nhẹ nhàng xoa hai bên thái dương cho anh.

“Anh đau đầu sao?” Giọng cô ấy nhỏ nhẹ. Sau tai nạn đó, đau đầu cũng là một trong những di chứng để lại. Tuy những năm gần đây không thường xuyên xảy ra, nhưng nếu thời tiết đột ngột thay đổi, stress hoặc đêm hôm trước ngủ không ngon sẽ dể dàng bị phát tác.

“Vẫn ổn.” Anh nói. “Chỉ cảm thấy buồn ngủ.”

“Vậy chúng ta nhanh chóng quay về, sau khi nghỉ ngơi có thể anh sẽ khoẻ hơn.” Thời Vi cau mày. “Nhưng em vẫn chưa về được, có một số việc đề cập trong cuộc họp cần em xử lý ngay. Hay để Minh Lam đưa anh về nhé, làm xong việc em sẽ đến thăm anh.”

Giang Hoài nói: “Việc của khách sạn phiền em xử lý giúp anh vậy. Không cần lo lắng, cơ thể anh anh biết, chỉ là bệnh cũ thôi, nghỉ ngơi đủ sẽ không sao nữa.”

Thời Vi xoa bóp hai tay cho Giang Hoài, bước đến bên cạnh anh, đột nhiên cởi chiếc áo khoác ngắn trên người mình, cúi xuống đắp nó lên chân của anh. "Trên đường trở về gió biển rất lớn. Anh đang không khoẻ, vẫn nên cẩn thận đừng để chân bị lạnh.”

Tuy cô ấy nói cũng có lý, nhưng Minh Lam cảm thấy nơi đây thuộc thời tiết nhiệt đới, Giang Hoài lại đi bằng ô tô, chỉ mất ba phút lái xe, nếu sợ anh bị cảm thì cũng hơi quá. Nhưng giữa cặp đôi đang yêu quan tâm quá mức cũng là lẽ đương nhiên, cô không phát biểu ý kiến thì hơn.

“Em không cần phải thế.” Khi Giang Hoài nâng góc áo khoác của Thời Vi, bị cô ấy nhẹ nhàng đè lại. Cô ấy lắc đầu với anh, nói với Minh Lam “Làm phiền cậu.” Sau đó quay người bước đi.

Minh Lam điều chỉnh xe lăn của Giang Hoài sang chế độ đẩy tay và đẩy anh ra khỏi phòng họp.

Xe của Giang Hoài là một chiếc Toyota Alphard đã được cải tiến. Không chỉ ghế ngồi có thể xoay 360°, mà còn mở được cả cửa sau, có thể đẩy xe lăn trực tiếp vào từ phía sau. Vì chỉ đi một đoạn đường ngắn, để thuận tiện, Giang Hoài không chuyển từ xe lăn sang ghế ô tô, mà vẫn ngồi trên xe lăn để Minh Lam đẩy mình lên xe. Minh Lam thắt dây an toàn cho anh, từ khi rời phòng họp đến khi xuống bãi đỗ xe, cả đoạn đường anh không nói gì. Minh Lam nghĩ anh đang mệt mỏi nên không quá để tâm.

Cho đến khi vào trong xe, anh mới nói: “Lấy áo của Thời Vi ra giúp anh.” Giọng anh suy sụp. “Em cũng nên cẩn thận, đừng để bị bẩn…”

Phản ứng của Minh Lam không chậm, nhưng trên khuôn mặt không giấu được vẻ mất mát. Lúc cô lấy áo khoác của Thời Vi ra khỏi chân anh, đúng như dự đoán, trên quần anh đã có một vết ướt nhỏ.

“Ha…” Giang Hoài cười tự giễu. “Hoá ra chỉ cần một đêm mất ngủ, một viên thuốc hay một tách cà phê đã có thể khiến "thể diện của kẻ tàn tật" hiện nguyên hình.”

Minh Lam đặt áo khoác của Thời Vi lên chiếc ghế trống, sau đó cởi áo khoác của mình, đắp lên chân anh.

“Giang Hoài.” Cô nói với anh một cách nhẹ nhàng và nghiêm túc: "Có một người đã nói với em: Nếu anh muốn người khác đối tốt với mình, thì anh phải học cách đối tốt với bản thân mình trước. Còn anh? Rõ ràng có người đối với anh tốt như vậy, trân trọng anh như vậy. Chẳng lẽ anh không nên càng trân trọng bản thân mình hơn ư? Anh sợ làm bẩn áo của Thời Vi, không sao cả, có thể dùng áo của em. Nhưng anh đừng bao giờ nói những lời tự coi khinh bản thân mình như vậy nữa, anh làm thế là đang phụ lòng của Thời Vi! Hơn nữa, thể diện lớn nhất của con người là ở trong nội tâm chứ không phải ở trên cơ thể, đúng không?”

Giang Hoài nhìn cô chằm chằm, bỗng dưng mỉm cười: “Minh Lam, hôm nay em hơi lạ."

Nụ cười của anh hiếm khi ấm áp như vậy, không tự giễu, không đau thương cũng không lạnh lùng, mà là một sự yên lòng phát ra từ sâu trong nội tâm. Tim Minh Lam đập hơi nhanh, cô cúi đầu xuống, khẽ nói: “Trên thế giới này không có điều gì không thay đổi cả, con người cũng thế.”

Chương 9: Cánh buồm trên biển

Editor: Mèo ™

Khách sạn Nguyệt Hà ở thành phố Đà Nẵng là khách sạn sang trọng bậc nhất được Giang Hoài đầu tư kinh doanh trong khu vực Đông Nam Á. Phong cách trang trí của toàn bộ khách sạn được kết hợp giữa sự sang trọng theo phong cách châu Âu và sự tự nhiên hài hoà theo phong cách Châu Á. Chín mươi phần trăm các phòng trong khách sạn đều hướng ra biển và du khách có thể thoải mái chơi đùa trên bãi biển hoàn toàn độc lập. Buổi lễ khai trương hôm nay của khách sạn không tổ chức trong phòng tiệc kín, mà là tiệc ngoài trời được diễn ra trên bãi biển.

Khi buổi lễ bắt đầu, Giang Hoài mặc kệ cơ thể không khoẻ, không chỉ tự mình tham dự, phát biểu đọc diễn văn, mà còn đích thân thực hiện việc cắt băng khánh thành, toàn bộ quá trình đều mang vẻ mặt tươi cười vui vẻ. Minh Lam biết với tính cách của Giang Hoài, anh ấy không thích biểu hiện tâm tình của mình ra ngoài, chỉ vì làm tròn trách nhiệm của mình với tư cách là chủ khách sạn, anh ấy không thể không tham dự buổi lễ này, cho dù trong lòng không thật sự thích thì vẻ mặt vẫn phải luôn luôn mỉm cười.

Sau khi cắt băng khánh thành, khách mời được nhân viên phục vụ đón tiếp vào trong khách sạn. Toàn bộ hiện trường buổi lễ dần vắng vẻ. Giang Hoài không vội đi theo mọi người vào trong khách sạn, mà điều khiển xe lăn hướng đến một người còn đang đứng cách đó không xa.

Trước khi diễn ra buổi lễ khai trương không lâu, Minh Lam đã nhìn thấy người kia rồi. Anh mặc một chiếc áo sơ mi trắng có đính hai chiếc khuy măng sét màu bạc tinh xảo, kết hợp với quần tây đen, nhìn vào sẽ thấy dáng người của anh cao ngất.

Nhân viên phục vụ dường như cũng chú ý đến chàng trai trẻ ăn mặc bảnh bao trong tay có cầm một cây gậy mù này, vừa định tiến lên tiếp đón thì bị Giang Hoài nhẹ giọng cản lại.

“Anh Nguyễn.” Chiếc xe lăn dừng lại trước Nam Khánh. “Cảm ơn vì đã đến.”

Nam Khánh không hỏi đối phương là ai, chỉ khẽ mỉm cười: “Anh Giang thật có lòng, bận trăm công nghìn việc mà vẫn nhớ sắp xếp tài xế đến đón tôi, thật sự không cần phải thế.” Anh nói, đưa tay phải ra. “Xin chào, thật vinh hạnh khi được mời.”

Giang Hoài cũng chậm rãi đưa tay phải ra, dùng sức bắt tay với anh: “Chúng ta quen biết đã lâu, cuối cùng hôm nay đã được gặp mặt. Người vinh hạnh phải là tôi mới đúng.”

“Đều như nhau cả.” Nam Khánh nở nụ cười, lộ ra hàm răng trắng và đôi mắt cong cong như hai vầng trăng khuyết, nụ cười của anh rất chân thành. “Vì anh nói chúng ta quen biết đã lâu, nếu anh đồng ý, chúng ta xưng nhau bằng tên đi.”

Giang Hoài đáp: “Tôi cũng có ý này, Nam Khánh. Thật đáng tiếc, hôm nay không phải là thời điểm tốt để chúng ta cùng trò chuyện. Ngày tháng còn dài, hy vọng cậu sẽ thường đến đây làm khách. Nhạc cụ và các thành viên dàn nhạc khác đã được sắp xếp trong hậu đài chờ đến thời gian biểu diễn. Nếu cậu đến đó phát hiện có điều chi không ổn, xin đừng khách sáo, hãy thông báo để chúng tôi kịp thời xử lý. Tôi rất mong chờ buổi biểu diễn đêm nay. Minh Lam, em dẫn khách đến hậu đài thay anh nhé.” Tiếp đó, anh ấy điều khiển xe lăn, tiến vào khách sạn cùng Thời Vi.

Nam Khánh gật đầu chào tạm biệt Giang Hoài, lịch sự và đúng mực. Khi biết Minh Lam có mặt ở đây, anh cũng không quá ngạc nhiên, chỉ nói: “Minh Lam, làm phiền cô.”

Minh Lam mỉm cười: “Việc nên làm thôi.” Không biết tại sao, khi đối mặt với một mình Nam Khánh, cô thấy hơi ngại ngùng.

Nam Khánh gấp gậy dò đường lại và nhẹ nhàng nói: “Mời dẫn đường.”

“À Vâng.” Minh Lam cầm tay Nam Khánh đặt lên vai mình.

“Tốc độ thế này ổn chứ?” Lời nói của Minh Lam cũng cẩn thận như những bước chân của cô.

“Ừm.” Anh đáp. “Cô cứ đi như tốc độ bình thường của mình là được.”

Đương nhiên Minh Lam sẽ không tăng tốc vì câu nói của anh. Hai người họ im lặng đi một đoạn, có lẽ sợ Nam Khánh cảm thấy tẻ nhạt, Minh Lam tìm chủ đề để nói: “Tối nay anh muốn biểu diễn bài "Mưa trước mái hiên" của Giang Hoài sao?”

Đột nhiên Nam Khánh dừng lại, Minh Lam cũng suýt bật ngửa ra sau vì anh dừng lại quá đột ngột, trong khi tay anh vẫn còn đang vịn chặt vai cô. Cô lo lắng anh xảy ra vấn đề gì, vì vậy muốn quay lại xem thế nào, ban đầu vốn hai người đi một trước một sau cách nhau không quá xa, bây giờ cô đột nhiên xoay người lại làm cơ thể cô kề sát vào anh, khoảng cách giữa hai người trở nên vô cùng thân thiết, đỉnh đầu cô gần như gần sát đến bờ môi anh. Hơi thở ấm áp của anh phả vào trán, trái tim cô đập hỗn loạn không sao hiểu nổi, chân cô vô thức lùi về sau một bước.

Anh nghe thấy tiếng động, nghiêng đầu về phía cô: “Minh Lam?” Anh đưa tay ra nhưng không chạm được đến cô.

“Tôi ở đây.” Cô chủ động nắm lấy tay anh. “Xin lỗi, lúc nãy suýt chút nữa va trúng anh rồi.”

“Không phải, rõ ràng là do tôi.” Anh mỉm cười. “Đúng rồi, lúc nãy cô hỏi tôi tiết mục biểu diễn tối tay, tôi vẫn chưa trả lời cô.”

“Thực sự cũng không...” Cô định nói rằng anh không cần trả lời, cô không hiểu âm nhạc, cũng không biết những nghệ sĩ đó. Anh không cần nói với cô làm gì.

“Tác phẩm tôi muốn biểu diễn là một bài hát do chính tôi sáng tác, tên "Cánh buồm trên biển". Anh nói. "Mưa trước mái hiên" của anh Giang rất hay, nhưng không phù hợp cho những dịp như ngày hôm nay. Cô nghĩ thế nào?”

Minh Lam đáp: “Anh nói đúng.” Lúc này cô mới biết Nam Khánh không chỉ là một nghệ sĩ biểu diễn mà còn là một nhạc sĩ! Anh suy nghĩ thật chu đáo. Bài "Mưa trước mái hiên" có giai điệu u buồn, phù hợp cho việc độc tấu và tự thưởng thức hơn, chắc chắn sẽ không phù hợp để biểu diễn cho mọi người nghe trong buổi lễ khai trương náo nhiệt thế này.

Lễ khai trương khách sạn lần này, ngoài Nam Khánh ra, còn có một số nghệ sĩ giải trí nổi tiếng của Việt Nam được mời đến biểu diễn, có rất nhiều tiết mục đặc sắc. Minh Lam không quan tâm lắm. Tuy cô và Thời Vi đều là thư kí riêng của Giang Hoài, nhưng Thời Vi là nhân viên quản lý trong khách sạn, chủ yếu tập trung vào việc xã giao, tiếp đãi khách mời thay Giang Hoài. Do đó, Minh Lam phải đặc biệt chú ý đến tình trạng và nhu cầu cá nhân của Giang Hoài, đừng nói đến xem biểu diễn, ngay cả đồ ăn cũng chưa được chạm đến.

Vì buổi tiệc lần này, Giang Hoài đã tự mình điều khiển xe lăn điện “đi” một vòng trên bãi biển, xác nhận phạm vi những việc bản thân mình có thể làm mà không gây trở ngại để không bất cẩn gây ra việc gì xấu hổ trước mặt người khác trong buổi tiệc. Anh ấy cũng cực kỳ thận trọng trong việc ăn uống, có thể nói rằng tuy các món ăn được sắp xếp trong buổi tiệc rất phong phú, nhưng anh ấy không hề nếm thử dù chỉ một ít. Mặc dù có đôi khi Giang Hoài sẽ lịch sự chạm ly xã giao với người khác, nhưng chỉ nhấp môi chứ không thực sự uống vào, các vị khách cũng đều nhìn thấy tình trạng của anh nên cũng không miễn cưỡng mời rượu.

Thừa lúc không có ai ở gần, Minh Lam lấy một đĩa salad tôm và trái cây tươi, đưa nó lên gần miệng Giang Hoài, nói: “Anh không thể không ăn gì cả.”

Giang Hoài nói: “Anh không cảm thấy đói.” Những gì anh nói cũng là sự thật. Chấn thương của anh ở vị trí đốt sống cao. Không chỉ tay chân bị liệt, mà dạ dày cũng mất cảm giác đói.

“Nhưng trên thực tế cơ thể anh đã đói rồi.” Giọng cô bướng bỉnh hơn bao giờ hết. “Buổi tiệc không thể kết thúc trong một thời gian ngắn, anh phải tiếp tục ở đây rất lâu.”

Giang Hoài nói: “Mang bao tay chuyên dụng vào giúp anh.”

Minh Lam lấy một bộ dụng cụ chuyên dụng từ sau xe lăn, nhanh chóng đeo lên tay phải Giang Hoài, sau đó lấy một chiếc muỗng nhỏ có tay cầm khá to và dài gắn vào bao tay. Một tay vẫn cầm đĩa salad, giữ nó ở vị trí thuận tiện cho Giang Hoài chạm đến. Tuy vẻ mặt Giang Hoài có một chút không tình nguyện, nhưng cũng dùng hết đĩa salad nhỏ này.

“Nước này.” Minh Lam đặt đĩa sang một bên và đưa cho anh một ly nước khoáng.

Giang Hoài kháng cự: “Món salad vừa ăn lúc nãy cũng có một chút hàm lượng nước. Bây giờ anh không khát.”
“Hôm nay anh vẫn chưa uống đủ lượng nước tiêu chuẩn.” Làm sao Minh Lam không hiểu được nỗi bận tâm của Giang Hoài, nhưng cô không thể không nghĩ đến sức khỏe của anh ấy được.

Lần này cô không thuyết phục thành công. Giang Hoài nghiêm mặt nói: “Anh thà chấp nhận một hộ lý không đủ tiêu chuẩn còn hơn là chịu đựng một cấp dưới không vâng lời. Anh nhắc lại lần nữa – Anh không khát.”

Minh Lam không nói gì. Thời Vi có thể đã tiếp đón khách xong, đúng lúc này đi tới, Minh Lam nhìn thấy thế, cô tiến lên một bước và đưa cốc nước về phía Thời Vi, gần như đẩy mạnh cốc vào tay cô ấy. Đôi mắt cô buông xuống, nghẹn ngào cố nén nước mắt và nói: “Giao Giang Hoài lại cho cậu.”

Tuy đã chạy đi nhưng cô vẫn không đi quá xa. Sau khi dừng lại, ánh mắt cô vẫn luôn nhìn về phía Giang Hoài. Cô thấy Thời Vi cầm ly nước và có vẻ như đang thuyết phục anh. Rốt cuộc anh cũng đồng ý cầm lấy ly, uống vài ngụm.

Cảm giác mà cảnh tượng đó mang lại cho Minh Lam thật phức tạp và mâu thuẫn. Cô cảm thấy vừa mất mác vừa lạc lõng. Cô không muốn cố tìm hiểu xem tại sao lại như vậy, cô chỉ biết rằng, trong giây phút đó cô thật dư thừa, không cần ở lại bên cạnh Giang Hoài làm gì nữa.

Cô nhìn ra sóng biển đang nhấp nhô trong đêm, toàn bộ tâm trí đều trống rỗng. Xung quanh náo nhiệt như vậy, nhưng không liên quan gì đến cô cả. Cô cảm thấy bản thân mình như một chấm đen xấu xí không nên tồn tại trong bức tranh hoa lệ đẹp đẽ đó, tốt nhất là đừng bị người khác nhận thấy, ngay cả khi bị nhìn thấy rồi, đó cũng chỉ là một nét chấm phá vô tình để lại, không có cũng được.

Bỗng nhiên giai điệu âm nhạc vang lên hoà với tiếng sóng biển vang vọng đến tai cô. Thật kỳ lạ, cô không cố tình nhìn lên sân khấu, nhưng trong lòng đã biết được người đang chơi đàn là ai.

Quay đầu lại, quả nhiên…

Cô đang đứng ở một góc rất xa. Nhưng trong ánh đèn rực rỡ, cô vừa nhìn đã thấy rõ Nam Khánh và cây đàn của anh trên sân khấu.

Lại nói tiếp, đây là lần đầu tiên cô nhìn thấy đàn của anh. Đàn có khung là một ống tròn làm từ trúc nằm ngang, một đầu to, một đầu được vuốt nhỏ hơn một chút, bên trên phía đầu nhỏ hơn có một cần đàn làm bằng gỗ dựng thẳng lên và chỉ có duy nhất một dây đàn xuyên qua cần đàn gắn với khung đàn. Chỉ thấy tay trái Nam Khánh cầm cần đàn đung đưa qua lại, tay phải cầm que gẩy đàn cũng làm bằng trúc gẩy dây đàn, với sự kết hợp của hai tay, tiếng đàn vang lên réo rắt, dư âm triền miên, da diết. Mặc dù Minh Lam biết rất ít về âm nhạc, nhưng khi ở nhà Giang Hoài cô cũng từng đọc một số sách về âm nhạc, cô vẫn biết loại nhạc cụ này có tên là "Độc huyền cầm", đây là một loại nhạc cụ dân gian xưa. Nhạc cụ này có nguồn gốc từ một nhóm dân du mục phương Bắc – Hồ quốc cổ đại (nay là nước Miến Điện), giờ đã trở thành một trong những loại nhạc cụ dân tộc quan trọng của Việt Nam.

Có một số nghệ sĩ khác đang ngồi xung quanh Nam Khánh điều khiển các nhạc cụ khác nhau, ngoài đàn tranh mười sáu dây và một vỏ ốc biển là Minh Lam biết, còn những nhạc cụ dân tộc Việt Nam còn lại thì cô chưa từng nhìn thấy bao giờ. Cô nhìn lên sân khấu, chợt thấy thật mới lạ, cô vô thức dần bước đến gần sân khấu, giai điệu truyền vào tai càng lúc càng rõ ràng hơn. Khi bắt đầu giai điệu, đàn tranh đã tạo ra một vùng biển rộng lớn với những con sóng lấp lánh yên ả, trong khi độc huyền cầm do Nam Khánh diễn tấu giống như một cánh buồm đơn độc đang dần dần ra khơi.

Đến đoạn thứ hai, tiếng thổi ốc biển vang lên, như biển cả bao la đột nhiên nổi gió. Tiếng đàn tranh chợt trở nên hỗn loạn, người chơi đã dùng cả bàn tay trái để quét dây, tạo ra tiếng đàn mạnh mẽ, như cuồng phong bão tố dữ dội trên biển, kèm theo từng đợt sóng dữ dội. Âm thanh của độc huyền cầm da diết triền miên, như tiếng la hét của người thuỷ thủ lạc lỏng giữa dông tố.

Dần dần, tiếng thổi ốc biển nhỏ dần, nhỏ dần, mà tiếng đàn tranh cũng thay đổi từ hỗn loạn thành tao nhã êm ái. Đồng thời, âm thanh độc huyền cầm lớn dần, tất cả âm thanh của những nhạc cụ khác cùng phối hợp hài hoà. Thậm chí Minh Lam còn cảm thấy mình có thể tưởng tượng thấy một chiếc thuyền buồm vừa mới trải qua dông tố, tuy cánh buồm đã bị hư hại, nhưng nó vẫn đang căng buồm đón gió với một tư thái tuyệt đẹp nhấp nhô trên mặt biển xanh lam. Chỉ có duy nhất một người thủy thủ, đứng trên mũi tàu, vẻ mặt cô độc và kiêu ngạo!

Đột nhiên, Minh Lam chuyển ánh mắt từ dây đàn sang khuôn mặt của Nam Khánh, cô nghe thấy tiếng tim mình đập thình thịch. Khuôn mặt đó giống hệt như khuôn mặt của người thủy thủ mà cô đã tưởng tượng. Tuy anh trắng và mảnh khảnh, không hề giống với hình tượng người thủy thủ ngoài đời, nhưng không nghi ngờ gì nữa, anh chính là "người thuỷ thủ" chân chính của "chiếc thuyền buồm" này.

Sức mạnh tiềm ẩn trong tác phẩm âm nhạc này, ngay cả người ngoại đạo cũng cảm nhận được.

Tay Nam Khánh rời khỏi dây đàn, cầm lấy đàn, chậm rãi đứng dậy cúi đầu.

Tiếng vỗ tay của cô không phải xuất phát từ lịch sự, mà vì không thể không ngạc nhiên trầm trồ khên ngợi trước tiết mục biểu diễn của Nam Khánh.

Nếu trước đó không sắp xếp nhân viên lên dẫn đường giúp Nam Khánh, thì cô gần như sẽ lao lên và tự mình giúp anh rời khỏi sân khấu. Nhân tiện, cô cũng muốn nói với anh rằng cô rất thích tác phẩm và màn trình diễn của anh.

Ánh mắt cô vô thức dõi theo bóng dáng anh, chỉ để nghe xem anh đang nói với nhân viên dẫn đường những gì, anh nói tiếng Việt, dù cô ở ngay gần anh cũng nghe không hiểu.

Sau khi kết thúc tiết mục, cô chợt cảm thấy một nỗi buồn man mát đang lan toả trong lòng. Xoay người, cô định tránh xa đám đông và đi dạo ven bờ biển. Bờ biển ở đây rất dài, tuy buổi tiệc rất hoành tráng, nhưng cũng chỉ chiếm một khu vực rất nhỏ. Cô có rất nhiều chỗ để "trốn".“Minh Lam.”

Một giọng nói quen thuộc vang lên phía sau cô, cô đã ở cách đám đông khá xa. Khi nghe giọng của Nam Khánh, cô dừng bước và quay lại, không nghĩ đến việc Nam Khánh có thể nhìn thấy hay không, nhưng cô vẫn mỉm cười theo bản năng: “Sao anh lại ở đây?”

Đầu tiên Nam Khánh quay sang người nhân viên và nói với anh ta điều gì đó. Sau khi người đó rời đi, anh mỉm cười nói: “Tôi đến tham gia buổi tiệc khai trương khách sạn, chính cô đến đưa thiệp mời cho tôi mà.” Anh giả vờ như không hiểu câu hỏi của cô.

Minh Lam cũng không vạch trần anh, chỉ nói: “Đây không phải là nơi tổ chức buổi tiệc.”

“Vậy sao?” Giọng anh đề cao lên, nhưng vẻ mặt anh không hề có vẻ gì là ngạc nhiên. “Tôi không biết, tôi đã nhờ cậu nhân viên dẫn tôi đến đây đấy.”

“Thật à? Anh không nói với cậu ấy anh muốn đi đâu sao?” Những nhân viên của khách sạn Nguyệt Hà đều trải qua tuyển chọn, sao lại có thể bất cẩn thế chứ.

“Có nói mà.” Anh mở gậy dẫn đường, bước chậm về phía trước. “Tôi hỏi cậu ta có biết hộ lý của anh Giang đang ở đâu không, thế rồi anh ta đưa tôi đến đây. À, còn nữa, hóa ra tốc độ đi bộ bình thường của cô nhanh thật đấy, chúng tôi đuổi theo thật là mệt.”

Lời anh nói khiến Minh Lam càng cảm thấy khó hiểu: “Anh tìm tôi à?”  

“Những người ở đây ngoại trừ Giang Hoài, tôi chỉ quen biết cô thôi.” Anh nói rất hiển nhiên. “Hôm nay chắc anh ấy phải bận rộn tiếp khách, như anh ấy đã nói lúc nãy, đây không phải là thời điểm thích hợp để chúng tôi trò chuyện. Tôi cũng không muốn làm phiền anh ấy.”

Minh Lam cảm thấy lời này có vẻ gượng ép, nhưng hầu như không thể bắt bẻ được. Người đàn ông tên Nam Khánh này, sau vài lần tiếp xúc, tính tình thường thay đổi thất thường, nhưng nhìn chung không làm người khác khó chịu. Một người mất đi ánh sáng từ khi còn là thiếu niên lại lạc quan bước tiếp chứ không chìm đắm trong sự tự ti hối tiếc như anh, quả thật hiếm có.    

Minh Lam nhìn anh dùng gậy dò đường di xuống bãi biển, bước đi cực kì cẩn thận, cô cũng sợ anh sẽ bước đến vùng bị sóng dạt vào, liền nói: “Nếu anh tin tôi, thì đi theo tôi.”  

Nam Khánh gấp gậy dò đường lại: “Sao lại không chứ?”

Minh Lam thả chậm bước chân, tiếp tục dẫn anh đi trên bờ cát.

“Tôi đã nghe nhạc của anh.” Cô vừa đi vừa nói. “Tôi không biết nên hình dung như thế nào, tóm lại, tôi rất cảm động.”

“Ồ?” Anh nói. “Nó có làm cô khóc không?”

“Không.” Cô thành thật trả lời. “Cảm xúc trong bài hát này khác.”

“Cô nói xem.” Anh trông có vẻ rất hứng thú. “Cô cảm thấy thế nào?”

“Tôi không nói rõ được, chỉ cảm thấy hình như mình nhìn thấy được cánh buồm kia, cũng thấy được người trên thuyền.”

Nam Khánh không đáp lại ngay. Sau một lúc, anh nói: “Khi tôi phát hành album đầu tiên, một số nhà phê bình đã nhận xét về tác phẩm của tôi. Nói chung là giai điệu rất đẹp, nhưng vẫn thiếu một chút sắc thái.”

Minh Lam lập tức vặn lại: “Đó là do bọn họ không hiểu.”

Nam Khánh chỉ mỉm cười.

Minh Lam cho rằng anh đang cười nhạo việc người ngoài ngành như cô lại dám chỉ trích những nhà chuyên môn trong nghề, cô không thể không nói: “Sắc thái của âm nhạc là gì? Có đơn giản như màu đỏ cam vàng lục lam chàm tím không? Không! Nó là một định nghĩa trừu tượng. Nhất định bọn họ cho rằng…” Cô nhỏ giọng, cảm thấy mình quá vô ý và không nghĩ đến việc đã chạm đến khuyết điểm của người khác.

Nam Khánh hơi cau mày, như thể đang nghĩ về lời nói của cô, rồi dần dần trở lại bình thường. “Tôi không thể không thừa nhận, có rất nhiều lúc, tôi cũng nghĩ giống như vậy.”

“Tôi đoán đêm nay nhất định có rất nhiều sao, rất sáng nữa.” Anh ngẩng đầu nhìn lên bầu trời "nhìn" một lúc thật lâu.

“Hả?” Cô cũng ngẩng đầu lên, quả nhiên nhìn thấy bầu trời đầy sao. “Anh giỏi thật đấy!”      Cô phục rồi.

“Bởi vì tiếng sóng biển rất hay.” Anh khẽ nói.

Minh Lam nhắm mắt lại, bên tai là tiếng sóng biển đang khẽ vỗ vào bờ, rì rào yên ả như một bài hát.

“Cô có đói không?”

“Hả?” Minh Lam mở to mắt, nhìn vẻ mặt ngây thơ vô tội của Nam Khánh, cô không nhịn được cười lên tiếng. Người đàn ông này thực sự hài hước, một phút trước vẫn còn như một nhà thơ sâu sắc, một phút sau thì biến thành một đứa trẻ nghịch ngợm.

“Tôi đói rồi.” Cô nói.

“Vậy tốt, dẫn tôi quay lại buổi tiệc thôi.” Nam Khánh mỉm cười. “Tôi cũng đói rồi.”

Chương 10: Thay thế

Editor: Mèo ™

Trong buổi tiệc tuy rằng có rất nhiều khách khứa đi qua đi lại, đông đúc náo nhiệt, nhưng Minh Lam vẫn nhanh chóng tìm thấy bóng dáng của Giang Hoài trong một góc giữa đám đông, Thời Vi đang ở bên cạnh anh ấy, trên tay cầm một đĩa hoa quả, dùng một chiếc nỉa nhỏ đút cho anh. Gần như cùng lúc Giang Hoài cũng nhìn thấy cô và Nam Khánh, anh ấy hơi sững sờ, sau đó lại trở về như bình thường, chỉ ra hiệu cho Thời Vi anh muốn tự mình ăn. Thời Vi nhìn sang phía hai người và đi thẳng về phía họ.

“Hai người đã đi đâu vậy? Ngay khi buổi biểu diễn kết thúc, Giang Hoài muốn nói chuyện với anh Nguyễn. Hóa ra là anh ở cùng với Minh Lam.”

Minh Lam không muốn trả lời thật, Nam Khánh đã đáp thay cô: “Mắt tôi không nhìn thấy được, vì vậy rất hiếm khi ra biển. Tôi vừa chơi xong bài “Cánh buồm trên biển” cảm xúc dâng trào, nên nhờ cô Minh Lam đưa đến bờ biển đi dạo một chút. Giang Hoài đang ở phía trước sao?”

Thời Vi nói: “Xin mời theo tôi, anh ấy đang ở phía trước.”

Tay của Nam Khánh vẫn đang đặt trên vai Minh Lam. Thời Vi thoáng nhìn qua, nói: “Hay là nhờ Minh Lam dẫn anh đến đó nhé, tôi qua bên kia chào hỏi một số vị khách khác.”

“Cô cứ tự nhiên.” Nam Khánh lịch sự đáp.

Minh Lam dẫn Nam Khánh đến trước xe lăn của Giang Hoài. Cô và Giang Hoài nhìn nhau, không biết phải nói gì, vẫn là Giang Hoài lên tiếng trước: “Minh Lam, em đi ăn một chút gì đó đi, sẵn tiện lấy một ít đồ ăn giúp Nam Khánh luôn nhé.”

“Vâng.” Minh Lam ngoan ngoãn trả lời, rồi hỏi nhỏ: “Giang Hoài, anh có muốn dùng thêm món gì không?”

Vẻ mặt Giang Hoài hơi kì lạ, cuối cùng anh ấy khẽ thở dài “Được rồi, em xem rồi lấy giúp anh đi.”

Nam Khánh từ từ bỏ tay khỏi vai cô. Minh Lam định quay người đi đến quầy để thức ăn, thấy Nam Khánh vẫn đang đứng đó, cô nhắc nhở: “Bên phía tay phải của anh có một chiếc ghế. Anh có cần tôi giúp anh ngồi xuống không?”

Nam Khánh giơ tay dò tìm vị trí của chiếc ghế, nói: Không cần.” Anh chạm đến lưng ghế, chuẩn xác ngồi xuống. “Cảm ơn, cô mau đi đi, cô biết rồi đấy, tôi đang rất đói.”

Sau khi nghe tiếng bước chân của Minh Lam xa dần, Nam Khánh mới nói: “Anh biết không? Cô ấy không chỉ là một hộ lý giỏi, mà còn rất biết thưởng thức âm nhạc.”

Giang Hoài hơi nhíu mày: “Cậu đang nói đến Minh Lam à?”

“Chứ còn ai nữa.” Nam Khánh đáp. “Tôi đang nghĩ, có phải vì cô ấy đã ở bên cạnh Giang Hoài trong một thời gian dài, mưa dầm thấm đất, nên cũng có một cái nhìn độc đáo về âm nhạc hay không?”

“Sao lại có thể bởi vì tôi!” Giang Hoài khẽ cười. “Nếu cậu có thể nhìn thấy, cậu sẽ biết tôi cách thế giới âm nhạc xa như thế nào. ‘Mưa rơi như tố’ là album cuối cùng của tôi, các tác phẩm trong đó đều do chính tôi kéo đàn nhị hồ, nhưng khi sáng tác bài "Mưa trước mái hiên"... Lúc đó tôi đã không thể nào kéo đàn được nữa.”

Nam Khánh vô thức nắm chặt gậy mù trong tay: “Dựa theo thời gian khi album "Mưa rơi như tố" được phát hành, nếu anh gặp chuyện không may, thì đó cũng khoảng hơn mười năm trước?” Sau khi hỏi, anh cảm thấy đây không phải chủ đề thích hợp, nên lịch sự nói: “Tôi... tôi chỉ nghĩ đến một chuyện, nghĩ đến... mắt của tôi... cũng đã mù vào khoảng thời gian đó.”

Giang Hoài thấy Minh Lam đang sắp đến đây, nên nhanh chóng nói: “Đó là chuyện của mười hai năm trước. Khụ, Minh Lam đang đến đây, tôi không muốn đề cập chuyện này trước mặt người khác, nếu cậu thực sự muốn biết, chúng ta sẽ nói về nó sau.”

Nam Khánh gật đầu: “Được.”

Minh Lam mang một đĩa thức ăn đến trước mặt Nam Khánh, để tay anh chạm vào mép đĩa, sau khi anh giữ chắc, cô mới nhẹ nhàng cầm ngón tay anh bắt đầu di quanh một vòng trên đĩa: “Trên đĩa có hai con sò biển nướng, tôi đã tách thịt ra sẵn rồi, thêm hai chiếc nem, không phải loại nem rán dầu đâu, nên anh khỏi sợ bị bẩn tay khi ăn, ngoài ra còn có một ít thịt heo nướng, bên dưới tôi có để một vài lá rau salad, anh có thể cuộn thịt heo lại ăn cùng. Tôi không lấy quá nhiều, sợ anh ăn không quen, nếu không đủ tôi có thể lấy thêm cho anh.”

Nam Khánh mỉm cười cám ơn: “Cô rất cẩn thận. Người bình thường chỉ sợ sẽ không biết cách giúp người mù ăn trong một hoàn cảnh xa lạ như thế nào.”Thông thường khi dùng cơm ở nhà, đầu tiên người giúp việc sẽ báo trước tên của món ăn, sau đó cho anh biết vị trí của đĩa. Anh có rất ít cơ hội dùng bữa bên ngoài. Nếu không phải gặp người quá mức quan tâm đến anh, không suy nghĩ mà lấy đủ loại thức ăn như món khô món nước, món mặn món chay bỏ đầy trong bát, cũng không nói cho anh biết trong bát là những món gì, hại anh không nuốt nổi mà lại ngại không thể nói thẳng; thì là người không hề để ý đến anh, chỉ vô tư ăn phần của mình, hại anh chỉ dám ăn những món đặt gần trước mặt mình, bất cẩn một chút là làm đổ vỡ chén đĩa ngay, rất phiền phức. Còn người cẩn thận vừa giúp anh thuận tiện vừa lo lắng đến hương vị của món ăn như Minh Lam, thật sự rất hiếm.

Minh Lam không thấy có gì đặc biệt đáng khen ở đây cả, cô vừa thuận miệng đáp "Quá khen" vừa nhanh nhẹn lấy chiếc bàn gấp nhỏ để sau xe lăn của Giang Hoài, mở nó ra, gắn cố định phía trước xe lăn, đặt chiếc đĩa lên bàn, sau đó mang bao tay và gắn chiếc muỗng nhỏ chuyên dụng vào tay phải giúp anh ấy.

Giang Hoài nói: “Đúng như lời cậu nói, cô ấy thực sự là một hộ lý rất có tâm. Có kinh nghiệm chăm sóc một bệnh nhân phiền phức như tôi, thì chăm sóc những người khác sẽ không thành vấn đề.”

Nam Khánh cầm một chiếc nem lên, cắn nhai, sau khi nuốt xong thì mỉm cười nói: “Giang Hoài, anh đang tự nhận mình là một bệnh nhân phiền phức trước mặt chúng tôi đó sao? Nếu đã như vậy, anh có thể thử thay đổi một chút, làm một bệnh nhân chịu hợp tác, thế là đã giúp giảm bớt gánh nặng cho Minh Lam rồi.”

Nếu không phải Nam Khánh không nhìn thấy, Minh Lam thực sự muốn ở ngoài sau Giang Hoài bí mật ra hiệu ngăn anh nói tiếp. Lúc này cô không còn cách nào khác ngoài việc rụt rè nói: “Anh Nam Khánh, tôi chỉ là một người làm công ăn lương, đừng lấy tôi ra nói giỡn.” Điều cô thực sự muốn nói là: đừng lấy Giang Hoài ra nói giỡn – Giang Hoài chưa bao giờ biết nói giỡn đâu.

Giang Hoài lạnh lùng hừ khẽ, mang theo chút bi thương khó nhận ra: “Tôi lại cho rằng thay vì muốn một phế nhân đã bị liệt trong mười hai năm thay đổi, thì hộ lý của tôi nên thay đổi công việc mới sẽ thực tế hơn.” Như để che giấu cảm xúc, anh ấy run rẩy nâng tay phải lên, ăn một ít cháo từ chiếc muỗng nhỏ trong tay phải. Anh ấy đang cố hết sức khống chế tay phải mình, nhưng rõ ràng khá khó khăn.

“Giang Hoài!” Minh Lam và Nam Khánh cùng thốt lên.

Minh Lam mím chặt môi, mắt cô đỏ hoe và không nói tiếp nữa. Nam Khánh hít một hơi thật sâu, sau đó chậm rãi nói: “Giang Hoài, tuy đây là lần đầu tiên gặp nhau, nhưng chúng ta đã quen biết nhau từ lâu. Nếu không có những sáng tác của anh, sẽ không có Nguyễn Nam Khánh được âm nhạc cứu rỗi ngày hôm nay. Tôi cảm thấy tiếc cho anh, đồng bệnh tương liên, tôi đương nhiên thấu hiểu sự đau khổ của anh, bởi vì nỗi đau đó cũng là điều tôi đang phải chịu đựng. Ngay cả trong tương lai sau này, chúng ta sẽ phải tiếp tục chịu đựng nó. Nhưng tôi không thể chấp nhận những lời anh vừa nói! Cho dù anh không thể đánh đàn nữa, nhưng chỉ cần anh muốn, anh vẫn có thể sáng tác những tác phẩm động lòng người như "Mưa trước mái hiên" mà. Cho dù anh chọn từ bỏ âm nhạc và đi một con đường khác, tuy tôi không nhìn thấy, nhưng tôi tin rằng khách sạn Nguyệt Hà không thua kém bất kỳ khách sạn nào ở Đà Nẵng! Phế nhân? Nếu anh là phế nhân, vậy tôi là gì? Nếu ngay cả chúng ta cũng tự coi thường chính mình, chúng ta có thể sống tiếp thế nào đây?”

Giọng nói của Giang Hoài có chút nghẹn ngào: “Xin lỗi, tôi không nên bày tỏ cảm xúc tiêu cực của mình trước mặt cậu.” Anh ấy định bỏ chiếc thìa xuống bát cháo, nhưng có lẽ vì cảm xúc không ổn định, chiếc thìa bị rơi xuống bàn. Anh ấy cười cay đắng: "Nhưng Nam Khánh, nếu cậu có thể thấy dáng vẻ khi tôi dùng cơm, có lẽ cậu sẽ tha thứ cho lời nói của tôi."

Nam Khánh khẽ cười, không che giấu vẻ tự giễu: “Có lẽ vậy. Mặc dù tôi không thể nhìn thấy dáng vẻ lúc anh ăn, nhưng anh thì có thể nhìn thấy dáng vẻ khi tôi ăn. Nếu không nhờ cô Minh Lam chu đáo, có lẽ người xấu hổ hơn sẽ là tôi.”

Minh Lam do dự một lúc lâu, vẫn không biết nói chuyện với ai trước. Tuy lời nói Nam Khánh khá gây gắt, nhưng cũng vì muốn tốt cho Giang Hoài, mà Giang Hoài cũng có nổi khổ riêng của anh ấy, tứ chi gần như tê liệt hoàn toàn, ngay cả những việc cơ bản nhất anh ấy gần như cũng phải nhờ đến sự giúp đỡ của người khác, cuộc sống như vậy anh ấy đã chịu đựng suốt mười hai năm. Muốn anh ấy luôn duy trì sự lạc quan yêu đời là điều không thể nào.
Nam Khánh lấy rau salad cuộn thịt heo nướng lại, cắn hai ba lần đã ăn xong. Sau đó, anh nói: “Dù vậy, tôi cũng đã dần chấp nhận được cuộc sống của mình: Không thể nhìn thấy, làm việc không tiện, đầy những trở ngại, thậm chí có đôi khi còn làm trò cười cho người khác nữa. Khi gặp một việc khó khăn nào đó, đầu tiên tôi luôn nghĩ: Phải làm thế nào đây? Tiếp sau đó, tôi sẽ tự nói với mình: À… Nên làm như thế này. Sau khi lặp lại vài lần, tôi sẽ dể dàng làm quen với nó. Tuy trong quá trình đó phần lớn là do bất đắc dĩ, vậy nên đành phải cố gắng tìm cách "thay thế" đơn giản hơn, điều này hơi giống chức năng bù trừ của các bộ phận cơ thể con người.” Anh quay đầu đi, không biết là do trùng hợp hay do cảm giác được vị trí của Minh Lam, tầm mắt anh vừa đúng đối diện với ánh mắt của cô, nói tiếp: “Còn về từ "thay thế" này, tôi nghĩ cô Minh Lam là một hộ lý giỏi nên sẽ hiểu được.”

“Sau khi một số cơ quan bị tổn thương, cơ thể sẽ dần tự động điều chỉnh các cơ quan, mô hoặc tế bào có liên quan để thay thế hoặc bù đắp chức năng và sự trao đổi chất của những cơ quan bị tổn thương đó, để cơ thể có thể thiết lập lại quá trình cân bằng mới.” Ánh mắt Minh Lam toả sáng, lẩm bẩm hàm nghĩa của sự "thay thế" như bị bỏ bùa.

Nam Khánh mỉm cười ấm áp: “Tôi không rõ lắm về kiến thức chuyên môn. Nhưng lấy từ kinh nghiệm của bản thân, sau khi bị mù, cả thính giác và khứu giác đều trở nên cực kỳ nhạy cảm, có lẽ không phải là một loại cân bằng của cơ thể người.” Anh nói. “Giang Hoài, có lẽ trước khi bị tai nạn, anh đã quyết tâm sẽ trở thành một nhạc sĩ, nên chưa bao giờ biết mình có tài kinh doanh, nhưng bây giờ, không phải anh đang điều hành khách sạn của riêng mình rất thành công đó sao?”

Một ánh sáng chợt lóe lên trong mắt Giang Hoài, cúi đầu xuống, một lần nữa anh ấy muốn nhấc muỗng cháo lên, cánh tay run rẩy cuối cùng cũng chạm đến môi, anh hé miệng và đưa cháo vào trong. Bởi vì không thể hoàn toàn khống chế được sức lực và hướng của cánh tay, nên vẫn còn một chút nước cháo trong suốt lem trên khóe miệng anh ấy. Thấy vậy, Minh Lam vội vàng lấy khăn lau giúp Giang Hoài, ánh sáng trong mắt anh ấy ảm đạm dần, chỉ để lại một nụ cười cay đắng.

Có lẽ vì sự im lặng kéo dài, làm cho Nam Khánh cảm thấy có chút bất an, mặt anh lộ ra vẻ không biết phải làm sao cùng sự áy náy: “Có phải tôi nhiều chuyện quá không? Tôi chỉ muốn anh lạc quan lên một chút mà thôi.”

“Thực ra những gì cậu nói không sai. Chỉ là tôi... chưa tìm được cách "thay thế" chức năng tay và chân của mình. Nam Khánh, tôi có thể thẳng thắng nói với cậu rằng, cậu nói âm nhạc có thể cứu rỗi được mình, nhưng nó không thể nào cứu được tôi, vì vậy tôi đã từ bỏ nó. Về việc kinh doanh khách sạn, đó là chỗ dựa để tôi có thể khiến gia đình mình yên tâm và là lá chắn để duy trì sự tôn nghiêm và thể diện của mình.”

Giang Hoài ra hiệu cho Minh Lam thu dọn thức ăn trên bàn giúp mình. Minh Lam nhanh chóng làm theo, cũng không ép anh ấy ăn thêm nữa. Sau khi xếp chiếc bàn nhỏ trước xe lăn xong, cô đứng thẳng người và nhìn thấy Thời Vi đang đi đến đây. Theo bản năng, cô vội vàng tránh xa xe lăn của Giang Hoài, đi vòng qua chỗ ngồi của Nam Khánh.

Bên cạnh Thời Vi còn dẫn theo hai vị khách trung niên mặc quần áo sang trọng, trông giống như một đôi vợ chồng. Sau khi đứng lại, Thời Vi nói với Nam Khánh: “Anh Nguyễn, thì ra hôm nay anh không đến một mình, bố mẹ anh cũng đại giá quang lâm đến nữa, nếu họ không nói với tôi người biểu diễn trên sân khấu lúc nãy là anh, thì tôi cũng không biết đấy.”

Vẻ mặt Nam Khánh thay đổi, tay chạm vào tay ghế. Anh bất an đứng dậy, dùng tiếng Việt nói gì đó với hai người vừa mới đến.

Người phụ nữ nắm lấy tay anh và nói gì đó. Nam Khánh vừa lắc đầu vừa nhẹ nhàng trả lời lại. Sau đó, người đàn ông trung niên thở dài, vỗ vỗ vai anh và đưa người phụ nữ rời đi. Trong suốt quá trình, Nam Khánh tỏ ra lễ phép mà xa cách.

Người phụ nữ bước hai bước, quay lại và dịu dàng nói với Nam Khánh bằng tiếng Trung: “Khánh, mẹ hy vọng con nhớ, dù sao chúng ta cũng là người một nhà, cho dù con không xem mẹ là mẹ của con, mẹ cũng sẽ luôn là....”

Nam Khánh đứng im, đôi môi khẽ run, dường như anh đang kìm nén cảm xúc của mình. Cuối cùng, anh mỉm cười và nói: “Mẹ nói gì vậy? Tất nhiên chúng ta là người một nhà, nơi con đang ở cũng là nhà cũ của mẹ chứ đâu phải bên ngoài. Bây giờ con vẫn ổn, được làm những gì mình thích và có rất nhiều bạn bè. Con không quay trở lại Hà Nội chỉ vì con đã quen ở một mình yên tĩnh rồi. Còn nữa, em trai đang học cấp ba, sắp tới sẽ thi đại học, cần phải ôn tập nhiều, mỗi ngày con đều luyện đàn, không nên làm phiền nó.”

“Vậy được rồi, mẹ biết mẹ không thể ép được con.” Người phụ nữ nắm tay anh, nói: “Con sống một mình, phải chú ý cẩn thận.”

Nam Khánh chủ động nắm lại tay bà: “Mẹ, con biết rồi.”

Vẻ mặt Thời Vi có chút ngại ngùng, rõ ràng cô ấy cũng nhìn thấy khoảng cách nào đó tồn tại giữa Nam Khánh và gia đình. Khi cô ấy chuẩn bị nói gì đó để làm dịu bầu không khí trước mắt, Nam Khánh đã nói trước: “Không còn sớm nữa, tôi nghĩ tôi nên quay về thôi. Giang Hoài, Hội An không xa nơi đây, tôi biết anh không tiện lắm, nhưng nếu có thể, tôi hy vọng sẽ có cơ hội được tiếp đãi anh.”

Giang Hoài cười nói: “Tự tôi cũng không sao, nhưng khó tránh khỏi việc phải huy động lực lượng đi cùng để chăm sóc tôi.”

“Chỉ cần anh không thấy phiền, tin rằng những người khác sẽ luôn sẵn sàng hỗ trợ.” Nam Khánh đáp.

Giang Hoài đang muốn nói gì đó, nhưng hai chân đột nhiên run rẩy không ngừng. Nếu không có đai lưng buộc chặt cố định, chỉ sợ cả người anh sẽ té khỏi xe lăn. Minh Lam và Thời Vi cùng lúc phát hiện ra tình trạng của anh ấy, nhanh chóng đến trước xe lăn, trước tiên Thời Vi giữ chặt chân anh ấy, trong khi Minh Lam nhẹ nhàng mát xa để anh ấy được thả lỏng, cô không ngừng xoa bóp từ cẳng chân đến bắp chân, bắp chân Giang Hoài vẫn còn đang run, nhưng biên độ đã nhỏ hơn nhiều so với lúc vừa xảy ra co giật.

“Đừng...” Khi Minh Lam xoa bóp đến mắt cá chân, đang chuẩn bị cởi giày da ra, Giang Hoài cố lắc đầu không đồng ý, bàn tay trái bình thường xụi lơ không có lực của anh ấy hơi hơi nâng lên, cơ bắp của toàn bộ cánh tay cũng căng lên bất thường, những ngón tay co quắp lại, anh ấy cố gắng điều khiển tay phải đang mất khống chế của mình đặt lên tay trái, dường như muốn che giấu cánh tay xấu xí này trước mặt Minh Lam. Giang Hoài cắn chặt môi, gian nan bật ra vài từ từ kẽ răng: “Đẩy... Đẩy anh trở về.”

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau