TU TIÊN CŨNG CẦN NHÂN DUYÊN

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Tu tiên cũng cần nhân duyên - Chương 21 - Chương 25

Chương 21: Huynh đệ so tài

Author: Trần Nguyệt Vân

Ầm ầm!

Hai bên va chạm, sóng khí thổi quét xung quanh. Dao động năng lượng đập vào màn chắn Kim Quang, khiến màn chắn lung lay dữ dội. Cảnh tượng trước mặt khiến nhiều người hoảng sợ, lực công kích mạnh như thế, đổi lại là bọn họ chưa chắc đã có thể chống đỡ.

Nam Cung Hy và Nam Cung Siêu đối mặt với nhau, hỏa long há to mồm ngoạm lấy lôi quang lập lòe phía trước. Từng tia chớp vàng nhạt nổ tung trong miệng hỏa long, ngăn cản đường tiến công của nó.

Linh lực trong người Nam Cung Siêu xoay chuyển điên cuồng, không ngừng rót vào phòng ngự lôi quang. Lớp này bị cắn nuốt sẽ có lớp khác xuất hiện, tốc độ hấp thụ lôi quang của hỏa long không nhanh bằng tốc độ tái tạo.

Nhận thấy hỏa long không thể xuyên qua lớp phòng ngự, Nam Cung Hy đẩy mạnh công kích. Tay phải vẫn giữ nguyên thế đối chọi với lôi quang, tay trái thu về, dồn linh lực vào nắm đấm, rồi tung ra một quyền. Huyệt Thừa Khấp cấp sáu mở ra, nội lực từ huyệt vị đổ vào kinh mạch lan khắp tứ chi, tiếp thêm sức mạnh cho quyền kia.

Rầm!

Dao động năng lượng lại một lần nữa bùng nổ, Nam Cung Siêu đã nghiêng người sang một bên. Đôi mắt khẽ nheo lại, liếc nhìn nắm đấm của Nam Cung Hy ở ngay sát bên vai phải. Nắm đấm kia đã xuyên qua lôi quang, tấn công trực diện vào cánh tay Nam Cung Siêu. May mắn Nam Cung Siêu đã nhanh hơn một bước, nếu không rất có thể đã bị thương rồi.

Nam Cung Hy không hề ngừng lại, mà lập tức ra đòn tiếp theo, tay trái mở rộng tạo thành móng vuốt, mạnh mẽ lui về xé rách lớp phòng ngự. Hắn xông vào lớp phòng ngự, mặc cho đám lôi quang đánh lên cơ thể, khiến y phục của hắn rách nát trông rất thảm hại.

Nam Cung Siêu mở to mắt nhìn Nam Cung Hy liều mạng vượt qua lớp phòng ngự, hai tay nhanh chóng thu về, thiết lập lớp phòng ngự mới. Nhưng trước khi ấn quyết hình thành, thì hỏa long lại một lần nữa lao đến, cuốn lấy hai bàn tay của Nam Cung Siêu. Hỏa long hóa hình từ Viêm Hỏa, mang theo cái nóng kinh người thiêu đốt da thịt hắn.

Cảm nhận nổi đau da thịt bị đốt cháy, Nam Cung Siêu nghiến răng lùi lại, cố gắng hoàn thành ấn quyết trên tay. Lúc bấy giờ, một luồng sáng màu vàng rực rỡ lóe lên từ ấn quyết. Lan từ bàn tay của Nam Cung Siêu, nhanh chóng bao phủ toàn bộ cơ thể hắn. Ánh sáng màu vàng giống như chiếc áo giáp kim sắc, ngăn cản nhiệt độ hung hãn của hỏa long.

Hỏa long điên cuồng bay quanh Nam Cung Siêu, muốn tìm một chỗ sơ hở trên áo giáp kim sắc, nhưng đành bó tay chịu thua. Không thể làm gì được Nam Cung Siêu, hỏa long liền trở về bên cạnh Nam Cung Hy, bao bọc lấy cơ thể hắn. Cái miệng hết há ra rồi lại đóng vào, giương nanh múa vuốt liên tục gầm gào. Nam Cung Hy lập tức lùi lại, giữ khoảng cách an toàn với Nam Cung Siêu.

“Hy Nhi, đừng quá ỷ vào Viêm Hỏa!’’ Nam Cung Siêu lên tiếng nhắc nhở.

Biến thế phòng thủ thành chủ động, lôi quang lập lòe nhanh chóng bao phủ lấy hai tay Nam Cung Siêu. Năng lượng trút vào nắm đấm cuồn cuộn như biển cả, lúc sau nhiều hơn lúc trước. Cho đến khi Nam Cung Siêu cảm thấy đã đạt tới giới hạn, lập tức đánh một quyền về phía Nam Cung Hy, hoàn toàn giải phóng năng lượng.

“Đa tạ Nhị ca nhắc nhở!’’ Nam Cung Hy mỉm cười trả lời.

Không nói hai lời, phát động linh lực bổ trợ cho hỏa long, hai tay biến ảo khôn lường, quyền thế tựa như thế rồng phi thăng. Chân trái lùi ra sau, thân trên hạ thấp, nội lực dào dạt dâng lên đổ vào tay phải. Hắn tung ra một quyền, chưởng lực xé gió mà đi. Hỏa long luôn sẵn sàng đợi lệnh, nay uốn quanh chưởng lực, đẩy thẳng công kích về phía Nam Cung Siêu.

Hỏa long quyền và nắm đấm kim sắc va chạm, lại dấy lên một trận phong ba.

Rầm rầm!

Sóng khí lại một lần nữa bùng nổ, thổi quét xung quanh. Dao động năng lượng đáng sợ cày nát mặt đất, những vệt nứt dài xuất hiện chằng chịt. Ngay cả Nam Cung Siêu và Nam Cung Hy cũng bị năng lượng bùng nổ thổi bay, không ngừng lùi lại phía sau.

Nam Cung Siêu không thể không triệu hồi đao Thước Thủ, thân đao lấp lánh ánh vàng, sấm chớp lập lòe xung quanh. Hắn giơ đao quá đầu, dồn sức cắm mạnh xuống đất. Mũi đao sắc bén mang theo sức nặng ngàn cân xuyên qua mặt đất, bị năng lượng bùng nổ đẩy ngược ra sau, kéo lê một đường.

Nam Cung Hy cũng không khá khẩm hơn, cả cơ thể bị đẩy lùi ra sau, không thể dừng lại. Hai tay nhanh chóng thủ thế, linh khí xoáy tụ bao bọc cơ thể, tạo nên lớp phòng ngự đáng sợ. Trong ngoài ba lớp bảo vệ, lực lượng phát ra khiến không gian xung quanh vặn vẹo.

Rầm!

Lớp phòng ngự Thủ Khuyết va chạm với màn chắn Kim Quang, tạo ra tiếng nổ lớn. Nhưng nhờ thế mà Nam Cung Hy mới dừng lại được, có Thủ Khuyết bao bọc, cú va chạm vừa rồi chẳng hề hấn gì với hắn. Nam Cung Hy đứng thẳng người lên, phủi phủi vạt áo trước, đưa mắt nhìn về phía Nam Cung Siêu: “Nhị ca ra tay nặng thật! Đúng là không hề nhường!’’

Nam Cung Siêu lau vết máu nơi khóe miệng, cũng đứng lên, nhấc đao Thước Thủ khỏi mặt đất, vác lên vai. Liếc mắt nhìn Nam Cung Hy một cái, rồi cười nói: “Đệ đã chiến đấu hết sức, nếu nhường thì ta thua chắc.’’

Đôi mắt đẹp của Nam Cung Hy khẽ nhắm lại, luồng khí xoáy tụ không ngừng xoay chuyển xung quanh. Tàn ảnh di chuyển mỗi lúc một nhanh, che đi ấn quyết mà Nam Cung Hy đang phát động. Hai bàn tay cong lại thành vuốt sắc, hỏa long gào thét uốn lượn bao quanh. Ảo ảnh cự long* bất ngờ xuất hiện, như có như không phía sau lưng Nam Cung Hy. *cự long: rồng khổng lồ, rồng lớn.

Nhận ra dao động khác thường của lớp phòng ngự Thủ Khuyết, Nam Cung Siêu nhanh chóng lập lại thế tấn công. Linh lực được phát động, đổ vào đan điền mỗi lúc một nhiều, truyền vào đao Thước Thủ, chuẩn bị oanh kích.

Nhưng trước khi Nam Cung Siêu kịp hành động, thì động tác của Nam Cung Hy vẫn nhanh hơn một bước. Hai tay đấm về phía trước, đại chưởng liên tiếp xuất ra, đánh thẳng về phía Nam Cung Siêu. Đại chưởng hóa thành vuốt rồng, mang theo sức mạnh kinh người của Viêm Hỏa, giương cao như muốn chộp lấy Nam Cung Siêu.

Mắt thấy vuốt rồng lao đến, Nam Cung Siêu giơ cao bảo đao, gia tăng linh khí, hai tay thuần thục xoay tròn thân đao, chém ra mấy chục nhát. Đao quang xé gió đối đầu với vuốt rồng bên kia, hai phía va chạm, năng lượng bùng nổ. Nhưng lần này lại không giống lần trước, cuồng phong nổi lên gào thét xung quanh vuốt rồng.

Đối mặt với đao quang đáng sợ trước mặt, vuốt rồng không hề do dự mà xé nát đao quang. Một đường càn quét, trong nháy mắt đã phá vỡ mấy chục đường đao, lao thẳng về phía trước. Tốc độ kinh người khiến Nam Cung Siêu có muốn cũng không thể tránh được, đao Thước Thủ được triệu hồi chắn trước mặt Nam Cung Siêu.

Ầm ầm ầm!

Ba tiếng nổ liên tiếp phát ra, vuốt rồng giáng xuống đụng độ với thế phòng ngự của đao Thước Thủ. Giống như bão tố quét qua đụng phải thành trì vững chắc, một chín một mười đối chọi nhau. Thân đao trong tay Nam Cung Siêu run rẩy, nhưng hắn không thể dừng lại. Uy lực của vuốt rồng rất mạnh, chỉ cần hắn ngừng đổ linh lực vào đao, chắc chắn sẽ bị vuốt rồng một chưởng thổi bay.

Cùng lúc đó, bỗng nhiên hỏa long từ đâu xuất hiện, giáng xuống từ trời cao. Hóa ra, trong khi vuốt rồng khống chế ngăn cản lực tấn công của Nam Cung Siêu. Thì Nam Cung Hy đã chớp lấy thời cơ, đề khí phóng mình lên cao, hoàn thành ấn quyết ban đầu còn dang dở.

Oanh kích Nam Cung Siêu từ trên không, chưởng lực kinh hồn theo bàn tay hạ xuống, hỏa long đậm màu mở to miệng phóng đi. Đến khi nhận ra tình hình không ổn thì đã muộn, Nam Cung Siêu ngẩng đầu lên. Chỉ nhìn thấy rồng lửa giáng xuống, mở to cái miệng khủng bố, nhe răng sắc nhọn lao về phía hắn.

Rầm, rầm!

Hỏa long biến thành một quả cầu lửa đỏ rực, va chạm trực diện vào Nam Cung Siêu, khiến áo giáp kim sắc nát vụn. Ánh sáng bùng nổ bao trùm lấy không gian, sóng khí lấy vụ nổ làm trung tâm lan ra xung quanh. Dao động năng lượng càn quét đến đâu, mặt đất bị xới nát đến đó. Thậm chí ngay cả đại trận Kim Quang cũng không chịu nổi, vỡ tan trước sự chứng kiến của mọi người.

Khắp võ đài tỷ thí đều im lặng, sững sờ nhìn cảnh tượng trước mặt. Vầng hào quang ấy như mặt trời nhỏ bừng sáng, làm lu mờ mọi thứ xung quanh. Nam Cung Viễn và Nam Cung Hải đồng loạt đứng dậy, tiến về phía trước để nhìn rõ hơn.

Khi luồng ánh sáng ấy biến mất, giữa sân đấu mơ hồ có thể nhìn thấy hai cái bóng. Mặt đất dưới chân hai người vỡ nát, sụp lún thành một cái hố to. Nam Cung Hy hơi khom người, đặt tay lên vai Nam Cung Siêu, trên tay chồng chất vết thương còn đang rỉ máu.

Còn Nam Cung Siêu vẫn giữ nguyên tư thế cầm đao Thước Thủ, thế nhưng vuốt rồng đã biến mất. Nam Cung Siêu từ từ mở mắt ra, cảm thấy tức ngực, vừa mở miệng, máu tươi đã tuôn trào. Hắn vận khí kiểm tra cơ thể mình một lượt, dù bị thương nhưng không đến mức nghiêm trọng như hắn tưởng. Nam Cung Siêu kinh ngạc ngẩng đầu lên, nhìn thấy vẻ mặt của Nam Cung Hy thì thất thần.
Hai mắt Nam Cung Hy nhắm chặt, chân mày cau lại như đang phải chịu đựng điều gì đó. Bàn tay đặt lên vai hắn đang chảy máu, gân mạch toàn thân căng cứng. Từ khóe miệng của Nam Cung Hy, một dòng máu đỏ thẫm rỉ ra, từng giọt tí tách rơi xuống đất.

“Hy Nhi! Đệ làm sao vậy?” Nhận ra Nam Cung Hy không ổn, Nam Cung Siêu sợ hãi nắm lấy tay hắn. Hoàn toàn không quan tâm đến thương tích của mình, vội vàng xoay người đỡ lấy Nam Cung Hy.

Nghe thấy tiếng gọi, Nam Cung Hy mới chậm rãi mở mắt, trong con ngươi đen tuyền không thể nhìn ra bất kỳ cảm xúc gì. Khẽ nở nụ cười trấn an Nam Cung Siêu: “Nhị ca, đệ không sao!’’

Vừa rồi khi hắn ra tay đã không kiềm chế tốt, đến tận khi công kích đè ép lên Nam Cung Siêu mới nhận ra. Năng lượng tấn công quá lớn, rất có thể sẽ khiến Nam Cung Siêu bị thương nặng. Dẫn đến việc tổn thương căn cơ, kinh mạch bị hủy. Chưởng lực đã đi không thể thu lại, hắn chỉ còn cách đổi ngược chiều oanh kích, nhận hơn phân nửa lực lượng về mình.

Lúc này, độc hỏa công tâm khiến hắn có chút khó chịu. May mắn có Viêm Hỏa chống đỡ, kinh mạch và các huyệt vị đều được bảo toàn. Nếu đổi lại người chịu hết công kích là Nam Cung Siêu, e rằng giờ phút này hắn đã không thể đứng đây nữa rồi.

Nam Cung Siêu vừa nhìn đã có thể hình dung ra được tình huống, khẽ cắn môi dưới, xoay đầu nhìn về phía võ sư giám sát đang tiến lại gần, cao giọng nói: “Ta Nam Cung Siêu, chấp nhận thua cuộc!’’

Nam Cung Hy kinh ngạc nhìn Nam Cung Siêu: “Nhị ca, sao huynh…”

Còn chưa nói hết đã bị Nam Cung Siêu cắt ngang: “Đòn công kích vừa rồi, chúng ta đều biết huynh không tránh được. Nếu đệ không chuyển hướng hạ lực, giờ phút này huynh đã không thể đứng ở đây nhận thua với đệ. Hy Nhi, Nhị ca tâm phục khẩu phục!’’

Võ sư tiến đến, nghe thấy Nam Cung Siêu tuyên bố thua cuộc, hơi bất ngờ nhưng vẫn phải hỏi lại: “Nhị công tử, cậu có chắc chắn không?”

Nam Cung Siêu vỗ vai Nam Cung Hy, gật đầu với võ sư: “Ta chắc chắn!’’

Sau khi võ sư xác nhận lại lần cuối, mới dõng dạc cao giọng: “Trận phân tranh hạng hai, phần thắng thuộc về Nam Cung Hy!’’

Cả khán đài đang im lặng, bỗng nhiên vang lên tiếng vỗ tay không dứt, sau đó dần dần lan khắp khán đài. Xuất phát điểm của tiếng vỗ tay đó, chính là Nam Cung Viễn. Đồng môn không nên sát hại lẫn nhau, là quy tắc hàng đầu của Nam Cung gia.

Dù trận phân tranh này chỉ là thêu hoa trên gấm, nhưng Nam Cung Hy hoàn toàn có thể ra tay dốc toàn lực. Vậy mà hắn vẫn chừa lại cho Nam Cung Siêu một đường lui, không hề quan tâm đến chiến thắng chung cuộc, một lòng thưởng thức trận chiến.

Ở ngoài kia còn bao nhiêu người sống tình nghĩa như vậy, vì danh lợi có thể bán đứng cả bằng hữu, người thân. Giang hồ hiểm ác, thế sự khó lường, tình cảm là thứ mong manh dễ vỡ nhất, nhưng cũng là thứ hiếm có nhất.

Nam Cung Hải nhìn thấy hai huynh đệ Nam Cung Hy đều không sao, thì thở phào nhẹ nhõm. Nhìn sang Nam Cung Viễn đang vỗ tay bên cạnh, nhận ra nụ cười vui vẻ trên môi ông ấy, cũng không kiềm được cười theo. Huynh đệ một nhà phải luôn đoàn kết như vậy, máu mủ ruột rà, máu chảy tình thâm.

Nam Cung Viễn cao giọng tuyên bố, lời nói vang dội khắp võ đài tỷ thí: “Thứ hạng chung cuộc, hạng hai thuộc về Nam Cung Hy, hạng ba thuộc về Nam Cung Siêu. Chúc mừng hai con, đã đạt được tư cách đề cử, tiến vào sơ khảo tuyển sinh học viện Bắc Châu!’’

Câu trước là dùng thân phận Tam đương gia, câu sau đã dùng tư cách Nhị thúc trong nhà. Đối với biểu hiện của hai người ngày hôm nay, Nam Cung Viễn rất hài lòng. Ông cũng giống như Nam Cung Hải, đều không muốn nhìn thấy huynh đệ tàn sát lẫn nhau.

Trong tiếng hò reo vang dội, Nam Cung Siêu dìu Nam Cung Hy rời khỏi sân đấu. Bốn người bên dưới đã chờ họ rất lâu, vừa thấy thế đã vội vàng chạy đến. Nhậm Bang khởi động linh lực, truyền vào cơ thể Nam Cung Hy xoa dịu nội thương.

Dù động tác rất ân cần, nhưng giọng điệu lại mang phần trách móc: “Đệ ngốc thật hay ngốc giả, tự cho mình tài giỏi, chuyển hướng năng lượng. Chỉ sơ sót một chút thôi, rất có thể sẽ bị phản phệ dẫn đến tâm mạch đứt lìa, vỡ tim mà chết, còn tệ hơn so với viễn cảnh A Siêu bị thương đấy!’’

Nam Cung Hy biết mình không nói lại, chỉ có thể mỉm cười nhận lỗi: “Đệ sai rồi, là lỗi của đệ!’’

Nhậm Bang hừ một tiếng, linh lực truyền vào người Nam Cung Hy còn nhiều hơn trước. Đám Tô Giai Giai cũng vây quanh ba người bọn họ, yên lặng ầm thầm lo lắng.

Diệp Tử Kiếm nhìn về phía bọn họ, trong mắt lóe lên vài tia vui mừng. Đứa trẻ này ít khi tỏ ra quan tâm người khác như vậy, nay lại để ý đến huynh đệ Nam Cung gia như thế. Chứng tỏ trong lòng hắn đã xem hai người như bằng hữu thân thiết.

Nhậm Bang chịu mở lòng đón nhận người khác, cũng làm ông cảm thấy an tâm phần nào. Nghĩ tới kế hoạch của mình, Diệp Tử Kiếm không nhịn được thở dài một tiếng. Xem ra thời gian ông ở cạnh Nhậm Bang sắp hết rồi, đứa trẻ này sẽ sớm phải tự bước đi một mình mà thôi.

Chương 22: Nhắc lại chuyện cũ

Auhtor: Trần Nguyệt Vân

Tỷ võ gia tộc kết thúc với năm vị trí đứng đầu lần lượt là Nhậm Bang, Nam Cung Hy, Nam Cung Siêu, Khang Dụ và Tân Vinh. Trong đó, Khang Dụ và Tân Vinh là đệ tử của chi thứ sáu và chi thứ ba.

Đệ tử của Đại trưởng lão đã bị đánh bại từ trận đầu tiên của vòng phân tranh thứ hạng. Nhận được kết quả như thế, ông ta cảm thấy vô cùng mất mặt. Sau khi tỷ võ gia tộc vừa kết thúc, đã vội vàng dẫn theo gia quyến và đám đệ tử rời khỏi Nam Cung gia.

Trong khi phụ mẫu hắn và phụ thân Nam Cung Siêu, bận rộn đưa tiễn bảy vị trưởng lão. Đám người Nam Cung Hy lại lén lút tổ chức một buổi tiệc nhỏ tại tiểu viện của hắn. Nâng chén chúc tụng, trò chuyện vui vẻ, bầu không khí vô cùng hòa hợp.

Giữa lúc ấy, Nam Cung Siêu lại ngà ngà say, nâng ly rượu ngang môi, ánh mắt mơ hồ không biết đang nghĩ gì. Bỗng nhiên bật cười một tiếng, ngẩng đầu uống cạn ly rượu trong tay. Ý cười trên môi nhanh chóng tắt dần, sự vui vẻ trong ánh mắt dần thay thế bằng bi thương.

Tô Giai Giai nhìn thấy Nam Cung Siêu như vậy, không khỏi thở dài, lên tiếng khuyên nhủ: “A Siêu ca, lại đang nhớ đến Tam ca sao?”

Tam ca trong lời Tô Giai Giai chính là Tam thiếu gia nhà Nam Cung, Nam Cung Phong. Mấy năm qua nàng ở Nam Cung gia, đối với các ca ca của Nam Cung Hy, nàng đều học theo hắn gọi như vậy.

“Nếu như Phong Nhi có ở đây, chắc đệ ấy sẽ là người vui nhất! Tiếc rằng…’’ Nam Cung Siêu lắc đầu vài cái, cười buồn.

Nam Cung Hy hiểu việc Nam Cung Phong mất tích, có ảnh hưởng lớn thế nào đến Nam Cung Siêu. Tam ca mất mẫu thân từ bé, được Nhị thúc gửi đến chỗ của Tam thẩm thẩm nuôi dưỡng. Hai người bọn họ lớn lên bên nhau, chưa từng rời xa nửa bước, tình cảm không khác gì huynh đệ ruột.

Tháng ba năm ngoái, Nhị thúc đưa Nam Cung Phong trở về nhà ngoại tế bái mẫu thân. Trên đường đi đã xảy ra bất trắc, cả đoàn người hộ tống đều mất tích một cách bí ẩn. Khi Nam Cung gia cho người đến Hạ gia dò hỏi, thì phát hiện toàn bộ người trong nhà đều bị giết.

Hơn một năm qua, dù Nam Cung gia có phái bao nhiêu nhân mã tìm kiếm, hay treo thưởng cho người cung cấp tin tức. Thì phụ tử Nam Cung Phong vẫn bặt vô âm tín, đến chút tung tích nhỏ cũng không có.

Trong lòng phụ thân hắn và Tam thúc đều rất khổ sở, nhưng đã nghĩ đến tình huống xấu nhất có thể xảy ra. Tuy nhiên họ chưa bao giờ từ bỏ hy vọng, ngày này qua tháng khác vẫn chờ đợi chút gì đó từ Nam Cung Phong.

“Nhị ca, nếu Tam ca có ở đây. Thế nào cũng sẽ cười huynh cho xem! Nào, uống với đệ một ly!’’ Nam Cung Hy mỉm cười, khoác vai Nam Cung Siêu, lại rót cho hắn một ly rượu, hai người khẽ nâng cốc rồi uống cạn.

Tô Giai Giai thấy Nam Cung Hy nháy mắt, cũng vội vàng dời mấy món ăn đến trước mặt Nam Cung Siêu, cười nói: “Đúng rồi, A Siêu ca! Huynh nhìn xem, mấy món này đều là do muội tự tay làm. Huynh thử một chút đi!’’

Nhậm Bang ở bên này làm như không nghe thấy, lôi kéo Lý Trạm và Hoắc Thanh Đồng trò chuyện. Việc của Nam Cung Phong hắn đã nghe qua một lần, nhưng đây lại là chuyện nhà Nam Cung. Tốt nhất là để cho Tô Giai Giai và Nam Cung Hy xử lý, người ngoài như hắn không tiện xen vào.



Đưa tiễn bảy vị trưởng lão xong, bốn người Diệp Tử Kiếm lại tụ họp trong sảnh chính. Nam Cung Hải ngồi trên vị trí chủ tọa, ánh mắt chứa đầy sự ưu tư. Tô Vũ Đình ở ngay bên cạnh, nhẹ nhàng nắm lấy tay ông, vỗ nhẹ vài cái.

“Hạ gia là thông gia với Nam Cung gia, dù không phải Thập tộc đứng đầu đế quốc Vũ Minh. Nhưng cũng là đại thế gia hàng đầu, có thế lực nào đủ mạnh dám ngang nhiên ngông cuồng diệt toàn tộc họ Hạ?’’ Diệp Tử Kiếm hỏi Tô Vũ Đình.

Lời ông nói rất đúng, mẫu thân của Nam Cung Phong là người của Hạ gia. Quan hệ giữa hai nhà trước giờ rất tốt, người ngoài không ai không biết. Một khi động vào Hạ gia, tức là chọc phải Nam Cung gia. Thử nhìn khắp xem các thế lực hiện nay trên đại lục Bắc Hành, có kẻ nào dám ngông cuồng đối đầu trực tiếp với Thập tộc của đế quốc Vũ Minh.

Tô Vũ Đình lắc đầu buồn bã: “Bọn muội cũng không đoán ra, thủ pháp ra tay rất tàn tộc. Cổ bị cắt từ phải sang trái, người già trẻ nhỏ, phụ nữ thanh niên, đều không ai thoát khỏi thảm cảnh ấy!’’

Nghe Tô Vũ Đình nói thế, Diệp Tử Kiếm bỗng giật mình: “Muội nói, người Hạ gia chết là do bị cắt cổ sao?”

Tô Vũ Đình gật đầu với ông, xác nhận lại: “Đúng thế, tin tức là do thuộc hạ thân tín của muội báo về, tuyệt đối không sai.’’

Diệp Tử Kiếm nheo mắt lại, chắp hai tay sau lưng, khuôn mặt nặng nề. Thủ pháp ra tay giống hệt với Nhậm gia mười tám năm về trước, là trùng hợp hay là sắp đặt? Ông không tin trên đời lại có việc trùng hợp đến thế, hai việc này chắc chắn có liên quan đến nhau.

Lúc còn ở núi Ngũ Thiền, ông đã nghe qua về việc Nam Cung Khánh và nhi tử Nam Cung Phong mất tích. Nhưng ông lại không ngờ còn có cả Hạ gia bị thảm sát, xem ra việc này phức tạp hơn ông nghĩ.

“Huynh vốn định đến đây dò hỏi rồi gửi gắm Bang Nhi, sau đó sẽ lên đường tìm A Khánh. Nhưng xem ra…” Diệp Tử Kiếm thở dài một tiếng, không nói hết câu. “Ý huynh là Nhị ca và Phong Nhi, rất có thể đã bị sát hại rồi ư?” Nam Cung Viễn khó tin hỏi Diệp Tử Kiếm, bàn tay bất giác siết chặt.

Vẻ mặt của Diệp Tử Kiếm đăm chiêu, dù không muốn nhưng vẫn phải trả lời: “Đúng vậy!’’

Nam Cung Viễn cúi đầu, niềm hy vọng tưởng chừng mong manh, nay lại bị Diệp Tử Kiếm một tay cắt đứt. Cảm giác chua sót trào dâng trong lòng, Nhị ca của ông, Phong Nhi của ông, từ nay sẽ không còn trở về được nữa.

“Huynh biết kẻ nào làm sao?” Nam Cung Hải gằn từng tiếng, nắm tay siết chặt đến mức gân xanh nổi cuồn cuộn.

“Ta không dám khẳng định, nhưng lại rất giống với thủ pháp của Trường Sinh cung!’’ Diệp Tử Kiếm đứng thẳng, hai mắt nhìn xa xăm.

Tô Vũ Đình vừa nghe nhắc đến ba chữ Trường Sinh cung, lại cảm thấy kỳ lạ. Năm xưa, người trong cung hành tung bất định, khó khăn lắm Ngũ đại thế lực mới tìm ra được vị trí chính xác của cung Trường Sinh.

Tôn chỉ cao nhất của Trường Sinh cung chỉ có một, tìm kiếm sự vĩnh hằng, bất tử giữa chúng sinh. Tà ma dị thuật đều xuất phát từ Trường Sinh cung, nghe nói còn có bí thuật khiến người chết sống lại, đi đứng cười nói như người bình thường.

Trường Sinh cung nổi tiếng tà đạo, giết người không gớm tay. Ngay cả Ngũ đại thế lực khi ấy cũng phải kiêng dè ba phần, chứ đừng nói là người bình thường nghe danh đã run sợ.

Nhưng những chuyện đó, đã là chuyện của hơn năm trăm năm trước, lúc đó Trường Sinh cung ỷ thế làm càn, giết hại dân lành. Ngũ đại thế lực không thể tiếp tục khoanh tay, đã liên thủ tấn công Trường Sinh cung, giết được cung chủ Trường Sinh Ngọc, giải trừ mối họa cho thế gian.

Từ đó về sau, cái tên Trường Sinh cung đã biến mất khỏi giang hồ, trở thành truyền thuyết lan rộng trong dân gian. Vì sao bây giờ Diệp Tử Kiếm lại khẳng định chuyện của phụ tử Nam Cung Phong mất tích và Hạ gia diệt tộc, có liên quan đến Trường Sinh cung?

“Trường Sinh cung đã bị Ngũ đại thế lực tiêu diệt hơn năm trăm năm trước, sao có thể liên quan đến việc này?” Tô Vũ Đình ngẩng đầu dò hòi.

Diệp Tử Kiếm trả lời: “Tiểu Đình, có một số việc, bọn muội đều không biết!’’

Năm đó, Trường Sinh Ngọc vì một bài thuốc Bất Tử, không ngại ra tay thảm sát nhiều gia tộc, chỉ để đoạt đi những thành phần có trong bài thuốc. Nghe nói nguyên liệu đã thu thập đủ, nhưng chưa kịp chế thuốc đã bị Ngũ đại thế lực giết chết.

Vì muốn diệt trừ mối họa thuốc Bất Tử, Ngũ đại thế lực đã chia các nguyên liệu thành nhiều phần nhỏ, cất giấu ở khắp nơi trên đại lục Bắc Hành. Cũng từ đó bài thuốc Bất Tử bị thất lạc, tuyệt tích khỏi giang hồ. Qua năm trăm năm cũng không còn ai nhớ rõ, rốt cuộc là những thứ đó được giấu ở đâu. Ngũ đại thế lực năm xưa cũng đã sớm trở thành quá khứ, nhường chỗ cho các thế lực mới nổi lên. Hai nhà Nhậm gia và Hạ gia, chính là hậu duệ của Ngũ đại thế lực khi xưa.

Cùng xảy ra thảm kịch tương tự, vì thời gian cách nhau khá xa, nhìn thì không có sự liên kết nào, nhưng nếu ngẫm lại, thì thấy vô cùng trùng hợp!

“Dù Trường Sinh Ngọc bị giết năm trăm năm trước, ai dám chắc tàn dư đã bị diệt sạch? Vì bài thuốc Bất Tử có thể làm tất cả, không loại trừ khả năng là đám yêu nghiệt Trường Sinh cung còn sót lại gây ra!’’

“Mười tám năm trước huynh cứu được Bang Nhi từ đống tro tàn, người họ Nhậm tất cả đều bị cắt cổ mà chết. Hậu duệ của Ngũ đại thế lực lần lượt bị tấn công, ít hay nhiều chắn chắc phải có liên quan đến nhau’’ Diệp Tử Kiếm nói.

Dù bản thân Diệp Tử Kiếm cũng không chắc chắn điều mình suy luận, nhưng trong tình thế này, không còn câu trả lời hợp lý nào khác nữa. Nam Cung Khánh là đệ đệ ruột thịt của ông, bất kỳ ai làm tổn hại đến đệ đệ mình, Nam Cung Hải nhất quyết sẽ không tha thứ.

Nam Cung Hải đưa mắt nhìn ông, ánh mắt nóng bỏng như có lửa: “Sống phải thấy người, chết phải thấy xác. Nếu A Khánh và Phong Nhi đã chết, vì sao không tìm thấy xác ở Hạ gia?”

Diệp Tử Kiếm nhìn Nam Cung Hải một cái, chậm rãi nói: “Đó cũng là điều khiến ta suy ngẫm, câu trả lời thật sự có lẽ huynh sẽ sớm tìm ra thôi!’’

Nam Cung Viễn khôi phục lại bình tĩnh, hỏi Diệp Tử Kiếm một câu: “Diệp ca! Nghe huynh nói vậy, chắc đã có dự tính riêng, tiếp theo huynh tính làm gì?’’

Diệp Tử Kiếm nhìn ông một cái, hai tay phe phẩy áo bào dài, khẽ nói: “Dạo gần đây, huynh nghe được một tin tức, muốn tự mình đi xem. Bang Nhi, huynh xin gửi lại Nam Cung gia nhờ chăm sóc, thế nào, có được không?”

Tô Vũ Đình nhướng mày nghi hoặc: “Là tin tức gì mà khiến huynh phải tự mình đi xem? Nếu có liên quan đến chuyện A Khánh, bọn muội nhất định cũng phải đi!’’

Diệp Tử Kiếm nghe xong bật cười: “Tiểu Đình, đừng tùy tiện như vậy. Bây giờ các đệ còn có Nam Cung gia, còn có đám trẻ. Nếu tất cả chúng ta đều đi, ai sẽ trông nom chúng đây?”

Bị Diệp Tử Kiếm nhắc nhở, Tô Vũ Đình im lặng khẽ cắn môi, đưa mắt nhìn sang trượng phu bên cạnh. Nam Cung Hải hiểu ý bà, vội vàng lên tiếng: “Diệp ca, huynh không cần nhờ, bọn đệ cũng sẽ chăm sóc Bang Nhi thật tốt. Nhưng hài tử này quanh năm sống ở núi Ngũ Thiền, nơi đó lại cách biệt, huynh còn sợ không an toàn sao? Hay là…’’

Bỗng nhiên, một suy nghĩ bất an xuất hiện trong lòng Nam Cung Hải, ông vội vàng tiếp lời: “Có kẻ nhòm ngó đến núi Ngũ Thiền!!’’

Diệp Tử Kiếm gật đầu xác nhận, hơn một tháng trước, đã có người dò hỏi về núi Ngũ Thiền. Ông không muốn đánh rắn động cỏ nên mới chần chừ chưa rời đi, vừa khéo đám Nam Cung Hy lại xuất hiện.

Diệp Tử Kiếm thuận nước đẩy thuyền, đánh trống khua chiêng đưa cả Nhậm Bang đến Nam Cung gia. Mục đích chỉ có một, giữ cho Nhậm Bang được an toàn sau khi ông rời đi.

“Huynh không thể dẫn Bang Nhi theo. Đành phải nhờ cậy các đệ chăm sóc, Diệp Tử Kiếm ta xin cảm tạ!’’ Nói rồi Diệp Tử Kiếm ôm quyền, hành lễ với ba người trước mặt.

Bọn họ hốt hoảng tiến tới đỡ ông dậy, lễ lớn như vậy họ thật sự không nhận nổi. Nam Cung Viễn lo lắng lên tiếng: “Diệp ca, bọn đệ thật sự không thể đi sao?”

Diệp Tử Kiếm đứng thẳng người, lắc đầu lần nữa: “Không thể, chuyện này rất hệ trọng, làm không khéo sẽ ảnh hưởng đến nhiều người. Càng ít người biết càng tốt, chúng ta không nên đánh rắn động cỏ. Một mình huynh đi là được rồi!’’

Biết không thể lay chuyển được quyết định của Diệp Tử Kiếm, ba người họ đành gật đầu đồng ý. Bốn người đều im lặng rơi vào trầm tư, nỗi lo lắng trong lòng càng lúc càng nhiều.

Bên ngoài cửa phòng, Tô Giai Giai nghe được câu chuyện, vẻ mặt hồng hào chuyển sang trắng bệch. Toàn thân không kiềm được run rẩy, khay bánh trên tay suýt nữa cầm không vững.

Nàng vội vàng xoay người lại, dúi khay bánh ngọt vào tay nha hoàn đằng sau, thấp giọng dặn dò: “Em cầm đi, mang về phòng cho ta. Ta có việc đi trước, em cũng nhanh chóng rời khỏi đây đi. Cẩn thận cái miệng của mình, đừng để ta nghe thấy điều gì lung tung.’’

Nha hoàn kia dù không nghe thấy mấy người trong phòng nói gì, nhưng vẫn vâng dạ thành tiếng, cung kính lui ra. Thấy thế Tô Giai Giai mới xoay người rời khỏi đó, từ đi chuyển thành chạy. Chẳng bao lâu sau, cả cái bóng cũng không thấy đâu …

Chương 23: Nỗi lòng phương xa

Author: Trần Nguyệt Vân

Kể từ lúc Tô Giai Giai trở về, Nam Cung Hy đã cảm thấy có điều gì đó không ổn. Nhưng vì nàng đã cố che giấu, hắn cũng không tiện hỏi thẳng. Đợi đến khi tiệc rượu tàn, Nam Cung Siêu đã say khướt, được Nhậm Bang đưa về phòng. Còn hắn và nàng thì tiễn Lý Trạm và Hoắc Thanh Đồng rời khỏi phủ.

Sau khi tỷ thí gia tộc kết thúc, thực lực của hai người bọn họ đều được các võ sư công nhận. Dương võ sư chính là người đề nghị nhận hai người làm đệ tử nội môn, chính thức bước vào phủ Nam Cung làm môn khách.

Trước khi trả lời đề nghị của Dương võ sư, Lý Trạm và Hoắc Thanh Đồng đều quyết định sẽ trở về trấn Đông Quang ít ngày. Bọn họ đã đi lâu như vậy, cũng nên trở về báo tin bình an cho người thân.

Hoắc Thanh Đồng đứng cạnh Lý Trạm, quyến luyến nắm chặt tay Tô Giai Giai, bịn rịn không muốn rời xa nàng. Nhìn thấy Hoắc Thanh Đồng như vậy, Tô Giai Giai không khỏi bật cười, lật tay nắm lấy chặt tay nàng, thủ thỉ: “Cô cứ trở về thăm nhà, ta vẫn luôn ở đây mà!’’

Nghe nàng nói vậy, Hoắc Thanh Đồng mới miễn cưỡng gật đầu một cái, rồi buông tay nàng ra. Lý Trạm cũng không biết phải nói gì, ôm quyền từ biệt hai người họ: “Nam Cung thiếu gia, Tô tiểu thư, xin cáo từ!’’

Nam Cung Hy và Tô Giai Giai cũng ôm quyền đáp lễ, nhìn Lý Trạm đỡ Hoắc Thanh Đồng lên xe ngựa. Cho đến khi chiếc xe dần khuất bóng, Tô Giai Giai mới thu ánh mắt về.

Khi nàng xoay người định trở vào phủ, Nam Cung Hy lại bất ngờ lên tiếng: “Biểu muội, có thể đi dạo với ta một lúc được không?”

Tô Giai Giai giật mình ngẩng đầu lên, nhận ra sự kiên quyết không cho phép người khác từ chối hiện ra trong mắt hắn. Khẽ cắn môi dưới rồi gật đầu, hai người sóng bước trên con đường lát đá nhỏ trong thượng uyển, cuộc trò chuyện diễn ra rất lâu…

Sau khi nghe xong câu chuyện của Tô Giai Giai, Nam Cung Hy rơi vào trầm tư. Với thế lực của Nam Cung gia, muốn tìm kiếm ai đó vốn là chuyện đơn giản. Nhưng hơn một năm qua, tung tích của phụ tử Nam Cung Khánh cứ như cá lặn đáy sông, tìm mãi không thấy.

Nam Cung Hy đã sớm chuẩn bị tâm lý, chờ đón kết quả xấu nhất sẽ xảy ra. Tuy thế hắn cũng giống Nam Cung Siêu, hy vọng Nhị thúc và Tam ca có thể bình an trở về. Nay lại phát hiện, có lẽ hai người họ đã bị sát hại, cảm xúc trong lòng hắn lúc này rất hỗn loạn. Niềm hy vọng mong manh bị dập tắt, trái tim cứ như bị ai đâm một nhát, đau xót tận tâm can.

Giả thuyết về Trường Sinh cung của Diệp Tử Kiếm khiến hắn nghi ngờ. Một tà phái bị tiêu diệt hơn năm trăm năm trước, bây giờ lại xuất hiện, không phải sẽ khiến toàn bộ giang hồ dậy sóng lần nữa sao. Thế nhưng tình hình gần đây trên đại lục Bắc Hành vẫn rất yên ổn, không hề có dấu hiệu của sự trở lại của Trường Sinh cung.

Vậy thì từ đâu mà Diệp Tử Kiếm có thể khẳng định, Nhậm gia và Hạ gia diệt tộc, cùng với sự mất tích của phụ tử Nam Cung Khánh có liên quan đến Trường Sinh cung? Còn tin tức Diệp Tử Kiếm nghe được là gì, vì sao có thể chắc chắn giải được nghi vấn về việc phụ tử Nam Cung Khánh còn sống hay không?

Trong chuyện này, có rất nhiều điểm đáng nghi vấn, mà điểm mấu chốt của mọi chuyện chính là Diệp Tử Kiếm. Nếu xâu chuỗi những hành động của Diệp Tử Kiếm từ lúc gặp bọn họ đến nay, hắn có thể khẳng định, tất cả là kế hoạch để đưa Nhậm Bang đến Nam Cung gia.

Từ việc lập đại trận Bổ Pháp Hàn Sương, cho đến chuyện ép Nhậm Bang tham gia tỷ võ gia tộc. Từng chuyện một đều là vì đảm bảo sự an toàn cho Nhậm Bang, sau khi ông rời đi. Vậy thì tính nghiêm trọng của việc này rất lớn, có thể làm ảnh hưởng đến nhiều người.

Ngay cả phụ mẫu hắn cũng không được Diệp Tử Kiếm tiết lộ, thì đừng mong hỏi được gì từ ông ấy. Nam Cung Hy thở dài một tiếng, gật đầu với Tô Giai Giai: “Muội làm rất đúng! Việc còn lại, cứ để ta giải quyết.’’

Tô Giai Giai khẽ nhún người, vâng một tiếng rồi trở về tiểu viện của mình. Nếu Nam Cung Hy đã nói vậy, nàng tin rằng hắn sẽ có cách giải quyết mọi thứ thật ổn thỏa. Nhưng không hiểu sao, một cảm giác bất an lại dâng lên trong lòng nàng.

Khi bóng lưng của Tô Giai Giai vừa khuất, Nam Cung Hy lại xoay người nhìn về phía tàng cây đằng xa, cất tiếng gọi: “Ra đây đi!’’

Xoạt, xoạt!

Y phục hai màu vàng lục sóng đôi, phi thân từ tàng cây phía xa lại đây. Chớp mắt một cái, hai người họ đã đường hoàng đứng cạnh Nam Cung Hy. Vẻ mặt của Nam Cung Siêu rất nặng nề, đôi mắt hẹp dài khẽ nheo lại, thần trí vô cùng tỉnh táo, nào có giống một người đang say.

Nhậm Bang chắp hai tay sau lưng, khẽ chau mày: “Ta đã nói, chuyện này không đơn giản như vầy mà!’’

Từ lúc Diệp Tử Kiếm sử dụng đại trận Bổ Pháp Hàn Sương, để nâng cao khả năng hấp thụ linh khí cho bọn hắn. Nhậm Bang đã nghi ngờ mục đích thật sự đằng sau hành động này của Diệp Tử Kiếm. Nhưng đến cuối cùng, vẫn không tìm ra lời giải đáp hợp lý. Bây giờ thì mọi chuyện đã rõ ràng, vì muốn hắn có thực lực tự bảo vệ bản thân.

“Chỉ tính tu vi của một người trong bọn họ, đã gấp mấy chục lần chúng ta. Không thể nào lại không biết Giai Giai ở bên ngoài, rõ ràng là nói bừa để lừa chúng ta!’’ Nam Cung Siêu siết chặt nắm đấm, gằn giọng nói.

Nam Cung Hy liếc nhìn hắn một cái, rồi hạ giọng nói: “Chỗ này không tiện nói chuyện, chúng ta đến Nam Sơn đi!’’
Thác nước trên núi Nam Sơn vẫn như thế, hắn rời khỏi Nam Cung phủ hơn một tháng, mà mọi thứ vẫn sạch sẽ tinh tươm như ban đầu. Nam Cung Hy thắp sáng thạch đèn, lôi mấy vò rượu hoa đào đặt lên bàn đá, khẽ gọi hai người: “Chúng ta vừa uống vừa bàn!’’

Nam Cung Hy biết lúc này tâm trạng của hai người kia rất kích động, tốt nhất là lấy rượu làm lời dẫn, để họ giải tỏa một chút. Biểu hiện kỳ lạ của Tô Giai Giai không chỉ khiến Nam Cung Hy chú ý, còn có hai người Nam Cung Siêu và Nhậm Bang. Vì thế ba người mới phối hợp một chút, để Nam Cung Siêu mượn rượu giả say, tiễn hai người Hoắc Thanh Đồng và Lý Trạm đi trước.

Sau đó, sẽ để Nam Cung Hy dò hỏi Tô Giai Giai, không ngờ kết quả lại thu về ngoài mong đợi. Lại là chuyện liên quan đến quá khứ của Nhậm Bang và sự mất tích của phụ tử Nam Cung Khánh. Nhậm Bang đổ rượu ra bát, tự mình nốc cạn, rượu nồng đổ vào huyết quản khiến cổ họng hắn bỏng rát.

“Đệ nói xem, vì sao lại giấu chúng ta?” Nhậm Bang cười nửa miệng, nhìn sang chỗ Nam Cung Siêu.

Nam Cung Siêu với tay mở nắp vò rượu, rót đầy hai bát, rồi đẩy một bát về phía Nam Cung Hy: “Không thể nói là giấu, chẳng phải đã thông qua Giai Giai để chuyển lời đến chúng ta sao?”

Nhậm Bang hừ một tiếng, chuyển lời gì đây, là bảo bọn họ chôn chân ở đây chờ đợi sao. Dù Nhậm Bang nói không muốn sống trong thị phi, nhưng nợ máu phải trả bằng máu. Cả Nhậm gia đều bị giết chỉ trong một đêm, chỉ mình hắn may mắn sống sót. Ký ức kinh hoàng ấy vẫn luôn in sâu trong tâm trí hắn, nếu có cơ hội trả thù rửa hận. Dù có chết, hắn cũng phải lôi hung thủ xuống mồ cùng mình.

“Diệp tiền bối muốn huynh bình an, làm nhiều việc như vậy, đi lắm đường vòng như thế. Chung quy lại, vẫn là muốn để chúng ta cách xa mọi việc, giữ cho chúng ta được an toàn.’’ Nam Cung Siêu mở miệng khuyên giải, nâng bát rượu lên môi, uống cạn.

Cố tình để Tô Giai Giai nghe thấy, là muốn gửi đến đám người Nam Cung Hy nỗi lo lắng của trưởng bối. Cũng như cho họ một lời giải đáp về tất cả mọi việc, nhưng cùng lúc lại muốn họ tránh xa rắc rối. Nhắc nhở mấy người Nam Cung Hy về tính hệ trọng của sự việc, tuyệt đối không được phép làm càn.

“Biết thì đã biết rồi, tiếp theo các huynh định thế nào?” Nam Cung Hy cầm bát rượu Nam Cung Siêu đã rót, xoay xoay cái bát trong tay. Rượu trong bát sóng sánh nhưng không rớt ra ngoài, tạo thành một trận lốc xoáy nhỏ ở giữa chiếc bát.

Không cần hỏi, hắn cũng biết tiếp theo hai người họ muốn làm gì. Nhưng trưởng bối đã cố tình cho bọn họ biết, cũng đã lường trước trường hợp họ sẽ bí mật đi theo. Cho nên Nam Cung Hy mới lên tiếng nhắc nhở, muốn bám đuôi cũng không dễ dàng đâu.

“Có phải làm cách nào, nhất định cũng phải đi theo. Không thể để sư phụ một mình lên đường, ta không yên tâm!’’ Nhậm Bang giằng bát rượu xuống bàn đá, dùng lực hơi mạnh khiến rượu bắn tung tóe ra ngoài.

“Nhậm huynh, đừng nóng! Không phải chúng ta đang bàn cách sao? Đệ nghĩ trước tiên chúng ta cứ…” Nam Cung Siêu nhỏ giọng thì thầm, âm lượng vừa đủ ba người bọn họ nghe thấy.

Sau khi nghe xong kế hoạch của Nam Cung Siêu, hai người nhìn nhau một cái, gật đầu tán thành. Rượu hoa đào lại được mở, đổ đầy ba bát rượu, ba người họ nâng chén kính nhau. Trong lòng vô cùng rạo rực, con đường tiếp theo sẽ rất khó khăn đây.


Thành Nam Vân, phủ Lăng gia.

Trận đấu cuối cùng trong đại hội tỷ võ gia tộc của Lăng gia còn đang diễn ra. Thiếu nữ xinh đẹp kiêu ngạo ngẩng cao đầu trên sàn đấu, nhìn về phía đối thủ vừa bị mình đánh bại.

Nụ cười chiến thắng nở trên môi, rực rỡ như hoa đào nở rộ. Mái tóc dài ngang eo bay trong gió, đen tuyền óng ánh dưới mặt trời. Khuôn mặt tựa như phù dung đang nở, e ấp và thanh khiết không nhuốm chút bụi trần.

Làn da mịn màng trắng hơn tuyết, càng làm tôn lên vẻ đẹp hiếm có của nàng. Vạt váy màu xanh đung đưa theo từng chuyển động, mỗi bước đi như hoa nở dưới chân, dáng vẻ thướt tha yểu điệu, muôn phần xinh đẹp.

Ngón tay mềm mại gấp chiếc quạt lại, đứng thẳng người, điều hòa khí tức. Linh lực nhuốm hơi thở lạnh giá lập tức được thu hồi, đổ vào trong cơ thể nàng.

Võ sư giám sát kiểm tra tình hình tuyển thủ, rồi đứng thẳng người lên, đưa tay về phía thiếu nữ, cao giọng nói: “Trận đấu phân tranh thứ hạng cuối cùng, phần thắng thuộc về Lăng Quân Nguyệt!’’

Cái tên Lăng Quân Nguyệt vừa được xướng lên, toàn thể khán đài đều bùng nổ. Tiếng vỗ tay vang lên không ngớt, vang dội cả một góc trời. Thiếu nữ kia chính là vị hôn thê của Nam Cung Hy, Đại tiểu thư Lăng gia, Lăng Quân Nguyệt. Người được mệnh danh là Đệ nhất giai nhân thành Nam Vân, kỳ tài số một của Lăng gia.

Lăng Quân Nguyệt bước xuống khỏi sân đấu, chờ đón nàng là đệ đệ, Lăng Quân Kỳ. Hắn vui vẻ ôm lấy cánh tay như ngọc, hớn hở chúc mừng nàng: “Nguyệt Nguyệt, chúc mừng tỷ đã giành được tư cách đề cử!’’

Nàng mỉm cười với hắn, ngón tay trỏ khẽ búng vào trán Lăng Quân Kỳ: “Xem đệ kìa, người không biết còn tưởng đệ mới là người giành được tư cách đề cử đấy!’’

Lăng Quân Kỳ ôm trán, trên gương mặt tuấn tú hiện lên vẻ tủi thân: “Không phải là do đệ mừng cho tỷ sao? Còn bắt nạt người ta, tỷ thật xấu!’’

Lăng Quân Nguyệt cười xòa, thân thiết kéo tay hắn làm hòa: “Được rồi, là tỷ sai. Đi thôi, chúng ta trở về mở tiệc, tỷ sẽ đích thân làm bánh hải đường mời đệ, có được không?”

Lúc này, Lăng Quân Kỳ mới cười hề hề, nắm tay nàng kéo đi: “Vậy còn đợi gì nữa, mau đi thôi!’’

Trong lúc hai người định rời đi, bỗng nhiên có người lên tiếng gọi các nàng: “Khoan đã, Đại tiểu thư!’’

Lăng Quân Nguyệt xoay người lại, trước mặt nàng là thủ hạ thân tín của phụ thân. Nàng hơi cau mày, phất tay miễn lễ cho người đó, rồi hỏi: “Có chuyện gì sao?’’

Người kia chần chừ không dám lên tiếng, mấy lần muốn mở miệng nhưng lại thôi. Có mặt người khác, Lăng Quân Kỳ lập tức thu lại bộ dạng trẻ con vừa rồi. Nghiêm mặt nhìn người vừa đến, hai tay chắp sau lưng, lạnh giọng nói: “Có gì thì mau nói, đừng để lỡ việc của chúng ta!’’

Nghe Lăng Quân Kỳ nói thế, mới miễn cưỡng rút một bức thư từ tay áo ra, cung kính đưa Lăng Quân Nguyệt: “Đây là bức thư gửi đến từ Nam Cung gia, Tộc trưởng nói, khi nào Đại tiểu thư thi đấu xong mới được đưa cho người.’’

Lăng Quân Nguyệt hết sức ngạc nhiên, thư từ Nam Cung gia ư? Bình thường, vẫn là Nam Cung Hy dùng chim ưng gửi thư cho nàng, sao hôm nay lại gửi đến chỗ phụ thân trước.

Lăng Quân Nguyệt đưa tay nhận lấy bức thư, vừa nhìn phong thư đã sửng sốt: “Là của Tô bá mẫu gửi sao?”

Người kia vội vàng gật đầu, khẽ nói: “Vâng, đúng là như vậy!’’

Càng nghe càng khó hiểu, Lăng Quân Nguyệt cho người kia lui, cầm lấy bức thư mà lòng chợt nặng nề. Quay sang nói với Lăng Quân Kỳ: “Kỳ Nhi, đệ cứ về trước, lát nữa tỷ sẽ sang ngay!’’

Không nhìn ra cảm xúc của Lăng Quân Nguyệt, Lăng Quân Kỳ đành phải gật đầu đồng ý. Nhìn thấy hắn đã rời đi, nàng cũng nhanh chóng trở về phòng mình, đóng cửa lại rồi mới mở bức thư ra.

Từng con chữ đập vào mắt, khiến trái tim nàng thắt lại từng đợt. Cho đến khi đọc xong chữ cuối cùng, lá thư cũng trượt khỏi tay nàng rơi xuống đất. Thiếu nữ ôm lấy trái tim mình, khẽ thổn thức: “A Thần, huynh đã làm gì vậy…"

Chương 24: Truy đuổi

Author: Trần Nguyệt Vân

Cách thành Lạc Hạ hơn bốn nghìn dặm về phía đông, chính là Hạ Châu nơi Hạ gia tọa lạc. Nếu cưỡi ngựa liên tục không ngừng nghỉ, cũng phải mất tầm tám ngày mới có thể đến nơi. Để không làm chậm trễ hành trình, ngày hôm sau Diệp Tử Kiếm đã bí mật lên đường rời khỏi Nam Cung gia.

Đám người Nam Cung Hy đều bị Tô Vũ Đình giữ chân trong tiểu viện của bà, sai bảo những chuyện lặt vặt. Còn Nam Cung Hải và Nam Cung Viễn lại phái người giám sát chặt chẽ, nhìn chằm chằm ba người bọn họ.

Ngày hôm đó, Diệp Tử Kiếm cố tình để Tô Giai Giai nghe thấy, chỉ vì muốn cho đám người Nam Cung Hy một lời giải thích rõ ràng. Chứ ông không hề muốn tạo cơ hội, để họ làm phiền đến hành trình của ông.

Sự việc cấp bách không cho phép ông chần chờ, Diệp Tử Kiếm đã liên tục cưỡi ngựa suốt hai ngày. Đổi bốn lần ngựa tốt ở các điểm dừng chân, càng tiến gần về Hạ Châu ông lại nghe ngóng thêm được nhiều tin tức.

Tuy Hạ gia không còn là một trong các đại thế lực đương thời, nhưng cũng là hậu duệ của Ngũ đại thế lực năm xưa. Hùng bá một phương, hào môn hiển hách, người khác nhìn vào chỉ có kính ngưỡng và thán phục.

Vậy mà bây giờ, Hạ gia chỉ còn là câu chuyện truyền miệng, bị diệt tộc chỉ trong một đêm. Không chỉ có thế, ngay cả phụ tử Nhị đương gia nhà Nam Cung cùng lúc mất tích, hai tin tức này đã gây rúng động cả một vùng đất Hạ Châu.

Nhìn khắp các thế lực lớn trên đại lục Bắc Hành lúc bấy giờ, nổi bật nhất có lẽ chính là Thập đại gia tộc của đế quốc Vũ Minh. Nam Cung gia là gia tộc đứng đầu Thập đại gia tộc, lại có quan hệ thông gia tốt đẹp với nhà họ Hạ. Kẻ nào làm ra những chuyện này, ắt hẳn phải có gan to bằng trời, mới dám chọc đến Nam Cung gia.

Nhưng ngược lại cũng có kẻ nể sợ, thế lực của Hạ gia ở Hạ Châu như vương một vùng, một lời nói ra không ai dám cãi lại. Vậy mà toàn gia lại bị diệt chỉ trong một đêm, người ra tay chắc chắn phải có năng lực không nhỏ, mới làm được như thế. Tuy nhiên, hơn một năm qua, chuyện kẻ nào là thủ phạm, vẫn còn là một câu đố chưa có lời giải.

Tin tức nghe được càng nhiều, thì đáy lòng Diệp Tử Kiếm càng nặng nề, vì suy đoán của ông có lẽ đã trở thành sự thật. Nhưng ông vẫn luôn ghi nhớ câu nói của Nam Cung Hải: “Sống phải thấy người, chết phải thấy xác!’’ Cho dù chỉ còn lại một bộ hài cốt đã lạnh, Diệp Tử Kiếm nhất định cũng phải đưa hai người họ về Nam Cung gia.

Đến ngày thứ ba của cuộc hành trình, khi Diệp Tử Kiếm cưỡi ngựa vượt qua con suối nhỏ, thì bất ngờ quay đầu nhìn về phía cánh rừng phía sau. Đôi mắt sáng khẽ nheo lại, đưa mắt quét một lượt như đang tìm kiếm thứ gì đó. Sau một hồi lâu, hình như không phát hiện ra thứ gì khả nghi, Diệp Tử Kiếm lại tiếp tục thúc ngựa tiến về phía trước.

Lúc này, trong cánh rừng phía sau lưng Diệp Tử Kiếm, lại có ba người âm thầm thở phào nhẹ nhõm. Nam Cung Siêu quay sang hỏi Nhậm Bang: “Nhậm huynh, hình như Diệp tiền bối đã phát hiện ra chúng ta!’’

Nhậm Bang vẫn đưa mắt quan sát tình hình của Diệp Tử Kiếm, lắc đầu chậm rãi nói: “Không đâu, chúng ta đều che giấu khí tức, còn dùng mùi của thú rừng đánh lạc hướng. Sao sư phụ có thể phát hiện ra, chẳng qua tính cảnh giác của người quá cao mà thôi!’’

Nam Cung Hy lại không nghĩ như vậy: “Cẩn thận vẫn hơn!’’

Nam Cung Siêu gật đầu tán đồng: “Hy Nhi nói đúng, khó khăn lắm chúng ta mới thuyết phục Đại thẩm thẩm giúp đỡ. Nếu còn chưa đi được nửa đường mà bị bắt về, chắc chắn phụ thân sẽ đánh gãy chân đệ.’’

Nhậm Bang phì cười trước giọng điệu lo lắng của Nam Cung Siêu, chàng thiếu niên này trời không sợ, đất không sợ, chỉ sợ mỗi phụ thân Nam Cung Viễn.

Nghe hai người nói, hắn cũng cảm thấy có lý, suy nghĩ một chút rồi lên tiếng: “Vậy chúng ta kéo dài khoảng cách, đợi sư phụ lơi là chúng ta lại tiếp tục đuổi theo.’’

“Được! Cứ làm như lời huynh nói.’’ Nam Cung Siêu trả lời, còn Nam Cung Hy thì không có ý kiến.

Sở dĩ, Nhậm Bang có thể tự tin sẽ không mất dấu Diệp Tử Kiếm, là vì hắn đã lén lút hạ ấn chú lên kiếm Tử Diệp. Chỉ cần kiếm không xuất vỏ, thì ấn chú cũng không biến mất. Hắn rất có lòng tin vào thực lực của sư phụ mình, trên giang hồ không có mấy người làm khó được ông ấy.

Ba người quyết định dừng chân bên cạnh con suối nhỏ khi nãy, đồng thời nghỉ ngơi bổ sung thể lực. Ba ngày qua rong ruổi đuổi theo Diệp Tử Kiếm, sức lực của bọn họ cũng sắp cạn rồi.

Màn đêm dần buông xuống, Nam Cung Siêu ngồi cạnh đống lửa nhìn Nhậm Bang nướng thịt, còn Nam Cung Hy lại đang tĩnh tâm ngồi thiền. Có lẽ vì quen sống một mình trên núi Ngũ Thiền, nên tay nghề nấu nướng của Nhậm Bang rất tốt. Chẳng bao lâu sau, mùi thịt nướng thơm phức đã bốc lên ngào ngạt, chậm rãi lan tỏa xung quanh.

Nam Cung Hy bị hương thơm quyến rũ kích thích, chậm rãi thu lại linh lực đang vận chuyển trong kinh mạch. Hắn mở mắt ra, đứng dậy tiến về phía đống lửa, rồi ngồi cạnh Nam Cung Siêu. Nam Cung Siêu chọn một chỗ vừa chín tới rồi cắt xuống, phần da chín vàng, óng ánh đẹp mắt. Đặt lên lá dong đã rửa sạch rồi đưa cho Nam Cung Hy: “Hy Nhi, thưởng thức tay nghề của Nhậm huynh đi!’’

Nam Cung Hy nhận lấy rồi cắn một miếng, béo nhưng không ngậy, gia vị tẩm ướp rất vừa tay, thực sự là món ăn thượng hạng. Gật đầu khen: “Rất ngon!’’

Nhậm Bang nhìn bộ dạng ăn uống vui vẻ của Nam Cung Hy, khóe miệng không khỏi nhếch lên, vừa xoay xiên thịt vừa nói: “Hy Nhi, đáng lẽ đệ không nên đi theo bọn huynh.’’

Nghe Nhậm Bang nói thế, Nam Cung Hy ngẩng đầu lên nhìn về phía hắn, chân mày khẽ cau lại. Hai tháng nữa sẽ diễn ra kỳ sơ khảo tuyển sinh của học viện Bắc Châu, nếu bọn họ không trở về kịp. Hắn sẽ mất cơ hội tiến vào học viện, đồng thời cũng thất hứa với Lăng Quân Nguyệt.

“Nhị thúc và Tam ca vẫn quan trọng hơn!’’ Dù biết rõ kết quả, nhưng hắn vẫn kiên định với sự lựa chọn của mình.

Học viện Bắc Châu năm nào cũng tuyển sinh, năm nay không được sẽ còn năm sau. Còn về phần Lăng Quân Nguyệt, Nam Cung Hy tin tưởng nhất định nàng ấy sẽ hiểu cho hắn. Vì hắn biết nếu đổi lại là nàng, Lăng Quân Nguyệt cũng sẽ không ngần ngại mà quyết định như vậy.

Sau khi ba người ăn tối xong, thu dọn một chút rồi chia nhau nghỉ ngơi. Nam Cung Siêu bỏ thêm củi vào đống lửa, gom một ít lá khô lại làm đệm rồi ngả lưng xuống. Tranh thủ chợp mắt một chút, hắn thật sự rất buồn ngủ, chẳng bao lâu sau đã nghe thấy tiếng ngáy nhỏ đều đặn vang lên.

Nhậm Bang cũng tìm một chỗ yên tĩnh, nhắm mắt nhập thiền. Để mặc cho tâm trí trôi rất xa, linh lực trong cơ thể dao động liên tục, thay phiên luân chuyển khắp kinh mạch, đổ đầy các huyệt vị.

Phiên gác đầu do Nam Cung Hy phụ trách, hắn im lặng ngồi cạnh đống lửa. Ngẩng đầu nhìn ngắm bầu trời đêm rộng lớn, hàng vạn tinh tú lấp lánh trên không trung. Ánh trăng bàng bạc chiếu xuống mặt đất, bao phủ lên vạn vật. Thỉnh thoảng lại cho thêm củi vào đống lửa, không khí xung quanh vô cùng bình yên.

Tầm nửa đêm, khi Nam Cung Hy chuẩn bị đổi phiên gác với Nhậm Bang. Trong màn đêm yên tĩnh, bỗng nhiên vang lên một tiếng hét vô cùng thảm thiết cùng với tiếng kêu cứu hoảng loạn. Xen lẫn trong tiếng gào thét, là tiếng vó ngựa dồn dập và binh khí va chạm. Tiếng động truyền đến chỗ bọn họ, khiến Nam Cung Hy lập tức bật dậy đề cao cảnh giác, linh lực tùy thời phát động.

“Nhị ca, Nhậm huynh, có chuyện rồi!’’ Không đợi Nam Cung Hy nói xong, cả Nam Cung Siêu và Nhậm Bang đã xuất hiện bên cạnh hắn.

Tuy bọn họ đều cố gắng nghỉ ngơi dưỡng sức, nhưng lòng đề phòng lúc nào cũng được nâng cao. Nhậm Bang đưa mắt nhìn đống lửa bên cạnh, nhấc chân đá một đám cát vào đống lửa. Sau khi ánh lửa bị dập tắt, toàn bộ không gian đều chìm ngập trong bóng tối, mọi thứ trước mặt trở nên mờ ảo không rõ ràng.
“Nghe tiếng có lẽ đang đi về phía này.” Nam Cung Siêu lên tiếng.

Nam Cung Hy gật đầu: “Chúng ta ẩn thân trước, xem xét tình hình rồi tính sau!’’

Ba người nhanh chóng di chuyển về phía cánh rừng phía sau, che giấu hơi thở ẩn thân vào tán cây rậm rạp. Tiếng động ngày một gần hơn, chẳng bao lâu sau đã có một đám người đuổi đến chỗ bọn họ. May mắn là đêm nay trăng sáng, đủ để họ quan sát tình hình phía trước.

Một toán lính khoảng mười người, cưỡi ngựa đuổi theo một đám người đang hoảng sợ chạy trốn, nhìn y phục có lẽ là thôn dân sống gần đây. Còn toán lính kia được vũ trang đầy đủ, đầu đội mũ che kín mặt, thân mang giáp sắt, tay cầm thương bạc bén nhọn.

Lưỡi thương trong tay không hề nương tình, mỗi lần vung lên đều khiến một người ngã xuống. Tiếng kêu khóc vang dậy trời đất, giữa nơi hoang vắng này càng làm khung cảnh thêm phần đáng sợ.

Nam Cung Hy nhìn thấy cảnh này, có chút không kiềm lòng được. Trong đám người bị truy đuổi, còn có cả người già và trẻ nhỏ, ấy vậy mà toán lính kia cũng không từ nan. Chỉ cần không phải người của chúng, thì chúng đều ra tay tàn sát.

Nhậm Bang thấy tình hình không ổn, vội vàng giữ chặt Nam Cung Hy: “Hy Nhi, đừng manh động, bên đó đông người hơn chúng ta. Khi chưa biết thực lực của chúng thế nào, chúng ta đã vội xông ra. Thì không chỉ không cứu được những người kia, mà còn tự chuốc họa vào thân.’’

Nam Cung Hy nghe xong, cắn răng kiềm nén cảm xúc, tiếp tục yên lặng quan sát. Nam Cung Siêu ở phía sau cũng giống như hắn, bàn tay sớm đã siết chặt thành quyền. Nếu không có Nhậm Bang can gián, có lẽ hai huynh đệ nhà Nam Cung Hy đã xông ra ngoài rồi.

Lúc này, thôn dân bị truy đuổi hơn phân nửa đã mất mạng dưới tay toán lính. Chỉ còn một nhóm nhỏ sợ hãi ôm lấy nhau, không chạy nữa mà tụ lại một chỗ, núp sau lưng một ông lão đứng tuổi. Toán lính kia thấy vậy cũng thu lại thương bạc, thúc ngựa bao vây đám người kia lại.

“Trưởng thôn, sao ông không chạy nữa?” Một kẻ bất ngờ lên tiếng, có lẽ là thủ lĩnh của toán lính này. Giọng điệu lạnh nhạt, ánh mắt khinh thường nhìn xuống đám thôn dân run rẩy phía dưới, hoàn toàn không đặt họ vào mắt.

Ông lão râu tóc bạc phơ run rẩy đối mặt với toán lính, giọng điệu cầu xin: “Các vị xin dừng tay, chúng tôi…Không chạy nữa…Cầu xin các vị…”

Hắn đưa tay chỉ về phía xác người nằm rải rác xung quanh, hét vào mặt ông lão: “Cầu xin chúng ta sao? Vậy lúc trước chúng ta bảo các ngươi đừng chạy, các ngươi còn tiếp tục ngoan cố. Nhìn đi, những kẻ này chết, đều là do các ngươi tự chuốc lấy!’’

Ông lão đưa mắt nhìn theo tay hắn, nước mắt đã rơi đầy trên khuôn mặt già nua. Những người đã chết, đều là dân chúng trong thôn của ông. Nếu không phải con cháu do ông tận mắt nhìn bọn họ lớn lên, thì cũng là người thân bằng hữu. Vậy mà, bây giờ tất cả chỉ còn lại cái xác không hồn, những đôi mắt trừng lớn kinh hoàng, đón nhận giây phút cuối cùng trong sự sợ hãi tột độ.

“Chúng ta không thù không oán, vì sao các người lại ra tay tàn độc như vậy?” Cuối cùng, ông lão vẫn không chịu nổi, uất hận nhìn tên cầm đầu, cao giọng chất vấn.

Hắn nghe xong, nhếch mép cười lạnh: “Là vì các ngươi ngu dốt, nếu sớm giao ra thứ đó. Thì đã không chịu kết cục như ngày hôm nay!’’

Nhắc đến thứ đó, trưởng thôn lại thất thần, hai bàn tay run rẩy ôm đầu, hét lên một tiếng: “Chúng ta đã nói chúng ta không có thứ các ngươi cần, chúng ta thật sự không có!!!’’

Tên thủ lĩnh trả lời ngay: “Bộ ông nói không có, thì bọn ta sẽ tin là không có sao? Nếu hôm nay vẫn ngoan cố không giao ra, tất cả các người đều phải chết!’’

Nói rồi phất tay ra hiệu cho đám lính phía sau xông tới, ông lão sợ hãi lùi lại, giang hai tay ra như muốn giấu người nhà của mình đi, miệng liên tục lẩm bẩm: “Không được, không được…’’

Tiếng kêu khóc hoảng sợ vang vọng, khi mũi thương sắc bén chuẩn bị hạ xuống, thì bỗng nhiên một giọng nói bất chợt vang lên: “Dừng tay!’’

Cùng lúc đó, đơn đao Thước Thủ xé gió lao đến, hướng thẳng về phía tên cầm đầu lúc nãy…

Chương 25: Phát hiện

Author: Trần Nguyệt Vân

Keng!

Thương bạc trong tay vung lên, xoay tròn một vòng, chặn ngang đường tấn công của đao Thước Thủ. Linh lực đổ vào thương bạc, đẩy ngược đao về phía ba người vừa xuất hiện. Nam Cung Siêu vươn tay bắt lấy, lôi quang lập lòe quanh thân đao.

Toán lính đều giật mình xoay người lại, quay đầu ngựa hướng mặt về phía đám người Nam Cung Hy. Tên cầm đầu nheo mắt, quát lớn: “To gan! Các ngươi là ai?”

Nam Cung Siêu cười khẩy, chống thân đao xuống đất, khẽ tựa người một bên: “Câu này, ta phải hỏi các ngươi mới đúng!’’

Nhóm thôn dân đã sợ đến mức không nói được tiếng nào, yên lặng nhìn tình hình trước mặt. Trưởng thôn nhìn thấy có người đến, cố gắng mở to đôi mắt già nua, trong ánh mắt lấp lánh sự hy vọng không che giấu.

Tên cầm đầu nhìn ba người một lượt, hắn không thể cảm nhận được khí tức của họ. Hắn đã là cảnh giới Luyện Khí tầng tám, chín kẻ còn lại cũng từ Luyện Khí tầng năm trở lên. Trong suy nghĩ của hắn lúc này, không có gì phải sợ ba người lạ mặt vừa xuất hiện cả.

Nhưng khi nhìn kỹ y phục và vũ khí của bọn họ, hắn lại giật mình. Chất vải óng ánh phiêu dật, đơn đao Thước Thủ sắc bén ánh lên tia sáng bạc trong đêm tối. Vừa nhìn đã biết không phải hạng tầm thường, vì không rõ thực lực đối phương, lại không muốn chuốc lấy phiền phức.

Tên cầm đầu đành phải hạ giọng, lên tiếng: “Ta nói cho các ngươi biết, tốt nhất là đừng xen vào chuyện của chúng ta. Nếu không…’’

Hắn còn chưa nói hết, đã vung thương bạc lên, đâm xuống một thôn dân ở gần. Người kia bị tấn công bất ngờ, còn chưa hiểu chuyện gì đang xảy ra. Thì mũi thương sắc bén đã xuyên qua lồng ngực, đâm thẳng vào tim.

“Không!!!’’ Có tiếng người hét lên, một thôn phụ đứng sau lưng trưởng thôn muốn lao đến, nhưng đã bị ông lão cản lại.

Tên cầm đầu rút thương bạc ra, đẩy mạnh cái xác về phía trước. Lúc này, thôn phụ mới thoát khỏi sự ngăn cản của trưởng thôn, nàng ta chạy đến ôm lấy xác nam nhân nọ.

Thấy hắn đã tắt thở, nàng ta gào khóc thảm thiết, liên tục lẩm bẩm: “Không, không…’’

Nam Cung Hy nhìn thấy cảnh này, đầu ngón tay không khỏi run rẩy. Trong đôi mắt đen tuyền lóe lên một tia sắc lạnh, linh lực trong người cuộn trào, gào thét đòi giải phóng.

Nhậm Bang ở bên cạnh, cảm nhận dao động năng lượng của Nam Cung Hy cũng không khỏi giật mình, khẽ thấp giọng nhắc: “Hy Nhi, đừng vội!’’

Nam Cung Hy không hề xoay đầu, đôi chân đã di chuyển về phía trước, ném lại một câu: “Không thể chờ!’’

Nhậm Bang và Nam Cung Siêu nhìn nhau, không thể làm gì khác, vội vàng đề khí phóng theo, tốc độ có phần còn nhanh hơn Nam Cung Hy. Chẳng mấy chốc đã vượt qua hắn, linh lực bị dồn nén nhanh chóng xoay chuyển truyền vào đôi tay. Nhậm Bang áp sát đám lính trước, nắm lấy chân trước của hai con ngựa, giật mạnh về hai phía.

Rắc, rắc!

Con ngựa hí vang đầy đau đớn, chân trước bị Nhậm Bang bẻ gãy, không thể trụ được ngã sấp xuống đất, kéo theo cả hai tên lính đang ngồi trên lưng chúng. Nhậm Bang không hề dừng lại, năng lượng cuồn cuộn tiếp tục tuôn trào, đôi tay lại vươn ra lần nữa, đấm hai quyền về phía hai tên lính vừa ngã ngựa.

Nắm đấm đánh thẳng vào đầu của bọn chúng, chưởng lực kinh hồn phá nát mũ sắt bảo vệ. Máu tươi lập tức bắn ra tung tóe, chúng bật ngửa ra sau, hai mắt trừng lớn, tắt thở. Giữa trán có một vết thương sâu hoắm, lộ ra xương trắng bị đánh nát bên trong.

Đám thôn dân thấy thế, không khỏi sợ hãi, càng thu mình lại, ôm lấy nhau chặt hơn. Ngay cả thôn phụ đang kêu khóc cũng im lặng, kinh hoàng đến quên cả thở. Những tên lính còn lại cũng hoảng sợ không kém, vội vàng thúc ngựa lui lại đằng sau.

Lúc Nhậm Bang bộc lộ hơi thở, tên cầm đầu thoáng mừng thầm, Luyện Khí tầng bảy đấu với Luyện Khí tầng tám, hắn vẫn có cơ hội thắng. Nhưng sự vui mừng ấy chẳng tồn tại được bao lâu, tận mắt nhìn thấy hai thuộc hạ ngã xuống, hắn biết mình đã coi thường đối thủ.

Nhậm Bang xoay người chắn trước đám thôn dân, đôi tay mở rộng tạo thành móng vuốt, linh lực quấn quanh nắm đấm. Khẽ hất đầu thách thức tên cầm đầu: “Thật đáng tiếc, nhưng chúng ta cứ thích xen vào đấy!’’

Tên cầm đầu tức giận đến nghiến răng, vung thương bạc lên, chỉ vào đám thuộc hạ không ngừng lui lại trước mặt: “Chạy cái gì mà chạy, xông lên cho ta!’’

Những tên lính kia nghe xong, giống như hồi chuông cảnh tỉnh, tất cả không rút lui nữa. Bốn tên lật người xuống ngựa, cầm chắc thương bạc, nhanh chóng xông về phía Nhậm Bang.

Lúc này, Nam Cung Siêu đã đến nơi, đao Thước Thủ vung lên chém ngang một đường. Đao quang lóe lên sắc vàng trong không khí, bổ về phía bốn kẻ kia. Va chạm bùng nổ, khiến bọn chúng đều bị đẩy lui ra sau.

Không đợi bọn chúng kịp phản ứng, Nam Cung Siêu đã lập tức xông đến. Ánh chớp lập lòe tích tụ xung quanh, lớp phòng ngự lôi quang mỗi lúc một dày. Bốn kẻ kia có muốn cũng không thể chạm vào cơ thể Nam Cung Siêu, nhanh chóng rơi vào thế hạ phong. Bên này, Nam Cung Hy đến muộn nhưng cũng không thiếu phần, hỏa long mở đường xông về phía bốn tên còn lại. Viêm Hỏa rực rỡ bao trùm bốn con ngựa, cái nóng khủng khiếp thiêu đốt da thịt. Khiến lũ ngựa bị bỏng, lồng lộn điên dại, hất đám lính trên lưng xuống.

Tên cầm đầu nhanh chóng nhảy lên, may mắn thoát khỏi việc ngã xuống đất như lũ thuộc hạ. Thương bạc trong tay thoáng run rẩy, không phải vì hắn hoảng sợ, mà là vì dao động năng lượng hắn truyền vào thương bạc.

Nếu đối thủ là Nam Cung Siêu hay Nhậm Bang, có lẽ hắn sẽ còn e sợ một chút. Nhưng với một Luyện Khí tầng sáu như Nam Cung Hy, hắn có lòng tin mình sẽ dễ dàng đánh bại. Với suy nghĩ như thế, tên cầm đầu liều chết xông lên, đâm thẳng thương bạc về phía Nam Cung Hy.

Trong miệng còn không quên quát mắng đám thuộc hạ ngã ngựa: “Các ngươi còn không mau đứng lên, muốn làm mất mặt Hổ gia ta sao?”

Nghe tiếng quát của hắn, bọn chúng nhanh chóng lấy lại bình tĩnh, xoay người đứng dậy. Xốc lại thương bạc, vội vàng dàn trận, đội hình hai người một tốp xông đến, bảo bọc lấy tên cầm đầu ở trung tâm.

Nam Cung Hy nhìn thế trận trước mặt, cười khẩy một tiếng, hai tay siết chặt thành quyền, đấm mạnh vào nhau, cười nói: “Trò chơi bắt đầu!’’

Hỏa long lại một lần nữa xuất hiện từ bàn tay của Nam Cung Hy, càng lúc càng rực rỡ chói mắt. Chúng bao phủ lấy đôi tay, mở to miệng lớn gầm gừ với những kẻ đang lao đến. Nam Cung Hy tăng tốc áp sát đám người kia, đối chọi trực tiếp.

Ánh sáng đỏ lập lòe trong đêm, cứ như ngàn vạn đốm lửa bị gió thổi bùng lên. Mỗi lần hỏa long va chạm vào thương bạc, đều phát ra những tiếng leng keng chói tai. Tia lửa lóe lên trong bóng tối, đủ để vạch trần vẻ mặt sợ hãi của đám lính kia.

Giống như cách mà Nam Cung Hy đã bẻ gãy kiếm của Lã Hắc trong cuộc tỷ thí gia tộc. Lần này, hắn lại dùng tay không nắm chặt lấy đầu thương bạc, hỏa long lao đến xoắn chặt lấy thương. Linh lực truyền vào hỏa long như vô tận, cuồn cuộn như đại dương. Không chỉ siết gãy thương bạc, mà còn dẫn lửa thiêu đốt những kẻ kia.

Viêm Hỏa của Nam Cung Hy đáng sợ thế nào, không cần phải bàn tới. Cái nóng như dung nham phun trào bao trùm lấy hai kẻ bị Nam Cung Hy chặn đầu thương. Những tiếng gào thét thê thảm vang lên trong không gian tĩnh mịch, từ xa nghe thấy thật khiến người khác rùng mình.

Thế trận bốn người bị phá vỡ, hai kẻ còn lại cũng vì thế mà lùi lại đằng sau. Ánh mắt Hổ Đầu lóe lên một tia sợ hãi, đám người này từ đâu đến, vì sao lại có thực lực kinh khủng như vậy? Tu vi nhỏ hơn nhưng lại có thể chiến đấu vượt cấp, lấy ít địch nhiều, không để bản thân chịu thua thiệt.

“Ta ở đây cản đường bọn chúng, ngươi mau trở về bẩm báo với đại nhân!’’ Thừa lúc Nam Cung Hy không chú ý đến, Hổ Đầu nhỏ giọng hạ lệnh với tên thuộc hạ phía sau.

Tên kia nhìn thấy tình cảnh trước mặt, không còn sự lựa chọn nào khác, đành phải cúi đầu tuân mệnh. Hổ Đầu hoàn toàn có thể đẩy hắn ra làm lá chắn, một mình chạy thoát bảo toàn tính mạng. Nhưng cuối cùng, Hổ Đầu vẫn quyết định ở lại bọc hậu, chừa con đường sống cho hắn.

Giải quyết xong hai kẻ tiên phong, Nam Cung Hy xoay người xông đến hai kẻ còn lại. Quyền chưởng tung hoành ngang dọc, xé gió lao về phía bọn chúng. Hổ Đầu chắn trước mặt thuộc hạ, xoay ngang thương bạc chặn nắm đấm của Nam Cung Hy. Sức mạnh kinh hồn va chạm, khiến cả hắn và thương bạc đều bị đẩy lùi ra sau.

Hổ Đầu nghiến răng hét lên một tiếng: “Còn không mau đi?” Tên kia nghe thấy Hổ Đầu hét lớn, đã vội vàng xoay người bỏ chạy, liều mạng thoát khỏi nơi hỗn loạn này. Nhưng ông trời cũng không chiều lòng hắn, phía bên kia Nhậm Bang và Nam Cung Siêu vừa giải quyết xong bốn tên cản đường. Nhìn thấy có kẻ muốn chạy, đã nhanh chóng đón đầu, chặn đường rút lui.

Nhậm Bang cười khẩy, chỉnh trang lại y phục của mình, nghiêng đầu liếc nhìn tên lính: “Ngươi muốn chạy, dễ dàng như vậy ư?”

Tên lính kia: “…”

Lúc này Hổ Đầu không rảnh rỗi để quan tâm đến tình hình của kẻ kia. Vừa dứt lời tay trái đã phát động linh lực, đánh một quyền về phía ngực phải của Nam Cung Hy. Nhìn thấy chưởng lực tung đến, Nam Cung Hy nghiêng người né tránh. Thuận đà giữ lấy tay trái của Hổ Đầu, nhấc chân phải đạp thẳng vào bụng của hắn.

Hổ Đầu nhận ra nguy hiểm, linh lực cuồn cuộn đổ vào tay trái, giải thoát nó khỏi sự khống chế của Nam Cung Hy. Thương bạc xoay tròn trong tay, cắm thẳng xuống đất tạo thành điểm tựa. Cả cơ thể của hắn nhanh chóng bay lên không trung, thoát khỏi cú đá của Nam Cung Hy trong gang tấc.

Thấy đổi thủ hóa giải đòn tấn công của mình một cách dễ dàng, Nam Cung Hy không hề hoảng loạn. Trước giờ hắn chưa từng e sợ đối thủ mạnh hơn mình, chỉ lo lắng bản thân tiến bộ không đủ nhanh.

Thủ Khuyết được phát động, những luồng khí xoáy bao phủ lấy Nam Cung Hy. Trong ngoài ba lớp chắc chắn, tạo thành tàn ảnh lập lòe bên cạnh. Hai tay cong lại thành móng vuốt, chân phải quét ngang một đường trên mặt đất. Hỏa long theo tiếng gọi, xuất hiện từ hư không, lao về phía hắn, uốn lượn quanh thân.

Nam Cung Hy nheo mắt về phía Hổ Đầu đang lơ lửng trên đầu thương bạc, hai tay biến ảo khôn lường liên tục tung ra nắm đấm. Vuốt rồng sắc bén xuất hiện, nuốt lấy hỏa long đang bay lượn xung quanh, nhận lấy lực lượng bổ sung từ Nam Cung Hy, mở rộng vuốt sắc lao về phía trước.

Bản thân Nam Cung Hy cũng không hề rảnh rỗi, đề khí phóng lên cao, chưởng lực tích tụ bây giờ mới thật sự được giải phóng. Nhìn Nam Cung Hy lúc này, giống như rồng lửa phi thăng, một bước lên trời.

Hổ Đầu mở to mắt nhìn cảnh tượng trước mặt, từ trước đến nay hắn chưa từng được thấy qua võ kỹ nào như thế. Bàn tay không tự chủ được khẽ run rẩy, nhưng hắn rất nhanh đã lấy lại bình tĩnh. Nhảy một bước về phía trước, rời khỏi mũi thương đang dựng đứng.

Tay phải vươn ra phía sau rút lấy thương bạc, dồn linh lực vào vũ khí. Dùng nó làm mũi lao, phóng về phía vuốt rồng đang lao đến. Hai tay kết ấn liên hồi, miệng niệm chú, bản thân lùi lại phía sau.

Hai bàn tay trải rộng mở ra trận pháp, ánh sáng trắng lập lòe phát ra. Hổ đầu đẩy thẳng trận pháp lên trời đối chọi với nắm đấm đang giáng xuống từ trên không.

“Trụy Sơn Quyết! Đi!’’ Hổ Đầu hét lên một tiếng, linh lực trong cơ thể xoay chuyển liên tục, tất cả đều dồn vào đòn tấn công này.

Ầm ầm!

Va chạm kinh hồn phát ra tiếng nổ lớn, năng lượng hai phía đều đã bùng phát.

Thương bạc mang theo năng lượng cuồn cuộn, đâm xuyên qua vuốt rồng hung bạo. Nhưng chỉ có thể phá nát được hai lớp tấn công, khi thương bạc chạm phải lớp thứ ba. Thân thương đã chằng chịt vết nứt, mong manh đến mức chỉ cần đụng vào sẽ nát.

Không ngoài dự đoán, mũi thương không thể xuyên qua lớp vuốt rồng thứ ba. Đành phải chịu số phận vỡ nát thành từng mảnh nhỏ, bắn ra xung quanh. Nhậm Bang và Nam Cung Siêu xoay người trở về chắn trước những thôn dân. Trận pháp Kim Quang được phát động, bảo vệ bọn họ khỏi những ảnh hưởng của cuộc chiến.

Phía bên này, chưởng lực của Nam Cung Hy cũng đã va chạm với Hổ Sơn Quyết. Màn chắn màu vàng kia không ngừng run rẩy dưới sức mạnh đè ép. Hổ Đầu nghiến răng liên tục rót linh lực vào màn chắn phía trên, nhưng không thể ngăn những vệt nứt ngày một trải dài.

Ầm ầm!

Sóng khí thổi quét tứ phía, dao động năng lượng lan ra xung quanh, thổi bay mọi thứ cản đường. Cây cối xung quanh đều ngả nghiêng, mặt đất bị cày xới, chi chít lỗ to hố nhỏ, bụi bay mịt mù trời đất. Cả Nhậm Bang và Nam Cung Siêu đều nheo mắt lại, cố gắng nhìn rõ tình hình phía trước.

Sau khi dao động năng lượng bùng nổ dừng lại, người ta có thể loáng thoáng nhìn thấy hai bóng người phía xa. Nam Cung Hy đường hoàng đứng thẳng, hai tay đều bị thương, máu từ miệng vết thương nhỏ từng giọt xuống đất.

Còn Hổ Đầu thì thê thảm hơn nhiều, hắn quỳ rạp dưới đất, mắt mũi miệng đều đang chảy máu. Giáp sắt trên người đều vỡ nát, chiếc mũ đội đầu đã méo mó nhìn không ra hình dạng ban đầu. Phần đỉnh bị lõm sâu một lỗ, cắt qua da thịt, tạo thành vết thương trí mạng.

Nhìn thấy tình cảnh như vậy, cả Nhậm Bang và Nam Cung Siêu đều mỉm cười đắc thắng. Nam Cung Hy ra tay rất đẹp, hoàn toàn không cần đến sự hỗ trợ của bọn họ. Mười kẻ tấn công thôn dân, đều không còn kẻ nào sống sót…

Giữa lúc ấy, lại có một giọng nói bất ngờ vang lên, khiến tất cả đều giật mình: “Ba tiểu tử này, được lắm! Cách trăm dặm vẫn nghe thấy tiếng đánh nhau. Muốn cho cả Hạ Châu này biết các con đang ở đây sao? Hành sự lỗ mãn lại tưởng bản thân thông minh, không biết là ai đã dạy hư các con nữa.”

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau